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以斯帖記 - 一個看不見神的世代

第十五課 - 第三幕(二)- 大難臨頭,末底改求以斯帖幫忙

經文:斯四:10 - 17

主旨: 末底改求以斯帖進去見王,為本族的人在王面前懇切祈求。這是猶大歷史上的一個非常時刻,猶大民族的生死存亡全系在一個弱女子以斯帖的身上。

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1。斯四:10 - 17  “10以斯帖(Esther)就吩咐哈他革(Hatach)去見末底改(Mordecai)說:‘11王的一切臣仆和各省的人民,都知道有一個定例:若不蒙召,擅入內院見王的,無論男女必被治死﹔除非王向他伸出金杖,不得存活。現在我沒有蒙召進去見王已經三十日了。’12人就把以斯帖這話告訴末底改。13末底改托人回復以斯帖說:‘你莫想在王宮里強過一切猶大人,得免這禍。14此時你若閉口不言,猶大人必從別處得解脫、蒙拯救﹔你和你父家必至滅亡。焉知你得了王后的位分,不是為現今的機會嗎?’15以斯帖就吩咐人回報末底改說:16‘你當去招聚書珊城(Shushan)所有的猶大人,為我禁食三晝三夜,不吃不喝﹔我和我的宮女也要這樣禁食。然后我違例進去見王,我若死就死吧!’17于是,末底改照以斯帖一切所吩咐的去行。”

《新譯本》:10以斯帖把以下的話告訴哈他革,又吩咐他回覆末底改說:11“王所有的臣仆和各省的人民,都知道有一條法令:無論男女,沒有奉召就擅入內院去見王的,除非王向他伸出金杖,賜他免死,一律要處以死刑。現在我沒有奉召進去見王已經三十天了。”12哈他革把以斯帖的話都告訴末底改。13末底改叫人回覆以斯帖說:“你不要心里想,你在王宮里比所有的猶太人都安全。14這時你若是緘默不言,猶太人必會從別的地方得著解救,那時你和你的父家就必滅亡。誰知你得了王后的位分,不是為了挽救現今的危機么?”15以斯帖吩咐人回覆末底改說:16“你要去,把書珊城所有的猶太人都召集起來,為我禁食三天,就是三日三夜不吃不喝﹔我和我的婢女也要這樣禁食,然后我就違例進去見王﹔我若是死,就死吧。”17于是末底改離開了,照著以斯帖吩咐的一切去行。

KJV:10 Again Esther spake unto Hatach, and gave him commandment unto Mordecai; 11 All the king's servants, and the people of the king's provinces, do know, that whosoever, whether man or woman, shall come unto the king into the inner court, who is not called, there is one law of his to put him to death, except such to whom the king shall hold out the golden sceptre, that he may live: but I have not been called to come in unto the king these thirty days. 12 And they told to Mordecai Esther's words. 13 Then Mordecai commanded to answer Esther, Think not with thyself that thou shalt escape in the king's house, more than all the Jews. 14 For if thou altogether holdest thy peace at this time, then shall there enlargement and deliverance arise to the Jews from another place; but thou and thy father's house shall be destroyed: and who knoweth whether thou art come to the kingdom for such a time as this? 15 Then Esther bade them return Mordecai this answer, 16 Go, gather together all the Jews that are present in Shushan, and fast ye for me, and neither eat nor drink three days, night or day: I also and my maidens will fast likewise; and so will I go in unto the king, which is not according to the law: and if I perish, I perish. 17 So Mordecai went his way, and did according to all that Esther had commanded him.


上一課結束的時候,我問了好几個問題:

A。末底改一五一十地將實情告訴太監哈他革,叫他給以斯帖說明,“并囑咐她進去見王,為本族的人在王面前懇切祈求。”末底改真的相信以斯帖能勸說亞哈隨魯王,改變旨意不滅絕猶大人嗎?

B。從王的諭旨發出后,一直到現在,我們只看到“猶大人(包括了末底改)大大悲哀,禁食哭泣哀號”,他們有向天上的王耶和華祈求嗎?

