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重生(Reborn)

(資料取自殷保羅著的《慕迪神學手冊》)


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重生的定義

        重生這個詞(希臘文paliggenesia)在新約只用過兩次,一次是指末世事件:「指彌賽亞時代世界的更新」(太十九28)。第二次是指「蒙救贖的人的重生」(多三5)。重生應該與悔改有分別的。

        悔改是指人向神的救恩的回應。重生是悔改的另一面。這是神的作為。人重生時,靈魂是被動的﹔人悔改時卻是主動的。重生可以定義為:神聖的生命臨到人的靈魂。。正如注入一種新的本性。。。或 心。。或新的創造。。。

        重生的意思是「結予生命」,重生是神的工作,將生命給予相信的人。

有關重生的經文

         有兩段談到重生的經文,都是指將新生命賜給信徒的。約翰福音三章3(雖然所用的字不同),指重生是一種「新生」。希臘文用了 another這個字,可以翻譯為「從上頭」。換句話說,第二次的生是從上而來的,就是從神而來的。新的生就是屬靈的誕生,這與第一次肉身的誕生恰成對比。聖靈借著屬靈的誕生使個人重生。他就是人重生的途徑。約翰福音三章5節,「生」這個字是被動的。這是在人身上所做的工作,而不是由人所做的工作。人不能帶來重生﹔只有聖靈能。提多書三章5節是另外一段解釋重生的經文。在這段經文中,重生和兩樣事情有關:聖靈的洗及更新。值得注意的是:約翰福音三章5節及提多書三章5節都提到兩樣東西:水與聖靈。我們可以將水解作神的話語(比較弗五26)。有人將水與聖靈都解作潔淨,如在以西結書三十六章2527節。這樣,水就被視為因悔改而得的潔淨。第一次的出生和第二次出生的比較見下表:

兩次生的比較

  第一次生 第二次生
源頭 有罪的父母
途徑 能朽壞的種子 不能朽壞的種子
性質 肉身的 屬靈的
領域 撒但的奴隸 基督的自由人
地位 成為神憤怒的對象 成為神寵愛的對象

重生的解釋

         這是即瞬發生的:正如一個小孩子,是在一個特定的時間誕生,屬靈的生是在聖靈給予新生命時,即瞬發生。

        這不是人經驗的結果:換句話說,這不是人自己所做的事,而是所作在他身上的事。人的經驗是重生的結果,但不是重生的原因。

        這不是根據人為的努力:約翰福音一章13節指出,新生不是來自人意的。重生是神的作為,而不是人與神的努力合作。然而,這不是說,信心在救恩中不重要。雖然重生與信是有區別的。但二者乃同時發生。約翰福音一章1213節,將這兩件事情放在一起看。在約翰福言一章12節,當人接受基督(相信),他就成為神的兒子﹔約翰福音一章13節指出,就在那一x那,那人就由神而生。當然,這是超乎人理解的一個奧秘。

重生的結果

         新的性情:重生的結果是,人得著「神的性情」(彼后一4)。信徒接受了「新我」(弗四24),得以過公義的生活,成為一個「新造的人」(林后五17)

        新的生命:信徒得到一個新的思想(林前二16),讓他可以認識神﹔一個新的心靈(羅五5),讓他曉得愛神(約壹四9)﹔一個新的意志(羅六13),使他會順服神。

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