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《腓立比書》

以基督耶穌的心為心﹔亦仆亦師亦友的生命與事奉

第十七課 - 對同工行程的安排(二)- 以巴弗提

分享家:Addthis中文版

經文:腓二:19 - 30

主旨:

以巴弗提是腓立比教會所信賴的一位同工。他不單把饋贈送交保羅,教會還差他來,使他留下服事保羅。 保羅稱他為同工和戰友。由于他“很想念(腓立比教會)眾人,并且極其難過,因為他們聽見他病了。”所以保羅在他得到醫治后,就急速安排打發他回去,叫教會的人再見他,就可以喜樂﹔他也吩咐他們“要在主里歡歡樂樂地接待他,而且要尊重這樣的人。因他為作基督的工夫,几乎至死,不顧性命,要補足你們供給我的不及之處。”

1。腓二:25 - 30  “25然而,我想必須打發以巴弗提到你們那里去。他是我的兄弟,與我一同做工、一同當兵,是你們所差遣的,也是供給我需用的。26他很想念你們眾人,并且極其難過,因為你們聽見他病了。27他實在是病了,几乎要死,然而,上帝憐恤他,不但憐恤他,也憐恤我,免得我憂上加憂。28所以我越發急速打發他去,叫你們再見他,就可以喜樂,我也可以少些憂愁。29故此,你們要在主里歡歡樂樂地接待他,而且要尊重這樣的人,30因他為作基督的工夫,几乎至死,不顧性命,要補足你們供給我的不及之處。”

《新譯本》:25然而我認為必須差以巴弗提到你們那里去,他是我的弟兄,與我一同作工一同作戰的,也是你們為我的需要差來服事我的。26他一直在想念你們眾人,并且因為你們聽見他病了,他就非常難過。27事實上他病得几乎要死,然而上帝憐憫了他﹔不但憐憫他,也憐憫我,免得我憂上加憂。28所以,我更急著差他去,讓你們再見到他,就可以喜樂,也可以減少我的挂慮。29因此,你們要在主里歡歡喜喜地接待他,也要尊重這樣的人,30因他為了基督的工作,冒著生命的危險,差一點喪了命,為的是要補滿你們服事我不足的地方。

KIV:25 Yet I supposed it necessary to send to you Epaphroditus, my brother, and companion in labour, and fellow soldier, but your messenger, and he that ministered to my wants. 26 For he longed after you all, and was full of heaviness, because that ye had heard that he had been sick. 27 For indeed he was sick nigh unto death: but God had mercy on him; and not on him only, but on me also, lest I should have sorrow upon sorrow. 28 I sent him therefore the more carefully, that, when ye see him again, ye may rejoice, and that I may be the less sorrowful. 29 Receive him therefore in the Lord with all gladness; and hold such in reputation: 30 Because for the work of Christ he was nigh unto death, not regarding his life, to supply your lack of service toward me.


我們在上一課查考腓二:19-24。保羅給腓立比教會的弟兄許多勸勉后(腓一:27 - 二:18),轉換話題,說他一看出自己的審判就要了結,心里又很挂念教會的事,所以就想安排與他同心同行的同工提摩太先去見他們。保羅希望腓立比教會的人看到提摩太的到來,他們會得到鼓勵﹔保羅也希望教會聽從他的勸勉,解決了他們當中不能同心的問題,以及能持守生命的道,在這彎曲悖謬的世代里好象明光照耀,作上帝無瑕疵的兒女,這樣他自己也得著安慰/鼓勵。保羅也希望自己在釋放后能夠去一趟。接下來,他要為另一位同工以巴弗提(Epaphroditus)安排行程。這是我們今天要查考的功課。

上一課,提摩太是主角。提摩太是保羅得力的助手,一生與他同心同行,不離不棄。在保羅的書信中,每當他提起提摩太,他就稱提摩太為“親愛、有忠心的兒子”(林前四:17)、“我真兒子”(提前一:2)、“我親愛的兒子”(提后一:2),“與我同工”(羅十六:21)。。可見保羅與他的關系是何等的密切,保羅是何等的愛他。我還問大家:你有這樣同心同行,不求地上的事,只求耶穌基督的事的同工嗎?