C。主耶穌教人“愛你們的仇敵,為那逼迫你們的禱告。”(太五:44)惡人哈曼 陰謀除滅猶大人,難道末底改/以斯帖等猶大人要愛他們的仇敵,為那逼迫他們的惡人哈曼禱告?還是在基督耶穌沒有降生之前,猶大人可以“以惡報惡”,以其人之道還治其人之身,大開殺戒?

在上今天這一課之前,我們先思考以上几個問題。

A。末底改能夠時常坐在朝門(斯二:19,四:2),他在波斯王宮必然身居高位,也一定知道“奉王命所寫,用王戒指蓋印的諭旨,人都不能廢除。”(斯八:8,但六:8 “王啊,現在求你立這禁令,加蓋玉璽,使禁令決不更改,照瑪代和波斯人的例,是不可更改的。”)既然諭旨不能廢除,他求以斯帖進去見王,“為本族的人在王面前懇切祈求”,表示王有可能另立諭旨,拯救猶大人,這是從下文《以斯帖記》第八章所 推測而下的結論。

B。“猶大人(包括了末底改)大大悲哀,禁食哭泣哀號”,以及下文斯四:16 以斯帖叫末底改“。。當去招聚書珊城所有的猶大人,為我禁食三晝三夜,不吃不喝﹔我和我的宮女也要這樣禁食。”  --  卡蓮﹒喬布斯(Karen H Jobes)在《以斯帖記》(國際釋經應用系列,2007年)說:“按聖經的慣用語,禱告與禁食,經常同步。一些解經家推論,猶太人在禁食 的時候自然會禱告求神拯救他們,特別因為以斯帖要求‘為我’禁食,這大概算是一個代禱的請求。(雖然)有解經家持相反見解,認為讀者預期禱告會與禁食相提并論,但經文顯然沒有提及禱告,這進一步顯示猶太人變得世俗化,以致不會禱告。不過,我們要留意,約珥書二:12-14節呼吁猶太人禁食、哭泣、悲哀,悔改的時候,也沒有說明要禱告。。。”所以,我們不能因為《以斯帖記》沒有明言猶大人(包括末底改)向天上的王耶和華祈求,就說他們已經變得世俗化,不認識上帝。 (注:斯九:31 “勸他們按時守這普珥日,禁食呼求,是照猶大人末底改和王后以斯帖所囑咐的,也照猶大人為自己與后裔所應承的。”雖然這里沒有明言“呼求”誰,但極可能是呼求上帝。)

注:“禁食”  --  舊約聖經第一次提到“不吃飯也不喝水”是在出三十四:28 “摩西在耶和華那里四十晝夜,也不吃飯也不喝水。”第二次是在士二十:26  “以色列眾人就上到伯特利,坐在耶和華面前哭號,當日禁食直到晚上,又在耶和華面前獻燔祭和平安祭。”第三次是撒上七:6  “他們就聚集在米斯巴,打水澆在耶和華面前,當日禁食,說:‘我們得罪了耶和華。’于是,撒母耳在米斯巴審判以色列人。”我們不知道這些禁食是否也有禱告,但在先知書和亡國后,我們就開始看到禁食和祈禱常扯在一起,如:

拉八:23  所以我們禁食祈求我們的上帝,他就應允了我們。

尼一:4  我聽見這話,就坐下哭泣,悲哀几日,在天上的上帝面前禁食祈禱說:

斯九:31  勸他們按時守這普珥日,禁食呼求,是照猶大人末底改和王后以斯帖所囑咐的,也照猶大人為自己與后裔所應承的。

賽五十八:3-6  他們說:“我們禁食,你為何不看見呢?我們刻苦己心,你為何不理會呢?”看哪!你們禁食的日子仍求利益,勒逼人為你們做苦工。 你們禁食,卻互相爭競,以凶惡的拳頭打人。你們今日禁食,不得使你們的聲音聽聞于上。這樣禁食,豈是我所揀選、使人刻苦己心的日子嗎?豈是叫人垂頭像葦子,用麻布和爐灰鋪在他以下嗎?你這可稱為禁食、為耶和華所悅納的日子嗎? 我所揀選的禁食,不是要松開凶惡的繩,解下軛上的索,使被欺壓的得自由,折斷一切的軛嗎?

