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《尼希米記》 - 被擄、歸回、重建(二)

第六課 - 從尼希米返回耶路撒冷 ,看上帝做事的時間表

經文:尼二:1 - 11

主旨:

尼希米禁食禱告三、四個月后,有一天當尼希米照著往常奉酒給王的時候,亞達薛西王問他何以面帶愁容。尼希米一五一十地把他為故國的荒涼,城門被火焚燒而憂心的事告訴王。王問他:“你要求什么?”尼希米默禱上帝后,逐一把他要求的事告訴王。王就允准他返回耶路撒冷修筑城牆。約四個月后,尼希米到了耶路撒冷,在那里住了三日。

1。尼二:1 - 11 “1亞達薛西王(Artaxerxes I,465BC-425BC)二十年尼散月(Nisan),在王面前擺酒,我拿起酒來奉給王。我素來在王面前沒有愁容。2王對我說:‘你既沒有病,為什么面帶愁容呢?這不是別的,必是你心中愁煩。’于是我甚懼怕。3我對王說:‘愿王萬歲!我列祖墳墓所在的那城荒涼,城門被火焚燒,我豈能面無愁容嗎?’4王問我說:‘你要求什么?’于是我默禱天上的上帝。5我對王說:‘仆人若在王眼前蒙恩,王若喜歡,求王差遣我往猶大,到我列祖墳墓所在的那城去,我好重新建造。’6那時,王后坐在王的旁邊。王問我說:‘你去要多少日子?几時回來?’我就定了日期。于是王喜歡差遣我去。7我又對王說:‘王若喜歡,求王賜我詔書,通知大河西的省長(the governors beyond the river)准我經過,直到猶大﹔8又賜詔書,通知管理王園林的亞薩(Asaph),使他給我木料,作屬殿營樓之門的橫梁和城牆,與我自己房屋使用的。’王就允准我,因我上帝施恩的手幫助我。9王派了軍長和馬兵護送我。我到了河西的省長(the governors beyond the river)那里,將王的詔書交給他們。10和倫人參巴拉(Sanballat the Horonite),并為奴的亞捫人多比雅(Tobiah the servant, the Ammonite),聽見有人來為以色列人求好處,就甚惱怒。11我到了耶路撒冷,在那里住了三日。”

《新譯本》:1亞達薛西王二十年尼散月,王面前擺上了酒席,我拿酒來奉給王。我在他面前素來沒有露出愁容。2王卻問我:“你既然沒有病,為甚么面帶愁容呢?這沒有別的可能,必是心中愁煩。”我就非常懼怕,3對王說:“愿王萬歲,我列祖墳墓所在的城成了荒蕪之地,城門被火焚毀,我怎能不面帶愁容呢?”4王問我:“你想要甚么呢?”我就向天上的上帝禱告,5然后對王說:“如果王認為好,仆人能在你面前蒙恩寵,就請你差派我往猶大,到我列祖墳墓所在的城去,讓我重建那城。”6那時,王后坐在王的旁邊。王問我:“你的行程需時多久?你甚么時候回來?”王既然認為好,就差派我去,我也定了一個歸期。7我又問王:“王若是認為好,請賜給我詔書,通知河西那邊的省長准我經過,直至我到達猶大﹔8又賜詔書,給看守王的園林的亞薩,吩咐他給我木材,建造聖殿的營樓大門的橫梁,以及建造城牆和我要入住的房屋。”因為我的上帝施恩的手幫助我,王就賜給我這一切。9于是我到了河西那邊的省長那里去,把王的詔書交給他們﹔王又派了軍長和馬兵護送我。10和倫人參巴拉和作臣仆的亞捫人多比雅聽見有人來到,要為以色列求利益,他們就非常惱怒。11我到了耶路撒冷,在那里停留了三天。

