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《尼希米記》 - 被擄、歸回、重建(二)

第二十四課 - 總結

經文:尼一章 - 尼十三章

主旨:總結過去二十三堂查考《尼希米記》所學習的功課。

1。從被擄到歸回的時間軸:

2。《以斯拉記》和《尼希米記》所記載的這段從被擄、歸回和重建的猶太人歷史里,上帝用了三個重要人物,他們是所羅巴伯、以斯拉和尼希米。我先用以下這個表把這三個人物作一個簡單的比較:

 

所羅巴伯

以斯拉

尼希米

 

 

 

原來的身份:皇室成員 - 猶大王國倒數第二位國王耶哥尼雅(又名約雅斤 Jehoiachin)的孫子,撒拉鐵的兒子所羅巴伯(代上三:17)﹔在耶穌家譜有一席位(太一:12

原來的身份:大祭司亞倫的后裔(拉七:1-5)﹔是祭司和文士﹔通達耶和華以色列上帝所賜摩西的律法書(拉七:6- 律法專才

原來的身份:哈迦利亞的兒子尼希米(尼一:1)﹔酒政(尼一:11

 

 

回歸后的身份:省長(拉五:14

回歸后的身份:省長(尼五:14,十:1

 

 

 

率領第一批猶太人從被擄之地巴比倫歸回耶路撒冷

率領第二批猶太人從被擄之地巴比倫歸回耶路撒冷

自己(?)從書珊城歸回耶路撒冷

 

 

 

與大祭司耶書亞聯手負責重建聖殿

沒有參與聖殿和城牆的重建和修建

負責修建耶路撒冷城牆

 

 

 

面對敵人阻撓,便手發軟,建殿工程停止十五年,直等先知哈該和撒迦利亞的責備和勸勉下,猶太人才恢復重建聖殿。(以斯拉記提供的資料不多,也許因為這是從宮廷文件和地方上的來往信件編輯而成。)
 

當猶太人的靈命落入低沉的狀態,他以律法重建他們的信仰生活。

面對敵人的嗤笑藐視,甚至動用武力攻擊耶路撒冷,用陰謀陷害他,尼希米毫不畏懼。他先有信心的禱告,把自己完全投入在祈禱中﹔后有智慧的行動,他組織百姓,大家齊心合力,拿刀、拿槍、拿角,打水,采取了修建城牆與軍事防御并進的策略。他也很公正地處理內在貧困的問題,并且以身作則,放棄得省長的俸祿,慷慨解囊招待城牆工程的修建者。他是卓越的領導者和管理長才。

 

不管什么身份,只要他們是敬畏上帝,信靠上帝,有使命感,盡忠職守,不畏艱難,活在禱告中的人,上帝都能用他們成就他的旨意。

 

我們也是一樣。上帝尋找的不是一個完人,而是一個愿意把自己擺上讓他使用的人。上帝可以用我們的恩賜,各按各職,照著各體的功用彼此相助,建立教會,在拓展國度的事業上有參與的一份。(弗四:16
用保羅的話:“我們有這寶貝放在瓦器里,要顯明這莫大的能力,是出于上帝,不是出于我們。”(林后四:7)上帝不需要找貴重的器皿,即使是瓦器在他的手中,也能合乎主用,參與國度的事工。


3。現在我們回顧過去查考的功課,看尼希米是一個怎么樣的人。

尼一:4-11(第四五課

尼希米的曾祖父母在耶路撒冷路淪陷于巴比倫人之時,可能被擄到巴比倫。所以尼希米應當是在波斯境內出生,雖然他從來沒有踏足耶路撒冷,他只是從父母或祖父母的口中知道國家怎樣經歷敵人的踐踏和摧毀,雄偉的聖殿被一把火燒掉,耶路撒冷的城牆倒塌。。但可能因為從小就已經隨從父母在書珊城或有猶太會堂的地方學習律法,敬拜和禱告上帝,所以現在雖然在皇宮身居要職 (王的酒政),他沒有忘記自己猶太人的身份﹔他心懷祖國,盼望有一天可以回到耶路撒冷﹔他敬畏上帝,平日向上帝禱告,對律法書和其他書卷的教訓也非常熟悉。

所以,當他從弟兄哈拿尼(Hanani)得知耶路撒冷淒涼的光景 - 那些被擄歸回剩下的人在猶大省遭大難,受凌辱﹔并且耶路撒冷的城牆拆毀,城門被火焚燒,他就立刻坐下哭泣,悲哀几日,在天上的上帝面前禁食祈禱。。。。 在他的禱告中,他向耶和華天上的上帝,大而可畏的上帝,那位愛他、守他誡命的人守約,施慈愛的上帝禱告。

他求上帝睜眼看,側耳聽他仆人晝夜在他面前為他眾仆人以色列民的祈禱﹔他承認他們向耶和華上帝所犯的罪,以及他與父家都有罪,因為他們向上帝所行的甚是邪惡,沒有遵守他借著仆人摩西所吩咐的誡命、律例、典章。

然后他放膽“索取”上帝給以色列民先祖的承諾,因為他知道上帝是信實和守約的上帝,他應許和承諾的,他不會不算數。

他引用上帝給仆人摩西的話:以色列違命必受咒詛:以色列遵行誡命就蒙福。經文有申四:27,二十八:64(分散),三十:1-10(歸回)等。

他“提醒”上帝這些以色列人是“你的仆人、你的百姓,就是你用大力和大能的手所救贖的。”

這樣的禱告,上帝怎么可以閉眼塞耳,不看不聽呢?