耶十四:12  他們禁食的時候,我不聽他們的呼求﹔他們獻燔祭和素祭,我也不悅納。我卻要用刀劍、飢荒、瘟疫滅絕他們。

但九:3  我便,披麻蒙灰,定意向主上帝祈禱懇求

珥一:14  你們要分定禁食的日子,宣告嚴肅會,招聚長老和國中的一切居民,到耶和華你們 上帝的殿,向耶和華哀求

珥二:12,15  耶和華說:“雖然如此,你們應當禁食、哭泣、悲哀,一心歸向我。”。。你們要在錫安吹角,分定禁食的日子,宣告嚴肅會。

拿三:5  尼尼微人信服上帝,便宣告禁食,從最大的到至小的都穿麻衣。(注:外邦人也禁食。。)

亞七:5  你要宣告國內的眾民和祭司說:“你們這七十年,在五月、七月禁食悲哀,豈是絲毫向我禁食嗎?”

亞八:19  萬軍之耶和華如此說:“四月、五月禁食的日子,七月、十月禁食的日子,必變為猶大家歡喜快樂的日子和歡樂的節期,所以你們要喜愛誠實與和平。”

從上述賽五十八:3-6,我們可以清楚看到后來的猶太人已經把禁食祈求形式化和制度化,主耶穌在登山寶訓嚴厲斥責他們這種禁食祈求(太六:16-18)。

新約時代還有禁食祈求嗎?

首先,主耶穌自己在受試探的時候,“禁食四十晝夜,後來就餓了。”(太四:2)

在趕鬼的時候,他曾教導:“至於這一類的鬼,若不禱告禁食,他就不出來。”(太十七:21)(可九:29 則說:“非用禱告(注:有古卷在此有"禁食"二字),這一類的鬼總不能出來。”

他的門徒有禁食嗎?路五:33-35 說:

他們說:“約翰的門徒屢次禁食祈禱,法利賽人的門徒也是這樣;惟獨你的門徒又吃又喝。”耶穌對他們說:“新郎和陪伴之人同在的時候,豈能叫陪伴之人禁食呢?但日子將到,新郎要離開他們,那日他們就要禁食了。”

以後呢?只有《使徒行傳》提到禁食禱告,書信則沒有這方面的教導。

徒十三:2-3 “他們事奉主,禁食的時候,聖靈說:‘要為我分派巴拿巴和掃羅,去做我召他們所做的工。’於是禁食禱告,按手在他們頭上,就打發他們去了。”

徒十四:23 二人在各教會中選立了長老,又禁食禱告,就把他們交托所信的主。
 

黃陵渝著《猶太教學》(北京當代世界出版社,2000年)提供以下現今猶太教禁食(齋戒)祈求的禮儀:

齋戒(禁食)

齋戒是猶太教的一種特殊宗教行為,是為了某種目的而禁食的宗教行為。齋戒目的有下列几種:為紀念某一不幸事件,向死者致哀﹔為了向上帝懺悔反省或認罪﹔為了實現自我淨化﹔為了抑制人對物質的欲望而弘揚精神力量。《塔納赫》(Tanakh,希伯來文聖經)中對齋戒有多處記載,主要有:摩西為以色列人的罪禱告,禁食40晝夜。大衛曾三次禁食,第一次為掃羅的死而悲哀和禁食﹔第二次為押尼珥的死而悲哀禁食﹔第三次為拔示巴所生的孩子生病而禁食祈禱。

猶太年歷上有專門的齋戒日,它們是在長期歷史過程中逐步形成的。在《塔納赫》時代惟一需要齋戒禁食的是贖罪日。現在猶太年歷上注明的齋戒日大多產生于以后的年代。這些齋戒日分為三類:

1.與聖殿被毀有關的齋戒日:阿布月9日、塔慕茲月17日紀念耶路撒冷城被羅馬人攻破導致聖殿被毀日、從塔慕茲月17日到阿布月9日的三周為齋戒日。

2.與其他猶太歷史事件有關的齋戒日:提市黎月3日的基大利齋戒日、阿達爾月7日的摩西誕辰逝世紀念日、阿達爾月13日的以斯帖齋戒日和希萬月卻日紀念一系列歐洲猶太人社區被毀滅事件。