保羅是一位屬靈的巨人,他被上帝所重用,這是毋庸置疑的。提摩太一生與他同心同行,不離不棄,容易嗎?有的人說與屬靈的巨人同工,特別是那些在言語行為上比較“嚴謹”,“要求比較高”,是很疲倦的一回事。在一段時間里作他的同心同行的同工,也許還可以,但要一生作一個同心同行的同工,就不只要同心,還要忠心于那一個人。當然忠心于主比忠心于人重要,所以同工離開,不表示他與你不同心。

我順便把《生命季刊》第六十一期的一篇文章《教會同工離開了》(作者:李道宏牧師)放在這里供大家參考。大家可以在課堂上討論這個問題。

教會同工離開了

文/李道宏
《生命季刊》第61期


不論我們做任何事,一定都會有順利、不順利的時刻。

最近我在教會遇見一個挫折,我很愿意與您一同分享我在這個挫折中學習到的功課﹔如果也能因此鼓勵正在受挫的您,則這可能就是“萬事都相互效力,要叫愛神的人得益處,就是按他旨意被召的人。”下面是我寫給一位肢體的信:

XX:

謝謝您的關心,正如您所說,這個星期實在很特別,只在短短几天之內,就發生了几件“大事”!過去一段時間,教會事工順利擴展,但現在卻忽然遇到難題:有會友宣布不再來聚會,更叫人難過的是,在這之前是毫無跡象,以致我完全沒有機會做任何挽回的工作。

我認同您的看法,一個人不再來教會,不會是因為單一事件,或是由某個人在一時之間造成的,這必定是經過一段時間的累積。誠然,每個人(尤其是我自己)都有盲點,也會認為自己的看法和決策是對的、是最理想的,甚至會為著自己正義、有理的見解得不到接納而生氣。求主光照我們,不要憑自己的聰明、人生的經驗,甚至聖經的知識丰富來斷定自己的建議是最合宜、最周全的。

謝謝您特別關心我的妻子,雖然這個消息對我們打擊很大,但是,我很驚訝她相當冷靜。夫妻應該同心,而不是同病相憐,不然很容易就落入情緒的死胡同。感謝主,我們又比從前成熟了一些,盡管很難過,但還能彼此鼓勵。

同工為什么突然要離開,我實在不明所以,或許我沒有注意到他們的不滿(或是不服)。我們彼此真的沒有爭論,甚至也沒有意見分歧,這也許就是我的錯誤,忽略了他們的感受。我的妻子也多次提醒我,我一向做決定的速度太快,雖然出發點是好,決定也非錯誤,帶來的成果也可能是好的,但是在團隊服事中,需要顧及同工的看法、體諒別人的感受。

我以為我做了蠻好的預備工作,也問了大家的意見,才做決定。很明顯的,不認同我決定的大有人在,他們甚至覺得我不會接納意見,所以才做出這樣壯士斷腕的舉動。

正如您說,在教會里,牧者要顧及很多層面,有時候的確很難事事講得清楚,更無法為自己辯護。

離開的同工沒有公開說明理由,只說這是“神的引領”,已經過禱告得了印証。有人要離開教會,無論問題出在哪里,牧者都會感到沮喪。每一次教會發生這樣的事,會友中一定會有很多流言蜚語,并且會越傳越離譜,也許還會有人斷定,這是因為他不想跟牧師同工。我很無奈,我真的不知道他離開的真正理由,我實在希望離開的同工能夠公開,或是當我的面指出我的錯誤,至少我有機會解釋自己的看法和立場。

您建議我不要放棄,要繼續試著與他們溝通,或許能挽回他們。我很愿意這樣做,而且理當如此。弟兄姊妹若不能同心服事,就使神的名受虧損,軟弱的肢體被絆倒,教會也失了見証。

今天早上,我送父母去機場,想不到年老的母親(她是師母,也是牧師的女兒)竟然安慰我:“現在你知道,牧師不好當了!你能體會當初我們在建立教會時,也多次遇到這樣的境況,而做牧師的,也不容易為自己辯解。兒子呀!教會不是你的,不要忘記神在教會中掌權。”一路上,她繼續說:“我真的感謝神,你和我的父母都是傳道人,我們也是從小在教會長大……我不能說‘我們看多了’,教會里人與人之間的不和,有人興風作浪,又有人默默消失,這并不希奇。但是你我絕不能讓人以為教會沒有愛心,又或成為別人的絆腳石。”

