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經院哲學

(資料取自陶理博士主編的《基督教二千年史》)


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        西歐在中世紀的頂點,所有教育都掌握在教會手里,大思想家都是修士和聖職人員。他們的思想是依據過去的思想 -- 古代希臘的古典哲學、聖經、早期基督教作家的教導 -- 發展出來的。經院哲學家或學院院士(Schoolmen)要做的是把過去的思想納入一種邏輯的形式中。他們對信仰的追求是對邏輯陳述的追求。

        經院哲學(Scholasticism)的名稱來自中世紀的修道院和大教堂學校。它跨越的時代從九世紀一直到十四世紀末 -- 從艾利基納(Eriugena)到俄坎的威廉(William of Ockham)。安瑟倫、亞伯拉德、休哥、倫巴都、大亞爾伯特、阿奎那和頓司蘇格徒(Duns Scotus)是偉大的煩瑣哲學家。倫巴都的《四部教義》是經院哲學著作中最受人歡迎的一部。學院院士彼此之間往往有非常劇烈的爭論。‘唯名論派’反對‘唯實論派’﹔大公教會最偉大哲人神學家阿奎那在他那個時代被認作危險的創新人物。

        學院院士所共有的不是一套單色的信仰-- 雖然他們都是基督徒 -- 而是一種風格和思想方法。人們說中世紀沒有哲學,只有邏輯和神學。但是人們同樣可以說學院院士所關心的神學,基本上都是哲學。而且他們所用的研究方法是檢查一個觀念的邏輯關系與涵義。

        人們把阿奎那的著作比作百川匯集,供許多人從里面汲取的大海,但其本身并非水源。他的創新在兩方面:一是他集前人大成的方法,一是他孜孜不倦探索一個問題又一個問題的精神。

        阿奎那總是從一個問題開始,然后去引証權威-- 可能是聖經原文,早期基督教作家的一段文字,或是‘那位哲學家’的一句話。他從未說出那位哲學家的名字。他無須說明,因為那是主前四世紀希臘哲學家亞里斯多德,他的著作再被發現,并已在十二世紀譯成拉丁文。從這時開始,由他的觀念定調。伊斯蘭思想家亞維森納(Avicenna)和亞偉若斯(Averroes)的哲學,以及當時猶太思想家的著作,都在征引之列。只有在他把所有正反有關論點羅列之后,阿奎那才發表自己的意見。

        凡是仔細讀過阿奎那(或任何其他偉大的中世紀作家)文章的人,都會對文章所述思想的嚴密、復雜與微妙,贊嘆不已。學院院士并不簡單﹔他們都是人類中的思想巨人。同時他們常常在嘗試那些辦不到的事情。他們的大部份工作都致力于調和那不能調和的。因為他們所征引的早期基督教著作并非無懈可擊。而且要把希臘哲學與聖經上的神學調和,有時得削足適履。可是,也許是最重要的,他們有時使用了過時的觀念,因之有許多他們專心致志解答的問題,按照我們的科學的世界觀和現代批判哲學的看法,都是偽問題。

        中世紀可以說是信仰的世紀。學院院士所提的問題都與神學有關。但是令人啼笑皆非的是,他們一心一意研究的問題,對聽取聖經里有關上帝和他在基督里的愛的信息,卻是一個障礙。

(科林.布朗)

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