尼二:1-11(第六課

禱告完后,接下來的三、四個月,尼希米照常在王面前擺酒。我們可以推想在這段時間里,他一定向上帝禁食祈禱,但卻看不到上帝有什么回應。他應該知道上帝做事有自己的時間表,它看似進展緩慢,卻必會完成。果然有一天,尼希米照常在王面前擺酒,上帝卻打開亞達薛西王的眼睛,讓他看到尼希米面帶愁容。王追問之下,尼希米就一五一十把實情告訴他,說他是為故國的荒涼,城門被火焚燒而憂心。這樣尼希米所禱告的就應驗了。(“主啊,求你側耳聽你仆人的祈禱,和喜愛敬畏你名眾仆人的祈禱,使你仆人現今亨通,在王面前蒙恩。”- 尼一:11)當王問他有什么要求時,我們看到尼希米首先默禱天上的上帝,才把他的要求稟告于王,就是求王差遣他往耶路撒冷,使他可以重新建造城牆。這也是上帝的旨意 - 把修建耶路撒冷的使命托付于尼希米。王也一一地答應(“王就允准我,因我上帝施恩的手幫助我。”- 尼二:8)。約四個月后,尼希米到了耶路撒冷,在那里住了三日。

尼希米的禁食禱告和在王面前的默禱是我們每個人都應該學習的功課。

尼希米可以說是一個活在禱告中的人,或者說他的禱告就像呼吸一般的自然,沒有任何造作。

從尼希米將他的要求清清楚楚地,一個一個說出來,我們也可以認識到他是一個怎樣的人。他在禱告的三、四個月里,他不只是禱告,他也同時為歸回做好准備。雖然他不過是酒政,但他很有智慧聰明,事先研究了修建城牆和營樓所需要的材料,求王賜給他。這樣動工的時候,就不用因材料缺乏,而耗費時間。

A。“求王賜我詔書,通知大河西的省長(the governors beyond the river)准我經過,直到猶大。”

B。“又賜詔書,通知管理王園林的亞薩(Asaph),使他給我木料,作屬殿營樓之門的橫梁和城牆,與我自己房屋使用的。”

C。“王派了軍長和馬兵護送我。”


尼十二:12-20(第七課

尼希米來到耶路撒冷才三天,就全心投入在上帝托付于他修建城牆的工程。他夜間起來,不動聲息,騎上牲口,親自勘察城牆破壞的程度正如主耶穌說的,“你們哪一個要蓋一座樓,不先坐下算計花費,能蓋成不能呢?恐怕安了地基,不能成功,看見的人都笑話他,說:‘這個人開了工,卻不能完工。’”(路十四:28-30) 尼希米在沒有事先做好修建城牆的准備工作之前,他沒有向猶太眾人宣布這個消息,這是一個很明智的做法。他做了什么准備的工夫?

第六課,我已經說了,他沒有動身之前,就已經求王賜給他修建城牆和營樓所需要的材料。他也詳細和准確地計划和盤算,看需要人力多少,要花多少時間,怎樣分配工作。。一切准備就緒,他就向眾人宣布,告訴他們上帝施恩的手怎樣幫助他,并王對他所說的話。像一個智慧的領導者,他登高一呼,鼓起眾民的干勁:“我們所遭的難,耶路撒冷怎樣荒涼,城門被火焚燒,你們都看見了。來吧!我們重建耶路撒冷的城牆,免得再受凌辱。”當面對人心渙散,艱巨工作或危急存亡的時候,最需要的就是一個領導者登高一呼,凝聚民心,才能破除萬難。尼希米就是這樣的一個人。結果怎樣?我們看到上帝的靈即刻感動人心,“他們就說:‘我們起來建造吧!’于是他們奮勇做這善工。”他們都同感一靈地回應。

在面對敵人的嗤笑藐視的時候,尼希米絕不懼怕,也不妥協﹔他緊緊抓住上帝曾應許他的仆人,“這律法書不可離開你的口,總要晝夜思想,好使你謹守遵行這書上所寫的一切話。如此,你的道路就可以亨通,凡事順利。”(書一:8)信心滿滿地對敵人說 :“天上的上帝必使我們亨通。我們作他仆人的,要起來建造﹔你們卻在耶路撒冷無分、無權、無記念。”

這正是今天教會所要學習的功課。教會的牧師長執經過禱告,清楚明白上帝所托付于教會的聖工,就要與同工和會友分享,激勵人心。若上帝也感動眾人,同感一靈的回應, 我們就可以信心滿滿,不用畏懼,按著各人所領受的恩賜,分工合作,打一場屬靈的爭戰,榮耀主的名字。

總之,我們可以說,尼西米是一個管理大師!跟今天那些管理大師,如現代管理之父彼得﹒德魯克 (Peter F. Drucker)相比,有過之而無不及。


尼三:1-32(第八課

尼希米開始分配工作,名單上記錄了分擔修建城牆工程者的名字。大祭司以利亞實(Eliashib the high priest)領導施工,各階層人士都參與,這的確是不折不扣的合作無間。

 

尼四:1-23(第九課

修建城牆的工程在進行中,敵人在參巴拉(Sanballat)和亞捫人多比雅 (Tobiah the Ammonite)的率領下,從嗤笑藐視開始,進而動用武力攻擊耶路撒冷,使城內擾亂。活在禱告中的尼希米把自己完全投入在祈禱中。他像給上帝匯報,上帝啊,這是你的工作,現在有敵人藐視你,不把你放在眼里,惹動你的怒氣,難道你視若無睹,讓他們為所欲為,羞辱你的名字嗎?他放膽地求上帝,“使他們的毀謗歸于他們的頭上,使他們在擄到之地作為掠物。不要遮掩他們的罪孽,不要使他們的罪惡從你面前涂抹。”他同時組織百姓,大家齊心合力,拿刀、拿槍、拿角,打水,采取了修建城牆與軍事防御并進的策略。

大家看到了嗎?尼希米在面對每一個困境,他就必定先“禱告我們的上帝”。現在大家應該同意我說的,他是一個活在禱告中的人吧。然后他采取什么行動?