KJV:1 And it came to pass in the month Nisan, in the twentieth year of Artaxerxes the king, that wine was before him: and I took up the wine, and gave it unto the king. Now I had not been beforetime sad in his presence. 2 Wherefore the king said unto me, Why is thy countenance sad, seeing thou art not sick? this is nothing else but sorrow of heart. Then I was very sore afraid, 3 And said unto the king, Let the king live for ever: why should not my countenance be sad, when the city, the place of my fathers' sepulchres, lieth waste, and the gates thereof are consumed with fire? 4 Then the king said unto me, For what dost thou make request? So I prayed to the God of heaven. 5 And I said unto the king, If it please the king, and if thy servant have found favour in thy sight, that thou wouldest send me unto Judah, unto the city of my fathers' sepulchres, that I may build it. 6 And the king said unto me, (the queen also sitting by him,) For how long shall thy journey be? and when wilt thou return? So it pleased the king to send me; and I set him a time. 7 Moreover I said unto the king, If it please the king, let letters be given me to the governors beyond the river, that they may convey me over till I come into Judah; 8 And a letter unto Asaph the keeper of the king's forest, that he may give me timber to make beams for the gates of the palace which appertained to the house, and for the wall of the city, and for the house that I shall enter into. And the king granted me, according to the good hand of my God upon me. 9 Then I came to the governors beyond the river, and gave them the king's letters. Now the king had sent captains of the army and horsemen with me. 10 When Sanballat the Horonite, and Tobiah the servant, the Ammonite, heard of it, it grieved them exceedingly that there was come a man to seek the welfare of the children of Israel. 11 So I came to Jerusalem, and was there three days.

ESV:1In the month of Nisan, in the twentieth year of King Artaxerxes, when wine was before him, I took up the wine and gave it to the king. Now I had not been sad in his presence. 2 And the king said to me, “Why is your face sad, seeing you are not sick? This is nothing but sadness of the heart.” Then I was very much afraid. 3 I said to the king, “Let the king live forever! Why should not my face be sad, when the city, the place of my fathers' graves, lies in ruins, and its gates have been destroyed by fire?” 4 Then the king said to me, “What are you requesting?” So I prayed to the God of heaven. 5 And I said to the king, “If it pleases the king, and if your servant has found favor in your sight, that you send me to Judah, to the city of my fathers' graves, that I may rebuild it.” 6 And the king said to me (the queen sitting beside him), “How long will you be gone, and when will you return?” So it pleased the king to send me when I had given him a time. 7 And I said to the king, “If it pleases the king, let letters be given me to the governors of the province Beyond the River, that they may let me pass through until I come to Judah, 8 and a letter to Asaph, the keeper of the king's forest, that he may give me timber to make beams for the gates of the fortress of the temple, and for the wall of the city, and for the house that I shall occupy.” And the king granted me what I asked, for the good hand of my God was upon me. 9 Then I came to the governors of the province Beyond the River and gave them the king's letters. Now the king had sent with me officers of the army and horsemen. 10 But when Sanballat the Horonite and Tobiah the Ammonite servant heard this, it displeased them greatly that someone had come to seek the welfare of the people of Israel. 11 So I went to Jerusalem and was there three days.


上一課,我們查考了尼希米在天上的上帝面前的禁食祈禱。 我還問,大家從這個禱告對酒政尼希米有什么認識?

從他的禱告,我們可以知道:

雖然尼希米從來沒有踏足耶路撒冷,他只是從父母或祖父母的口中知道國家怎樣經歷敵人的踐踏和摧毀,雄偉的聖殿被一把火燒掉,耶路撒冷的城牆倒塌。。但可能因為從小就已經 隨從父母在書珊城或有猶太會堂的地方學習律法,敬拜和禱告上帝,所以現在雖然在皇宮身居要職, 他沒有忘記自己猶太人的身份﹔他心懷祖國,盼望有一天可以回到耶路撒冷﹔他敬畏上帝,平日向上帝禱告,對律法書和其他書卷的教訓也非常熟悉。

所以,當他從弟兄哈拿尼(Hanani)得知耶路撒冷淒涼的光景 - 那些被擄歸回剩下的人在猶大省遭大難,受凌辱﹔并且耶路撒冷的城牆拆毀,城門被火焚燒,他就立刻坐下哭泣,悲哀几日,在天上的上帝面前禁食祈禱。。。。 在他的禱告中,他向耶和華天上的上帝,大而可畏的上帝,那位愛他、守他誡命的人守約,施慈愛的上帝禱告。

他求上帝睜眼看,側耳聽他仆人晝夜在他面前為他眾仆人以色列民的祈禱﹔他承認他們向耶和華上帝所犯的罪,以及他與父家都有罪,因為他們向上帝所行的甚是邪惡,沒有遵守他借著仆人摩西所吩咐的誡命、律例、典章。

然后他放膽“索取”上帝給以色列民先祖的承諾,因為他知道上帝是信實和守約的上帝,他應許和承諾的,他不會不算數。

他引用上帝給仆人摩西的話:以色列違命必受咒詛:以色列遵行誡命就蒙福。經文有申四:27,二十八:64(分散),三十:1-10(歸回)等。

他“提醒”上帝這些以色列人是“你的仆人、你的百姓,就是你用大力和大能的手所救贖的。”

這樣的禱告,上帝怎么可以閉眼塞耳,不看不聽呢?


