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《希伯來書》 - 堅守主道,忍耐到底

第五十二課 - 外一章 -- 上帝的計划“泡湯”了嗎?

經文:來十一:32 - 38

主旨:

上帝在永恆里所定的計划,是要在地上建立一個按公義的原則治理的神權國度。這個計划不會因人的軟弱、違背。。而泡湯。一切都會按著上帝的旨意(諭旨),即上帝在永恆里所命定的進行。

1。約書亞離世,他沒有内定接班人,上帝也沒有為他揀選接班人。十二支派群龍無首,又不尊耶和華為大,要不亂也 真難。這樣以色列就進入士師時代。

這是一個什么時代?聖經說:“那時以色列中沒有王,各人任意而行。”(士二十一:25)

用人的常話說,從士師時代開始,上帝在永恆里所定的計划是不是“泡湯”了?

什么計划?神子耶穌基督到世上來,開始傳道的第一句話:“天國近了,你們應當悔改!”(太四:17)清楚說明了這是什么計划。

上帝要在地上建立一個按公義的原則治理的神權國度。“公義”是內在的素質﹔“公平”、“公正”和“正直”是外在的表現。神與人立“約”,把地上的國度 交托予人治理。國度的憲法先以“律法”的條文形式在西乃山頒布給以色列民﹔后由耶穌把它濃縮為“愛上帝”和“愛人如己”兩條(太22:37-40,太5:17) ,這也是律法的精神所在。“因為全律法都包在‘愛人如己’這一句話之內了。”(加五:14)登山寶訓(太五-七章)是耶穌闡釋天國憲法的范例。

結果怎樣?

一、伊甸園時代:(亞當之約)

亞當/夏娃被試驗,因不順服而被驅逐出園子。趕出之前,創三:8 - 21節說他用“皮子”做衣服給他們穿,“皮子”的衣服意味著有動物被殺,作為代罪的祭物 。又說:“女人的后裔要傷你的頭,你要傷他的腳跟”,預表了耶穌在十字架上敗壞那掌死權的魔鬼(來二:14)。有救贖計划在先,才有被趕出伊甸園。

二、挪亞時代:(挪亞之約)

“耶和華見人在地上罪惡很大,終日所思想的盡都是惡,耶和華就后悔造人在地上,心中憂傷。”(創六:5-6)上帝興起洪水消滅地上的一切,但預備了方舟,拯救了挪亞一家。

上帝與挪亞立約,記載在創九:1-17

1上帝賜福給挪亞和他的兒子,對他們說:“你們要生養眾多,遍滿了地。
2凡地上的走獸和空中的飛鳥,都必驚恐、懼怕你們﹔連地上一切的昆虫并海里一切的魚,都交付你們的手。
3凡活著的動物,都可以作你們的食物,這一切我都賜給你們,如同菜蔬一樣。
4惟獨肉帶著血,那就是酊漸糽R,你們不可吃。
5流你們血、害你們命的,無論是獸是人,我必討他的罪,就是向各人的弟兄也是如此。
6凡流人血的,他的血也必被人所流﹔因為上帝造人,是照自己的形象造的。
7你們要生養眾多,在地上昌盛繁茂。”
8上帝曉諭挪亞和他的兒子說:
9“我與你們和你們的后裔立約,
10并與你們這里的一切活物,就是飛鳥、牲畜、走獸,凡從方舟里出來的活物立約。
11我與你們立約,凡有血肉的,不再被洪水滅絕,也不再有洪水毀壞地了。"
12神說:"我與你們并你們這里的各樣活物所立的永約是有記號的。
13我把虹放在云彩中,這就可作我與地立約的記號了。
14我使云彩蓋地的時候,必有虹現在云彩中,
15我便記念我與你們和各樣有血肉的活物所立的約,水就再不泛濫毀壞一切有血肉的物了。
16虹必現在云彩中,我看見,就要記念我與地上各樣有血肉的活物所立的永約。”
17上帝對挪亞說:“這就是我與地上一切有血肉之物立約的記號了。”

在這個時代,《希伯來書》的“牧者”引用亞伯、以諾和挪亞的“信”, 勸勉當時那些受到政權逼迫,又受到猶太人、異教徒、親朋戚友、官方、老板、同事。。的歧視,嘲笑和折磨。。丟了官,被辭退,被家人斷絕關系。。面臨信仰危機,受到試探,要放棄基督教,徹底回歸猶太教的猶太基督徒,效法這些信心偉人,緊緊抓住上帝的應許,盼望天上更美的家鄉,做個異鄉客,走完在世的路。

