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舊約聖經的誕生、流傳和定典

引言

提后三:16 -“聖經都是上帝所默示的。。”(要明白默示的意義,請看釋經學第五章)這是我們的信念。聖經的寫作雖然源于上帝,是一本超自然的書,但正如一切古代的文獻,聖經是由人,用文字記錄下來。從原稿、抄寫、定典、翻譯、流傳的整個過程中,上帝都不斷地保守。因此,就是到了今日,我們手上的聖經仍然信實可靠。著名的古文字學家和文獻鑒別家Frederic Kenyon 曾說:基督徒可以手拿聖經,毫無懼怕和躊躇,肯定地說這是上帝真實的話語。這話語代代相傳,完全沒有什么重要的錯漏。

舊約的原稿

舊約的三十九卷中,最古老的應該是摩西五經,寫于主前約一千五百年。是真的嗎?當時有文字嗎?不是口傳嗎?這是一般人的懷疑。從古文字學的研究,摩西寫五經是不容置疑的。早在主前三千年,蘇美人(Sumerian)、古埃及人、阿卡德人(Akkadian)已經開始使用象形文字,日后又簡化成楔形文字。他們利用葦莖做成的筆,寫在粘土板上,等待晒干或烘干之后,就可以留存于后世。今天我們還可以在博物院看到以楔形文字刻在一黑色玄武岩圓柱上的漢摩拉比王法典(主前1700)。到摩西的時候,文字已經演變成整套字母(alphabet),腓尼基文字(Phoenician)就是一例。摩西既然學了埃及人一切的學問”(使七:22),他應該是一個書寫的能手,何況聖經也的確記載了上帝吩咐摩西要把他的話寫下。(出三十四:27,二十四:4,申三十一:9)從摩西五經的寫作到瑪拉基書的完成,所涵蓋的時間約有一千年(主前一千四百年至四百年),由二十五至三十位不同背景的作者合作寫成。除了一小部分以外,主要是用希伯來文寫成。中間由于希伯來文法經過演變(在主前1350),舊的書卷都已被改寫,現在舊約里的希伯來文法都是一致的。值得注意的是,舊約原稿的希伯來文都只有子音(consonant),母音(vowel)是以后才加進去。(請看下文)

很多証據顯示舊約的經卷開始時是用腓尼基式希伯來字體寫的(Paleo-Hebrew),后來才改用Aramaic square 希伯來正方字體。馬太福音五:18 說的律法的一點一畫也不能廢去,耶穌指的一點(yod)就是希伯來正方字體的一個字母。

舊約抄本

舊約原稿當然已失傳,但抄本卻一代代的流傳下來,直到印刷朮的發明。(十五世紀。第一本舊約是在1488年在意大利印刷的。)在古代的著作中,保存得最好,當推舊約聖經了。究其原因,是因為猶太人對耶和華的敬虔,以致他們尊重自己的手抄經卷,近乎迷信程度。

在主前三百年之前,手抄本都是寫在蒲草紙上(另有些在羊皮上),為方便閱讀起見,大都是把約十寸寬的草紙,粘成一卷,約三十長。每卷足以容納以賽亞全書。這也是為什么摩西五經剛好是五卷之長。希伯來聖經里的撒母耳記、列王記和歷代志都是一卷長,所以沒有分上下兩本。

從主前三百至主后一百三十五年,我們有死海古卷(200 BC - 200AD,在1947年發現),這是現存最舊的手抄本,包含了以賽亞書和不計其數其他書卷的碎片殘簡(除了以斯帖記)。將它與主后900 1000 年的馬所拉抄本相比,証明了聖經是可靠無誤的。大概是這時候,舊約開始以三十九卷的形式出現,分成三組:律法、先知書和聖卷。這也是主耶穌在路二十四:44 所指的。在這段時間之前,舊約聖經似乎有三種不同的版本”(text type):埃及式、巴勒斯坦式和巴比倫式。在主后一百三十五年之后,就開始出現單一版本,就是后來的馬索拉版本(Masoretic text)。著名的七十士譯本(Septuagint),舊約的希臘文譯本也是在這時在埃及亞力山大城(Alexandria)完成。新約聖經所引用的舊約經文就是從這譯本來的。除了死海古卷,從這時期留存下來的有蒲草殘篇,The Nash Papyrus,記載了經文出二十:2 - 17(十誡)和申六:4