“1亞達薛西王(Artaxerxes I,465BC-425BC)二十年尼散月(Nisan),在王面前擺酒,我拿起酒來奉給王。我素來在王面前沒有愁容。2王對我說:‘你既沒有病,為什么面帶愁容呢?這不是別的,必是你心中愁煩。’于是我甚懼怕。”

尼希米是在亞達薛西王(Artaxerxes I,465BC-425BC)二十年基斯流月(Chisleu),即 445/444BC 宗教年歷的九月,從一個弟兄哈拿尼(Hanani)口中,得知“那些被擄歸回剩下的人在猶大省遭大難,受凌辱﹔并且耶路撒冷的城牆拆毀,城門被火焚燒。”(參:第四課,尼一:1 “1哈迦利亞(Hachaliah)的兒子尼希米(Nehemiah)的言語如下:亞達薛西王(Artaxerxes I,465BC-425BC)二十年基斯流月(Chisleu),我在書珊城 (Shushan)的宮中。”)

現在是“亞達薛西王(Artaxerxes I,465BC-425BC)二十年尼散月(Nisan)”,即445/444BC 宗教年歷的一月,也就是說,已經隔了三/四個月。(如果尼一:1 指的是 445BC 九月,現在是 444BC 一月)

在這三/四個月的時間,尼希米做了什么?

聖經沒有告訴我們。我們只能猜想,他一定在侍候亞達薛西王后,躲在一處,在天上的上帝面前不斷地禁食祈禱,等候上帝的回應。我們要記得,正如在第五課的默想欄(禱告的幕后)說的:

。。。我們深知上帝會垂聽禱告,因此當上帝沒有照你我所想的立即回應時,我們就會開始感到憂慮,甚至覺得上帝不在乎我們了。然而,但以理的經歷卻告訴我們,在我們不知道或感受不到的時候,上帝已經為我們這些他所愛的人動工了。

主啊,雖然我感受不到,但求你幫助我相信你必看顧。上帝一直為他的子民動工。(完)

上帝做事有他的時間表,過去是這樣,現在仍然一樣。

下圖是上帝在三段以色列歷史和一段教會/新以色列歷史中行事的時間表:(在《以斯拉記》和《尼希米記》這兩個課程,我們查考的是第二段歷史,它也是第一段“以色列立國和亡國歷史”的縮影 (從 800年縮短至 100年)。

救恩歷史的四個階段
(之前有《創世記》﹔之后有《啟示錄》)
 

第一階段

舊約 - 以色列立國和亡國的歷史 (1446BC - 586BC,約 800年)

       

以色列在埃及為奴 400年

上帝不說話

出埃及(1446BC)

上帝頒布律法

從《出埃及記》、《路得記》至《列王紀》- 興衰循環不息約 800年

以色列存著不信的惡心,把永生上帝離棄(來三:12)

眾先知說話

上帝容忍以色列的不信

以色列亡國

       

第二階段

上帝給以色列第二次機會

舊約 - 以色列歷史的縮影 (被擄、歸回、重建 - 538BC - 444BC,約 100年)

       

被擄至巴比倫 70年

先知耶利米、以西結、但以理說話

第二次出埃及(538BC)

從《以斯拉記》、《以斯帖記》至《尼希米記》 -  歸回、重建

先知哈該、撒迦利亞、瑪拉基說話

以色列仍然不信

400年寂靜

上帝不說話

       

第三階段

上帝給以色列第三次機會

猶太人(以色列)現代歷史(70AD - ?)
       

400年寂靜

上帝不說話

聖子道成肉身,降世為人,對世人說話﹔

猶太人不信,釘耶穌在十字架

被擄(70AD),散居世界各國﹔
回歸,以色列復國
(1948年)

盼望彌賽亞降臨﹔重建聖殿。以色列有大復興嗎?

耶和華還在說話嗎?

還有第四次機會嗎?

       

第四階段

新約 - 教會歷史(新以色列 - 30AD - ?)