母親特別提醒我,不要抱怨、不要為自己爭辯,如果要背黑鍋,就背上吧,她說這就是背十字架。我當然不能完全同意,但是,他們的忠告是有智慧的,保持沉默有時候實在是非常重要卻又是太難的功課。

這兩天,我認真地想了很多,而且有更多的自我反省:

1.我相信教會一定要接納每一個人,我們不能挑選誰來做我們的肢體、誰是不受歡迎的。

2.我要更多效法主耶穌的謙卑,鼓勵弟兄姊妹投入教會事工,而不是強迫同工、會友參與。

3.我承認我個人還有很多要學習的功課。

我們夫妻開始在禱告中誠心祝福離開的會友及他們的家人。我知道苦毒只會使我們痛苦,奪去喜樂,使我們落在靈命低潮的光景。然而,這實在是說的容易,行出來則何其難。但是,我自己是這樣教導弟兄姐妹,就請您特別為我也能做到我說的這些禱告。

在與您分享我的心情及領悟的過程中,讓我體會我們夫妻比從前更成熟了一些,再一次,謝謝您的關心和代禱。(完)

 

現在我要和大家查考今天的經文。


以巴弗提(Epaphroditus)是誰?

在新約書信里,他的名字只出現在《腓立比書》,共兩次:

腓二:25  然而,我想必須打發以巴弗提到你們那里去。他是我的兄弟,與我一同做工、一同當兵,是你們所差遣的,也是供給我需用的。

腓四:18  但我樣樣都有,并且有余﹔我已經充足,因我從以巴弗提受了你們的饋送,當作極美的香氣,為上帝所收納、所喜悅的祭物。

腓立比教會差派以巴弗提把饋贈送交保羅,意味著他是教會可以信任的一個人。我相信他是獨自一人被差派,這更顯得他是一個在教會里被尊重,可以完全信賴的人。一般上,教會不會 差派單獨一人攜帶金錢遠行,不單在路上有危險,他也可能受不了誘惑,夾帶金錢逃之夭夭。所以,在林后八 章,保羅談到提多往哥林多教會要完成過去一年開辦的恩慈事工,即為耶路撒冷教會收捐獻(馬其頓眾教會也有參與,羅十五:25-32,林前十六:1-4,加二:10,徒二十四:17),你看這些捐獻怎樣被帶到耶路撒冷:(林后八:16-23)

16多謝上帝,感動提多的心,叫他待你們殷勤,象我一樣。
17他固然是聽了我的勸,但自己更是熱心,情愿往你們那里去。
18我們還打發一位兄弟和他同去,這人在福音上得了眾教會的稱贊。
19不但這樣,他也被眾教會挑選,和我們同行,把所托與我們的這捐資送到了,可以榮耀主,又表明我們樂意的心。
20這就免得有人因我們收的捐銀很多,就挑我們的不是。
21我們留心行光明的事,不但在主面前,就在人面前,也是這樣。
22我們又打發一位兄弟同去,這人的熱心,我們在許多事上屢次試驗過。現在他因為深信你們,就更加熱心了。
23論到提多,他是我的同伴,一同為你們勞碌的。論到那兩位兄弟,他們是眾教會的使者,是基督的榮耀。

除了這次以巴弗提被打發把饋贈送交給保羅,保羅在腓四:16 說,“就是我在帖撒羅尼迦,你們也一次兩次地打發人供給我的需用。”這個人是否以巴弗提,聖經沒有交代,可能也是他吧。總之,以巴弗提是一個可以信賴的人。

保羅還怎樣說他?

“。。他是我的兄弟,與我一同做工、一同當兵,是你們所差遣的,也是供給我需用的。他很想念你們眾人,并且極其難過,因為你們聽見他病了。他實在是病了,几乎要死,然而,上帝憐恤他,不但憐恤他,也憐恤我,免得我憂上加憂。。。” -- 

保羅稱以巴弗提是:

一、“兄弟” - 主內弟兄,還要我解釋嗎?

