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提摩太后書 - 當跑的路跑盡了

第一課 - 引言

經文:提后四:7

主旨:認識提摩太后書的背景、作者、收信人、內容、文體等問題。

1。上帝揀選了一個學富五車的大思想家保羅,把上帝的道闡明的一清二楚,叫活在罪中的世人可以從保羅的書信,領受到救恩的真道,成為一個新造的人。保羅被差遣三次到外邦人中間布道,建立了無數教會,栽培了無數教會工人。現在是曲終人散的時候,他被喪心病狂的羅馬皇帝尼祿(Nero)囚禁在羅馬監獄,知道自己在世的日子不多,這時他最挂念的誰?他最后要留下的是什么話?我們查考提摩太后書,是因為信里字字珠璣,使我們可以成為一個叫主的心得滿足的教會工人。

2。誰是提摩太?

提摩太的名字最早出現在使徒行傳第十六章。保羅在第二次傳道行程中,來到特庇(Derbe),又到加拉太省路司得(Lystra),“在那里有一個門徒,名叫提摩太,是信主之猶太婦人的兒子,他父親卻是希利尼人。路司得和以哥念的弟兄都稱贊他。保羅要帶他同去,只因那些地方的猶太人都知道他父親是希利尼人,就給他行了割禮。”(徒十六:1- 3)從那時開始,提摩太就成為保羅的助手。從提摩太前后書,我們可以看出提摩太必然是一個十分年輕的人。

以后,我們從保羅的書信里,時常都看到提摩太的名字。譬如:

在第二次旅行布道,保羅逃往雅典的時候,就把提摩太與西拉留在庇哩亞,后來三人在哥林多會合(徒十七:14 - 15,十八:5)

在第三次旅行布道,他以保羅的使者身份被派往馬其頓。(徒十九:22)

當保羅在哥林多寫信給羅馬的弟兄時,他也陪同保羅。(羅十六:21)

當哥林多教會問題多多的時候,保羅差他以使者的身份前去處理。(林前四:17,十六:10)保羅說:“他(提摩太)在主里面,是我所親愛,有忠心的兒子。”

當保羅寫哥林多后書的時候,他也和保羅同在。(林后一:1,19)

保羅派他往帖撒羅尼迦查察教會的實況。(帖前一:1,三:2,6)

當保羅在牢中寫信給腓立比教會的時候,他也在場﹔保羅希望派他往腓立比作他的代表。(腓一:1,二:19)

保羅寫信給歌羅西教會和腓利門的時候,他也在場。(西一:1,門1)

每當保羅提起他的時候,總是稱他為“親愛有忠心的兒子”(林前四:17),“(他)待我像兒子待父親一樣”(腓二:20,22),“真兒子”(提前一:2),“我兒”(提前一:18),“親愛的兒子”(提后一:2),可見保羅是怎樣的愛他。

我們以后要在經文里更加的認識提摩太。

3。作者:保羅

4。寫作日期:公元67年秋天 或 68年春天。

5。寫作地點:羅馬監獄

6。持信人:推基古(提后四:12)

7。寫作對象:在以弗所教會的提摩太。

8。寫作背景

使徒行傳的結尾(第二十八章)是說保羅被軟禁在羅馬的一所房子里,在那里足足有兩年。他雖是被禁,但似乎有很多自由。“凡來見他的人,他全都接待,放膽傳講上帝國的道,將主耶穌基督的事教導人,并沒有人禁止。”(徒二十八:30 - 31)我們可以肯定的是:他在這里寫了歌羅西書、以弗所書、腓立比書和腓利門書。時間一定是在主后64年之前,理由是在主后64年七月十九日,大火狂燒羅馬,謠言說尼祿王(Nero)自己縱火,他為了洗脫罪名,就散布流言,說是基督徒縱火的,這樣基督教立刻成為非法宗教,開始受到迫害。主后64年之后發生的事,我們雖然不敢肯定,但根據傳統的說法,保羅在火燒之前早已被釋放,他來到以弗所(提前一:3),將以弗所教會的事交托給提摩太之后,自己就繼程前往馬其頓(提前一:3),可能還到過腓立比(腓二:24),甚至西班牙等地。在馬其頓(約主后65年),他寫了封書信給提摩太,囑咐他為福音的緣故忠心事主,與善管教會。在哥林多或尼哥波立(Nicopolis)(約主后66 - 67年),他寫了封書信給在革哩底島(Crete)教會的提多。當迫害從羅馬蔓延至各省的時候,我們不知道他為什么回去羅馬,只知道在66 - 67年從西方回到羅馬后,他馬上被逮捕。被捕后,那些與保羅有交往的人都因懼怕而一一離開他。(提后一:15)由于尼祿王是在主后68年六月八日斃命,所以保羅必定是在這之前被處死。他自知在地上的日子不多,所以寫了最后一封信給在以弗所的提摩太(就是提摩太后書),把自己完全剖白,要他剛強壯膽,面對教會內外的挑戰,并且勸勉他為福音的緣故竭力、盡忠、像保羅一樣,成為一個蒙上帝悅納的仆人。寫信的時間應該是67年秋天至68年春天之間。