       

400年寂靜

上帝不說話

聖子道成肉身,降世為人,對世人說話﹔
他背負世人的罪,被釘于十字架上,受死,埋葬,滿足上帝公義的要求(成全律法 - 太五:17-18)﹔
三天后復活,升天,坐在全能父上帝的右邊。

信耶穌基督的人有新生命
(新出埃及)

真理的聖靈降臨,教會建立,天國拓展,直等基督再臨,審判活人,死人。

上帝還在說話!
(聖經,聖靈)

         


“在王面前擺酒,我拿起酒來奉給王。我素來在王面前沒有愁容。2王對我說:‘你既沒有病,為什么面帶愁容呢?這不是別的,必是你心中愁煩。’于是我甚懼怕。” --  這三、四個月,尼希米照常在王面前擺酒。他說自己“素來在王面前沒有愁容。”我們都知道,在職場有許多禁忌,其中之一是:“不要把私人問題帶到工作里面來。不管家庭問題還是情感問題,工作時最好是先放在一邊。不要將過多的情緒帶到工作中來,盡可能的避免因為負面情緒而造成工作上出現失誤。。在班上應盡量保持平和心態,不樂而忘形、也不愁眉不展,沒有必要把私生活展現給同事們。”(取自互聯網)但要尼希米在這么長的一段時間,裝作一無其事,也真不容易。箴十五:13 “心中喜樂,面帶笑容﹔心里憂愁,靈被損傷。”這一天,上帝也打開亞達薛西王的眼睛,讓他看到不只尼希米的愁容,還看到他內心的愁煩。尼希米“甚懼怕”,這是我們可以理解的,因為在那個時代,王有可能誤解,懷疑尼希米心懷不軌,被圖謀王位的人利用,構想一起背叛事件。


“3我對王說:‘愿王萬歲!我列祖墳墓所在的那城荒涼,城門被火焚燒,我豈能面無愁容嗎?’4王問我說:‘你要求什么?’于是我默禱天上的上帝。5我對王說:‘仆人若在王眼前蒙恩,王若喜歡,求王差遣我往猶大,到我列祖墳墓所在的那城去,我好重新建造。’6那時,王后坐在王的旁邊。王問我說:‘你去要多少日子?几時回來?’我就定了日期。于是王喜歡差遣我去。”

尼希米的禱告是:“主啊,求你側耳聽你仆人的祈禱,和喜愛敬畏你名眾仆人的祈禱,使你仆人現今亨通,在王面前蒙恩。”(尼一:11)上帝果然聽了他的禱告,現在尼希米有機會一五一十地把實情和他的需求稟告于王。

“愿王萬歲!我列祖墳墓所在的那城荒涼,城門被火焚燒,我豈能面無愁容嗎?” --  聖殿是在大利烏王(Darius I or Darius the Great,或大利烏一世,522BC-486BC)第六年(516BC/515BC),亞達月初三日(the third day of the month Adar)修成(拉六:15)。離開現在已經有 70年。在這段時間里,發生了《以斯帖記》記載的波斯王亞哈隨魯(Ahasuerus,485BC - 465BC)在位年間,“猶大人的仇敵”哈曼陰謀滅絕猶大人,但上帝奇妙地保守他自己的選民,免遭被屠殺的史跡。然后是文士以斯拉的回歸耶路撒冷,重建猶太人的信仰生活 - 在約458/456BC 的一次“肅清行動”中,使那些“為自己和兒子娶了異族的女子為妻,又效法這些異族人,行可憎的事,以致聖潔的種類和這些國的民混雜”的以色列民和祭司并利未人,在耶和華面前認罪悔改,“休這一切的妻,離絕她們所生的。”(拉十:3)又過了十四/十五年,我們從《尼希米記》第一章,知道耶路撒冷“那城荒涼,城門被火焚燒”。尼希米心懷祖國,憂心如焚。他放膽地告訴王,“我豈能面無愁容嗎?”

“4王問我說:‘你要求什么?’于是我默禱天上的上帝。5我對王說:‘仆人若在王眼前蒙恩,王若喜歡,求王差遣我往猶大,到我列祖墳墓所在的那城去,我好重新建造。’6那時,王后坐在王的旁邊。王問我說:‘你去要多少日子?几時回來?’我就定了日期。于是王喜歡差遣我去。” - 正如上帝在 538BC 激動波斯王塞魯士(Cyrus king of Persia 或古列 Cyrus II,公元前559年 -  前529年)的心,使他下詔通告全國,讓猶太人從被擄之地歸回耶路撒冷,現在上帝聽了尼希米的禱告,激動亞達薛西王(Artaxerxes I,465BC-425BC) 問尼希米“你要求什么?”

