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弟兄會

(資料取自陶理博士主編的《基督教二千年史》)


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        在基督教史上,時時有運動發生,但不給這運動叫什么響亮的名號,只求重振初期教會的理想與信仰。十九世紀初期,在英國崛起的一個運動,也出現在歐洲大陸上的瑞士、德國和其他國家。人們把他們叫做“朴茨茅斯弟兄會”(Plymouth Brethen),因為那時英國的朴茨茅斯是個著名的城市,弟兄會自己不要任何特殊稱號。

        創辦人主要是聖公宗福音主義者,他們覺得布道工作做得不徹底。其中也有不順從國教者,他們不喜歡當時不順從國教教義中的某些點。

        創建人對教會的分裂情況都深表關切。他們要用簡單的聖餐儀式,作為信徒間不分宗派的交通方式﹔同時注重信徒皆為祭司,因此會內不設教階。他們盼望基督不久將再臨,并堅守聖經真理。他們輕看這個世界的財富、歡樂和地位。他們最早的領袖強烈信仰加爾文教義,熱心傳道。不久他們發展了一種與眾不同的崇拜儀式和教會生活。

        弟兄會從開頭就有兩個不同的重點。他們,例如達爾比(J.N. Darby)等人,將歷史上,上帝與人的關系的發展分成若干“時代”(時代論),每個時代都以敗壞終結。他們認為當前這個教會時代也已敗壞。弟兄會的聚會所不設長老和執事,大家都是弟兒姐妹,已從世界分別了出來,等待基督再來。

        另外有一群人,以基督徒弟兄會(或公開弟兄會) 知名,發展成 一個雖小但有影響力的不從國教組織。由於移民和特別注重布道(英國弟兄會成員后來成為傳教士的接近十分之一)的緣故,在世界多數地區都能找到弟兄會。人數較多的有阿根廷(在那里弟兄會在新教之中人數之多名列第二),札伊爾、贊比亞、印度南部、新加坡、中國和紐西蘭。

        弟兄會最具特色的一點,是將職事和恩賜分配給所有信徒。主日崇拜與聖餐禮一概由會眾中不同的成員主持。專職牧養人員極為罕見,雖然現在漸趨普遍﹔專職傳道員與聖經教師旅行范圍極為廣闊。

        弟兄會和其他教會團體另一個不同之點,是只有地方教會,別無上層架構。為了達成某一目標,可以設立機構,例如為差會籌募資金、建筑禮拜堂和成立聖經學院等,但是沒有教階也沒有中央集權的組織。地方救會可以照當代需耍和地方情況自由適用聖經教導-- 雖然實際上由于弟兄會的保守傳統,各聚會所的活動方式相當一致,通過會議與刊物,落實了教義與實際觀點的共同性。

        弟兄會的人數不多,但貢獻之大與經驗之丰,特別是在關心教會合一重組的時代,極資矜式。他們在聖經不斷受到攻訐的時候,維護了聖經的權威。他們有許多成員在有教派參加的機構里擔任領導職務。他們在布道工作上表現積極。他們要人注意到教會是基督的身體,由真正的信徒組成,有聖靈賦予的不同恩賜。

(哈羅德.H.羅頓)

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