3.與懺悔有關的齋戒日:每個新月前夕,統稱為小贖罪日、懺悔十日開始的前一天、介于哈努卡節和普珥節之間的一些日子,如每逢星期二的日子。

正統派猶太教徒在這些齋戒日中往往要禁食、禁酒,有的還禁浴、禁辦婚禮等。同時,根據不同齋戒日在家或猶太教會堂里誦讀有關《塔納赫》的章節和祈禱詞。

齋戒日還分為個人齋戒日,如新郎、新娘在婚禮當天的齋戒﹔團體齋戒日,如整個猶太社團為某位猶太聖賢進行集體齋戒的日子。

一般說,齋戒日只禁食品和酒等飲料,有時也禁洗滌(指以歡快為目的)、禁穿鞋(以舒適為目的)、禁涂油(以執教為目的)、禁辦喜事、禁同房等。(完)
 

C。末底改/以斯帖等猶大人要愛他們的仇敵,為那逼迫他們的惡人哈曼禱告嗎? 對舊約的猶大人來說,這種觀念是不可思議的。摩西的教導是,當人彼此爭斗,“。。就要以命償命,以眼還眼,以牙還牙,以手還手,以腳還腳,以烙還烙,以傷還傷,以打還打。”(出二十一:22-25)從摩西/約書亞時代開始,當上帝說以色列是他的子民,他是以色列的上帝(申二十九:13),他們就記得上帝怎樣吩咐他們要把敵人滅絕淨盡(申七:2)。在王國時代又怎樣?我在《列王紀下》第十四課說:“。。。在八次有關爭戰的記載中,五次有神人或先知出手干預的,敵人就敗退﹔三次沒有出手干預的,敵人就戰勝。。”在這些勝仗里,敵人都是死傷慘重。所以,在猶大人的觀念中,他們沒有愛敵人,為敵人禱告的可能性,只有殺,殺,殺。。

但主耶穌來了之后,他的教導完全不同。太五:38-48 說:

38你們聽見有話說:“以眼還眼,以牙還牙。”
39只是我告訴你們:不要與惡人作對。有人打你的右臉,連左臉也轉過來由他打﹔
40有人想要告你,要拿你的里衣,連外衣也由他拿去﹔
41有人強逼你走一里路,你就同他走二里﹔
42有求你的,就給他﹔有向你借貸的,不可推辭。
43你們聽見有話說:“當愛你的鄰舍,恨你的仇敵。”
44只是我告訴你們:要愛你們的仇敵,為那逼迫你們的禱告。
45這樣,就可以作你們天父的兒子,因為他叫日頭照好人,也照歹人﹔降雨給義人,也給不義的人。
46你們若單愛那愛你們的人,有什么賞賜呢?就是稅吏不也是這樣行嗎?
47你們若單請你弟兄的安,比人有什么長處呢?就是外邦人不也是這樣行嗎?
48所以你們要完全,像你們的天父完全一樣。

為什么舊約和新約的教導有那么大的差異?還記得我說,我們要戴上十字架的眼鏡來讀舊約和新約嗎?(第九課)唐崇榮牧師在講解《希伯來書》第十二章18-24節,曾詳細解說舊約和新約的不同,他說上帝的啟示有先后的次序,公義在先,恩典在后。。我不多說,請大家仔細聆聽他的講解。


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舊約和新約的不同


所以,舊約有聖戰,有報復。當惡人哈曼陰謀除滅猶大人,末底改/以斯帖等猶大人沒有必要愛他們的仇敵,也沒有必要為那逼迫他們的惡人哈曼禱告。但新約之后,我們就要遵從主耶穌的教導,有了一個新的道德標准,就是:“愛你們的仇敵,為那逼迫你們的禱告。”可能嗎?正如殷穎牧師在他的文章《感恩的最高境界》(刊登在《金 燈台》2012年5月,第一百五十九期)所說:一般人當然不能,但當人靠著基督的十字架,就能登上一個“聖愛”的新台階,就可以達到這新的感恩境界了。