9。內容

在內容上,一開頭,保羅就以自己作為榜樣,不斷的鼓勵和勸勉提摩太,叫他不要膽怯,不要以福音和為主作見証為恥,因為這福音是榮耀的福音,是值得我們為它受苦,它又能帶給人盼望。接下來,保羅因為知道提摩太在以弗所教會所擔負的重任,他要提摩太在基督耶穌的恩典上剛強起來。他舉出一些例子,說作基督的仆人一定要像精兵、運動員和農夫們,不將世俗纏身,專心服事主。他也提醒提摩太,當竭力在上帝面前得蒙喜悅,作無愧的工人,按著正意分解真理的道﹔在行為上,要逃避少年的私欲,遠避世俗的虛談。為了幫助提摩太認清教會敵人的真面目,保羅不厭其煩地將末日的人性勾畫出來,作仆人雖然要遭受逼迫,仍要警醒度日,等候主臨。保羅給提摩太最后的囑咐是:務要傳道,無論得時不得時。至于他自己,當跑的路跑盡了,他無怨無艾,等待主接他回天家。在信的末尾,保羅將自己在羅馬的處境告訴提摩太,盼望能夠看到他最后一面。

10。簡綱

第一章:福音與工人的關系- 榮耀的福音是值得為它受苦的。

第二章:在恩典上長進 -   作個無愧的工人,蒙上帝喜悅。

第三章:末世的光景 -   遵守聖經的教導,敬虔度日。

第四章:最后的囑咐 -   務要傳道,守住所信的道,在世打一場美好的仗。

11。文體、語言與風格:

提摩太前后書和提多書通常被稱為教牧書信。提摩太后書則是當中最富人情味的一封個人書信。

提摩太前書是以討論教會的問題為主﹔提摩太后書卻是討論教會的工人。在討論教會問題時,保羅總是以嚴肅的態度,在福音真道的基礎上,把要理闡明,語調都是辯論性的﹔有罪要對付時,絕不含糊客氣﹔要責備的,也會清楚指明。哥林多前書就是一個很好的例子。提摩太后書就不同了,這是一封寫給屬靈兒子的個人書信。他關心提摩太的身體健康,深切了解他的為人,知道他的軟弱,明白他在以弗所教會所擔負的責任是何等重大,也知道他在教會所面對的內外的挑戰。保羅把自己完全剖白在他的面前,將心里的話說得清清楚楚,絕對 沒有擺架子。這是保羅這封書信可愛的地方。

在語言方面,希臘文學者告訴我們,在教牧書信里的用字有許多是沒有出現在保羅的其他書信。譬如,三封書信共有902個希臘字,當中超過306個字沒有在保羅其他信中用過。有的還說,175個字沒有在新約其他經卷出現。研究文法的人還說,教牧書信里沒有我們在保羅其他書信慣常看到的質詞(particles)和 連接詞(enclitics)。這些字或詞是用來把句子連接起來,或視作輔助閱讀句子時的一種語氣。保羅在其他書信用了112 個這樣的字詞,總共932次之多。因此,很多專家學者懷疑教牧書信是不是真的保羅所寫。我個人認為,教牧書信是個人的書信,用的字詞跟寫給教會,講解福音真道,有辯論性的書信完全不同。就好像我們寫家書,和寫畢業論文時,用字用詞都是不一樣。我們根本無需對教牧書信所用的詞匯大驚小怪。

默想:

查考提摩太后書獲益良多。信中有三個主角,你知道嗎?______

我們既可以認識寫信的人保羅,又可以認識收信人提摩太,更為重要的是認識信里的耶穌基督和他的福音。不管你在教會擔任什么職分,你都能從這封書信,找到你要效法的對象。讓我們大家謙卑主前,一同學習。

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