“于是我默禱天上的上帝” - 尼希米不單平日常到上帝面前禱告,這是主耶穌在太六:5-8 說的內屋的禱告:

5你們禱告的時候,不可象那假冒為善的人,愛站在會堂里和十字路口上禱告,故意叫人看見。我實在告訴你們,他們已經得了他們的賞賜。
6你禱告的時候,要進你的內屋,關上門,禱告你在暗中的父,你父在暗中察看,必然報答你。
7你們禱告,不可象外邦人,用許多重復話,他們以為話多了必蒙垂聽。
8你們不可效法他們,因為你們沒有祈求以先,你們所需用的,你們的父早已知道了。

在王面前或是在公共場合,他也禱告,但不是假冒為善式的禱告,而是“默禱”。在舊約聖經里,除了這次,還有一次是哈拿的禱告,在撒上一:13 “原來哈拿心中默禱,只動咀唇,不出聲音,因此以利以為她喝醉了。”(我很喜歡《和合本》的翻譯,雖然原文只是說“禱告”。《新譯本》,KJV,ESV 只翻譯為普通的禱告。)

什么是“默禱”?靜默無聲的祈禱。人雖然聽不到,上帝聽到就夠了。這樣的禱告也顯示尼希米的心態,一切以上帝為先,做事是這樣,說話也是這樣。這樣的禱告可能只是一兩句話,不像一些流行的禱告手冊建議的,以英文字母 ACTS 所代表的過程來禱告。這過程依次序為“敬拜”(Adoration)、“認罪”(Confession)、“感恩”(Thanksgiving)和“代求”(Supplication)。美國宣教士蘿莎琳(Rosalind Rinker, 1906 - 2002)為每一個階段都引述了一段經文,讓人禱告的時候更容易上手:

“敬拜”(Adoration) - 主耶穌在這里(太十八:19-20)

“認罪”(Confession) - 主啊,幫助我(雅五:13-16)

“感恩”(Thanksgiving) - 主啊,感謝你(腓四:4-7)

“代求”(Supplication) - 主啊,幫助我的弟兄(可十一:22-25)

“王問我說:‘你要求什么?’于是我默禱天上的上帝。我對王說:‘仆人若在王眼前蒙恩,王若喜歡,求王差遣我往猶大,到我列祖墳墓所在的那城去,我好重新建造。’” --  尼希米放膽無懼地要求王,差遣他往猶大,到他列祖墳墓所在的那城去,就是耶路撒冷,使他可以重新建造。這也是上帝的旨意 - 把修建耶路撒冷的使命托付于尼希米。

“那時,王后坐在王的旁邊。王問我說:‘你去要多少日子?几時回來?’我就定了日期。于是王喜歡差遣我去。” --  我們不知道何以尼希米特別提到“王后坐在王的旁邊”。有人說,王后平時不在王的身邊﹔現在她在身旁,王的心情特別好,所以對尼希米所要求的,歡歡喜喜地就答應了。我們就姑且聽之。尼希米一去就去了十二年(尼十三:6 “那時,我不在耶路撒冷。因為巴比倫王亞達薛西三十二年,我回到王那里。。”),過后就回到波斯述職。


尼希米的禁食禱告和在王面前的默禱是我們每個人都應該學習的功課。對美國總統特朗普來說,更是一個必修課。從他競選到上任以來,我們都知道他喜歡三更半夜發推特(Twitter)﹔在許多場合講話沒經過大腦﹔未經查証就胡亂指責前總統奧巴馬下令監聽他紐約競選總部的電話。。。今年四月二十九日他執政滿100天,媒體對他的政績可說毀譽參半。美國民眾已迫不及待地給他打出了分數。《華盛頓郵報》和美國廣播公司在 23日發布的最新民意調查結果顯示,特朗普在美國選民中的支持率為 42%,不支持率為 53%。在二戰后歷任美國總統的執政百日之際,特朗普的支持率最低。華爾街日報/NBC News的最新調查顯示,民眾對他的表現并不滿意,對其改革美國政府效率和能力的認可度出現下滑。約54%的受訪者對特朗普的工作表現不滿意,滿意的比例為40%。

特朗普也不改他一貫的作風,在推特上“先發制人”,說:“按照這個荒謬的100天標准,無論我做得有多好,而我確實做了很多(包括最高法院大法官 Neil Gorsuch 獲得參議院通過),媒體都會抹殺掉!”

