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提摩太后書 - 當跑的路跑盡了

第十三課 - 私事的囑咐

經文:提后四:9 - 18

主旨:有人至死忠心,有人中途變節,你又怎樣?

 

1。剛寫完上一課《當跑的路跑盡了》,消息傳來說香港的楊牧谷博士在英國與病魔搏斗了三周后,終于在2002年一月七日,在愛丁堡聖約翰醫院安息主懷,享年五十六歲。楊牧谷博士是先知型的基督教學者,以敏銳觸覺、洞察力強見稱,事奉充滿魄力,是我非常敬仰的一位學者。如果說誰配得上在訃告上寫上“那美好的仗我已經打過了,當跑的路我已經跑盡了,所信的道我已經守住了。”楊牧谷博士應該可以當之無愧。愿上帝興起更多類似楊牧谷博士的仆人,敢說敢言,在新的世紀里做他的口,他的手,將他的話語傳講。

2。提摩太后書也要到落幕的時候了。保羅還有一些私事要囑咐提摩太,這些私事算是上帝的話語嗎?_______________________

3。提后四:9   “你要趕緊地到我這里來。”

在第21節,保羅叫提摩太在冬天以前趕來,看來他知道日子已無多,很想有機會看到提摩太最后一面。上帝是否讓他的心愿滿足,我們就不得而知了。

4。提后四:10 - 15  “因為底馬貪愛現今的世界,就離棄我往帖撒羅尼迦去了,革勒士往加拉太去,提多往撻馬太去,獨有路加在我這里。你來的時候,要把馬可帶來,因為他在傳道的事上于我有益處。(傳道或作服事我)我已經打發推基古往以弗所去。我在特羅亞留于加布的那件外衣,你來的時候可以帶來,那些書也要帶來,更要緊的是那些皮卷。銅匠亞力山大多多的害我﹔主必照他所行的報應他。你也要防備他,因為他極力敵擋了我們的話。”

我之所以喜歡讀保羅的書信,就在于信中有很多人的名字。保羅的信不是一篇枯燥的神學論文,是有血有肉,充滿溫馨,很親切的一封信。這段經文列出了一些至死忠心,另一些中途變節的人。我們逐一地來思考:

A。底馬(Demas) -- 他是誰?西四:14 提到“所親愛的醫生路加和底馬問安。”在門24 有“與我同工的馬可、亞里達古、底馬、路加也都問你安。”看來他是保羅在羅馬時的同工,現在卻因貪愛現今的世界而離棄保羅往帖撒羅尼迦去。一個本來跟隨基督的人,在苦難逼迫到來的時候,就離棄主,貪愛世界去了。底馬是一個沒有跑盡當跑的路,中途變節的人。我們不要太過痛責他,如果我們不謹慎,逼迫來臨或者有金錢誘惑的時候,自己也可能落到這種地步。

B。革勒士(Crescens) -- 他是誰?新約別處完全沒有提到他。

C。提多(Titus) -- 他就是提多書的收信者,保羅稱他為“真兒子”(多一:4)。在多三:12 ,我們知道保羅叫提多在尼哥波拉跟他會面,在那里過冬,這大概是一年之前的冬天。以后提多就追隨在保羅身旁,現在他也離開了保羅,往撻馬太去,理由不詳。

D。路加(Luke) -- 在患難的時候,有個同工知己在身邊,實在是最安慰的一件事。保羅第一次在羅馬被拘留的時候,路加也是在他身邊(門24,西四:14)。俗語說:“患難見真情,事變知人心。”路加的確是保羅的知己同工。

E。馬可(Mark) -- 保羅叫路加把馬可帶來。從使徒行傳第十五章37 - 38節,我們知道保羅對馬可在傳道旅程上半途離隊非常不滿,但他是一個給人機會的長者,當馬可改過自新,保羅就既往不咎,在西四:10,我們已經看到保羅接納他為同工,現在更看到保羅如何夸獎他,說他在傳道的事上于保羅有益處。在教會里,我們是不是也該學學保羅這種寬恕的心?

F。推基古(Tychicus) -- 在西四:7和弗六:21,我們知道推基古就是受了保羅的托付,把這兩封書信帶給他們。現在保羅又打發他往以弗所去,理由何在我們不知曉。總之,他是保羅事奉上一個得力的好幫手。

G。銅匠亞力山大(Alexander) -- 在提前一:20 我們已經看到他的名字。保羅說他是一個丟棄良心,在真道上如同船破壞了一般。保羅還說自己已把他交給撒但,使他受責罰。從提后這段經文,我們可以看到亞力山大可能是告密者,向官方誣告保羅,想陷害他。經文中的“害”字,原文是endeiknumi,常解作收集資料來針對一個人,所以有告密的意思。保羅叫提摩太要防備他,因為這種人無惡不作,是撒但的使者,教會的死對頭。對于這種人,我們有時不知如何應付,千萬不要自己伸冤,最好還是學保羅說的:“主必照他所行的報應他。”

保羅囑咐提摩太要帶什么東西給他?吃的東西?不是!是外衣,還有書,更要緊的是那些皮卷。書(biblia)是蒲草卷,我們只能猜測是一些書信,也有可能是舊約書卷。至于皮卷(membranas),它的皮是由別迦摩制造的,肯定是舊約書卷(parchments),這種皮卷比蒲草卷貴得多。保羅在獄中等待審判的時候,絕對不想浪費時間。

5。提后四:16 - 18  “我初次申訴,沒有人前來幫助,竟都離棄我。但愿這罪不歸與他們。惟有主站在我旁邊,加給我力量,使福音被我盡都傳明,叫外邦人都聽見﹔我也從獅子口里被救出來。主必救我脫離諸般的凶惡,也必救我進他的天國。愿榮耀歸給他,直到永永遠遠。阿們。”

“申訴”的原文是apologiai, 是法庭用語,指的是這次被監禁后所經過的初步聆訊,好決定要不要對保羅正式提控。在這生死關頭,他的朋友一個一個地離棄他,或同時離棄他。在第10節,我們看過底馬因貪愛現今的世界離棄保羅,現在這些人是怕被保羅連累而離棄他。我再說,我們不要過分地責備這般人,他們的離棄可能是出于一時的沖動或糊涂,我們不要把他們交給撒但,乃要用愛心盡力挽回他們,這就是為什么保羅說:“但愿這罪不歸與他們。”

“惟有主站在我旁邊,加給我力量,使福音被我盡都傳明,叫外邦人都聽見。”--   每逢來到重要的抉擇關頭,主總是出現在保羅面前,給他打氣,叫他不要驚慌,如徒十八:9,二十三:11等。同樣的,當人離棄保羅的時候,主卻站在他旁邊,加給他力量,使他能在外邦人當中傳講上帝的話語。保羅這樣說,其實是鼓勵提摩太要常常仰望主,求主加給他力量來傳福音。這也是我們要學習的功課。

“我也從獅子口里被救出來。主必救我脫離諸般的凶惡,也必救我進他的天國。”-- 作為一個羅馬公民,保羅是不可能被丟到競技場讓獅子吃掉。主把他從獅子口救出來,很可能是修辭用法,指的是魔鬼,也可能是指在傳道旅程上真的經歷,如林后十一:23 - 27 所記載的。當然,時候要到,現在就是了,主將要救保羅進他的天國,對保羅來說,這是好得無比的事。

默想:

就算是私事的囑咐,也是在聖靈默示之下寫的。我們最好以敬虔的態度來讀每一句話,不要草率地閱讀,以為這些私事與我們無關。

蓋棺論定,大家對保羅的一生有什么話要說?我們下一課在談。

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