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居普良 (Cyprian)

(資料取自陶理博士主編的《基督教二千年史》)


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        居普良(Cyprian)約于主后246年成為基督徒,那時他已是羅馬治下非洲主要城市迦太基一個富有和深具教養的人,很有可能擔任政府要職。他自己這樣寫道:“由於天上聖靈的庇佑,我獲得重生,使我成為新人。”現在,他放下世上名利,過著獨身清苦的生活,全心研究聖經,成就卓越。兩年之內,即已膺選迦太基主教。

        羅馬皇帝德修的迫害于主后250年開始,居普良出城逃避。許多教會領袖都看不起逃避迫害的人,居普良喪失顏面。他身處藏匿的地點,很難管束“認信者”。認信者是一些不以基督信仰為恥的人,由于受苦獲得信徒極大尊敬。他們力促寬大處理那些在壓力下“背教”的基督徒。居普良于主后251年回城后,主教會議給“背教”者重返教會訂下了比較嚴格的條件,于是意見不同的人離開了教會。居普良不贊同他們所采行動,寫了他的最重要的著作:《大公教會的團結》。

         從主后255年起,居普良在基督徒可否在大公(主流)教會以外 領洗的問題上,大膽反抗羅馬主 教司提反。居普良主張,聖靈所 賜的生命和救贖的恩典,只能在 大公教會中得到。他和司提反不 同,他要求在已脫離大公教會的 團體中受洗的人,若要加入教會, 須重新受洗。司提反主教死后,居 普良于主后258年被放逐、勇敢 殉道,這場爭論也逐漸平息。

        居普良的重要,是因為他是聖 職人員,一個精明的行政人才, 神學非其所所長。他的著作討論的 是教會的實際問題。他經常召開 主教會議。他認為主教之間須 和諧、平等,教會才能團結的信念,因此得以付諸實行。

        居普良相信,所有主教在理 論上都是平等的 -- 就像當日使徒 們全 都平等一樣。他認為牧師是 祭司,聖餐是十架上的 獻祭。他 力圖把特土良聖靈管理的的純潔生 活思想,和主教管理的教會,合而為一。他在主后252 - 4年那場可 怕的瘟疫中扶危救亡,最足以表 示他的教牧熱心。他對后來西方 教會的影響很大,但主要是壞的 影響。

(戴維.F.賴特)

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