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卓越的元首基督

第一課 - 引言

經文:

主旨:認識歌羅西書的背景、作者、文體、主題等問題。

 

1。歌羅西在哪里?(地圖從略)

歌羅西是一個古城,在小亞細亞(現在的土耳其)的中部,跟老底嘉、希拉波立(西二:1,四:13) 都是建立在萊克斯河谷(Lycus) 附近。歌羅西在南岸,老底嘉在它的南面約十一里,希拉波立則在北岸。三城互相距離很近,彼此常有往來,可是遭遇卻不同。由于河谷的土地肥沃,是上好的牧場,可以牧放大量的羊群,羊毛是當地的主要資源之一。那里也以出產染料著稱。因著地理環境的特殊關系,老底嘉和希拉波立的發展遠超歌羅西。當保羅寫信給他們的時候,歌羅西地位顯然屬于一個微不足道的城市。

2。歌羅西的教會

歌羅西教會并不是保羅親手創建,而他也未曾到訪過。保羅在第三次傳道旅程中,曾在以弗所傳道三年之久。歌羅西與以弗所相隔僅一百里,很可能是他差派以巴弗(Epaphras) 到那里創立這教會。(西一:7,四:12 - 13)從信中,我們可以看出這是一個外邦人眾多的教會。

3。作者:保羅

4。寫作日期:公元63

5。寫作地點:保羅在羅馬被監禁的時候。

6。持信人:推基古(西四:7)

7。寫作對象:歌羅西教會的信徒。保羅也要老底嘉的教會閱讀此信。(西四:16)

8。背景:

A。寫作契機:

保羅寫歌羅西書是因著阿尼西母和以巴弗兩人而起的。阿尼西母是腓利門的奴隸,他逃到羅馬投靠保羅,可能他把歌羅西教會的情形對保羅作了簡報。保羅決定送阿尼西母回歌羅西他主人腓利門那里,而以巴弗則可能是歌羅西教會的牧者,專程前來羅馬見保羅的。原來歌羅西教會建立已經有五、六年光景,由于某種錯謬及異端的興起,以巴弗似乎感覺到自己無能為力處理,所以前來請教保羅。(西一:7 - 8)他也把當地教會的情形對保羅作了較詳細的報告,然后要求保羅寫這封信。既然保羅原先就有意給歌羅西教會的腓利門寫信,聽到了以巴弗帶來的消息,就乘機寫了這封信給歌羅西教會,駁斥那肆虐當地的異端,也闡明基督在萬有之上居首要的真理。保羅相信預防勝于治療﹔所以他在這封信中,全力箝制這種邪惡的根源,不讓它有機會向外擴散。另外,他又寫了一封信給老底嘉教會,然后交由亞細亞人推基古和阿尼西母一同帶去。

B。歌羅西的異端:

由于書內供給的資料太少,新約學者公認這是最難解答的一個問題。我們只能查考書信的內容,列出下面一些特點:

(1)是人的哲學,書里作理學,是出于人的遺傳和世上的小學。(西二:8)

(2)是關系到割禮(西二:1113),飲食,節期,月朔和安息日的規矩。(西二:16)

(3)是傾向禁欲主義的故意謙虛和敬拜天使。(西二:1820)

(4)是拘泥在入會儀式中所見過的神秘的東西。(西二:18)

根據這些特征,不少學者推論說這是屬于第一世紀剛剛發軔的諾斯底主義(Gnosticism)和猶太主義的愛色泥派(Jewish Essenism)

諾斯底主義認為物資是邪惡的,而神是完全聖潔的,這聖潔的神絕不可能與物資接觸,更不會創造出物資的宇宙。他們主張在至高的神之外,還有許多較低級的神(是由至高的神創造的),宇宙萬物是由最低級的神所創造和管理,只有他們才能和物資界接觸。真神與人的接觸必須借著這些較低級的神(天使),基督也不過是這些神中的一位罷了!這種異端抹殺了基督救贖的功效,并且否認了基督是元首的地位。

猶太主義的愛色尼派則主張極端嚴格地遵守律法的規條,如舊約的割禮、月朔、節期、安息日等﹔并主張苦修避世,比法利賽人更極端,此外還主張敬拜天使。

9。內容:

保羅駁斥正在歌羅西地區滋長抬頭的歌羅西異端。他用崇高的基督論來答復那異端的主張。他指出,上帝本性一切的丰盛,都有形有體的居住在基督里面,凡一切借著信與他聯合的,都可以直接有份于這些丰盛,不必借著禁欲的生活,也不用追求那些神秘的經歷。他勉勵歌羅西教會的信徒,不但要高舉基督,還要持守基督,不要落入異端的圈套。他表達對歌羅西教會的關心和禱告,以堅固并安定他們的信心。最后,是對信徒的教導,他以基督為萬有之首的真理,教導信徒怎樣過一個美滿的基督徒生活。

10。簡綱:

A。西一:1 - 12  信首問安和導言

B。西一:13 - 23  高舉元首基督耶穌 - 基督的超越地位

C。西一:24 - 二:保羅的職分

D。西二:8 - 23  持定元首基督耶穌 - 駁斥謬誤的異端教導

E。西三:1 - 四:活出元首基督耶穌 - 完滿的基督徒生活

F。西四:7 - 18  問候和結語

11。文體與風格

A。這是保羅書信中最能代表他思想上臻至最高境界的一封信。語調行文風格遲緩,顯出爐火純青的精湛文學修養。

B。信中有許多字匯和句法未曾在保羅其他的書信中出現過。

12。與以弗所書信的關系:

全書九十五節中有七十八節跟以弗所書相似,但兩封信有很大的差異:

A。動機的差別:歌羅西書是為對付異端而寫﹔

以弗所書不是。

B。性質的差別:歌羅西書是給指定的地方教會﹔

以弗所書的內容是各地信徒皆適合。

C。語調的差別:歌羅西書是辯道性﹔

以弗所書是解釋性。

D。論基督的差別:歌羅西書是以基督為宇宙之元首﹔

以弗所書是以基督為教會之元首。

一般上,學者認為保羅先寫歌羅西書,再寫以弗所書,相隔的時間非常短。

默想:

這么一封偉大的書信,有沒有產生應有的影響力,制止諾斯底主義思想的蔓延呢?

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