三、列祖時代:(亞伯拉罕之約)

這是亞伯拉罕、以撒和雅各的時代。洪水之后,上帝特別揀選希伯來族的亞伯拉罕,應許他“。。作多國的父。我必使你的后裔極其繁多,國度從你而立,君王從你而出。我要與你并你世世代代的后裔堅立我的約,作永遠的約,是要作你和你后裔的上帝。我要將你現在寄居的地,就是迦南全地,賜給你和你的后裔,永遠為業。我也必作他們的上帝。”這地不單是迦南全地,這國不單是以色列國。保羅在《加拉太書》第三章16-18 說:

16所應許的原是向亞伯拉罕和他子孫說的﹔上帝并不是說“眾子孫”,指著許多人,乃是說“你那一個子孫”,指著一個人,就是基督。
17我是這么說:上帝預先所立的約,不能被那四百三十年以后的律法廢掉,叫應許歸于虛空。
18因為承受產業,若本乎律法,就不本乎應許﹔但上帝是憑著應許,把產業賜給亞伯拉罕。

可見“上帝是憑著應許,把產業賜給亞伯拉罕”,近指的是地上的國,但也遙指按肉體說是從大衛后裔生,按聖善的靈說是上帝的兒子耶穌基督的國度。

亞伯拉罕之后是以撒,以撒之后是雅各,雅各就是以色列。《希伯來書》的“牧者”也引用他們的“信”勸勉當時的會眾要堅守主道,忍耐到底。

四、摩西時代:(西乃山之約)

上帝揀選摩西率領以色列人出埃及過紅海來到西乃山。

耶和華宣告以色列立國的憲法要旨,神權國度的誕生,“摩西到上帝那里,耶和華從山上呼喚他說:‘你要這樣告訴雅各家,曉諭以色列人說:我向埃及人所行的事,你們都看見了,且看見我如鷹將你們背在翅膀上,帶來歸我。如今你們若實在聽從我的話,遵守我的約,就要在萬民中作屬我的子民﹔因為全地都是我的,你們要歸我作祭司的國度,為聖潔的國民。'這些話你要告訴以色列人。”(出十九:3-6)

在西乃山,上帝與以色列人立約,頒布律法給他們。律法包括了道德律(十誡)、民事律和祭祀禮儀律。

《希伯來書》的“牧者”在點評摩西的“信”時,說:“他因著信,就離開埃及,不怕王怒﹔因為他恆心忍耐,如同看見那不能看見的主。他因著信,就守逾越節,行洒血的禮,免得那滅長子的臨近以色列人。他們因著信,過紅海如行干地﹔埃及人試著要過去,就被吞滅了。”“牧者”對摩西還“情有獨鐘”,在《希伯來書》信心榜上列出的許多舊約人物中,只有摩西是在第十一章之外被單獨挑出來,把他與聖子相比,稱他 是“在上帝的全家盡忠”的仆人(來三:1-6)。摩西在希伯來民族的心目中具有非常崇高的地位。上帝為了不讓猶太人在摩西死后,把他當作神來敬拜,“耶和華將他埋葬在摩押地、伯毗珥對面的谷中,只是到今日沒有人知道他的墳墓。”(申三十四:6)《猶大書》也說:“天使長米迦勒為摩西的尸首與魔鬼爭辯的時候,尚且不敢用毀謗的話罪責他,只說:‘主責備你吧!’”(猶 9)主耶穌登山變像,摩西也是見証人之一(路九:28-36)。還有誰會懷疑摩西的信?

五、約書亞時代:(重新立約)

從摩西手中接過棒后,約書亞率領以色列人在迦南經過七年的南征北伐,他把應許之地分給各支派,由他們負責把敵人殘余的分子滅絕淨盡。

他離世之前,約書亞在示劍和百姓重新立約,并立石為証。(書二十四:1-28)

“你們不能事奉耶和華﹔因為他是聖潔的上帝,是忌邪的上帝。。。你們若離棄耶和華去事奉外邦神。。”(書二十四:19,20)約書亞之所以一再要以色列民做個抉擇,必然是他們當中有人已經離棄耶和華去事奉迦南的外邦神。以色列人不但有厭戰的心態,加上松散的聯盟組織,現在又有離棄耶和華去事奉外邦神的行為,怪不得他們不能進入上帝真正的安息。

六、士師時代:

