ag00087_.gif (341 bytes)返回課程綱要

我必快來之耶穌基督

第二十三課 - 啟示錄外二章 - 象征文字知多少?

經文:啟示錄的一些經節

主旨:提醒大家在解釋啟示錄里的象征符號和文字時所要注意的東西。

1。如果你真的按著我在《課程綱要》的指示,在課前把所有的象征文字或符號用紅筆圈起來,我相信你的啟示錄一定是紅圈滿布。你大概沒有這樣做吧!:) 跟新約其他書卷不同的是,啟示錄的確是一本滿紙象征文字的書。如果我們對第一世紀所用的象征文字不熟悉的話,老實說,我們根本就不可能了解啟示錄。

2。約翰肯定不是第一個用象征符號和文字寫作的人。其實,象征文字或符號是自古以來就有的。有人說:“象征符號是迎合了人們情感和精神的需要。”我手頭上有一本由中國中央編譯出版社出版的《象征之旅》(Symbols and their meanings),作者是 Jack Tresidder,譯者是石毅和劉衍。此書梳理了世界各地不同文化中的主要象征符號,以及其遠古由來,使讀者對各種象征符號、符號體系有較清楚的概念。譬如,紅色,這是生命的顏色,象征著力量,因此紅色也成為戰爭的標志。在聖經里,我們就看到有“紅馬”遍地走來走去,從地上奪去太平,使人彼此相殺。(啟六:4)最為人津津樂道的象征大概就是“龍”了。在互聯網上,我時常看到有人被“龍”所迷惑。在《網上靈糧》的留言簿,就曾經有一個姐妹這樣的留言:

請問黃色的龍是好的龍,還是壞的龍?我在夢中見到一條黃色的龍,很瘦,在喝一小池水,它見到我以后好象很高興,就追著我,而我嚇得不停地跑。后來我認識了我現在的男朋友,他的臉跟那龍很象,他說他是一條龍,只要他找到水源他很快就會飛黃騰達,他說他要跟我結婚,因為我們一起就可以找到水源。我應該相信他嗎? 聖經里說,撒但是龍,也即古蛇,它這種龍跟中國的龍有沒有區別?中國人說是龍的傳人,那么中國人不就是蛇的后代?中國的龍究竟是好的還是壞的,有沒有好的龍? 可否在網上論一下?

在我認識,身邊的人中有兩條龍,一條是紫色的一條是黃色的,他們是人,可是他們的靈是龍,如何解悉?我是親眼目睹親身感受到,我應該如何面對?”

她還發了一帖:“孫中山是一個基督徒,而他在中國人眼里是龍,但龍在《聖經》里是古蛇,是撒但。那么龍里面有沒有好的?據我所知龍有几種顏色,有黃色/紫/紅/青,因我有目睹過黃與紫龍,而《聖經》里只提及紅龍是撒但,那么其它顏色的龍是好或壞?”

我看到她如此疑惑,就給她回帖:“姐妹,您好!我這把年紀真是孤陋寡聞,到現在才第一次聽見有人夢見龍,有黃色的,紫色的。我不是解夢專家約瑟,不敢亂下定論,說黃色的龍是好,還是壞。我所認識的龍只限于“舞獅舞龍”里的龍。若說你的男朋友有龍的臉,真不敢想像他是怎個樣子?夢中見到龍,你都嚇得不停地跑,夢醒時見到他,你還不屁滾尿流嗎?

話說回來,聖經里的撒但是靈界的東西。稱呼它是龍是不得已的,實在找不到更好的名字。按創世記第三章的記載,古蛇的名會更適合它。這條龍或古蛇跟中國傳說中的龍是風馬牛不相及。雖然有人說中國的龍是祥龍,撒但的龍是戾龍,其實這些都是沒有考據的。總之,龍就是古代傳說中的虛幻動物,在中國被帝王作為他們的象征,中國人也視自己為龍的傳人﹔在西方,因為它跟撒但扯上了關系,大家就視龍為不祥物。

你身邊有兩條龍,一條是紫色的,一條是黃色的。雙龍出海,一定搞得天昏地暗。建議你在上帝的話語上多下苦功,把雙龍“捆綁一千年,扔在無底坑里,將無底坑關閉,用印封上,使它們不能再迷惑”(啟二十:2)你。

愿上帝幫助你。”

