ag00087_.gif (341 bytes)要重新搜索嗎?

恩典

(資料取自殷保羅著的《慕迪神學手冊》)


重復按鈕找關鍵字

神的恩典(the Grace of God)

A。普通恩典(Common Grace)

1。普通恩典的定義:

        如果神擁有至高主權,而人卻在罪中敗壞的活,那么神一定要有所行動,成就人與神之間的和好。恩典有很多種類,主要可分為普通恩典(common grace)和有效恩典(efficacious grace)兩種。普通恩典的范圍較廣,是對所有的人而說。確切來說,普通恩典可以定義為:「是神對所有的入不計較價值的愛,這從他對他們一般的看護可以看出來」。普通恩典擴大的定義是:「(a)聖靈的一般運作,他并未更新人的心,只透過他的一般啟示或特殊啟示,向人施行道德的影響。罪因此受到限制,社會的生活秩序得以維持,民生公義也得到推廣﹔或(b)一般的祝福,如雨水、陽光、食物、衣服及居所,神不偏不倚地將按他所看為美好的東西賜予人。」。

2。普通恩典的解釋:

        (I)對全人類一般的賜福。「普通」一詞,強調全人類都能領受神的普通恩典。物質供應是普通恩典的一種。耶穌命令他的門徒要愛仇敵,因為神展示對全人類的愛(太五45)。神將陽光、雨水賜給不信神的農夫,給他好的收成﹔同樣的,他也將陽光雨水賜給基督徒農夫。保羅提醒路司得的未信者,神給他們「從天降雨,賞賜丰年」(徒十四17),展示出他普通的恩典。

        詩篇一四五篇89節,作者贊美說:「耶和華有恩惠,有憐憫,不輕易發怒,大有慈愛。耶和華善待萬民,他的慈悲,復庇他一切所造的。神的恩典和恩慈,特別在他延遲不施行審判顯明出來。神并不立刻審判人,這就顯明了他的恩典,目的就是讓人悔改(羅二4)

        神也為全人類安排了靈性的供應。提摩太前書四章10節說,基督是「眾人的救主,也是信徒的救主」。這節經文不像普救主義(universalism)所提出的,但它卻指出靈性的供應是給所有的人的。如果基督是神,那他的死就有無限的價值。他本質上是所有人的救主,而實際上是信的人的救主。神的普通恩典也伸展到所有的人,而這是透過基督的死給所有的人的。

        (II)對罪的限制:神對罪的規限,是普通恩典的一種延伸,這可分四個途徑去實現。透過直接行動﹔雖然拉班一直欺騙雅各,但神限制了拉班的欺詐(創三十一7)。當撒但就約伯的忠誠,向神提出挑戰時,神對撒但能向約伯所做的也定下界限(伯一12,二6)。透過聖靈:在創世記六章3節,神說:「我的靈就不永遠住在他里面(可譯「就不永遠與他們相爭」)。」這節經文暗示聖靈不斷與人的罪行相爭,這限制人犯罪。透過先知和先知的工作,呼召人回頭,順服和跟從摩西律法。在這項工作里,先知的工作也限制了罪的增加〈賽一1620)。在羅馬書十三章l4節,保羅說,政權是神所設立的(l),政權的建立,也是用來限制邪惡的。

        在現今世代里,有一種對邪惡的攔阻力量,帖撒羅尼迦后書二章67節就曾這樣提到。這限制力量是要阻攔「不法的人」的出現。當攔阻被挪去后,那不法者就會顯現出來。重要的是,「那攔阻的」是指什么(6)。這詞由第6節的中性轉為第7節的陽性,那攔阻的一定是有足夠強勁去承受撒但的能力的,意思是攔阻的是聖靈。

         (III)知罪:知罪的工作若比起普通恩典在物質上的供應來說,目標是較窄的。但這仍然可以分類為較狹窄的一種普通恩典,因為它不是對每一個所接觸到的人都產生果效。聖靈叫人知罪這工作,在約翰福音十六章811節已提及過。他「要叫世人為罪、為義、為審判,自己責備自己」(8)。責備這詞(希臘文elechein)是一個法律字眼,意思是「反復檢視,目的要駁斥或否定對手(這個字是法律訴訟程序所用的)。」。

        這包括權威的檢視,不可否定的証據、決定性的判斷,及處分的 權能。無論結論如何,令別人知罪(convict),就是在訴訟中將真理擺在他面前,令真理被人看見,也被人認識,反對的人就是掙開 眼睛反對,他也注定滅亡。真理之所以為真理,就是因為它對那些拒 絕接受它的人都給予定罪。