約書亞死后,以色列十二支派沒有遵行與約書亞所立的約,離棄了領他們出埃及的耶和華上帝,去事奉諸巴力﹔又沒有攆出迦南人,把他們滅絕淨盡,以致他們成為以色列眼中的刺,在所住的地方擾害他們,使他們極其困苦。耶和華興起士師,拯救以色列人脫離仇敵的手。但不久他們又故態復萌,如是 行惡 - 奴役 - 呼救 - 拯救 - 太平,循環不息,各人任意而行,直至主前十一世紀中葉。

士師時代是否就沒有信心的偉人?不是。士師都有上帝的靈降在他們身上,正如當年耶和華把降與摩西身上的靈分賜那七十個長老,幫助摩西管理會眾一樣。所以這些士師也有彰顯信心的行動。《希伯來書》的“牧者”引用了四個士師,即基甸、巴拉、參孫、耶弗他的“信”。

七、王國時代:(大衛之約)

A。從主前十一世紀到十世紀(1062BC - 970BC),是士師末期至大衛末期,分為兩個時期:首先,以色列從松散的支派聯盟轉變為君王制度的過渡時期 ,主角是撒母耳和掃羅﹔然后是大衛王朝建立和得到鞏固的時期,主角當然是大衛。在這一百年間,我們看到以色列民厭棄耶和華上帝為他們的王,掃羅王的被立和最終被廢,以及大衛王國的興起和擴張。從神權制度轉變為王權制度的過程中,撒母耳奠定了王國的基礎,為它准備了一切﹔掃羅試圖建立王國,卻失敗了﹔大衛才是合神心意的王, 上帝借著所揀選的大衛,將王權移交給以色列國。他要借著大衛一系的王朝,管理百姓,并且和他立約(撒下七:11 - 16),從他的后裔中,耶穌在以后道成肉身來到世界,建立彌賽亞王國,直到永永遠遠。

B。大衛死后,所羅門(Solomon,970BC - 930BC)被膏立接續王位,其王朝從早期的鞏固勢力,發展成為以色列歷史上,國威最輝煌,富甲一方,占有最大領土時期﹔晚年因他行上帝眼中看為惡的事,在飽暖自足之下便開始過其淫佚的生活,導致王朝衰微,去世后,王國就分裂為南北兩國。

C。列王的廢立和國的存亡是按公義治理的總原則:若王行耶和華看為正的事,國運亨通﹔若王行耶和華看為惡的事,國破家亡。 結果怎樣?北國以色列在主前722年被亞述所滅,南國猶大在主前586年被巴比倫所滅。

聖經怎樣說北國的滅亡?

從立約的角度來看,以色列人破壞與上帝所立的約,“以致耶和華從自己面前趕出他們,正如借他仆人眾先知所說的。這樣,以色列人從本地被擄到亞述,直到今日。”(王下十七:22)

以色列人怎樣破壞與上帝所立的約呢? 北國以色列離棄上帝,不遵從上帝給他們的律例典章,“去敬畏別神,隨從耶和華在他們面前所趕出外邦人的風俗和以色列諸王所立的條規。以色列人暗中行不正的事,違背耶和華他們的上帝。在他們所有的城邑,從猓望樓直到堅固城,建筑邱壇﹔在各高岡上、各青翠樹下立柱像和木偶。。在邱壇上燒香,效法耶和華在他們面前趕出的外邦人所行的﹔又行惡事惹動耶和華的怒氣﹔且事奉偶像,就是耶和華警戒他們不可行的。隨從虛無的神,自己成為虛妄,效法周圍的外邦人,就是耶和華囑咐他們不可效法的。離棄耶和華他們上帝的一切誡命,為自己鑄了兩個牛犢的像,立了亞舍拉,敬拜天上的萬象,事奉巴力,又使他們的兒女經火,用占卜、行法朮賣了自己,行耶和華眼中看為惡的事,惹動他的怒氣。所以,耶和華向以色列人大大發怒,從自己面前趕出他們,只剩下猶大一個支派。。。”(王下十七:7-18)

南國的滅亡又怎樣? 猶大人究竟犯了什么彌天大罪,上帝要將他們從自己面前趕出?耶和華這樣說:(耶十六:10-13)

10你(耶利米)將這一切的話指示這百姓,他們問你說:‘耶和華為什么說,要降這大災禍攻擊我們呢?我們有什么罪孽呢?我們向耶和華我們的上帝犯了什么罪呢?'
11你就對他們說,耶和華說:‘因為你們列祖離棄我,隨從別神,事奉敬拜,不遵守我的律法。
12而且你們行惡比你們列祖更甚﹔因為各人隨從自己頑梗的惡心行事,甚至不聽從我。
13所以我必將你們從這地趕出,直趕到你們和你們列祖素不認識的地,你們在那里必晝夜事奉別神,因為我必不向你們施恩。'

