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教會領袖的交棒與接棒

(作者:陳琛儀牧師 Rev.Dr.Sam Chan,加拿大華人基督傳道聯會,城北華人基督教會主任牧師)
 

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隨著嬰兒潮移民一代年歲漸長,加拿大的華人教會正面對人口老化問題,華基教會也不例外。我們該如何培育教會新一代領袖?怎樣以慧眼辨別和提拔有才能者?怎樣有智能地功成身退,祝福教會,感恩天父?教會領袖思想交棒與接棒是當前急務,更需要好好祈禱和等候神。


交棒人的風范


有關這個課題,慣常的重點討論在于由誰接班、接棒,較少關心要交棒的傳道人。

年長的牧者交棒,通常因為他們接近退休年齡,教會要另覓接班人﹔但是有時年長牧者交棒,也可能因為他們生命成熟,從重點事工(Focused Phase of Ministry)轉移到生命果效的特別事工(Convergent Phase of Ministry)。

交棒者不一定是退休,而是尋求或接受另一類型的事奉,把一生的領受和經驗,去協助、訓練和影響更大更廣的群體。這些老牧者「下半生」常有更美好的貢獻和喜樂,惟這種「一生被神使用」的美麗生命需要早作禱告安排,求神開路引領。

交棒的年長牧者應如何面對自己的人生重大改變?我們深信神必顧念他的仆人,他知道交棒者會感到失落,例如失去固定收入和福利,改變的身份角色和職權,不能再與教牧團隊同工等,都對自己能否再有貢獻、為主使用而有所猶豫,交棒經歷有時是令人難過的。《聖經》在《列王紀上》17至19章提供了教導和安慰。

當時先知以利亞為到以色列人沒有真正離開假神巴力很是沮喪,神在何烈山上向盡忠的以利亞顯現,讓他明白自己只是神的先鋒,是神偉大計划的一部份,神整全的計划不需要都在他身上發生。以利亞最終明白,盡忠并不代表要完成神全部的計划,作成神在自己身上的工就好了。以利亞歡歡喜喜接受神的恩典和安慰,因為神確實大大使用他。(多年后,以色列國終于脫離拜巴力的影響,那是透過當日神吩咐以利亞膏立的三位人物:亞蘭王哈薛、以色列王耶戶和先知以利沙)。

同樣地,神也大大使用我們敬愛的牧者:「我拿甚么報答耶和華向我所賜的一切厚恩?我要舉起救恩的杯,稱揚耶和華的名!我要在他眾民面前向耶和華還我的愿。」(詩116:12-14)后來神給以利亞一位助手以利沙,他們一起同工成就神的旨意。


接棒人的素質


教會領袖的接棒、交棒者一般早已認識,熟悉教會日常運作和領導團隊,經過栽培訓練后接棒,成功律甚高﹔而外援的接棒人也有成功的例子。至于要在教會內提拔或是對外招攬人才,應按不同環境和需要而定,惟以下因素可以考慮聘請外援,例如現任同工事奉經驗幼嫩,卻欠缺培訓,不能久候。又例如教會全體一致認為,教會需要有全新方向、領受全新的異象,現任同工未能勝任,就必須邀請外面有經驗者的牧者加入幫助。

如果從教會內部選拔接棒人,交棒者應如何提供培訓呢?培訓(Coaching)主任牧者人才,一般看重策略和技巧(Strategy & Skill),較忽略靈命塑造(Spiritual Formation)。培訓主任牧者,是否要教導他們傳遞異象使命、策略量度、講道信息嗎?這些都非常重要,不過接棒者通常在這几方面早已有相當潛力和才能,否則不會被考慮為接班人的行列。

我認為愈高層的領導人才,愈需要注意接棒者的生命熱誠表現,美好的屬靈素質,溫和熱切的領袖風范。《以弗所書》四章2至3節提出相愛合一的教會要有五方面的心志表現,就是:謙虛、溫柔、忍耐、愛心、和平。「凡事謙虛、溫柔、忍耐、用愛心互相寬容,用和平彼此聯絡,竭力保守聖靈所賜合而為一的心。」這些性格質量應該由最高的主管領導層開始實行,從而影響每個層面的領袖。為甚么這些品格如此重要?因為:

謙卑能叫教會明白真理,

溫柔能叫教會接納真理,

忍耐能叫教會進入真理,

愛心能叫教會愿意改變,

和平能叫教會安心,彼此認錯更新!


一個歷史典范


我們應如何交棒?如何接棒?《列王紀下》二至三章提供一些歷史典范,可供我們學習。

以利亞制造機會,試試以利沙對神的忠心和跟從,而并非為了身份晉升。以利亞也藉此機會,讓其他先知門生看到以利沙的生命表現,日后要好好跟從他。然而,更重要是讓每個人都明白,神的老仆人要離開,神卻依然與眾人同在。

交棒接棒那一天,不是對交棒者依依不舍,也不是對接棒者語重深長的勸告,而是大大慶賀宣告:「神仍在我們中間,并沒有半點轉動的影兒。」以利沙懇求以利亞:「愿感動你的靈加倍感動我」(王下2:9),清楚表明接棒的成功,不單找到被會眾接納的人,而是找到一位被神恩膏感動的人。

以利亞離開后,以利沙立即面對作接棒人的考驗。

接棒人應如何對待自己內心時常的挂念、懷舊和作比較的會眾?以利沙是容許眾人表達心中的難過。當教會遇見危機出現時,接棒人應如何立即處理?以利沙邀請眾人與他合作,共渡難關,重獲平安喜樂。當面對極惡意的傷害和批評時,以利沙毫不退縮懼怕,使用屬靈的權柄對付那惡者。最后,在國家大事上,以利沙領導三王對抗敵人,毫不膽怯和猶豫。當神給以利沙一展所長的機會時,這位接班人對神忠心,對人忠誠,并不期盼只給人好印象。

屬靈的接班人既是神所呼召,神必加力并必然與他同在。讓我們感謝上帝,以敬重的心愛護交棒、接棒人﹔更以敬畏的心,順服事奉那興起仆人的神,惟有神,才是教會和我們生命的中心!