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愛德華滋 (Jonathan Edwards)

(資料取自陶理博士主編的《基督教二千年史》)


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        愛德華滋(Jonathan Edwards, 1703 - 58)的名字是和“大覺醒運動”分不開的,他生于新英格蘭的康涅狄克,父視是當地牧師。這個早熟的孩子,十三歲時就精通拉丁文、希臘文與希伯來文。他寫的自然科學文字顯示他具有罕見的觀察與分析能力。十七歲在康涅狄克學院,也就是后來的耶魯大學讀書時,對“本體”想出了一套思辨哲學,比英國哲學家柏克萊主教(Berkeley)的想法還早。

        愛德華滋I724年畢業時,名列全班之首。他后來修習神學,在紐約作過短時期的長老會牧師,1724年到耶魯大學歷任資深講師。

        1727年愛德華滋有過一次靈性的奇異經歷,認識到上帝的絕對權威和人對上帝的依靠。他在他的《自述》(I739)里描述了那次 經歷。他于1727年,在麻薩諸塞殖民地北安普敦出任聖公會副牧師。在這里,他的講道,點燃起了1735年的大覺醒運動。愛德華滋詳細記下了這次運動和他的分折。他在書房里每天工作十三到十四個小時,是個多產作家。愛德華滋相信大覺醒運動真正是上帝的恩典,在人的身心兩方面的奮興中彰顯了出來。

        經過一場不信的人可否領受教會禮儀尤其是聖餐的漫長爭論后,愛德華滋在1750年被解除牧師職。他于是到斯托克布瑞吉(Stockbridge)邊境村落,向當地印第安人和白人居民傳道。

        盡管困難重重,他在斯托克布瑞吉寫了他最重要的著作《論意志自由》(1754)。在這本書里, 他否認人能作自由選擇。這個觀點符合加爾文關于選擇的教義、 預定論和人的完全墮落論。

        1758年一月,愛德華滋勉為其難地接受了普林斯頓的新澤西大學校長職。可是,他雖然在二月間接種過防天花疫苗,還是在三月死于天花。

        愛德革滋為他鮮明的加爾文主義的立場所作的力辯,使自由主義神學遲到十九世紀才能在新英格蘭稱雄。他熱心傳布福音,對知識又具有強烈的好奇心。

        (霍華德.R.賽恩士伯里)

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