我們繼續查考斯四:10 - 17。


“以斯帖(Esther)就吩咐哈他革(Hatach)去見末底改(Mordecai)說:‘王的一切臣仆和各省的人民,都知道有一個定例:若不蒙召,擅入內院見王的,無論男女必被治死﹔除非王向他伸出金杖,不得存活。現在我沒有蒙召進去見王已經三十日了。’人就把以斯帖這話告訴末底改。”  --  上一課我們說到末底改叫太監哈他革給以斯帖說明實情,“并囑咐她進去見王,為本族的人在王面前懇切祈求。現在以斯帖把她的難處告訴末底改:她已經沒有蒙召進去見王三十日了。我們推測在宮里,亞哈隨魯王除了平日召見王后以斯帖,也必然會召見其他的妃嬪。如果以斯帖擅入內院見王的話,她必被治死﹔“除非王向她伸出金杖,不得存活。”有這樣的宮廷規矩嗎?卡蓮﹒喬布斯(Karen H Jobes)在《以斯帖記》(國際釋經應用系列,2007年)說:

希羅多德(Herodotus 484BC-425BC)証實,波斯的君王奉行一條由瑪代人奧賽斯(Deioces)訂立的法例,禁止任何未被召見的人擅自進去見王。按正式的禮節,有意謁見王的人先要透過他的傳信太監提請王上,然后等待他召見。宮廷內只有七個稱為王的“朋友”的大臣,獲准“常見王面”。據希羅多德解釋,只有這几個大臣可以未經傳召就可以見王的面,除非王正與女人同寢。
 

“人就把以斯帖這話告訴末底改。末底改托人回覆以斯帖說:‘你莫想在王宮里強過一切猶大人,得免這禍。此時你若閉口不言,猶大人必從別處得解脫、蒙拯救﹔你和你父家必至滅亡。焉知你得了王后的位分,不是為現今的機會嗎?’”  --  這里說的“從別處得解脫、蒙拯救”,解經家對“別處”是否有暗示來自“上帝”,眾說紛紜,我們也難下定論。這是猶大歷史上的一個非常時刻,猶大民族的生死存亡全系在一個弱女子以斯帖的身上,大家可以想像她需要多大的勇氣來承擔。

史祈生牧師在《聖經中的婦女》(時雨基金會,2005)稱以斯帖為“扭轉時局的民族女英雄”時,說:

。。(末底改)這几句話激起了以斯帖的勇氣和決心,也感動了歷代的信徒。上帝為每個人預備了特殊的位分和現今的機會。如果我們肯利用位分,抓緊機會,遵行上帝的旨意,就必蒙福,也使人得福。否則,上帝的旨意同樣會成就,只是我們自己失去了人生的價值。

。。從前以色列百姓在埃及受法老迫害時,上帝預備了摩西﹔非利士人派出巨人歌利亞辱罵挑戰時,上帝預備了牧童大衛﹔巴力先知猖狂,耶洗別氣焰萬丈時,上帝預備了以利亞﹔掃羅帶了文書去捉拿基督徒時,上帝預備了司提反為他的得救鋪路﹔外邦人需要福音,上帝預備了彼得﹔初期教會需要真道的辯明,上帝就預備了保羅﹔羅馬天主教黑暗時代,上帝預備了馬丁路德。同樣,上帝今天預備你,為這個社會,為你的家人,為每天你所接觸的人。以斯帖接受了挑戰,不顧性命的抓住了機會﹔你是否也愿意接受上帝的呼召,奉獻自己,奉獻金錢,奉獻時間?得救的人數終會滿足,得救的事工你是否有分,就看你愿不愿意抓住現今的機會。(完)


“以斯帖就吩咐人回報末底改說:‘你當去招聚書珊城(Shushan)所有的猶大人,為我禁食三晝三夜,不吃不喝﹔我和我的宮女也要這樣禁食。然后我違例進去見王,我若死就死吧!’于是,末底改照以斯帖一切所吩咐的去行。”  --  在這關鍵時刻,以斯帖很有智慧地吩咐末底改招聚全城的猶大人禁食(也包括祈禱吧!看上文)三晝三夜,不吃不喝。然后她要冒著生命的危險,違例進去見亞哈隨魯王。“我若死就死吧!”--  她要做舊約的“殉道者”!


結果怎樣?我們下一課再見。


默想:

“焉知你得了王后的位分,不是為現今的機會嗎?”(斯四:14)

你是否知道你現在所處的位分,是為了讓你有機會做成什么,叫上帝的旨意得以成就嗎?

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