從主后一百三十五至一千年,舊約聖經開始有分節,分段和分章,以方便讀者的閱讀。這時候,在以色列加利利湖西岸的一個城(Tiberian),有一馬所拉家族(Masoretes),他們對舊約聖經作了最大的貢獻。這個家族從八世紀至十世紀的兩百年之間,首先設計了一個拼音系統,將母音(vowel) 放在希伯來文里,幫助讀者朗讀。他們也在經卷旁加插了一些注腳(Masorah parva and Masorah magna),對以后的經文研究有很大的幫助。現存的年代最久的馬索拉版本 Codex Cairensis(AD 895)是出自這個家族的成員Moses ben Asher,里面有約書亞書、士師記、撒母耳記、列王記和許多先知書。另一本留存下來的是Aleppo Codex(AD 925)。主后兩百年之后,舊約開始以Codex(抄本)的形式出現,但在猶太人的會堂里,他們還是用卷軸(scroll)

主后一千年至今,有超過3000 件各式各樣的手抄本存留。最著名的是Leningrad Codex(1008),也是馬索拉版本,整本舊約完好無損,現藏在列寧格勒的公眾圖書館。現在我們常用的希伯來聖經 Biblia Hebraica Stuttgartensia (簡稱BHS) 就是根據這個版本編輯的。主后1450年印刷朮發明之后,第一本舊約聖經是在1488年完成。

舊約的定典(Canon)

定典就是鑒定某書卷是上帝所默示的聖經。單有上帝的默示,并不足夠。大體來說,上帝也賜人屬靈的智慧,分辨上帝所默示的真跡。人在聖靈的帶領下,知道何者是須摒棄的偽書。與新約定典的過程比較,舊約定典的過程反而沒有什么特別波折,雖然在主前几百年,撒瑪利亞人拒絕承認舊約所有的經卷,除了摩西五經﹔主前兩百年,許多偽經和次經出現﹔主后的拉比著作里,也有對以西結書、箴言、雅歌、傳道書和以斯帖記的定典質疑。

總之,舊約定典似乎在以色列的歷史中逐漸形成。肯定的是,在以斯拉和尼希米時代,摩西五經早已定型被接納。來到耶穌時,舊約聖經已經分成三組:

律法書(Torah):創世記、出埃及記、利未記、民數記、申明記。

先知書(Nebhiim)

A。前先知書:約書亞記、士師記、撒母耳記、列王記。

B。后先知書:以賽亞書、耶利米書、以西結書、十二小先知書。

聖卷(Kethubhim)

A。詩歌書:詩篇、箴言、約伯記。

B。五書卷(Megilloth):雅歌、路得記、耶利米哀歌、傳道書、以斯帖記。

C。歷史書:但以理書、以斯拉記- 尼希米記、歷代志。

歷代志是最后的書卷,這是為什么耶穌在路十一:51 說,從亞伯的血起,直到。。撒迦利亞的血為止。亞伯是創世記第一個殉道者,撒迦利亞是歷代志里最后一個殉道者。(代下二十四:20-21)

在耶穌時代,次經(Apocrypha)已經大行其道。但從新約的引用舊約經文來看,這些次經都不被接納。猶大書是惟一的書卷引用次經《摩西升天記》(The Assumption of Moses)(9)和《以諾書》(Enoch)(14)。但這并不表示這些次經是上帝所默示的,正如保羅引用希臘詩人的詞句一樣。(徒十七:28,林前十五:33,多一:12)

至于基督教,則把舊約聖經分成四組,以別于希伯來聖經的三組。四組的分法是根據武加大拉丁文譯本(Latin Vulgate,約主后383 - 405 )的編法。武加大譯本則取法于希臘文七十士譯本。

律法書:創世記、出埃及記、利未記、民數記、申明記。

歷史書:約書亞記、士師記、路得記、撒母耳記上、撒母耳記下、列王記上、列王記下、歷代志上、歷代志下、以斯拉記、尼希米記、以斯帖記。

詩歌書:約伯記、詩篇、箴言、傳道書、雅歌。

先知書:

大先知書:以賽亞書、耶利米書、耶利米哀歌、以西結書、但以理書。

小先知書:十二小先知書。

舊約聖經從上帝到我們的手中,走了一條漫長的道路,其中另我們震驚的是,除了翻譯不同之外,我們手上的聖經,與作者當日寫成的,基本上是沒有分別。

--- 鐘鵬章

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