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后千禧年派(Postmillennialism)

(資料取自殷保羅著的《慕迪神學手冊》)


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后千禧年派(Postmillennialism)

簡介

        后千禧年派的觀點在十九世紀十分普遍,也是十九世紀末,二十世紀初的主要神學觀點。這派神學家有:賀智(Charles Hodge)、石威廉(William G T Shedd)、華菲德(B B Warfield)、賀得治(A.A.Hodge)、施特朗(A.H.Strong)及其他人。這觀點產生的時期是值得留意的,那是正值科學、交化,及一般生活水准都得以改善的對觀時代,就是在兩次世界大戰之前的時代。后千禧年派在兩次大戰之后沒落,因為災難打破了這教義的樂觀理想。

        后千禧年派可定義為:「一個關于末后事情的觀點,認為透過福音的傳講,及聖靈在個人心中的拯救工作,神的國度在現今世界中不斷擴展。世界最后會基督化。基督再來時,正值一個長時期公義和平時代的結束,這時期就是一般所稱的千禧年。」。

        后千禧年派的意思是,基督會在千禧年之后再來。現今世代會在道德及靈性上不斷改善,直至千禧年來臨,而基督就在千禧年完結時回到地上。

千禧年

        后千禧年派是一種樂觀思想,他們強調今世,他們展望于教會發展的黃金時代,及能影響人生活的每一方面﹔經濟、社會、文化及政冶。后千禧年派展望教會的得勝,福音的傳至地極,結果帶來「不同形式的邪惡逐漸減少,基督真理統管一切,沒有一事例外﹔而基督會再度臨到一個真正基督化了的世界。」

        (I)千禧年的性質:千禧年時期與現今世代有很多相似地方:有婚姻﹔有生育﹔因有福音傳播、罪惡會大為減少,可是罪依然存在。基督教的原則及標准會成為社會規范。福音的廣傳令現今世代,漸漸踏入千禧年,但人的生活仍保持現有方式。基督會在千禧年完結時再來。

       (II)福音的進展:聖經有很多地方似乎都強調,有大群大群的人悔改。撒迦利亞書九章10節指出,基督的國度是「從這海管到那海」﹔民數記十四章21節說,「遍地要充滿主的榮耀」﹔以賽亞書四十九章6節稱基督是「列國的光」﹔詩篇二篇8節,四十七篇28節,七十二篇711節,八十六篇9節,一百一十篇l節等,都說明同一個真理。因為基督為世界死,大部分人最后都應該得著救恩(但這不算是普救主義)

        世界得以變為基督化的理由,是福音的廣傳。啟示錄十九章1112節,形容基督是回到一個順服及成全大使命的世界(太二十八1820)﹔福音已經傳到地極,而基督透過他仆人的工作,已在世界得著勝利。啟示錄十九章1121節,「是從天堂的角度,描繪基督兩次得勝的時期,呼應本節的結束所強調的完全勝利。」。

        (III)世界的進步:后千禧年派說,世界無論在物質及靈性上都不斷進步,世界在不斷變好。羅馬時代,奴隸的數目多過自由人,但今天,奴隸已差不多完全消失。其他方式的壓迫,如對女性及小孩的壓迫,也日見減少。第二次性界大戰后,美國就曾付出了一千六百億美元的外國援助,這還不包括各種形式的慈善捐輸,如地方教會等。與宗教改革前時代比較,今天的聖經已有極多語言的版本,世界上百分之九十八的人口,可以擁有屬于自己語言的聖經。基督教的廣播及電視節目,把福音傳送到無數家庭,而聖經學院、大學及神學院的訓練也愈來愈普遍了。結果,今天世界上差不多有十億人以上自稱為基督徒。

        從交通運輸方面,也可以看到世界偉大進步,汽車及飛機的發明即為其一。教育及科學的成就,加上健康護理的普及,都可以引為例子。這些都是進步的明証,說明福音最終得勝,千禧年將會來臨。可是,千禧年不應視為按字面意義所指的一千年,而是象征意義,事實上,千禧年可能是長過一千年。

基督第二次降臨

        前千禧年派所強調的是基督在千禧年之前降臨,后千禧年派與此相反,說基督是在千禧年之后降臨。后千禧年派和前千禧年派及無千禧年派的觀點,還有的不同是:后二者說,基督再來時,世界罪惡日增,但后千禧年派說,基督再來時,世界變得愈來愈好。懷特腓德(George Whitefield)及愛德華茲(Jonathan Edwards)等人所帶來的大復興,和現代傳教團體的工作,都是為基督的第二次降臨做好准備。他們引用了一些經文,如:但以理書二章4445節﹔馬太福音十三章3132節,二十四章14節,及歌羅西書一章23節。這些經文都強調,在基督再來之前福音的廣傳。

        基督的再來按字面意義,是一次眼見的降臨(徒一11﹔帖前四16﹔啟一7)。但基督何時再來,則沒有人知道。

死人復活

        后千禧年派一般都同意無千禧年派對復活的看法。信徒與非信徒會一起復活(但十二2﹔太二十五3132﹔約五2829﹔徒二十四15﹔啟二十1213),這事會與基督再來同時發生的(林前十五2324﹔帖前四16)

最后的審判

        支持后千禧年派者一般也同意無千禧年派對最后審判的看法。當基督再來時,會有一次所有人的普遍性復活及普遍性審判(太十三3743,二十五32),這審判也包括天使(彼后二4)。審判關乎人肉身的行為,并且是根據人所得的亮光而接受審判(路十二4748)。聽過福音的人,會依據他們對基督的態度受審判,

永世

        后千禧年派說,因基督的審判,義人得著永生,而惡人就得著永遠的刑罰。信徒與不信者最后的命運,是永遠不可改變的。對信徒來說是,這是「聖潔生活的圓滿及完全,是與神及聖潔的靈一起的相交。」獎賞的大小依據信心的多少而定(路十九17﹔林前三1415)

        信徒會在天家度過永恆的歲月。而惡人,則受永遠的刑罰(太二十五31334146)

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