“因他們的緣故,就派人看守,晝夜防備。” -- 在遇到困境和艱難的時候,除了交托給上帝,上帝也賜給我們智慧去面對和解決。我們千萬不要舍棄智慧,一昧被動地等待。

我們看到上帝垂聽尼希米的禱告,破壞了敵人的計謀,因為修建城牆是上帝的心意,上帝的工作,上帝必會負責。但我們可以肯定,敵人的退下只是暫時的,不久他們又會卷土重來。

從這一場與敵人的爭戰中,我們再次看到:

一、尼希米是活在禱告中 -- 當敵人嗤笑和藐視他們的時候,尼希米禱告:“我們的上帝啊,求你垂聽!因為我們被藐視。求你使他們的毀謗歸于他們的頭上,使他們在擄到之地作為掠物。不要遮掩他們的罪孽,不要使他們的罪惡從你面前涂抹,因為他們在修造的人眼前惹動你的怒氣。”(尼四:4-5)當敵人同謀要來攻擊耶路撒冷的時候,他和猶太人也一同地禱告上帝(尼四:9)。我們以后還要看到他不停地禱告。

二、尼希米是管理大師 -- 他不只是禱告上帝,交托了事,在面對敵人的攻擊或人手不足,他很有智慧地激勵百姓“不要怕!要為弟兄、兒女、妻子、家產爭戰!”因為主是大而可畏的。他還將他們組織起來,一半做工修建城牆,一半拿槍負責防御事工,這樣工程得以按計划繼續進行。
 


尼五:1-19(第十課

修建城牆,大家齊心合力面對外面敵人攔阻,敵人也暫時退下。但修建城牆也是一場屬靈的爭戰,魔鬼不會就此罷休。接下來,尼希米會遇到什么難題呢?

不管是哪一個時代,最危險的敵人也許并非外敵,而是來自內部。

回歸的猶太人經過九十多年后(538 BC - 444BC),他們的社會出現了許多不公正的現象。尼五:1-5 記載了百姓的呼號,埋怨猶太人的貴冑和官長:

有的說:我們和兒女人口眾多,要去得糧食度命。

有的說:我們典了田地、葡萄園、房屋,要得糧食充飢。

有的說:我們已經指著田地、葡萄園,借了錢給王納稅。我們的身體與我們弟兄的身體一樣﹔我們的兒女與他們的兒女一般。現在我們將要使兒女作人的仆婢,我們的女兒已有為婢的。我們并無力拯救,因為我們的田地、葡萄園已經歸了別人。

因貴冑和官長的剝削和欺凌,百姓要典當田地、葡萄園、房屋。。才得糧食充飢。有的甚至要使兒女作人的仆婢。。

尼希米不只是一個管理專才,他也是一個仆人領袖,有牧者的心腸。他聽到百姓的投訴,心中籌算一番,看出問題的症結在哪里,就立刻義正言辭,不講情面,責備貴冑和官長,說他們的欺凌和壓榨百姓是因為他們不敬畏上帝。這樣將失去給耶和華的美好見証,招致仇敵外邦人的毀謗。他的對策是:

一、作為領袖,他以身作則,自己和弟兄與仆人“。。將銀錢、糧食借給百姓,我們大家都當免去利息。”(尼五:10)

二、他勸貴冑和官長“。。將他們的田地、葡萄園、橄欖園、房屋,并向他們所取的銀錢、糧食、新酒和油,百分之一的利息都歸還他們。”(尼五:11)

問題就這樣得到解決。

不但如此,他還能體恤人民生活艱苦,為了減輕人民的負擔,他甘愿在任省長的十二年間,自我犧牲,連同弟兄不吃省長(governor)的俸祿(尼五:14)。他還責無旁貸,處處為百姓著想,讓他們吃得飽,專心做工﹔自己也不分心,如置買田地,作防老之用。(尼五:16-18)

正如有一句勵志名言,說:“看一個人的人品,不是看瞬間,也不是看細節,而是看長遠。時間久了,人品好壞自然凸顯。”在這一章的 14-19節 - “自從我奉派作猶大地的省長,就是從亞達薛西王二十年直到三十二年,共十二年之久,我與我弟兄都沒有吃省長的俸祿。在我以前的省長,加重百姓的擔子,每日索要糧食和酒,并銀子四十舍客勒,就是他們的仆人也轄制百姓﹔但我因敬畏 上帝,不這樣行。。。”我們就看到尼希米是一個凡事敬畏上帝,活在禱告中,忠于所托,使命必達,以身作則,犧牲自我,大公無私,令人敬佩的仆人領袖。他給今天的教會領袖作了一個最佳的榜樣。

 

