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約書亞記 - 南征北伐在迦南

第二十二課 - 利未人的城邑

(修正版 - 2009年三月)

經文:書二十一:1 - 45

主旨:約書亞將四十八座城邑分給利未人為業。

1。事奉上帝的人在人面前是不用羞愧的。利未人是被上帝揀選,分別為聖,在會幕里事奉上帝的人,聖經說耶和華就是他們的產業(申十八:1-2),所以在整個分地的過程里,他們沒有得到任何地方為業。按第二次的人口普查,利未族的人數,凡一個月以外,被數的男丁,共有二萬三千。這不是一個小數目,難道他們一生就要依附在會幕的周圍,或寄人籬下嗎?非也!事奉上帝的人,上帝是不會虧待他們的。今天我們查考的這一章就是一個明証。

2書二十一:1 - 3  “那時,利未人的眾族長來到祭司以利亞撒和嫩的兒子約書亞,并以色列各支派的族長面前。在迦南地的示羅對他們說:‘從前耶和華借著摩西吩咐給我們城邑居住,并城邑的郊野可以牧養我們的牲畜。’于是,以色列人照耶和華所吩咐的,從自己的地業中,將以下所記的城邑和城邑的郊野給了利未人。”

我有必要在這里跟大家溫習利未支派在以色列人當中的特殊地位。

利未(Levi)是雅各和婢女利亞所生的第三個兒子。(創二十九:34)由于在示劍妹子底拿被辱,利未和西緬設計殺害示劍城的一切男丁(創三十四章),雅各在他的遺言里說他們暴烈殘忍,咒詛他們以后要散住在以色列地中。(創四十九:5 - 7)

利未有三個兒子,他們是“。。革順、哥轄、米拉利。”(民三:17)哥轄的兒子,按著家室,是暗蘭、以斯哈、希伯倫、烏薛。(民三:19)“暗蘭的兒子是亞倫、摩西,還有女兒米利暗。亞倫的兒子是拿答、亞比戶、以利亞撒、以他瑪。”(代上六:3)亞倫和他的子孫本來是被揀選“給上帝供祭司的職分”(出二十八:1,二十九:30),但后來“拿答、亞比戶在西奈的曠野向耶和華獻凡火的時候,就死在耶和華面前了,他們也沒有兒子。”(民三:4)所以就剩下以利亞撒、以他瑪和他們的子孫給上帝供祭司的職分。

至于利未支派其他的人, 在何烈山拜金牛犢事件里(出三十二章),他們肯依從摩西的勸告,站到摩西那一邊來,與拜金牛的以色列人對立﹔并且照摩西所吩咐的,殺死三千拜金牛的弟兄,可見他們有以耶和華忌邪的心為心。在民三:5 - 13 ,我們看到耶和華上帝嘵諭摩西說:“你使利未支派。。站在祭司亞倫面前好服事他,替他和會眾在會幕前守所吩咐的,辦理帳幕的事。又要看守會幕的器具,并守所吩咐以色列人的,辦理 帳幕的事。你要將利未人給亞倫和他的兒子,因為他們是從以色列人中選出來給他的。。。我從以色列人中揀選了利未人,代替以色列人一切頭生的﹔利未人要歸我。因為凡頭生的是我的﹔我在埃及地擊殺一切頭生的那日就把以色列中一切頭生的,連人帶牲畜都分別為聖歸我﹔他們定要屬我。我是耶和華。”換句話說,他們是被選出來給亞倫和他的子孫,辦理 帳幕的事(但沒有祭司的職分)。

這就是祭司利未人和利未全支派的特殊地位:他們被分別為聖歸給耶和華上帝,做辦理會幕的事,他們代替全體百姓的長子,有屬靈長子的位份和福氣。所以,當約書亞分地給以色列各支派的時候,上帝定規利未人不可有產業,耶和華就是他們的產業。什么意思呢?原來上帝將以色列人一切所獻上給他的,包括十一奉獻,和一切歸耶和華為聖的,不論是人、是物、是地、是房屋、是牲畜。。就是以色列人獻給上帝最好的,都賜給利未人為產業(民十八章,申十八:1 - 5),所以說,耶和華就是他們的產業。