換句話說,猶太人也是違背了與上帝所立的約,“以致耶和華從自己面前趕出他們,正如借他仆人眾先知所說的。這樣,猶太人(以色列人)從本地被擄到巴比倫(亞述),共七十年(直到今日)。”(改編自王下十七:22)

八、被擄、回歸、重建時代:

按先知耶利米所預言的,被擄七十年后,波斯王塞魯士或古列(Cyrus II,559BC-529BC)在元年(539/538BC)下詔允許猶太人從巴比倫回返耶路撒冷重建聖殿(第一次回歸)。在所羅巴伯/耶書亞 帶領下,又有先知哈該和撒迦利亞的勸勉,猶太人終于克服重重困難和阻擾,在大流士一世(Darius I 或大利烏一世,522BC-486BC)第六年(516BC/515BC)把聖殿修成。隨后有文士以斯拉從巴比倫上來(第二次回歸)和尼希米的返回(第三次回歸),前者對猶太人宣讀律法,后者修筑耶路撒冷城牆,并進行一些改革。以后在波斯王亞哈隨魯(希伯來名:Ahasuerus﹔希臘名:薛西 Xerxe,485BC - 465BC)在位年間,還發生了一段“猶大人的仇敵”哈曼陰謀滅絕猶大人的事,但上帝奇妙地保守他自己的選民,免遭被屠殺的厄運,以致斷絕了彌賽亞出自猶大支派中的獅子(創四十九:10,啟五:5),耶西的根(賽十一:10,羅十五:12)和大衛的后裔(約七:42,徒二:30,羅一:3,提后二:8,啟二十二:16)的應許之路。

九、四百年的寂靜和等待:

波斯帝國滅亡,以后的四百多年,猶太人經歷希臘帝國的蹂躪,羅馬帝國興起,他們可以說一直都在外邦人的鐵蹄壓迫之下過活。上帝在這段日子似乎沒有說話。他忘記了自己在永恆里所計划的 -- 在地上建立一個按公義的原則治理的神權國度嗎?他忘記了自己與人(特別是以色列人)所立的約嗎?一切計划都“泡湯”了嗎?不是!他在等待,等待。。。等待那一刻的到來。

十、教會時代(新約):

平地一聲雷,“天國近了,你們應當悔改!”(太三:2,四:17,十:7)

上帝的計划不會因人的軟弱、違背。。而泡湯。一切都按著上帝的旨意(諭旨),即上帝在永恆里所命定的進行。

加四:4-5  “及至時候滿足,上帝就差遣他的兒子,為女子所生,且生在律法以下,要把律法以下的人贖出來,叫我們得著兒子的名分。”

這是什么時候?

上帝是歷史的主宰,他選擇了最佳的時刻踏足在地上。“天時,地利,人和”都屬于他的。

A。“地”在“巴勒斯坦”,這是從列祖時代就已經被選擇的地方。 下圖清楚顯示巴勒斯坦(迦南地)是古埃及帝國和米所波大米(古巴比倫、亞述、巴比倫、波斯帝國)之間往來的通道和文化匯合之地,因為亞拉伯沙漠、大海、撒格羅山脈都是天然的屏障。所以,有些中國知識份子歸向基督耶穌后,很喜歡在聖經尋找中國的“根”,也有學者喜歡拆字,在那里尋找福音信息(如“船”里的一家八口),其實都是白費功夫。(大家可參考《創世記第十章 - 列國表》和《疑難解答》第 182題。)

這是耶穌基督選擇的降生地點。這個在地中海東岸的巴勒斯坦是連接歐洲,亞洲和非洲的橋梁,是古代三大洲通商的必經之地。耶穌降生時,地中海盆地是當代最強盛及最具影響力的文明中心。它包括埃及和米 所波大米兩個主要地區,匯集了腓尼基,猶太,希臘,羅馬等文化精粹,大大增強此地文明的機動性和生命力,此特性加上地理所占的優勢,上帝選擇巴勒斯坦作為基督進入人類歷史的落腳地,實在沒有更適合的了。

 


 


B。“時”是主前一世紀的羅馬帝國。

基督的降生與羅馬帝國的建立(主前31年)相距不遠。羅馬帝國的版圖從幼發拉底河伸展到大西洋,從多瑙河,萊茵河和蘇格蘭海峽伸展到非洲沙漠。這樣遼闊和統一的世界是上帝預先安排好,等待基督的降臨。

