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異鄉客之亞伯拉罕

第五課 - 立約與應許

經文:創十五:1 - 21,十六:1 - 16,十七:1 - 27,十八:1 - 15

主旨:從整個立約與應許的過程中,我們學習忍耐到底的功課。

 

1。創十五:1 - 21  耶和華與亞伯蘭立約。

亞伯蘭拯救羅得的事件之后,耶和華說要大大地賞賜他。從亞伯蘭的回答,我們可以洞察這個異鄉客內心的思想。“我既無子,你還賜我什么呢?并且要承受我家業的是大馬色人以利以謝。。你沒有給我兒子。。”在亞伯蘭的心中,他不在乎什么地上的財富,他只是惦記著上帝對他說過:要“你成為大國”(創十二:2),“要賜給你和你的后裔。。。使你的后裔如同地上的塵沙那樣多。。”(創十三:15 - 16)他心中想著的是兒子,沒有兒子什么賞賜都是不實際的。

耶和華肯定的說:“你本身所生的才成為你的后裔。”(創十五:4)我們不知道亞伯蘭是怎樣理解這句話。但從他以后聽從妻子撒萊的建議,和使女夏甲同房得個孩子,可以猜想他不把這句話當著是“孩子是從撒萊生”。

耶和華再一次的應許,說亞伯蘭德后裔將要如天上眾星那樣多。“亞伯蘭信上帝,耶和華就以此為他的義。”(創十五:6)后裔是怎樣來不是關鍵所在,亞伯蘭“信”上帝要成就此事才是。同樣的道理,我們不知道上帝怎樣拯救我們,關鍵是我們要“信”耶穌,“上帝使無罪的,替我們成為罪,好叫我們在他里面成為上帝的義。”(林前五:21)“義”字主要是指一種關系,因著亞伯蘭的信心,不是因著他做了什么好事,他與上帝的關系變得正常,這個基要真理,在新約之中重復出現了三次。(羅四:3,加三:6,雅二:23)

當那日,耶和華與亞伯蘭立約。。。”(創十五:18)

這是上帝與人立的第一個約。上一次,他是與挪亞和他所有出方舟的鳥獸立約,這次是單單與亞伯蘭立約。上帝跟以色列人的關系是建立在這個約上,請看王下十三:22。 這個約和新約有什么不同?_________

這個約是借一個特別的祭來立定。獻祭之后,有上帝給亞伯蘭的啟示,說明他的后代要在異地忍受四百年的壓制,之后他們要回到上帝應許之地。(這是指以色列人在埃及地為奴)

2。創十六:1 - 16  亞伯蘭和撒萊計划要得后嗣。

上帝什么都可以啟示給我們,但是他把時間鎖起來,不讓人知道。亞伯蘭不知道上帝什么時候要給他后裔。時光轉瞬消逝,亞伯蘭和撒萊在迦南已經住了將近十個年頭,他們還是沒有孩子。這是上帝培植和試煉亞伯蘭信心的方法。這種等候耶和華的功課是世世代代的基督徒必修之課。

按照當時的法律慣例,一個不育的婦人,可以將她的使女給了丈夫為妾,妾侍所生的孩子,會歸給妻子作兒子。如果作丈夫的,對這名妾侍所生的兒子說:“你是我的兒子”的話,這兒子就會成為他的養子并后嗣。這大概就是撒萊的原意吧,以為她是助上帝一臂之力。亞伯蘭大概也有此意。

當夏甲懷孕,兩女就相爭,亞伯蘭夾在中間,左右為難,從此家里雞犬不寧。更為嚴重的是,這也種下禍根,叫猶太人和阿拉伯人成為世仇。

這個功課對亞伯蘭、撒萊,甚至基督徒的我們是很清楚的:上帝的仆人應當信靠他的話語,并且等候他的話語成全,忍耐到底,必定不會羞愧的。我們不需要助上帝一臂之力,這不但于事無補,反而弄巧反拙。

“可以給他起名叫以實瑪利(上帝聽見的意思)。”(創十六:11) - 上帝也愛從夏甲生的孩子,他也賜福給他和他的后裔(創十七:20)。只是他是按著血氣生的,不是憑著應許生的。(加四:23)誰都不能過問上帝為什么他這么做,因為這是他的旨意。夏甲給亞伯蘭生以實瑪利的時候,亞伯蘭年八十六歲。

3。創十七:1 - 26   上帝賜亞伯蘭和撒萊一個新名,并一個記號,以証實他賜他后裔的應許。

“亞伯蘭年九十九歲的時候。。我是全能的上帝。。我就與你立約。”(創十七:1 - 2)這是十三年后的事。上帝第一次稱呼自己為“全能的上帝”。這是上帝與亞伯蘭,以撒和雅各立約的名字。(創十七:1,二十八:3,三十五:11,四十三:14,四十八:3)一直到出埃及記六:3,上帝才以耶和華的名和以色列人說話。全能的上帝要亞伯蘭在他面前作完全人,這是他與亞伯蘭立約的根基。行割禮之類的禮儀不是立約的目的,它只是記號而已。

亞伯蘭的名字被改為亞伯拉罕,是多國之父的意思。

撒萊的名字被改為撒拉,帶有公主的意思。

上帝這次明言撒拉要生一個孩子,名字以撒也都定了,時間也給了,是在明年這時節。亞伯拉罕聽了,俯伏在地喜笑(以撒就是笑的意思),因為他將一百歲,撒拉也要九十歲,怎能生養呢?

從亞伯拉罕給一家人行割禮,証明他相信上帝會履行他所應許的,雖然他不知道上帝會怎樣成就這件事。我們從這里學到什么功課嗎?________

4。創十八:1 - 15   上帝探訪亞伯拉罕,肯定他的應許,要賜他兒子。

三位使者上門,其中一位是耶和華。(創十八:13,22)他重申他給亞伯拉罕的應許。撒拉因為自己的月經已斷絕,私自暗笑,但又害怕不敢承認。這是我們可以理解的。

“耶和華豈有難成的事嗎?”(創十八:14)使無變有的創造神叫一個如同已死的婦人腹中生孩子,豈會太稀奇嗎?讓我們謹記這句話。

默想:

上帝一而再的遲延不是拒絕。他要用的人他一定裝備、栽培、試煉。亞伯拉罕要用二十五年的時間學習忍耐到底的功課,我們可以不學嗎?

下一課,我們要看亞伯拉罕生平中的一個插曲 - 所多瑪與蛾摩拉。

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