“從前耶和華借著摩西吩咐給我們城邑居住,并城邑的郊野可以牧養我們的牲畜。”-- 他們根據民三十五:1 - 8 耶和華吩咐摩西所說的話要求約書亞把四十八座城,連城帶郊野都給利未人為業。我把這段經文抄錄于下:

“耶和華在摩押平原約旦河邊,耶利哥對面曉諭摩西說:‘你吩咐以色列人,要從所得為業的地中把些城給利未人居住,也要把這城四圍的郊野給利未人。這城邑要歸他們居住,城邑的郊野可以牧養他們的牛羊和各樣的牲畜,又可以安置他們的財物。你們給利未人的郊野,要從城根起,四圍往外量一千肘(一肘是18英寸)。另外東量二千肘,南量二千肘,西量二千肘,北量二千肘,為邊界,城在當中﹔這要歸他們作城邑的郊野。你們給利未人的城邑,其中當有六座逃城,使誤殺人的可以逃到那里。此外還要給他們四十二座城。你們要給利未人的城,共有四十八座,連城帶郊野都要給他們。以色列人所得的地業從中要把些城邑給利未人。人多的就多給,人少的就少給﹔各支派要按所承受為業之地把城邑給利未人。”

問題來了,以利未人兩萬三千人來計算,何以需要48座城邑那么多呢?(平均每城500人)原來,利未人不是單單在會幕事奉耶和華上帝,他們在以色列民當中也負其教導律法的職責 (利十:10-11)。他們要在所居住的城邑教導律法,以影響全體會眾認識律法,從而歸向耶和華上帝。根據一些解經家的解釋,沒有一個以色列人所住的地方離開利未人的城邑超過十哩的。以色列之所以被上帝棄絕,其中一個理由就是利未人在教導律法上失責。瑪二:1 - 8 說:“眾祭司啊,這誡命是傳給你們的。。你們若不聽從,也不放在心上。。我就使咒詛臨到你們,使你們的福分變為咒詛。。把你們犧牲的糞抹在你們的臉上﹔你們要與糞一同除掉。。祭司的嘴里當存知識,人也當由他口中尋求律法,因為他是萬軍之耶和華的使者。你們卻偏離正道,使許多人在律法上跌倒。。。”

3。書二十一:4 - 8  “ 為哥轄族拈鬮:利未人的祭司,亞倫的子孫,從猶大支派、西緬支派、便雅憫支派的地業中,按鬮得了十三座城。哥轄其餘的子孫,從以法蓮支派、但支派、瑪拿西半支派的地業中,按鬮得了十座城。革順的子孫,從以薩迦支派、亞設支派、拿弗他利支派,住巴珊的瑪拿西半支派的地業中,按鬮得了十三座城。米拉利的子孫,按著宗族,從流便支派、迦得支派、西布倫支派的地業中,按鬮得了十二座城。以色列人照著耶和華藉摩西所吩咐的,將這些城邑和城邑的郊野,按鬮分給利未人。”

利未支派有三家族:哥轄、革順和米拉利。由于亞倫的子孫世世代代作祭司,是出自哥轄族,所以他們首先分得十三座城邑,其他哥轄的子孫分得十座城邑。革順的子孫分得十三座,米拉利的子孫分得十二座。總共是48座城邑,其中六座是上一課說的逃城。