二、“與我一同做工” - 同工,應該不用解釋。

三、“一同當兵” - 參與福音事工,為福音齊心努力,是一場屬靈的爭戰,要面對許多敵人(腓一:27-30,林前十六:9)。所以,在福音事工上的“同工”也是屬靈爭戰的“戰友”。在保羅的書信里,他也這樣稱呼提摩太(提后二:3 “你要和我同受苦難,好象基督耶穌的精兵。”)﹔還有亞基布(Archippus,門 1-2 “1為基督耶穌被囚的保羅同兄弟提摩太,寫信給我們所親愛的同工腓利門,2和妹子亞腓亞,并與我們同當兵的亞基布,以及在你家的教會。。”)

四、以巴弗提“是你們所差遣的,也是供給我需用的”(but your messenger, and he that ministered to my wants ﹔《新譯本》作:“也是你們為我的需要差來服事我的。”)以巴弗提不單把饋贈送交保羅,教會還差他來,使他留下服事保羅。

為什么保羅說:“我想必須打發以巴弗提到你們那里去”?在第二十六節的開頭有一個“因為/由于”(,because),《和合本》沒有翻譯。“(因為)他很想念你們眾人,并且極其難過,因為你們聽見他病了。。。”

以巴弗提“很想念你們眾人,并且極其難過,因為你們聽見他病了。”(《新譯本》作:“他一直在想念你們眾人,并且因為你們聽見他病了,他就非常難過。”)以巴弗提可能離開腓立比已經一段時間,所以他很想念教會的人。這里的“想念”和腓一:8 保羅的“想念”他們同字:“我體會基督耶穌的心腸,切切地想念你們眾人,這是上帝可以給我作見証的。”

以巴弗提不但想念他們,他還“及其難過”。“難過”的原文 ( troubled,heaviness)在新約里還用了兩次,太二十六:37 (“于是帶著彼得和西庇太的兩個兒子同去,就憂愁起來,極其難過。。”)和可十四:33-34 (“于是帶著彼得、雅各、約翰同去,就驚恐起來,極其難過,對他們說:‘我心里甚是憂傷,几乎要死,你們在這里等候,警醒。’”)這個字是用在耶穌身上,他在客西馬尼園 所經歷的憂傷。何以以巴弗提也經歷這樣的憂傷呢?有的學者說他為教會的信徒不能同心事奉而憂傷﹔也有的認為他是因為教會的人聽見他病了而難過。對我們來說,這樣的難過有點奇怪,但根據馮蔭坤博士的《腓立比書注釋》(天道聖經注釋,上海三聯書店,2013年)引用的資料,他說“在一封二世紀的蒲草紙信札中,一個士兵對他的母親表示,他因知道她聽到他病倒的消息而非常憂傷(pg 244)。以巴弗提可能因為自己不能服事保羅,使得教會的人感到失望而難過。


27他實在是病了,几乎要死,然而,上帝憐恤他,不但憐恤他,也憐恤我,免得我憂上加憂。” -- 

以巴弗提的確是病倒了,但上帝憐恤他,醫治了他的病。保羅說:“也憐恤我,免得我憂上加憂”,可能是指若他因病不得醫治而死亡,保羅就更加的憂傷。失去一個同工,一個戰友,保羅當然憂傷難過,這是必然的。


28所以我越發急速打發他去,叫你們再見他,就可以喜樂,我也可以少些憂愁。29故此,你們要在主里歡歡樂樂地接待他,而且要尊重這樣的人,30因他為作基督的工夫,几乎至死,不顧性命,要補足你們供給我的不及之處。 ” -- 

保羅不單顧自己的事,他也顧念別人的事(腓二:4),他更顧念教會的事,即耶穌基督的事(腓二:21)。所以,他不只“必須打發”(腓二:25),現在“越發急速打發”以巴弗提回去腓立比,不是空手回去,而是帶著這封書信回去。這樣一方面教會知道他現在的光景﹔透過保羅信上給他們的許多勸勉,他們也知道該如何解決所面對的問題,如不能同心,猶太律法主義者的干擾。。另一方面他們可以再見到以巴弗提,不用再為他擔心。。

“叫你們再見他,就可以喜樂,我也可以少些憂愁。。” --  這是信上第几次提到的“喜樂”?(腓一:4,18,25,二:2,17,18。。)

保羅還吩咐他們什么?

