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衛斯理兄弟 (John & Charles Wesley)

(資料取自陶理博士主編的《基督教二千年史》)


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        約翰衛斯理與查爾斯衛斯理兄弟二人在西敏寺大教堂(Westminster Abbey)一齊受到崇敬和志念。大教堂牆壁上挂有二人側影的大型圓形銅飾,他們一同傳布福音,一同照料循道會各地堂會。兩個人都是很有影響力的布道家,每人都有他自己特殊的頁獻。約翰衛斯理是一個迅速發展的運動的組織者和管理人,查爾斯衛斯理則是循道會的“甜美的歌唱者”。他寫的聖詩是世界教會的瑰寶。

         約翰和查爾斯都生在林肯郡厄普窩(Epworth)教區牧師的住宅里。他們的父親撒母耳衛斯理(Samual Wesley)是高派教會牧師,他們的祖父母則是不從國教者。母親蘇桑那衛斯理(Susanna Wesley)是個非凡的婦女,對她兩個兒子影響極大。約翰于1703年出生,查爾斯比他小四歲。

        兩個人從不同的學校畢業后都進了牛津大學。查爾斯于1726年進入 基督堂學院時,約翰剛在那里畢業,獲選為林肯學院(Lincoln College)院士。約翰離開牛津給他父親作助理牧師期間,查爾斯組織了聖潔會。約翰回校以后接任聖潔會領導。 懷特菲爾德歸主前,查爾斯指導他閱讀靈修書籍。

        1737年,衛斯理兄弟二人坐船前往喬治亞新殖民地,為傳布福音會工作。查爾斯出任殖民地總督俄格爾托普(James Oglethorpe) 的秘書。他們前往喬治亞途中, 后來又在喬治亞境內遇到若干莫拉維弟兄會的基督徒。兄弟二人對自己在喬治亞布道的結果并不滿意,于1738年回到英國。

        兩個人都受到另一個莫拉維弟兄貝勒爾(Peter Bohler)的影響, 二人在三天內都得到了一次影響生命的心靈經歷 -- 查爾斯在1738 年聖靈降臨節,約翰在同年五月二十四日,他們的心“異常火 熱”。這件事發生在倫敦阿勒德爾街(Aldergate Street)的一個聚會上,二人正在讀路德的《羅馬書注釋序文》。這件事成了福音信仰奮興運動的轉捩點。“在那間 小室里發生的事,對英國而言, 比老比特(William Pitt, The Elder) 為英國羸得七年戰爭還重要。”

        衛斯理兄弟決定要英國人難民都聽到救恩的佳音。別人可以把自 己關在教區內工作,衛斯埋兄弟相信他們的使命是到處旅行布道﹔但能在教堂講的時候他們就在教堂里講。

        但是由于不讓他們在禮拜堂中講道的聲音漸大,他們只有去到市場或公園向大眾布道,結果是,工人階級接受了基督信仰,因為產業革命已臨。

        查爾斯衛斯理在1749年和威爾斯市長的女兒薩垃格溫結婚,住在布里斯托爾。他牧養在新居聚會的循道會堂會達二十年之久。1771年,他移居倫敦,在城街禮拜堂講道。他是英國最有才華和最不知懈怠的聖詩作家,寫過七千多首聖歌和聖詩﹔其中許多首都成傳世之作,真是一件了不起的事。

        贊美詩對福音奮興運動頁獻至鉅,詩歌的影響不下于講道,它們不僅表現了基督徒經歷新生命的喜樂,還教導了聖經中的真理。約翰衛斯理說,1780年的《循道聖詩集》是“天上來的一股力量在地上工作”。

        約翰衛斯理的《日記》是簡潔、機智而又富啟迪的經典之作。它記錄下一個二十五萬哩的福音旅程。衛斯理是最早用福音單張布道的人。他編輯了《基督教叢書》,讓普通讀者能讀到范圍廣闊的神學與靈修選集。他還創辦了一種新型出版物 -- 月刊。他主要講道詞的印行本和他的《新約注釋》,確立了循道教會特色獨具的教義。

(A.斯肯問頓.伍德)

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