其實“龍”是個虛幻的動物,在神話傳說中,龍和蛇一般是同義的。在聖經里,龍是象征魔鬼撒但,但在往后的演變過程,特別是在中世紀,龍被描繪成集空氣、火、水和大地的象征含義于一身。龍能吐火,頭上長角,生著一對蝙蝠的翅膀,長著鷹的利爪,身上有鱗,尾巴似蛇,生有倒鉤。在中國,龍則演變成自然界構成成分運行規律的象征,尤指能行云降雨的雷電,常用龍口中或喉中所含的一顆珍珠來表示。因此中國農歷春節,人們一般都要扎些紙龍,伴著爆竹聲舞龍燈以求來年風調雨順。一個本來是虛幻的動物,用來作為象征的東西,卻演變成活生生的東西,迷惑了不少人。

我們不要以為象征符號或文字在不同時代、不同群體會代表同樣的意思。只有極少數是屬于這樣的象征,大部分應當在不同文化群體、不同時間代表不同的東西。譬如,啟示錄里的666(啟十三:18),約翰說在這里有智慧的都可以算計獸的數目,因為這是人的數目。對當時的讀者來說,他們一定對這數字所代表的東西了如指掌。但對我們來說,我們根本就一無所知,只能說這個數字是代表抵擋基督的假先知。

3。那么,啟示錄里的象征性的詞匯是作者約翰自創的嗎?不是的,若是他自創的,別人就未必能夠明白。我們怎么知道呢?原來在主前二世紀至主后一世紀這段時間,在巴勒斯坦、埃及、敘利亞流傳許多跟啟示錄的啟示文體相仿的書卷,特別是被我們基督教列為次經(Apocrypha)和偽經(Pseudepigrapha)的。這些書卷雖然不是上帝所默示,所以不能和現在新教的聖經書卷具有同等的經典地位,不過由于它們的作者都是和啟示錄同期的人,從他們所用的詞匯我們至少可以了解啟示錄里的許多象征詞匯的意義。這些書卷也反應了一定的歷史背景,是有益的讀物,應受到敬重。現在我從這些經卷列出一些跟啟示錄相似的象征詞匯,讓大家參考。

次經中的一卷書,Bel and the Dragon,是但以理書的補篇。書中就提到巴比倫不但敬拜偶像Bel ,他們還尊一條大龍為神。巴比倫王命但以理敬拜這條龍,但但以理拒絕,他用一些頭發,配上樹脂和油,弄成一塊餅,拿來喂那條龍。龍吃了之后,立刻爆裂死去。希伯來人對龍的傳說,我們不知道起自何時。在以賽亞書二十七章第一節就曾提到曲行的蛇和海中的大魚(Leviathan)
﹔詩七十四:14 說上帝砸碎鱷魚(Leviathan)的頭﹔次經的
II Esdras 有記載上帝如何用兩條大魚(Leviathan 和 Behemoth)懲罰壞人。。這些都是他們對龍或大蛇的傳說。來到新約的時候,我們就看到約翰進一步把龍當作是魔鬼和邪惡的象征。

至于啟示錄里的十角七頭的獸(啟十三:1),不要以為這是約翰自己的精心杰作。在但以理書,我們早就看過頭有十角的獸(但七:7)。然而在次經的 II Esdras,一本跟啟示錄完全一樣的典型啟示文學作品,書中記載了上帝給在巴比倫的以斯拉七個異象。在第五個異象,以斯拉看到一只從海中往上飛騰的鷹,它有三個頭,六雙大翅膀和四雙小翅膀。從森林里跑出一只吼叫的獅子,怒責大鷹的橫行霸道和殘酷壓迫。當獅子說話的時候,鷹的翅膀就逐一脫落,直到全身焚燒。以斯拉求問這個異象的意義時,他被告知,鷹是代表但以理書上的第四個國(但七:7 - 八:23),頭和翅膀是代表羅馬帝國的皇帝,獅子是象征彌賽亞,在末日他要來懲罰一切邪惡的力量。所以,啟示錄的讀者對約翰所用的獸和鷹的象征符號絕對不會陌生的。

至于啟示錄里的“七號”,在次經的 II Esdras,我們也可以看到在末日有號角吹響,地上的萬民都要驚懼,因為公義的主要審判他們。

4。我所以不厭其煩地解說啟示錄里的象征符號,目的是要提醒大家,對第一世紀的讀者,他們絕對不會對這些象征符號感到陌生。對我們來說,除了從舊約經卷看有沒有相似的象征之外,最好能夠參考跟啟示錄同時期的許多次經和偽經,研究書中是怎樣應用象征符號和文字,然后才決定它們在啟示錄里的意義。

有問題要提出來討論嗎?歡迎您和我聯絡,電郵地址是:

pcchong@singnet.com.sg

ag00089_.gif (335 bytes)