一、“你們要在主里歡歡樂樂地接待他” -- “喜樂”可以不形于色,“歡歡樂樂”就不同了,內心的喜悅完全表現在臉上,好像父親見到失而復得的浪子回家:“于是起來,往他父親那里去。相離還遠,他父親看見,就動了慈心,跑去抱著他的頸項,連連與他親咀。兒子說:‘父親!我得罪了天,又得罪了你﹔從今以后,我不配稱為你的兒子。'父親卻吩咐仆人說:‘把那上好的袍子快拿出來給他穿,把戒指帶在他指頭上,把鞋穿在他腳上,把那肥牛犢牽來宰了,我們可以吃喝快樂。因為我這個兒子是死而復活,失而又得的。'他們就快樂起來。”(路十五:20-24)

二、“要尊重這樣的人” --  保羅在別的書信也是這樣教導,如

帖前五:12-13 “弟兄們,我們勸你們敬重那在你們中間勞苦的人,就是在主里面治理你們、勸戒你們的。又因他們所做的工,用愛心格外尊重他們。你們也要彼此和睦。”“尊重”的原文 (held in honour)也用在彼前二:6 “因為經上說:看哪,我把所揀選、所寶貴的房角石安放在錫安,信靠他的人必不至于羞愧。”可見在保羅的眼中,事奉主的人是很“寶貴”的。其實,你喜歡一個人,還是不喜歡一個人是一回事﹔但你必須尊重一個人,因為他是照著上帝的形象與樣式造的。我在《青年文摘》(2015年第二期)看到這樣一篇文章:

喜歡與尊重
文/靜水


    記憶中,村里有個懶漢, 春夏秋冬對他來說,只是蹲的地方不一樣罷了。天涼了,哪里有太陽他就蹲哪兒。天熱了,哪里有陰涼他就趕哪兒。“好吃懶做怕動彈”,這是村里人對他唯一的評價,說時臉上寫滿鄙夷。

    小孩子們更是拿他取笑、捉弄。可不管受了怎樣的捉弄,他也只是咧嘴笑笑,從不動怒。沒骨氣的人自然沒脾氣。

    一天在我家門口,几個叔叔伯伯跟父親商量著今年種啥庄稼。父親掏出香煙散給他們一人一根地散。那會兒,懶漢很自知地跟父親他們保持一段距離,傻傻地瞅著他們笑。父親走了過去,笑著叫了聲“明兒兄弟”, 遞上去一根煙。

    那一刻我覺得父親很G人,情不自禁喊了聲:懶漢就不應該吸煙!父親的臉登時拉了下來,臉色鐵青。我心里咯 一下,知道自己惹禍了,拔腿就跑。

    那天晚上,我一回到家,父親就讓我靠牆站著去。靠牆站,是父親最嚴厲的責罰,他從不打罵我們,只是講道理。就是那次,我記住了父親的一句話:喜歡與尊重是兩回事,你可以不喜歡一個人,但沒理由不尊重人家。

    直到今天,我依舊記得這句話,即使面對討厭的人,也會克制自己,以禮相待。

(汪正摘自2014年9月17日 《今晚報》)


當然,保羅叫腓立比教會的人要尊重以巴弗提,跟他們喜歡不喜歡他沒有一點關系﹔他是提醒他們“因他為作基督的工夫,几乎至死,不顧性命,要補足你們供給我的不及之處。”從這里可以看出保羅的價值觀、人生觀和事奉觀:一切都為了基督!自己如此,也特別尊重這樣的人。


2。小結:(腓二:25 - 30)

以巴弗提是腓立比教會所信賴的一位同工。他不單把饋贈送交保羅,教會還差他來,使他留下服事保羅。 保羅稱他為同工和戰友。由于他“很想念(腓立比教會)眾人,并且極其難過,因為他們聽見他病了。”所以保羅在他得到醫治后,就急速安排打發他回去,叫教會的人再見他,就可以喜樂﹔他也吩咐他們“要在主里歡歡樂樂地接待他,而且要尊重這樣的人。因他為作基督的工夫,几乎至死,不顧性命,要補足你們供給我的不及之處。”

 

默想:

一、保羅、提摩太與以巴弗提之間的同工、同心、同行、和戰友的關系,給予大家有什么反思?

二、與某些同工相處是一種享受,但跟某些同工相處是一種忍受﹔常常聽人說:“有些人可以作好朋友,但是不能作好同工”,為何如此?(取自黃朱倫博士《腓立比書 - 仆友的生命與事奉》)


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