出埃及的以色列人有多少? - 另一種看法

1。在民數記第一章的 4 - 46 節說:“。。以色列的長子,流便子孫的后代,照著家室、宗族、人名的數目,從二十歲以外,凡能出去打仗、被數的男丁,共有四萬六千五百名。。。。。。。這樣,凡以色列人中被數的,照著宗族,從二十歲以外,能出去打仗、被數的,共有六十萬零三千五百五十名。”

十二支派從二十歲以外、能出去打仗的、被數的男丁有:

流便:45,600人
西緬:59,300人
迦得:45,650人
猶大:74,600人
以薩迦:54,400人
西布倫:57,400人
以法蓮:40,500人
瑪拿西:32,200人
便雅憫:35,400人
但:62,700人
亞設:41,500人
拿弗他利:53,400人

合計:603,550人(利未族還沒有計算在內)

    
2。不少聖經學者覺得六十萬的數字太驚人,理由有三:

A。這個數字在民數記里似乎不協調。民三:43說以色列人頭生的男子,從一個月以外,共有22,273名。如果從二十歲以外的男子有603,550人,這等于說從一個月以外的男子可達到一百萬。換言之,男子的總數和頭生的比例是一百萬對22,273,也就是約50:1。一個母親需要生100個孩子(50個男孩和50個女孩)才能有這個比例,這是難以置信的。

B。就算有天上賜的嗎哪,鵪鶉和水,我們也很難想象兩百萬人在曠野可以靠這些東西維持40年。

C。在舊約的別處經文說,以色列民的人數在萬民中是最少的(申七:7),上帝要等到他們的人數加多,才把迦南人攆出去。(出二十三:30)如果出埃及的人數有兩百萬,他們可以輕易地占有整個迦南地。大約五十年前,當以色列人還沒有移民到巴勒斯坦之前,這里的人口也不過是一百萬人左右。


3。所以,聖經學者如 John Wenham 和 Colin J Humphreys,他們都覺得兩百萬人出埃及是不可思議的事,他們認為數字里的“千”,原文 'lp (沒有母音)可以有三個意思:

A。'lp 或 'eleph (加上母音),作“千”字解,如創二十:16,民三:50﹔

B。'lp 或 'alluph (加上母音),作“族長”解,如亞九:7,十二:5,6,創三十六:15。

C。'lp 或 'eleph (加上母音),作“家庭”(family),“宗族”(clan),如士六:15,撒上十:19,也可作軍隊中的一個小單位(group),在這個單位里,有一個首領。

不同的英文版本對這個希伯來字有時作不同的翻譯,如撒上二十三:23,AV 和RSV 翻譯為“all the thousands(千) of Judah”,但NIV 卻解作 “all the clans(宗族) of Judah”。

4。Colin J Humphreys 提出了一個數學模式來推算出埃及的人數,他把 'lp 解作“家庭單位”(group),得出的數字是約兩萬人,而不是兩百萬。以下是他的數學模式:


    “以色列人中頭生的男子比利未人多 273 個。”(民三:46)這是大家公認不用爭辯的事實。所以,

    I(f) - L = 273 -------- (1)    

    其中,I(f)是頭生的以色列男子的人數,L 是利未男子的人數,這些都是從一個月以外所算得人數。

    單單從公式(1),由于有兩個未知數,我們是無法推算出 I(f) 和 L 的數字。

    假設 以色列男子總數 / 利未男子總數 = I / L 

    由于以色列有十二支派,我們若假設 以色列十一支派男子的總數約等于利未支派男子總數的十一倍,應該不會差得太遠吧。

    所以,I = 11 L -------- (2)

    我們還要估計 以色列二十歲以上男子的總數 / 以色列男子總數 = I(20) / I 

    根據統計數字,一般高生育率的國家里,二十歲以上的人口是大約總人口的一半,

    所以,I = 2 I(20) ---------(3)

    我們還需要估計最后一個數字,就是 

    以色列男子總數 / 頭生的以色列男子人數 = I / I(f) = n -------(4)

    (這里的 n 是一個以色列家庭單位里男子在一歲以外的數目)

    從公式(1)和(2): 11I(f) - I = 11 X 273 = 3003
    從公式(4) : I(11 - n) = 3003n -------------(5)
    從公式(3) : I(20)(11 - n) = 1501.5n --------(6)

    從公式(2)和(5) : L(11 - n) = 273n ---------(7)

    根據公式(6)和(7),我們可以得出下面的結果(表一):

n 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
I(20) 150 334 563 858 1251 1802 2631 4004 6757 15015
L 27 61 102 156 228 328 478 728 1228 2730

    (表一)

    表一列出在不同的 n (這里的 n 是一個以色列家庭單位里男子在一歲以外的數目)下,將會有多少以色列二十歲以上的男子(I(20))和多少利未的男子(L)。根據這個表, n 是不可能超過 10,不然公式(6)里的 I(20)就變成負數了。

    以下表二列出在第一次人口普查時,各支派二十歲以外的以色列男子的人數(民一:1 - 46)。表中顯示當 'lp 解作“千”時,人數是多少﹔當 'lp 解作“軍隊的作戰單位”(troop)時,人數是多少。