上帝不單選了最有利的地點和時間作他進入世界的落腳點,一切政治、社會、經濟、宗教與道德等條件更是成熟,預備迎接耶穌基督的降生。

(1)政治上的黃金時期:羅馬國經歷了几百年的部落爭戰,終于在主前三十年,由亞古士督剿平政敵,成為第一位皇帝為止。這位杰出的君王一生的愿望是建立一個“理想國”,讓人可以安居樂業。當時人互相殘殺已達几百年,人人渴望和平。羅馬在他執政的四十一年間,很快便從頹垣敗瓦中建立成金雕玉砌的偉大帝國。基督耶穌和他的福音便是在這個時候給傳播出去。倘若耶穌早一百年降生,福音的傳播一定處處碰壁,因為那時諸侯割據,關卡處處。倘若基督遲一百年降生,羅馬帝國已經變得自大專橫,皇帝不是荒淫無道德,就是對宗教抱有恐懼感。耶穌降生在亞古士督執政期間(主前31 - 主后14 年)的羅馬帝國的黃金時代。

(2)語言的統一:耶穌降生時,羅馬世界有三種語言:法庭和軍隊通用的是拉丁語﹔各地的民族有他們自己的地方語言,如耶穌用的亞蘭文﹔但整個羅馬世界通用的,卻是希臘語,它是知識界的語言,就像今天的英語。耶穌和門徒讀的舊約聖經是用希臘文翻譯的七十士譯本,新約也是用希臘文寫成。如果不是這統一的希臘語,福音就不容易傳開了。

(3)社會上的貧富懸殊:羅馬的人口每三個人中就有兩個是奴隸,一般市民在羅馬奇特的稅制下飽受剝削,苦不堪言。大家都在等待一位真正的和平之君來解放他們。

(4)道德上的荒淫無恥:豪宴、同性戀、亂倫、雜交、陰謀、顛覆、出賣成了當時宮廷及貴族生活的特征。每下愈況的道德生活使人灰心喪志,另一方面亦是從反面預備人心,等候晴朗燦爛的黎明到來。

(5)宗教的敗落:羅馬引進希臘諸神明,廟宇如雨后春筍地在各地興建起來﹔為了團結羅馬帝國的各屬地,提倡該撒崇拜,希望借著向該撒燒香來表示對羅馬的效忠﹔當時還流行來自東方的神秘宗教,以滿足人心靈深處的需求。總之,大家都是如飢如渴地等待一位可以滿足他們心靈的需要,可以拯救他們的救世主。

C。“人”是“約瑟和馬利亞”。在“天時”、“地利”和“人和”三者之中,這是最難得到的,難怪上帝等待了四百年。

耶穌的降生是與眾不同的。上帝要等這對男女同時出現在巴勒斯坦,他們要具備以下的條件:

A。一對未婚男女,出身貧賤。
B。純猶太人血統。
C。男方是大衛王的后裔,有家譜可查。
D。女方是許配了給男方,但還未被迎娶。
E。男女雙方都要是義人,過敬虔的生活,愿意順從上帝的命令。
F。就算女方未婚先孕,男方也愿意接納。
G。父母無權為孩子取名,一切要聽天由命。
H。父母要因孩子的死而心碎。


好了,歷史轉了一個大圈,現在又好像回到了原點。不同的是:

伊甸園里首先的人亞當,“罪是從一人(亞當)入了世界,死又是從罪來的,于是死就臨到眾人,因為眾人都犯了罪。”(羅五:12)上帝在永恆里所計划的,即在地上建立一個按公義的原則治理的神權國度,從伊甸園時代直到耶穌降生 之前,好像“泡湯”了。

現在,末后的亞當(耶穌)來了(林前十五:45),傳道三年半,作為神子,他要怎樣作成上帝在永恆里所定的諭旨,在地上建立一個按公義的原則治理的神權國度呢?不再是“天國近了”,乃是約翰在《啟示錄》第二十一章所看到的,“。。一個新天新地。因為先前的天地已經過去了,海也不再有了。我又看見聖城新耶路撒冷由上帝那里從天而降,預備好了,就如新婦妝飾整齊,等候丈夫。我聽見有大聲音從寶座出來說:‘看哪!上帝的帳幕在人間。他要與人同住,他們要作他的子民﹔上帝要親自與他們同在,作他們的上帝。’”(啟二十一:1-3)也是彼得說的,“新天新地,有義居在其中。”(彼后三:13)

感謝主,“他雖然為兒子,還是因所受的苦難學了順從。他既得以完全,就為凡順從他的人成了永遠得救的根源。。”(來五:8-9)“。。。耶穌,因為受死的苦,就得了尊貴、榮耀為冠冕,叫他因著上帝的恩,為人人嘗了死味。”(來二:9)他是怎樣死的?