尼六:1-19(第十一課

我們在上一課看到尼希米在面對百姓們的訴苦,說猶太貴冑和官長欺凌和高利剝削他們,由于他果斷地,毫不猶豫采取嚴格公正的行動,問題就迅速地得到解決,修建城牆工程的進度沒有受到影響。城牆的修筑只剩下安門扇的時候, 魔鬼又激動外面的敵人來攻擊尼希米。敵人參巴拉(Sanballat)、多比雅(Tobiah)、阿拉伯人基善(Geshem the Arabian)設下陰謀,傳出謠言,說尼希米要在猶大地稱王,目的是迫使尼希米出來澄清,然后在會面的地點把他殺害。

這里告訴我們其中一個敵人多比雅(Tobiah)不是一個小人物,很多猶太貴冑都想和他攀上關系。除了尼六:17-19 ,還有尼二:10,19 以及尼十三:4-9 都提到他。尼二:10,19 說他是“為奴的亞捫人”,有可能是吃王俸祿的波斯高官。尼六:17-19 說他是“亞拉(Arah)的兒子、示迦尼(Shechaniah)的女婿,并且他的兒子約哈難(Johanan)娶了比利迦(Berechiah)兒子米書蘭(Meshullam)的女兒為妻。”這兩家肯定是猶太社會里的名門家族。尼十三:4-9 也說祭司以利亞實(Eliashib)和多比雅(Tobiah)結親。可見他的地位高,有權勢,所以猶太貴冑都要跟他攀上關系。
 
“他們常在我面前說多比雅的善行,也將我的話傳與他。多比雅又常寄信來,要叫我懼怕。” -- 這些猶太貴冑不跟尼希米同進退,反而還幫敵人多比雅說好話。多比雅雖然在上次陷害尼希米不得逞,但他還不甘心,時常寄信給尼希米,要叫他懼怕。

尼希米有敏銳的屬靈眼光,看出這些敵人的陰謀詭計,沒有中計。經過這一輪敵人的攻擊,城牆終于修筑完了,共修了五十二天!搬運大石頭修筑城牆,還要建立毀壞的城門,架橫梁、安門扇和閂鎖等,可不是一項輕而易舉的工程。但在全民同心合力,破除萬難之下,他們仍然能夠在短短的五十二天完工。

“我們一切仇敵,四圍的外邦人,聽見了便懼怕,愁眉不展,因為見這工作完成,是出乎我們的上帝。” -- 在尼四:15 我們看到敵人第一次攻擊修筑城牆的猶太人時,“。。見上帝也破壞他們的計謀,就不來了。”這一次,他們看到用了各種各樣的手段都不能阻擋修建的工程,不但懼怕,愁眉不展,更知道工作完成是出乎猶太人的上帝。

所以,如果是上帝的工作,不管怎樣艱巨,經歷多少阻擾,我們都要信靠上帝,像尼希米那樣,事事求告上帝,因為上帝的工作,他一定會負責,我們只不過是他手中的器皿,做成他的旨意。

經過七十年被擄在異鄉,猶太人跟外邦人打交道,特別是那些與外邦人有生意往來的,他們學會跟權貴攀上關系,懂得怎樣欺壓貧窮人,所以才會有上一章貴冑和官長欺凌和高利剝削老百姓的問題。這些社會問題的發生與他們的信仰衰退息息相關,我們在以后几章要看到尼希米發起的信仰和社會改革。


尼七:1-73(第十二課

雖然修筑城牆已經完工,但尼希米并不急于行奉獻之禮。我們要等到第十二章 27-43 才看到奉獻禮的進行。尼希米在這段時間做什么呢?

A。部署城門的安全防衛措施(尼七:1-3)﹔

B。照歸回的名單,登記耶路撒冷的居民(尼七:4-69)﹔

C。奉獻聖殿財物的記錄(尼七:70-72)﹔

D。尼希米和以斯拉配搭,以律法更新眾民的信仰生活,包括宣讀律法書,認罪悔改,重新立約(尼八 - 十章)﹔

E。安家落戶 - 為百姓掣簽,每十人中使一人來住在聖城耶路撒冷,那九人住在別的城邑。(尼十一章)

F。祭司和利未家族的記錄﹔照著大衛所定的例,派定聖殿供職的班次。(尼十二:1-26)


由于過去城牆毀壞,居住在耶路撒冷會沒有安全感,現在城牆修筑完畢,他首先分派工作和部署耶路撒冷的安全防衛措施(1-3節),接著上帝感動尼希米的心,尼希米找著第一次上來之人的家譜, 登記當時耶路撒冷的居民,這是為了以后(第十一章)要重新分配人口,把一些居住在外地的人搬遷進城,建造房屋,安家落戶,做好准備。


尼八:1-18(第十三課

從第八章開始,我們看到以斯拉重新上場。他與尼希米配搭(退居在后,擔當的角色比較不明顯),開始另一次以律法更新猶太人的信仰生活。

我順便在這里回顧一下上次以斯拉怎樣以律法重整猶太人的信仰生活,重溫所學習的功課。

那是記載在《以斯拉記》第九和第十章。

那一次發生在以斯拉回歸耶路撒冷后,他發現歸回的群體里出現了非常嚴重的問題(拉九:1-2),就是:

