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清教徒與分離派

(資料取自陶理博士主編的《基督教二千年史》)


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        人們往往抱怨英國宗教百病叢生。由伊利莎白一世建立的英國國教,在羅馬天主教以及在激烈的改革人士心目中,十分不能讓人滿意。激烈的改革者希望有個完全符合改革精神的教會,多一點走日內瓦的加爾文的路線。那些致力于淨化和改進英國國教的人叫做“清教徒”。

早期清教徒

         伊利莎白時代的清教徒在英國國教內部工作,大多數認為宗教儀式是羅馬天主教的遺留,要把它廢除。這些儀式包括在洗禮中使用十字架,牧師禮服、在聖膏禮中跪下領餐。許多清教徒懷疑主教的權威是否出自聖經,他們要改革教會行政模式,教會由長老和大會管理,教規要嚴謹。

        在伊利莎白秉政最初几年,英國教會中向往清教的聖職人員和 信徒在議會中有強大的支持力量,對改進教會抱有極大希望。 他們的領袖中有卡特賴特 (Thomas Cartwright, 1535 - 1603)和珀金斯(William Perkins1558- 1602)

        伊利莎白一世不愿批准教會按照清教徒路線去變革,國王詹姆斯一世對清教徒同樣強硬。“我要叫他們乖乖聽話,”他威脅地說,“否則,我要把他們趕出國土,或者更壞的下場。”清教運動主力依然幸存在英國教會內。 許多清教徒只是勉強遵從聖公宗教義,十分處于守勢。

        而對著這些令人灰心喪氣之 事,一個小小的分離運動,與清教主力一同發展起來。分離派清教徒由布饒恩(Robert Browne, 1550 - 1633) 和哈里森(Robert Harrison, 死于約1585)領導。這些分離派不再承認英國教會是真正的教會,他們于1581年帶著門徒(往往稱為布饒恩派)在諾里奇設立獨立教會,由布饒恩任區牧,哈里森任教會講道員。他們認為英國教會已經敗壞,變成虛有其表,完全和它脫離關系﹔依據教會聖約,成立他們自己的教會。這標志著英國獨立或公理宗運動的肇始。英國政府和主教們對布饒恩派再也不能忍耐,開始鎮壓,不是禁錮就是滋擾,或是把他們把他們趕往“低地國家”荷蘭。

        對反對英國國教的人來說,荷蘭的角色越來越重要。英國人對清教徒的鎮壓越來越劇烈,越來越有規划,反對國教的人往往被迫到海外避難。荷蘭人對不從國教者寬大為懷,准許英國難民自由進入。布鐃恩和哈里森把他們的小教會帶到 荷蘭澤蘭省的米德爾堡,在那里住了几年。可是布饒恩后來回到英國,放棄脫離國教,又回到英國教會任職。別的 人接收了分離運動的領導地位, 其中有巴繞,格林伍德,詹森, 安斯沃思,羅賓遜(John Robertson, 1576-1625)等人。

        羅賓遜率領的‘美國開國祖先’在荷蘭的萊頓(Leiden)住了一 些時候,最后移民到新英格蘭。 另一個在阿姆斯特丹由斯彌特(死于1612)和赫爾維(1550到約 1616)率領的分離派團體,后來成為重洗派。

(基恩. L. 斯普郎格)

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