路九:22  “人子必須受許多的苦,被長老、祭司長和文士棄絕,并且被殺,第三日復活。”

太十七:22-23  “人子將要被交在人手里。他們要殺害他,第三日他要復活。”

路十八:“。。先知所寫的一切事都要成就在人子身上。他將要被交給外邦人。他們要戲弄他,凌辱他,吐唾沫在他臉上﹔并要鞭打他,殺害他﹔第三日他要復活。”

羅五:8  “惟有基督在我們還作罪人的時候為我們死,上帝的愛就在此向我們顯明了。”

林前十五:3-4  “我當日所領受又傳給你們的,第一,就是基督照聖經所說,為我們的罪死了,而且埋葬了,又照聖經所說,第三天復活了。。”

林后五:21  “上帝使那無罪的,替我們成為罪,好叫我們在他里面成為上帝的義。”

腓二:6-11  “他本有上帝的形象,不以自己與上帝同等為強奪的,反倒虛己,取了奴仆的形象,成為人的樣式。既有人的樣子,就自己卑微,存心順服,以至于死,且死在十字架上。所以上帝將他升為至高,又賜給他那超乎萬名之上的名,叫一切在天上的、地上的和地底下的,因耶穌的名無不屈膝,無不口稱耶穌基督為主,使榮耀歸與父上帝。”

羅五:17-21  “若因一人的過犯,死就因這一人作了王,何況那些受洪恩又蒙所賜之義的,豈不更要因耶穌基督一人在生命中作王嗎?如此說來,因一次的過犯,眾人都被定罪﹔照樣,因一次的義行,眾人也就被稱義得生命了。因一人的悖逆,眾人成為罪人﹔照樣,因一人的順從,眾人也成為義了。律法本是外添的,叫過犯顯多﹔只是罪在哪里顯多,恩典就更顯多了。就如罪作王叫人死﹔照樣,恩典也借著義作王,叫人因我們的主耶穌基督得永生。”

耶穌來了后,天國是否來了呢?答案是 Yes 和 No。

Yes,因為法利賽人問耶穌:“上帝的國几時來到?”耶穌回答說:“上帝的國來到不是眼所能見的。人也不得說:看哪,在這里!看哪,在那里!因為上帝的國就在你們心里。(路 十七:20-21)意思是:只要有人信耶穌,遵行他的旨意,上帝國就在他的心中。腓三:20 “我們卻是天上的國民,并且等候救主,就是主耶穌基督從天上降臨。”不單如此,雖然以色列作為祭司的國度和聖潔的國民失敗了,但舊約時代的許多“存著信心死的,并沒有得著所應許的,卻從遠處望見,且歡喜迎接,又承認自己在世上是客旅,是寄居的。說這樣話的人,是表明自己要找一個家鄉。。他們卻羨慕一個更美的家鄉,就是在天上的。所以神被稱為他們的神,并不以為恥,因為他已經給他們預備了一座城。”(來11:13-16)這些人是上帝所揀選,都已經在天上的城里,是上帝國家里的人。信耶穌的人不過是“不再作外人和客旅,是與聖徒同國,是上帝家里的人了。并且被建造在使徒和先知的根基上,有基督耶穌自己為房角石,各房靠他聯絡得合式,漸漸成為主的聖殿。你們也靠他同被建造,成為上帝借著聖靈居住的所在。”(弗二:19-22)這是教會,是新的以色列。教會是天國嗎? 又是Yes 和 No。 No,教會是蒙恩得救的人組成,不是完全的人組成﹔它只是天國在地上的雛形。Yes ,無形的教會就是天國,由所有正信和順服上帝旨意的人組成。

No,因為耶穌教門徒怎樣禱告的時候,說:“愿你的國降臨。愿你的旨意行在地上,如同行在天上。”(太六:10)這是一個盼望上帝國的早日降臨。什么時候天國才完全臨到呢?這是記載在《啟示錄》第二十章,說:“那迷惑他們的魔鬼被扔在硫磺的火湖里,就是獸和假先知所在的地方。他們必晝夜受痛苦,直到永永遠遠。”(啟 二十:10)然后,一切都要更新,“我又看見一個新天新地。因為先前的天地已經過去了,海也不再有了。我又看見聖城新耶路撒冷由上帝那里從天而降,預備好了,就如新婦妝飾整齊,等候丈夫。我聽見有大聲音從寶座出來說:看哪!上帝的帳幕在人間。他要與人同住,他們要作他的子民﹔上帝要親自與他們同在,作他們的上帝。上帝要擦去他們一切的眼淚。不再有死亡,也不再有悲哀、哭號、疼痛,因為以前的事都過去了。。。我未見城內有殿,因主上帝全能者和羔羊為城的殿。那城內又不用日月光照,因有上帝的榮耀光照,又有羔羊為城的燈。列國要在城的光里行走,地上的君王必將自己的榮耀歸與那城。”(啟 二十一:1,22-24)