A。以色列民和祭司并利未人為自己和兒子娶了異族的女子為妻,又效法這些異族人,行可憎的事﹔

B。在這些事上,首領和官長竟然為罪魁。

以斯拉一聽見這事,就撕裂衣服和外袍,拔了頭發和胡須,驚懼憂悶而坐。不單是他,連那些“為以色列上帝言語戰兢的,都因這被擄歸回之人所犯的罪”,也都聚集到他那里,看著以斯拉納悶而坐,拔頭發和胡須,“驚懼憂悶 ”(astonied,appalled)。 為什么會“驚懼”呢?因為大家都不知道接下來耶和華會怎樣對待和刑罰他們。這樣直到獻晚祭的時候,以斯拉“雙膝跪下向耶和華我的上帝舉手。。”《以斯拉記》第九章記載了以斯拉的禱告詞,在他的禱文里,他并沒有直接呼求耶和華救贖他們,他一直在認罪。最特別的地方是,以斯拉說上帝是公義的,“因你是公義的,我們這剩下的人才得逃脫,正如今日的光景。看哪!我們在你面前有罪惡,因此無人在你面前站立得住。”(拉九:13-15)為什么以斯拉這樣禱告呢?公義的上帝看到猶太人的犯罪作惡,冥頑不靈,不是更應該刑罰他們嗎?是的,上帝是公義的,即使上帝要懲罰他們,他們也是罪有應得。但以斯拉不強求上帝的救贖,救贖與否是上帝的特權。他把上帝當得的榮耀歸給他,而不是想從上帝那里“賺取”或“換取”什么。這是真正的敬拜。

這樣的禱告是一種“教導式”或“講道式”的祈禱,叫聽了的人也得到造就。在《詩篇》和《尼希米記》第九章 5-37節的禱文,我們都可以發現這類的祈禱。這樣的禱告也等于是對猶太人的另類的責備(another type of rebuke),不像先知哈該和撒迦利亞的直接責備所羅巴伯/大祭司耶書亞和猶太人,因敵人的阻擾聖殿的重建,手就發軟而停工了十四、五年。

結果怎樣?猶太人認罪悔改,后來查清了那些領袖、祭司、利未人和猶太人娶外邦女子的人數,他們就“休這一切的妻,離絕她們所生的。”(拉十:3)

這是一次更新猶太人的信仰生活,但只是短暫的復興,因為十四/五年后,尼一:3 告訴我們,尼希米從弟兄那里,知悉“那些被擄歸回剩下的人在猶大省遭大難,受凌辱﹔并且耶路撒冷的城牆拆毀,城門被火焚燒。”換句話說,在尼希米回歸之前,猶太人的靈命狀態又衰落下去。


若尼希米不是一個屬靈領袖,又是一個管理專才,他真的不容易在回來之后不久,就激勵當時的猶太人,萬眾一心修建城牆,因為在修建的過程中,我們曾看到他要面對外部敵人的攻擊,又面對內部猶太貴冑和官長欺凌和高利剝削百姓,社會上的不公正。但他信靠上帝,又有智慧地采取行動,把問題一一地解決。

現在城牆已經修建完工,他沒有因此就高枕而臥﹔他明白一切問題的症結是猶太人的靈命狀態低落,除非先整頓他們的信仰生活,不然很快地他們又會跌入谷底。

從上一課尼希米根據家譜,登記當時耶路撒冷的居民后,在約 444 BC 的七月初一 (城牆修筑完畢才一周),猶太人都聚集在水門前的寬闊處,請文士以斯拉宣讀摩西傳給以色列人的律法書。眾民側耳而聽,祭司和利未人向他們講明意思,使百姓明白律法。

(注)律法書是希伯來文書寫的,但被擄至巴比倫的猶太人很多都已經不懂希伯來文,用的是當時通行在波斯帝國的亞蘭文。所以,文士以斯拉宣讀律法書的時候,必須有人翻譯成亞蘭文,并且還要講明意思。”尼十三:23-24 也說:“那些日子,我也見猶大人娶了亞實突、亞捫、摩押的女子為妻。他們的兒女說話,一半是亞實突的話,不會說猶大的話,所說的是照著各族的方言。”可見當時猶太人的語言開始有些混雜,律法書上的話不是他們一聽就明白的。

百姓聽見律法書上的話都哭了,但省長尼希米和作祭司的文士以斯拉,并教訓百姓的利未人,叫他們不要悲哀哭泣,因為當天是吹角節的聖日。然后他們按著律法書上說的,歡歡喜喜的守住棚節七日(七月十五至二十一日)。

(注)七月除了初一是吹角節,是民間新年(Rosh Ha-shana)的開始,這一個月還有兩個重大的節日,一個是在第十天的贖罪日(利十六:29-34),另一個是從第 15 至 21天的住棚節。尼希米沒有告訴我們第十天的贖罪日發生的事情,只告訴我們他們怎樣慶祝住棚節。
 

尼九:1-37(第十四課

以色列人歡天喜地地守住棚節之后,在七月二十四日,他們聚集禁食,身穿麻衣,頭蒙灰塵,與一切外邦人離絕,站著承認自己的罪惡和列祖的罪孽。

他們有什么資格,憑什么向上帝祈求呢?是不是他們比過去的以色列人遵守律法,聽從先知的誡命,配得上帝的憐憫呢?