雖然有俗語說:“Beauty is / Accomplishments are in the eyes of the beholder。”(情人眼里出西施 / 成就在旁觀者的眼中),但大部分的媒體和專家/學者對他的政績還是貶多褒少。

我最不能接受的是,特朗普和白宮幕僚把明知是虛假/謊言,說成是“后真相/真理”(Post Truth)或“另類真相/真理”(Alternative Truth / Alternative Facts)。他自稱是基督徒,卻一點也不敬畏上帝。他除了要認罪悔改,還要學習勒住舌頭,像雅各說的:(雅三:2-10)

2原來我們在許多事上都有過失﹔若有人在話語上沒有過失,他就是完全人,也能勒住自己的全身。
3我們若把嚼環放在馬咀里,叫它順服,就能調動它的全身。
4看哪,船只雖然甚大,又被大風催逼,只用小小的舵,就隨著掌舵的意思轉動。
5這樣,舌頭在百體里也是最小的,卻能說大話。看哪,最小的火能點著最大的樹林﹔
6舌頭就是火,在我們百體中,舌頭是個罪惡的世界,能污穢全身,也能把生命的輪子點起來,并且是從地獄里點著的。
7各類的走獸、飛禽、昆虫、水族,本來都可以制伏,也已經被人制伏了﹔
8惟獨舌頭沒有人能制伏,是不止息的惡物,滿了害死人的毒氣。
9我們用舌頭頌贊那為主、為父的,又用舌頭咒詛那照著上帝形象被造的人。
10頌贊和咒詛從一個口里出來,我的弟兄們,這是不應當的。

他也要向尼希米學習,一切以上帝為先,做事是這樣,說話也是這樣。
 

“7我又對王說:‘王若喜歡,求王賜我詔書,通知大河西的省長(the governors beyond the river)准我經過,直到猶大﹔8又賜詔書,通知管理王園林的亞薩(Asaph),使他給我木料,作屬殿營樓之門的橫梁和城牆,與我自己房屋使用的。’王就允准我,因我上帝施恩的手幫助我。9王派了軍長和馬兵護送我。” --  尼希米將他的要求清清楚楚地,一個一個說出來:

A。求王賜我詔書,通知大河西的省長(the governors beyond the river)准我經過,直到猶大。

誰是大河西的省長?這里的“省長”是復數,英文是 the governors。請大家參考《以斯帖記》第七課,那里有詳細的解釋。尼希米從書珊城啟程往耶路撒冷,要經過許多“省”,所以他要求王“賜他詔書,通知大河西的省長(the governors beyond the river)准他經過”。

B。又賜詔書,通知管理王園林的亞薩(Asaph),使他給我木料,作屬殿營樓之門的橫梁和城牆,與我自己房屋使用的。(And a letter unto Asaph the keeper of the king's forest, that he may give me timber to make beams for the gates of the palace which appertained to the house, and for the wall of the city, and for the house that I shall enter into.)

尼希米是酒政,但他很有智慧聰明,禱告后的三、四個月,他事先研究了修建城牆和營樓所需要的材料,求王賜給他。這樣動工的時候,就不用因材料缺乏,而耗費時間。

C。王就允准我,因我上帝施恩的手幫助我。王派了軍長和馬兵護送我。

《以斯拉記》第二十五課,當我解釋拉七:11-28 亞達薛西王(Artaxerxes)賜給以斯拉諭旨,率領猶太人約一千五百多人返回耶路撒冷。從亞達薛西王第七年(458 BC)正月初一日,他從巴比倫起程,五月初一日就到了耶路撒冷,整個旅程花了四個月的時間。

紅線路程 - 所羅巴伯率領歸回
綠線路程 - 以斯拉率領歸回
藍線+綠線路程 - 尼希米歸回

在第八章 21-32節還記載,說:

21那時,我在亞哈瓦河邊宣告禁食,為要在我們上帝面前克苦己心,求他使我們和婦人孩子并一切所有的,都得平坦的道路。
22我求王撥步兵馬兵幫助我們抵擋路上的仇敵,本以為羞恥,因我曾對王說:“我們上帝施恩的手,必幫助一切尋求他的﹔但他的能力和忿怒,必攻擊一切離棄他的。”
23所以我們禁食祈求我們的上帝,他就應允了我們。