4。書二十一:9 - 42  “ 從猶大支派,西緬支派的地業中,將以下所記的城給了利未支派哥轄宗族亞倫的子孫。因為給他們拈出頭一鬮,將猶大山地的基列亞巴和四圍的郊野給了他們。亞巴是亞衲族的始祖。(基列亞巴就是希伯侖)。惟將屬城的田地和村庄給了耶孚尼的兒子迦勒為業。以色列人將希伯侖,就是誤殺人的逃城和屬城的郊野,給了祭司亞倫的子孫。又給他們立拿和屬城的郊野,雅提珥和屬城的郊野,以實提莫和屬城的郊野,何侖和屬城的郊野,底璧和屬城的郊野,亞因和屬城的郊野,淤他和屬城的郊野,伯示麥和屬城的郊野,共九座城,都是從這二支派中分出來的。又從便雅憫支派的地業中給了他們基遍和屬城的郊野,迦巴和屬城的郊野,亞拿突和屬城的郊野,亞勒們和屬城的郊野,共四座城。亞倫子孫作祭司的共有十三座城,還有屬城的郊野。第二十一章利未支派中哥轄的宗族,就是哥轄其餘的子孫,拈鬮所得的城有從以法蓮支派中分出來的。以色列人將以法蓮山地的示劍,就是誤殺人的逃城和屬城的郊野,給了他們。又給他們基色和屬城的郊野,基伯先和屬城的郊野,伯和侖和屬城的郊野,共四座城。又從但支派的地業中給了他們伊利提基和屬城的郊野,基比頓和屬城的郊野,亞雅侖和屬城的郊野,迦特臨門和屬城的郊野,共四座城。又從瑪拿西半支派的地業中給了他們他納和屬城的郊野,迦特臨門和屬城的郊野,共兩座城。哥轄其餘的子孫共有十座城,還有屬城的郊野。以色列人又從瑪拿西半支派的地業中將巴珊的哥蘭,就是誤殺人的逃城和屬城的郊野,給了利未支派革順的子孫。又給他們比施提拉和屬城的郊野,共兩座城。又從以薩迦支派的地業中給了他們基善和屬城的郊野,大比拉和屬城的郊野,耶末和屬城的郊野,隱干寧和屬城的郊野,共四座城。又從亞設支派的地業中給了他們米沙勒和屬城的郊野,押頓和屬城的郊野,黑甲和屬城的郊野,利合和屬城的郊野,共四座城。又從拿弗他利支派的地業中將加利利的基低斯,就是誤殺人的逃城和屬城的郊野,給了他們。又給他們哈末多珥和屬城的郊野,加珥坦和屬城的郊野,共三座城。革順人按著宗族所得的城,共十三座,還有屬城的郊野。其餘利未支派米拉利子孫,從西布倫支派的地業中所得的,就是約念和屬城的郊野,加珥他和屬城的郊野,丁拿和屬城的郊野,拿哈拉和屬城的郊野,共四座城。又從流便支派的地業中給了他們比悉和屬城的郊野,雅雜和屬城的郊野,基底莫和屬城的郊野,米法押和屬城的郊野,共四座城。又從迦得支派的地業中,將基列的拉末,就是誤殺人的逃城和屬城的郊野,給了他們。又給他們瑪哈念和屬城的郊野,希實本和屬城的郊野,雅謝和屬城的郊野,共四座城。其餘利未支派的人,就是米拉利的子孫,按著宗族拈鬮所得的,共十二座城。利未人在以色列人的地業中所得的城,共四十八座,并有屬城的郊野。這些城四圍都有屬城的郊野,城城都是如此。”

這段經文把四十八座城邑的分布情況作了個交待。我們不要浪費時間來查考它,總之上帝把最好的都賜給了他們。城邑分布于各支派的地業中,目的是作見証,因利未人在聖所的事奉并天天在百姓當中走動,可以彰顯上帝的約、上帝的律法,教導百姓完全遵照上帝的話去行。

5。書二十一:43 - 45  “這樣,耶和華將從前向他們列祖起誓所應許的全地賜給以色列人,他們就得了為業,住在其中。耶和華照著向他們列祖起誓所應許的一切話,使他們四境平安﹔他們一切仇敵中,沒有一人在他們面前站立得住。耶和華把一切仇敵都交在他們手中。耶和華應許賜福給以色列家的話一句也沒有落空,都應驗了。”

“耶和華應許賜福給以色列家的話一句也沒有落空,都應驗了。”-- 你能夠把耶和華上帝應許以色列家的話一句句的列出來嗎?_________________________

默想:

“。。都應驗了。。”-- 在四百多年前,耶和華上帝應許亞伯拉罕說:“我已賜給你的后裔。。就是基尼人、基尼洗人、甲摩尼人、赫人、比利洗人、利乏音人、亞摩利人、迦南人、革迦撒人、耶布斯人之地。”(創十五:18 - 19)四百多年后,耶和華上帝的話一句也沒有落空,都應驗了。上帝是信實的。。。

“。。你的信實廣大,你的信實廣大,
清晨復清晨,更經歷新恩﹔
我所需用你恩手丰富預備,
你的信實廣大,顯在我身。”

(取自詩歌《你的信實廣大》Great is Thy Faithfulness)

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