不是!他們是回顧以色列的歷史,看到上帝是全能、有恩典、有憐憫、信實守約,即使以色列人一再地背叛,離棄他,不遵行律法,上帝雖然把他們交給列國轄制,卻沒有全然滅絕他們,給他們留下一小群,得以歸回家園,重建聖殿和城牆。。現在他們明知自己不配得到憐憫,本應遭遇更大的苦難,但上帝有丰盛的慈愛和恩典,他們站在這個基礎上,來到耶和華面前祈求。

在禱告里,他們一再說自己是“奴仆”,因為現在他們所處的地方是波斯帝國所管轄。他們向上帝認罪,卻不敢直接呼求上帝的救贖,因為他們知道這樣的懲罰是該當的。

禱告以“我們遭了大難”結束。他們其實什么都沒有祈求,只是認罪!認罪!認罪!把自己的苦情向上帝傾訴。

總之,尼希米時代的以色列人在上帝面前的祈求,與《以斯拉記》第九章猶太人的祈求完全一樣。他們不敢直接呼求上帝的救贖,因為他們的懲罰是該當的。

我們感謝尼希米把禱告詞記錄下來,讓我們也懂得怎樣禱告。


尼九:38 - 十:39(第十五課


禱告完后,他們是不是就各自回家呢?

不是。回歸的猶太人在上帝面前認罪后,他們立下誓約,寫在冊上,然后首領、祭司、利未人和民的首領都在約書上鄭重蓋印。

誓約的條文可歸納為六條,都離不開遵守摩西的律法和上帝的殿,如不可為自己的兒子娶外邦人的女兒﹔不可干犯安息日﹔每年各人捐銀一舍客勒(shekel,約11.4克)三分之一,為上帝殿的使用。。。

條文特別列出百姓和利未人要承擔的責任。偏偏后來當尼希米回去皇宮述職的時候,他們就干犯了安息日和這些條文(從第十九課到二十三課)。可見歸回的猶太人的靈命狀態何等低落,不管以斯拉和尼希米發起多少次的更新運動,結果都是落入惡性循環的圈子。

我把誓約里百姓和利未人所承擔的責任放在這里。

尼十:34 “我們的祭司、利未人和百姓都掣簽,看每年是哪一族,按定期將獻祭的柴奉到我們上帝的殿里,照著律法上所寫的,燒在耶和華我們上帝的壇上。”(參利六:12-13)

尼十:35-37 “又定每年將我們地上初熟的土產和各樣樹上初熟的果子,都奉到耶和華的殿里。又照律法上所寫的,將我們頭胎的兒子和首生的牛羊,都奉到我們上帝的殿,交給我們上帝殿里供職的祭司。并將初熟之麥子所磨的面和舉祭、各樣樹上初熟的果子、新酒與油奉給祭司,收在我們上帝殿的庫房里,把我們地上所產的十分之一奉給利未人,因利未人在我們一切城邑的土產中,當取十分之一。”(參民十八:15-17,申十二:6)

這兩項是百姓自行應承擔負起的責任。

尼十:38-39 “利未人取十分之一的時候,亞倫的子孫中,當有一個祭司與利未人同在。利未人也當從十分之一中,取十分之一,奉到我們上帝殿的屋子里,收在庫房中。以色列人和利未人要將五谷、新酒和油為舉祭,奉到收存聖所器皿的屋子里,就是供職的祭司、守門的、歌唱的所住的屋子。”(參利二十七:30,民十八:21-24,26)

這是利未人要承擔,供給祭司的需要。

總之,“這樣,我們就不離棄我們上帝的殿。” - 這是文士以斯拉和尼希米第一次配搭所發起的信仰更新。與重建聖殿和修建城牆的硬體相比,這個軟體的更新其實才是上帝所看重的。


尼十一:1-36(第十六課


認罪禱告,立下誓約后,現在是安家落戶的時候了。當時的耶路撒冷,雖然城牆已經修建,還是一片頹垣敗瓦(尼七:4 “城是廣大,其中的民卻稀少,房屋還沒有建造。”),人口稀少。所以,尼希米必須采取一些措施,鼓勵別的城鎮鄉村的居民搬入聖城。這樣聖城的防衛才會鞏固,敵人不易侵入。居民人數多了,城里的氣氛也會熱鬧起來。

尼希米為百姓掣簽,每十人中使一人來住在聖城耶路撒冷,那九人住在別的城邑。他還詳盡地,一絲不苟地記錄了所有定居在聖城的人,他們的官職、群體、地名和人名。他完全配得上被稱為“管理專才”。


尼十二:1-26(第十七課
 

安家落戶后,在城牆奉獻典禮之前,尼希米還有最后一項准備工作。就是記錄兩份祭司和利未家族的名單:一份是回歸時大祭司耶書亞(Jeshua),以及和他一起歸回的祭司和利未人的名單﹔一份是回歸以后在大祭司約雅金(Joiakim)任職時,照著大衛所定的例,被派定參與聖殿供職的班次的祭司和利未人的名單。
 

尼十二:27-47(第十八課

一切就緒,獻城牆儀式終于開始了。 尼希米把首領、祭司、利未人和眾民分成兩大隊,在城牆上相迎而行,最后在聖殿會合。典禮以獻大祭,和安排祭司和利未人所當得的份作為結束。

從南國被巴比倫所滅(主前586年),到尼希米歸回,修筑城牆(主前444年),已經隔了約 142年。在這些日子里,他們也曾經舉行獻聖殿禮,守逾越節(拉六:18-22)﹔他們也曾守住棚節(尼八:13-18),但比起這次的獻城牆禮,我們看到尼希米有更詳盡的記載,准備的工夫也更全面。“上帝使他們大大歡樂,連婦女帶孩童也都歡樂,甚至耶路撒冷中的歡聲聽到遠處。”這是我們可以理解的。