支派 'lp 解作“千”時的人數 'lp 解作“軍隊的作戰單位”時的人數
多少“作戰單位” 多少人 一個作戰單位的人數 (n)
流便 46,500 46 500 11
西緬 59,300 59 300 5
迦得 45,650 45 650 14
猶大 74,600 74 600 8
以薩迦 54,400 54 400 7
西布倫 57,400 57 400 7
以法蓮 40,500 40 500 12
瑪拿西 32,200 32 200 6
便雅憫 35,400 35 400 11
62,700 62 700 11
亞設 41,500 41 500 12
拿弗他利 53,400 53 400 8
總數 603,550 598 5550 9.3

(表二)

    從表一,若二十歲以外的以色列男子的人數是 5550,n (一個普通家庭單位里的男人數目)應當是 8.7 (根據公式 6)。有可能嗎?我們知道,當雅各在埃及的時候,他的十二個孩子共有 57個兒子(出一:5),約略是一個家庭單位有 5 個男人。出一:17 - 20 暗示以色列人生養眾多,所以后來增加到 9 個人是不足為奇的。從表二,我們得到一個作戰單位的平均人數(n)是 9.3,如果人口中的 50% 是二十歲以下的,這意味著每個作戰單位(troop)是由兩個家庭二十歲以上的男子所組成。這是相當合理的推算。

    如果 'lp 解作作戰單位(troop),那么從表一所得出的一個普通家庭單位的男人數目 8.7 是否可以正確推算出利未人的人數呢?

    把 n = 8.7 代入公式(七),我們得到:

    利未男子總數(L) = (273 X 8.7)/(11 - 8.7) = 1041 ------(8) 

    從以下表三,若 'lp 解作“事奉單位”(team),利未男子總數是 1000人,這和公式(八)所得出的數字相差不遠。

利未宗族 'lp 解作“千”時的人數 'lp 解作“事奉單位”(team)時的人數
多少“單位” 多少人 一個“單位”的人數
革順 7,500 7 500 71
哥轄 8,300 8 300 38
米拉利 6200 6 200 33
總數 22,000 21 1000 48

(表三)

    現在我們可以倒回來,看看以前所作的假設是否站得住腳。

    公式(3)假設二十歲以上的人口是大約總人口的一半。從表二,作戰人數在二十歲以外的有 5550 人,如果假設成立的話,以色列總人口(利未人不算)在一個月以外的應該是 I = 2 I(20) = 2 X 5550 = 11100

    公式(2)假設以色列十一支派男子的總數約等于利未支派男子總數的十一倍。所以,

    利未人數(L) = I / 11 = 11100/11 = 1009

    這和表三的利未人數 1000 相當接近。

    所以,我們所作的假設都可以成立。

    不過,利未的“事奉單位”(team) 在表三達到 48 之多,比起以色列的“作戰單位”高了很多。這是可以接受的,因為事奉單位(priestly troop) 不是作戰單位(military troop),人數是必然不一樣,譬如代上二十六:1 - 12 記載了守門的班次共有 93個人。

    以下表四列出在第二次人口普查時,各支派二十歲以外的以色列男子的人數(民二十六)。表中顯示當 'lp 解作“千”時,人數是多少﹔當 'lp 解作“軍隊的作戰單位”(troop)時,人數是多少。

支派 'lp 解作“千”時的人數 'lp 解作“軍隊的作戰單位”時的人數
多少“作戰單位” 多少人 一個作戰單位的人數 (n)
流便 43,730 43 730 16
西緬 22,200 22 200 9
迦得 40,500 40 500 12
猶大 76,500 76 500 7
以薩迦 64,300 64 300 5
西布倫 60,500 60 500 8
以法蓮 32,500 32 500 15
瑪拿西 52,700 52 700 13
便雅憫 45,600 45 600 13
64,400 64 400 6
亞設 53,400 53 400 8
拿弗他利 45,500 45 400 9
總數 601,730 596 5730 9.6

(表四)

   比較表二和表四,我們得出的以色列作戰的人數(5550 ,5730)和一個作戰單位的人數(9.3 和 9.6)都是很相近。

5。總結:

按Colin J Humphreys的說法,

一個以色列家庭單位里男子在一歲以外的數目(n)是 8.7。對于一個生養眾多的以色列家庭,這個數字是可以接受的。

從兩次人口普查,一個以色列軍隊的作戰單位里男子在二十歲以外的數目(n)是 9.3 - 9.6。這也是一個可以接受的數字。這也等于說,每個作戰單位(troop)是由兩個家庭二十歲以上的男子所組成。

民一:21 說流便的人數是 46,500。從表二,他認為應該是 46 'lp (作戰單位) 和 500人,也就是說,流便支派有500個二十歲以外的男子。民一:46 說以色列總人數在二十歲以外的男子有603,550。他認為原文應當是 598 'lp (作戰單位)和 5 'lp(千)和 550人。當初的讀者把數字解作 598 作戰單位和 5550人。 在以后的日子,當原來的意思失去了,抄寫的文士就把 598 和 5 的 'lp 結合一起,成為 603 “千”,總數變成 603,550人。

如果出埃及的以色列人男子在二十歲以外的有 5550人,這意味著 在一歲以上的男子約有 10000人,加上女人,總人數應該是 20,000人左右。再加上一歲以上的利未男子和約1000女子,我們可以推斷出埃及的以色列人數約有
20,000人。

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