“新天新地,有義居在其中。”(彼后三:13)神的國(或天國)是建立在新天新地,不是在「舊天舊地」,因為彼得說:「但主的日子要象賊來到一樣。那日,天必大有響聲廢去,有形質的都要被烈火銷化,地和其上的物都要燒盡了。這一切既然都要如此銷化,你們為人該當怎樣聖潔、怎樣敬虔,切切仰望上帝的日子來到。在那日,天被火燒就銷化了,有形質的都要被烈火熔化。但我們照他的應許,盼望新天新地,有義居在其中。」(彼後三:10-13)

“再后,末期到了,那時,基督既將一切執政的、掌權的、有能的,都毀滅了,就把國交與父上帝。”(林前十五:21)

哈利路亞!上帝在永恆里所定的諭旨就完成了!

 

2。我們就這樣坐著大花轎,搖搖擺擺進入天國享清福嗎?

誰有護照可以進去呢?耶穌說:“天國近了,你們應當悔改!”(太四:17)“這是人進入天國必要有的條件。

什么是悔改?“悔改”(原文 Metanoeo 動詞)指的是180度的改變心意,而這種改變是從行動中看得出來,特別是敬畏上帝的心態上。

一個人為什么要改變心意?為什么要悔改呢?

這是因為信耶穌基督。保羅說:“。。信道是從聽道來的,聽道是從基督的話來的。”(羅十:17)

聽了什么“道”,基督說了什么“話”,我們要信呢?約翰說:“上帝愛世人,甚至將他的獨生子賜給他們,叫一切信他的,不至滅亡,反得永生。”(約三:16)又說:“但記這些事,要叫你們信耶穌是基督,是上帝的兒子,并且叫你們信了他,就可以因他的名得生命。”(約二十:31)保羅說:“你若口里認耶穌為主,心里信上帝叫他從死里復活,就必得救。因為人心里相信,就可以稱義﹔口里承認,就可以得救。”(羅十:9-10)

所以,在歸正神學的救恩次序(拉丁文 ordo salutis)里,“信心”是在“悔改”之前。(請參考任以撒著《系統神學》,基督教改革宗翻譯社出版,2005年)

恩召 -- > 重生 --> 信心與悔改(歸正) --> 稱義與嗣養 --> 成聖 --> 堅忍 --> 榮耀

施洗約翰給悔改下了一個最貼切的定義,他說:“你們要結出果子來,與悔改的心相稱。”(太三:8)稅吏長撒該和掃羅/保羅的悔改是一個典型的例子。(路十九:1 - 9,徒9)對猶太人來說,過去他們是釘耶穌在十字架上,現在他們要在心中立耶穌為主,為王。很奇怪的,四本福音書里,約翰沒有用“悔改”這個字,他用的是“重生”(“人若不重生,就不能見神的國。。人若不是從水和聖靈生的,就不能進神的國。”- 約3:3,5)﹔保羅的書信也几乎沒有用這個字(動詞只一次,林后12:21 就算名詞 metanoia 也不多,羅2:4,提后2:25,林后7:9,10)。保羅說的是“因信稱義”,“‘算為他義’的這句話,不是單為他(亞伯拉罕)寫的,也是為我們將來得算為義之人寫的,就是我們這信上帝使我們的主耶穌從死里復活的人。耶穌被交給人,是為我們的過犯﹔復活,是為叫我們稱義(注:或作"耶穌是為我們的過犯交付了,是為我們稱義復活了")。”(羅四:23-25)保羅不是只停留在“稱義”這個似乎有點抽象的字,他說:“所以我說,且在主里確實地說,你們行事,不要再象外邦人存虛妄的心行事。他們心地昏昧,與神所賜的生命隔絕了,都因自己無知,心里剛硬﹔良心既然喪盡,就放縱私欲,貪行種種的污穢。你們學了基督,卻不是這樣。如果你們聽過他的道,領了他的教,學了他的真理,就要脫去你們從前行為上的舊人,這舊人是因私欲的迷惑漸漸變壞的。又要將你們的心志改換一新,并且穿上新人,這新人是照著神的形象造的,有真理的仁義和聖潔。所以你們要。。。。”(弗四:17-25)“所以你們若真與基督一同復活,就當求在上面的事﹔那里有基督坐在上帝的右邊。你們要思念上面的事,不要思念地上的事。因為你們已經死了,你們的生命與基督一同藏在上帝里面。基督是我們的生命,他顯現的時候,你們也要與他一同顯現在榮耀里。所以要治死你們在地上的肢體,就如淫亂、污穢、邪情、惡欲和貪婪,貪婪就與拜偶象一樣。因這些事,上帝的忿怒必臨到那悖逆之子。當你們在這些事中活著的時候,也曾這樣行過。但現在你們要棄絕這一切的事,以及惱恨、忿怒、惡毒、毀謗,并口中污穢的言語。不要彼此說謊,因你們已經脫去舊人和舊人的行為,穿上了新人。這新人在知識上漸漸更新,正如造他主的形象。在此并不分希臘人、猶太人、受割禮的、未受割禮的、化外人、西古提人、為奴的、自主的,惟有基督是包括一切,又住在各人之內。所以,你們既是上帝的選民、聖潔蒙愛的人,就要存(或‘穿’)憐憫、恩慈、謙虛、溫柔、忍耐的心。”(西三:1-12)