獻城牆典禮之后,尼希米開始作另一次信仰生活的改革(尼十三:1-31),分成五個部分。


A。尼十三:1-3(第十九課)- 與閑雜人絕交
 

獻城牆典禮和在聖殿的獻祭完成后,猶太人沒有“打道回府”,從此過一個平平安安的生活。既然大家都聚集在聖殿前,尼希米、文士以斯拉、祭司和利未人當然不會錯過機會,向他們宣讀摩西的律法書。當他們聽見書上寫著說:“亞捫人(Ammonite)和摩押人(Moabite)永不可入上帝的會,因為他們沒有拿食物和水來迎接以色列人,且雇了巴蘭(Balaam)咒詛他們﹔但我們的上帝使那咒詛變為祝福。”以色列民就與一切閑雜人絕交。

立下誓約才不多久,那些條文(尼十:30-31)應該言猶在耳,但現在猶太人當中卻有人與外族人交往,以后在尼十三:23 我們甚至看到有些人娶了外邦人的女子為妻。。

如果我是尼希米,看到這些猶太人冥頑不靈,一再犯罪,我可能回到王那里述職后(尼十三:6),就不再返回。回顧過去約十二年(從亞達薛西王二十年到三十二年)在耶路撒冷作省長的那段日子,自己已經為國家和民族做了許多丰功偉績,現在應該“退休”,在皇宮享清福了。

但尼希米不是,他是上帝的仆人,要把自己的一生完全獻給主。“過了多日,我向王告假。我來到耶路撒冷。。”(尼十三:6)

尼希米為我們事奉主的人,立了一個最好的榜樣。

保羅對腓立比教會的人說:“你們在我身上所學習的,所領受的,所聽見的,所看見的,這些事你們都要去行,賜平安的上帝就必與你們同在。”(腓四:9)

讓我們效法尼西米和保羅這些主的仆人,一生事奉主!


B。尼十三:4-9(第二十課)- 潔淨聖殿的庫房


尼希米做了十二年省長后(從444BC/443BC開始),回去皇宮述職。當他不在的時候,蒙派管理上帝殿中庫房的祭司以利亞實(Eliashib)與亞捫人多比雅(Tobiah)結親,還把庫房讓給他住。庫房原是收存素祭、乳香、器皿,和照命令供給利未人、歌唱的、守門的五谷、新酒和油的十分之一,并歸祭司舉祭的屋子。過了多日,尼希米向王告假,回到耶路撒冷。當他知悉 祭司以利亞實(Eliashib)為多比雅(Tobiah)在上帝殿的院內預備屋子的這件惡事后,就大發義怒把多比雅(Tobiah)的一切家具從屋里都?出去,并吩咐人潔淨這屋子,遂將上帝殿的器皿和素祭乳香又搬進去。

因祭司以利亞實把庫房讓給親家亞捫人多比雅用,其他祭司/利未人就少了一個地方存放供獻物品,以利亞實也許還能夠另找地方,但更嚴重的是,聖殿是一個聖潔的場所,外邦人并不允許進入聖殿區范圍,以免神聖之地被玷污。祭司以利亞實卻明知故犯!大祭司和其他祭司和利未人是否知道這件惡事,尼希米沒有告訴我們。在尼希米回皇宮的那段時間里,祭司和利未人進進出出聖殿,他們不可能不知道這回事,可見猶太人的屬靈光景是不斷落入一種惡性循環(復興 - 衰退 - 責備 - 復興),就如我在第十五課(尼九:38 - 十:39)說的一般。

 

C。尼十三:10-14(第二十一課)- 恢復利未人應得的份

在上一課,祭司以利亞實與亞捫人多比雅結親,他把庫房讓給親家作為房子用。有可能因為聖殿的庫房不能再作為收存五谷、新酒和油,所以猶太人便停止獻上這些作為利未人所當得的分,以致在聖殿供職的利未人與歌唱的俱各奔回自己的田地去 (尼十三:10)。但更有可能是因為尼希米不在,猶太人只顧自己的事,不顧上帝的事,忘記了先知哈該給他們的責備和勸勉。

尼希米是一個敬畏上帝的人,他知道后,立刻就斥責官長,為何離棄上帝的殿?并且重新召聚利未人,恢復他們的職事﹔猶大眾人再次把五谷、新酒和油的十分之一,送入庫房,作為利未人的敬奉。尼希米還選擇了几個忠信(忠心可信賴)的人 -- 祭司示利米雅(Shelemiah)、文士撒督(Zadok)和利未人毗大雅(Pedaiah),共同管理庫房。

“14我的上帝啊,求你因這事記念我,不要涂抹我為上帝的殿與其中的禮節所行的善。” -- 尼希米在他這本回憶錄里記載了很多自己的禱告祈求。過去我曾說,尼希米是一個活在禱告中的人,或者說他的禱告就像呼吸一般的自然,沒有任何造作﹔在面對每一個困境,他就必定先“禱告我們的上帝”。第一個禱告是在尼一:5-11(禁食禱告)﹔然后是他的默禱(尼二:4)﹔接下來有尼四:4-5,五:19,六:14。現在第十三章,我們再次看到尼西米的禱告,有尼十三:14,22,29 和 31。