我告訴大家當時的歷史背景,解釋何以以斯拉不要王派兵馬護送。因為那時埃及發動一次歷時十年的對抗波斯的戰爭,王正派了軍隊出征。以斯拉在前往巴勒斯坦的路上,肯定遇到很多波斯軍的隊伍,無形中等于一路上都有軍隊護衛(參:Edwin M Yamauchi 《Persia and the Bible》,published by Baker Books,1996,pg 252)。我說若不是上帝施恩的手從頭到尾的幫助,以斯拉根本就不可能起行,更遑論平安抵達耶路撒冷。

至于尼希米的返回耶路撒冷就完全不同。那時離開以斯拉的返回已經過了將近十四、十五年,埃及的叛亂已被平定,尼希米要求王派兵馬護送是明智之舉,并非他的信心比以斯拉的弱。

但不管是以斯拉還是尼希米,前者認為上帝施恩的手必幫助他﹔后者也是認為上帝施恩的手幫助他。

不管我們做什么事,一旦將它交托于主,就不要忘記上帝施恩的手也必幫助我們。


“我到了河西的省長(the governors beyond the river)那里,將王的詔書交給他們。10和倫人參巴拉(Sanballat the Horonite),并為奴的亞捫人多比雅(Tobiah the servant, the Ammonite),聽見有人來為以色列人求好處,就甚惱怒。11我到了耶路撒冷,在那里住了三日。”

在所有河西的省長當中,只有和倫人參巴拉(Sanballat the Horonite),并為奴的亞捫人多比雅(Tobiah the servant, the Ammonite),以后還有阿拉伯人基善(Geshem the Arabian)和亞實突人(Ashdodites)與尼希米對敵(尼二:19,四:7)。考古資料有提到和倫人參巴拉(Sanballat the Horonite)的名字。埃及出土的伊里芬丁蒲草文獻(Elephantine papyrus,Cowley #30),屬于約 407BC 的年代,記載了撒馬利亞省長和倫人參巴拉兒子的名字。1962年發現的撒馬利亞蒲草文獻(Samaria papyri,屬于 375BC - 335BC)上也有和倫人參巴拉的名字,大概是省長和倫人參巴拉的孫子。在以后的几章,我們還要看到這些人怎樣與尼希米為敵。

“我到了耶路撒冷,在那里住了三日。” -- 聖經沒有告訴我們尼希米花了多少時間在旅程上。我們知道以斯拉用了約四個月的時間,尼希米也大約用了這樣的時間吧。


接下來,我們要看酒政尼希米采取了什么計划和行動修建耶路撒冷的城牆。

 

現在我要問:大家從這一課對尼希米有什么新的認識?請大家在課堂上分享。


默想:


上帝的時間表


“各樣事務成就,都有時候和定理。。。” - 傳八:6


奧得磊布雷克牧師(Audley Black)任職的教堂位于牙買加(Jamaica)南部海岸,從 2005年起就開始興建。那時,我第一次拜訪他的教堂,并目睹他們的發展。2011年春天,我再次拜訪這個教會時,有些牆面已經砌好。到了夏天,他們開始屋頂工程。我對布雷克牧師說,我可能會在2013年再來,相信那時候整個教堂就會完工了。他毫不遲疑地答道:「這是極有可能的。」

雖然這個工程要花費8年或是更長的時間,但他們一點都不氣餒!布雷克牧師和他的會友們都很期待主的作為,他們也耐心等待痘的帶領。

然而,我們往往都不是這么有耐心,我們想要教會迅速成長﹔年輕人即刻成熟﹔我們的問題今天都能解決。

我們也許都需要被提醒,有些事情需要一段時間處理 --  取決于上帝的時間表。例如,當初以色列民剛離開埃及時,上帝領他們繞道而行往應許之地去(出埃及記13章17-18節)。這期間他在預備他們、教導他們,并挑戰他們。

在現今我們這個凡事講求快速的世界里,我們期待事情都能在片刻完成。其實有些時候,這并不是主的計划。讓我們尋求主的幫助并學習接受他的時間表。

不是安排日程,

亦非計划全年,

而是一步一步,

上帝領我向前。

上帝的時間表看似進展緩慢,卻必會完成。

God’s timetable may move slowly, but it does move surely.

(取自《靈命日糧》2012年 5月7日,作者:Dave Branon )


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