        聖靈定人的罪可分為三方面:所定的罪(約十六9),就是人拒絕相信基督的罪(約十六9)。盡管基督是透過他的話及工作來啟示自己,人還是不信,這關系到叫世人為義而知罪,就是基督以死、復活及升天來証明自己(約十六10)。事實上,基督升天到天父那里去,是要顯示出他的公義。這又與審判,因為撒但在十字架上受到審判(約十六11),撒但用罪和死來施行統治,但基督勝過罪和死,并打敗撒但。如果統冶者受審判,他的跟隨者也要受審判。聖靈會在世界確定這些真理。

3。普通恩典的必需性:

        這是在有效恩典之前的恩典。一個人在得救之前,他要有從神而來的見証,這見証先是來自對神的認識。神是透過普遍恩典向人啟示自己的。當人得到了神的物質賜福(太五45),他們就應該知道神的美善。此外,神在大自然也啟示他自己:他的「永能和神性」是明明可知的(羅一20)。所有人都應有所覺識,他們要向一個公義的神負責任,而他們也一直以來亦不斷地領受他的祝福。因為人類有這種覺識,聖靈就向人確定耶穌基督的義,和他為人類困境所提供的解決方法(約十六811)。人如果還沒有接受及確認神在普通恩典的作為,他就不能接受神有效恩典的救恩。普通恩典是為有效恩典預備的,普通恩典使人認識自己的罪,和耶穌基督的義。

B。有效的恩典(Efficacious Grace)

1。有效恩典的定義:

        有效恩典涉及的范圍,比普通恩典還狹窄。顧名思義有效恩典只對所給予的人有效的。那些領受有效恩典并且回應的人,都成為信徒。有效恩典也稱為「特別恩典」(special grace),和普通恩典作對比。

        我們可為有效恩典下一個簡括而確切的定義:「是聖靈的工作,有效地使人相信耶穌基督為救主。」。再進一步說,「特別恩典是不能抗拒的。。。它改變人心,使人完全接納耶穌基督,得著救恩,順服于神旨意之下。」這定義強調:有效恩典使人愿意相信耶穌基督﹔換句話說,那個人是自愿地相信的。他不會違背自己的意愿而行。華富爾得(Walvoord)的定義和這有點相近:「(有效恩典是)是神即時的作為,令人的意愿有能力,也使人的心傾向于相信基督。」有效恩典的依據是聖經中的「蒙召」經文(羅一l, 六7,八28﹔林前一l22426﹔弗一18,四14﹔提后一9)。「呼召」說明了神向人有效的邀請,他透過聖靈的權能,說服人,感化人,使那人愿意向福音作出回應。

2。 有效恩典的解釋:

        有效恩典有以下八方面的含意。

        第一,不是所有人都蒙召,有效恩典不是廣泛施予所有的人。它只是給予蒙揀選的人。反過來說,所有蒙揀選的人都是有效恩典的接受者。保羅在羅馬書一章56節強調,在廣大的外邦世界中,只得羅馬教會 -- 這個蒙揀選團體-- 被呼召。不是所有外邦人都蒙召,只有羅馬教會的成員是按神的特別恩典被呼召的。哥林多前書一章2428節也是這樣提及。從眾多的猶太人及外邦人來說,他們不是以基督為絆腳石,或是愚拙的,但神呼召了「一些」猶太人、「一些」外邦人,使他們得知,基督就是神的能力。注意在這段經文中(242628)特別強調呼召或揀選(和呼召是同一字根的)這兩個詞。

        第二,有效恩典是有效的,因為它永遠不被人拒絕,不被抗拒。這不是說,有些人被強迫來到,掙扎地進人天國。如前面所說的,這是神感動罪人的心意,使他愿意前來。結果是,他是按自己意愿而來,他并沒有抗拒神的有效恩典。哥林多前書一章2324節說,對不信者而言,福音是愚拙的,但對信徒來說,福音卻是神的大能。

        有效恩典的另一方面是相信的需要。第三,這不是與人的意愿相違背的。人有責任相信福音,因此得救,除了相信以外,人沒有其他辦法得救(徒十六31)。耶穌指那些不信的猶太人說:「你們不肯到我這里來得生命。」(約五40﹔比較太二十三37)這是指他們刻意的拒絕,不愿意相信基督。

        第四,有效恩典包括神救拔的能力,約翰福音六章44節說:「若不是差我來的父吸引人,就沒有能到我這里來。」「那些來就基督的人,是由天父帶到他那里的。。。這里強調救恩是由神開始的。人親就基督的責任,是不被忽視的(約五40),除非神先說服人,不然沒有人會前來。」。

        第五,聖靈的工作也包括在有效恩典之內。有人回應特別恩典之前,聖靈必須先叫人知罪(約十六811)。聖靈也將有效恩典實行在人身上,使他重生(多三5)