尼十三:14 我的上帝啊,求你因這事記念我,不要涂抹我為上帝的殿與其中的禮節所行的善。

尼十三:22 我吩咐利未人潔淨自己,來守城門,使安息日為聖。我的上帝啊,求你因這事記念我,照你的大慈愛憐恤我。

尼十三;29 我的上帝啊,求你記念他們的罪,因為他們玷污了祭司的職任,違背你與祭司利未人所立的約。

尼十三:31 我又派百姓按定期獻柴和初熟的土產。我的上帝啊,求你記念我,施恩與我。

這些都是短小精悍的默禱。

“我的上帝啊,求你因這事記念我,不要涂抹我為上帝的殿與其中的禮節所行的善。” -- 舊約聖經有提到“記念冊”,在瑪三:16 “那時,敬畏耶和華的彼此談論,耶和華側耳而聽,且有記念冊在他面前,記錄那敬畏耶和華、思念他名的人。”尼希米禱告上帝,求他記念自己為上帝的殿,和其中的禮節所行的善,指的就是這几課提到的改革聖殿管理的事項:潔淨庫房和恢復利未人的職事和供給他們的需用。

禱告祈求不分長短,也不在乎是否有華麗的詞語或精妙的詞匯﹔上帝注重的是人內里誠實(詩五十一:6)的禱告。
 

尼希米行事果斷,絕不馬馬虎虎,即使得罪官長或貴冑,他也不會畏縮或妥協。我再說一次:讓我們效法尼西米和保羅這些主的仆人,不看人,只定睛在基督身上,一生事奉主!
 

D。尼十三:15 - 22(第二十二課)- 嚴守安息日條例


尼希米得知猶太人干犯安息日,在安息日榨酒,搬運禾捆,馱在驢上,又把酒、葡萄、無花果和各樣的擔子,在安息日擔入耶路撒冷。他就在他們賣食物的那日警戒猶太人。然後他在安息日的前一日,耶路撒冷城門有黑影的時候,就吩咐人將門關鎖,不過安息日不准開放。 他又派几個仆人管理城門,免得有人在安息日擔什么擔子進城。為了徹底杜絕猶太人干犯安息日,落實守安息日為聖的方案,他再次動用利未人來守城門,使安息日為聖。

猶太人這樣干犯安息日是不可思議的,因為十二年前,回歸的猶太人在上帝面前認罪后,曾在約書上發誓說他們必不為自己的兒子娶外邦人的女兒,不干犯安息日。。這地的居民若在安息日,或什么聖日,帶了貨物或糧食來賣給我們,我們必不買( 第十五課,尼十:30-31)。

現在他們把這些都忘得一干二淨。

尼希米的警戒猶太人,為我們立下一個好榜樣。對于那些不順服教會的治理,在教義和行為上有過犯的會友,作為屬靈領袖的人絕對不可推卸警戒和管教他們的責任。
 

不但猶太人自己干犯安息日,他們還與外邦人推羅人在安息日作交易買賣。做生意是推羅人的本行,沒有什么錯。錯在哪里?耶路撒冷城外的猶太人在安息日買他們的貨物已經干犯了安息日,更為嚴重的是在耶路撒冷城內的猶太人也與他們作交易往來。NASB 譯本特別強調這點:“Also men of Tyre were living there who imported fish and all kinds of merchandise, and sold them to the sons of Judah on the sabbath, even in Jerusalem. ”(原文的“在耶路撒冷”是置放在句子的最后。)尼西米除了警戒猶太人,他還斥責猶大的貴冑,說:“你們怎么行這惡事,犯了安息日呢?從前你們列祖豈不是這樣行,以致我們上帝使一切災禍臨到我們和這城嗎?現在你們還犯安息日,使忿怒越發臨到以色列!”對猶太人,尼西米是警戒﹔對貴冑,尼西米是斥責!

警戒和斥責后,我們再次看到尼希米祈求上帝因這事記念他,照他的大慈愛憐恤他。

尼希米就是這樣一個敬畏上帝,活在禱告中的人!

 

E。尼十三:23 - 31(第二十三課)- 處理猶太人與異族通婚的問題


尼希米發現猶大人娶了亞實突(Ashdod)、亞捫(Ammon)、摩押(Moab)的女子為妻。罪魁竟然是熟知摩西律法的大祭司以利亞實(Eliashib)的孫子、耶何耶大(Joiada)的一個兒子,他是和倫人(Horonite)參巴拉(Sanballat)的女婿。

尼希米“就斥責他們,咒詛他們,打了他們几個人,拔下他們的頭發,叫他們指著上帝起誓,必不將自己的女兒嫁給外邦人的兒子,也不為自己和兒子娶他們的女兒。他還把大祭司的孫子趕出去。

然后,他再次向上帝祈求,求他記念他們的罪,因為他們玷污了祭司的職任,違背上帝與祭司利未人所立的約。

聖潔的真理一定要持守,尼希米絕不妥協,因為他是一個敬畏上帝的人。

最后,尼希米的這本回憶錄,以下面兩句(尼十三:30-31)作為結束:

“這樣,我潔淨他們,使他們離絕一切外邦人,派定祭司和利未人的班次,使他們各盡其職。我又派百姓按定期獻柴和初熟的土產。我的上帝啊,求你記念我,施恩與我。”


這樣,我也總結了《尼希米記》。

大家看到酒政/省長尼希米是一個怎么樣的人嗎?


我請大家在課堂上分享自己從這個課程里學到的功課。


再見。

一切榮耀歸給上帝!