這正是施洗約翰說的“你們要結出果子來,與悔改的心相稱。”(太三:8)

悔改絕對不是口頭上說知道自己錯了,犯罪了,而是心志改換一新,并且從行動中看得出來。

彼得說:“你們各人要悔改,奉耶穌基督的名受洗,叫你們的罪得赦,就必領受所賜的聖靈﹔因為這應許是給你們和你們的兒女,并一切在遠方的人,就是主我們神所召來的。”(徒2:38-39)保羅說:“你若口里認耶穌為主,心里信上帝叫他從死里復活,就必得救。因為人心里相信,就可以稱義﹔口里承認,就可以得救。”(羅十:9-10)當人決志信耶穌基督,表示自己:

1。接受復活了和永遠活著的基督。
2。轉移信心了的對象,單信靠耶穌基督。
3。悔改,甘心情愿離開過往一切不能得主喜悅的事,依從他藉著聖經所指示的去行。
4。接受耶穌基督作救主。
5。接受耶穌基督為人生的主宰。

這些信而悔改的人是耶穌說的“虛心的人”,“虛心的人有福了,因為天國是他們的。”(太5:3)

得救的人多嗎? 耶穌說:“你們要努力進窄門。我告訴你們:將來有許多人想要進去,卻是不能。”(路十三:23-24)又說:“你們要進窄門。因為引到滅亡,那門是寬的,路是大的,進去的人也多﹔引到永生,那門是窄的,路是小的,找著的人也少。(太七:13-14)


我再問:從士師時代開始,上帝在永恆里所定的計划是不是“泡湯”了?

答案是:沒有!上帝的計划不會因人的軟弱、違背。。而泡湯。一切都按著上帝的旨意(諭旨),即上帝在永恆里所命定的進行。


默想:

很棒的社區

 

羅十四:17 “因為上帝的國不在乎吃喝,只在乎公義、和平并聖靈中的喜樂。”

   
    無論你住在何處,你的生活方式都須符合一些特定的要求。在我們的社區,垃圾車在每周二的早晨前來收集垃圾,所以,我的任務就是在周一的晚上,將家里的垃圾桶放到路邊。如果早几天就把垃圾堆在路邊,一定會讓鄰居不開心。此外,我們有很多孩子在屋外玩耍,所以到處都有提醒開車減速的標志。這也意味著我要減低車速,時刻注意那些小朋友,他們常常眼睛都不瞄一下,就追著球沖上了街道。

    我們要時刻謹記上帝已經將我們擺在「他愛子的國里」(歌羅西書1章13節)。住在基督的國度,意思就是說我們擁有生命轉變的行為,清楚地反映出自己是屬天國的子民。所以保羅提醒我們,活在上帝的國度就不該為屬世的事物爭吵或紛爭,而是要活出公義、和平、喜樂(羅馬書14章17節)。遵循上帝公義的標准而活,成為使人和睦的人,將喜樂帶給他人,這些就是屬上帝國度的生活。況且當我們將這些實踐在生活中,我們的生命就討上帝的喜悅,也使眾人蒙福(18節)。

    這么美好的社區,實在是每個人都向往的!

    當你聲稱跟隨基督,

    當你真的活出公義﹔

    世人就能從你身上,

    一瞥上帝榮耀身影。

    若你是天國子民,生活方式一定有所不同。

(取自《靈命日糧》2011年11月8日,作者:Joseph M Stowell)


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