        第六,有效恩典也必須包括神的話語。個人用信心回應有效恩典的恩賜,但信心一定要有所信的內容,及對所信真理的知識。因此,有效恩典離不開聖經真理:「信道是從聽道來的,聽道是從基督的話來。」(羅十17)神的話是活的,而且由聖靈將之運行在信徒心里(來四12)。彼得提醒信徒,他們重生「是借著神活潑常存的道。」(彼前一23)希伯來書及彼得前書中的這兩段經文強調,神的話是活的,是施行有效恩典,并使人重生的工具。有效恩典及應用神永活的道,對個人得著救恩是最重要的。

        第七,有效恩典是個人的,不是向團體,也不是向教會群體所施行的。雅各是個人蒙揀選及領受有效恩典的例子(羅九1113)。神不揀選以掃,而揀選雅各,向他啟示他的恩典。稱義也必須以個人為本,而不是以團體為本(例如說,以整個教會作為蒙揀選的特別個體),有效恩典的揀選必須是個人的。在羅馬書八章30節,神所呼召的每一個人(借有效的恩典),就是神所稱義的每一個人。所以,對呼召(有效的恩典),和稱義的應用(指個人而非全體)在解釋上是必須一致的。

        最后,有效恩典是從亙古已開始的。有效恩典是在時間領域中實現,但它是在亙古時已定了的。羅馬書九章11節說,只有神的計划及旨意(希臘文prothesis)在亙古已決定了他施恩的對象。在雅各和以掃還沒有做出好事與惡事之前,神已經選擇了雅各,向他顯明他的恩典,而不揀選以掃。這完全不在乎人的行為,而是出于神永恆旨意的至高計划。同樣地,羅馬書八章30節也說,有效恩典的施行,是由于神先預定了某些人成為接受恩典的對象。神憑有效恩典,呼召了他以前已預定的人。

3。維護有效恩典的論點:

        因著以下四個原因,有效恩典是必須的。

        首先,因為人的罪,所以必須要有有效恩典。以弗所書二章1節,說明未得救的人的境況是:「你們死在過犯罪惡之中」。如果不信者是死的,他就不能對神作出任何回應。神一定要采取第一步,故此,神要透過他的恩典,呼召那些死在過犯罪惡中的人。

        同時,恩典之所以效,是因為神不會失信。在羅馬書八章2930節,神呼召的人,沒有一個失落。神所知道的人,他就預定、呼召、審判及給予榮耀。神在這過程中不會失落一個。這段經文很清楚指出:「他所召來的人,又稱他們為義。」神用恩典所呼召的每一個人都被稱義,這說明,有效恩典在每個神所呼召的人身上,都是有效的。

        其次,有效恩典是公平的,因為神是公義的。保羅講述完了神呼召雅各而不揀選以掃一事,就討論神至高主權的呼召,他提出一個問題:「我們可說什么呢?難道神有什么不公平么?」(羅九14)保羅用最強而力的否定答案,回答了這個問題-- 「斷乎沒有!」。。人有限的頭腦是不能完全理解神至高主權的作為的,但神的作為無不公平。

        最后,這恩典是公平的,因為人一定要相信。神給人有效恩典,并不排除人要負上相信的責任。很多經文都強調相信的重要(約三161836,五24),約翰福音三章1836節就特別說明人是迷失的,人出于自己的意愿,拒絕相信福音,這下是因為他沒有得到有效恩典。

    反對有效恩典的論點:首先,責任是不必要的。表面上看,人已死在罪中,神一定要施行有效恩典,來使個人得救,所以人的責任是不必要的。然而,問題是,人是不能完全理解神的作為,以及人對救恩的回應。雖然神一定采取主動,但如果不是因為神的有效恩典,人也不能得救,然而這些真理也不消除人的責任。解決的方法,就是接受聖經其中一個二律背反,(吊詭)的問題。聖經中有無數經文証明,人是需要負責任 的(約三1836, 六37,徒十六31)

        在羅馬書九章14節指出,人不能說神不公平。人也許未能理解神的作為,但神是公平的。值得注意的是,神沒有欠任何人什么,如果他選擇一些人向他們展示恩典,卻不對其他人這樣做,這并不是不公平,因為神并每有欠任何人什么。所有的人都已違背神。如果他決定不向任何人展示恩典,這也不是不公平的,因為所有的人都按自己的意志來反對他(羅三1112)。來利(Ryrie)對這棘手的問題作了以下總結:

        神并不是反復無常,或漫無目的地傾下他的有效恩典。他的目的 不單是光照、令人重生﹔或使罪人和他交通,他是要借著這樣做,使 自己得著榮耀。他的目的是叫那些領受了有效恩典的罪人,宣揚那位 領他們「出黑暗,入奇妙光明者」的美德(彼前二910)。神要 施行有效恩典,在他所救贖的人的生命上,彰顯他的榮耀。

ag00089_.gif (335 bytes)