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列王紀下(第一至二十五章)- 耶和華立王廢王(二)

第三十一課 - 猶大王約雅斤、西底家在位、巴比倫滅猶大國(一)

(南國:約雅斤 Jehoiachin 598-597BC、西底家 Zedekiah 597-586BC)

經文:王下二十四:8 - 二十五:21,代下三十六:9 - 21

主旨:西底家在位第十一年(586BC),巴比倫王尼布甲尼撒毀滅了猶大國,正如先知耶利米所預言的。

1。王下二十四:8 - 9  “8約雅斤(Jehoiachin)登基的時候,年十八歲,在耶路撒冷作王三個月。他母親名叫尼護施她(Nehushta),是耶路撒冷人以利拿單(Elnathan)的女兒。9約雅斤行耶和華眼中看為惡的事,效法他父親一切所行的。”

代下三十六:9  “9約雅斤(Jehoiachin)登基的時候年八歲(注:列王記下24章8節作"十八歲"),在耶路撒冷作王三個月零十天,行耶和華眼中看為惡的事。”

我在上一課已經和大家思考了先知哈巴谷的信息,現在回到正文。

猶大王約雅斤(Jehoiachin 598-597BC)在位(王國分裂后,猶大國第十八個王):

約雅敬(Jehoiakim)在位的年期是 609-598BC,他去世后,兒子約雅斤(Jehoiachin)接續他在耶路撒冷作王三個月,從 598BC 十二月至 597BC。區區三個月,他當然做不了什么大事。聖經給他的評語是:“約雅斤行耶和華眼中看為惡的事,效法他父親一切所行的。”

2。王下二十四:10 - 17  “10那時,巴比倫王尼布甲尼撒(Nebuchadnezzar king of Babylon)的軍兵上到耶路撒冷,圍困城。11當他軍兵圍困城的時候,巴比倫王尼布甲尼撒就親自來了。12猶大王約雅斤(Jehoiachin)和他母親、臣仆、首領、太監一同出城,投降巴比倫王,巴比倫王便拿住他。那時是巴比倫王第八年。13巴比倫王將耶和華殿和王宮里的寶物都拿去了,將以色列王所羅門(Solomon)所造耶和華殿里的金器都毀壞了,正如耶和華所說的。14又將耶路撒冷的眾民和眾首領并所有大能的勇士共一萬人,連一切木匠、鐵匠都擄了去﹔除了國中極貧窮的人以外,沒有剩下的﹔15并將約雅斤(Jehoiachin)和王母、后妃、太監與國中的大官,都從耶路撒冷擄到巴比倫(Babylon)去了﹔16又將一切勇士七千人和木匠、鐵匠一千人,都是能上陣的勇士,全擄到巴比倫去了。17巴比倫王立約雅斤的叔叔瑪探雅(Mattaniah)代替他作王,給瑪探雅改名叫西底家(Zedekiah)。”

代下三十六:10  “10過了一年,尼布甲尼撒(Nebuchadnezzar)差遣人將約雅斤(Jehoiachin)和耶和華殿里各樣寶貴的器皿帶到巴比倫,就立約雅斤的叔叔(注:原文作"兄")西底家(Zedekiah)作猶大和耶路撒冷的王。”

前一課,我們看到約雅敬在位的時候,601BC 年底,尼布甲尼撒出兵攻打埃及,在邊境附近與尼哥軍隊發生陣地戰,雙方傷亡慘重。尼布甲尼撒回國用了整年(600BC) 的時間重組軍隊的時候,約雅敬乘機背叛他。尼布甲尼撒在 598BC 十二月,再度西征,席卷巴勒斯坦﹔但就在這個月,約雅敬被人謀殺致死(耶二十二:18-19,三十六:30)。于是尼布甲尼撒另立約雅敬的兒子約雅斤(Jehoiachin)接續他作王。“埃及王不再從他國中出來,因為巴比倫王將埃及王所管之地,從埃及小河直到幼發拉底河(the river Euphrates)都奪去了。”(王下二十四:7)

擊垮了埃及后,巴比倫王尼布甲尼撒(Nebuchadnezzar king of Babylon 605-562BC)的軍兵立刻調轉矛頭,在 597BC 初(巴比倫王第八年,耶五十二:28 作“在他第七年擄去。。”前者用猶大人的“實數年法”計算;後者用巴比倫的“登基年法”計算。請參考《列王紀上(二)第一課 - 編寫列王年期表》)上到耶路撒冷,圍困城,在 3月16日攻陷它,不讓約雅斤坐穩王位,就把他廢了,再次將猶大王室、領袖和百姓擄至巴比倫。這是猶大眾民第 二次被尼布甲尼撒擄到巴比倫(597BC,上一次在 605BC)。這段經文告訴我們這些被擄的人是:

“又將耶路撒冷的眾民和眾首領并所有大能的勇士共一萬人,連一切木匠、鐵匠都擄了去﹔除了國中極貧窮的人以外,沒有剩下的﹔并將約雅斤(Jehoiachin)和王母、后妃、太監與國中的大官,都從耶路撒冷擄到巴比倫(Babylon)去了﹔又將一切勇士七千人和木匠、鐵匠一千人,都是能上陣的勇士,全擄到巴比倫去了。”耶五十二:28 則記載:“尼布甲尼撒所擄的民數記在下面:在他第七年擄去猶大人三千零二十三名。。”(這個數字可能不包括被擄的士兵)

除了擄去的人,尼布甲尼撒也“將耶和華殿和王宮里的寶物都拿去了,將以色列王所羅門(Solomon)所造耶和華殿里的金器都毀壞了,正如耶和華所說的。”這應驗了先知以賽亞對希西家所說的:“你要聽耶和華的話:日子必到,凡你家里所有的,并你列祖積蓄到如今的,都要被擄到巴比倫去,不留下一樣。這是耶和華說的。并且從你本身所生的眾子,其中必有被擄去在巴比倫王宮里當太監的。”(王下二十:16-18)

“巴比倫王立約雅斤的叔叔瑪探雅(Mattaniah)代替他作王,給瑪探雅改名叫西底家(Zedekiah)。”  --  請參考第二十九課,看約雅敬、約雅斤和西底家的關系。

約雅斤的下場是怎樣的?王下二十五:27-30 說:“猶大王約雅斤(Jehoiachin)被擄后三十七年,巴比倫王以未米羅達(Evil-merodach king of Babylon 562-560BC)元年十二月二十七日,使猶大王約雅斤抬頭,提他出監,又對他說恩言,使他的位高過與他一同在巴比倫眾王的位,給他脫了囚服。他終身常在巴比倫王面前吃飯。王賜他所需用的食物,日日賜他一份,終身都是這樣。”  --  我在《列王記上(二)第五課 - 新巴比倫帝國》談到這個巴比倫王的時候說:

尼布甲尼撒死后(562BC),其子亞米麥督(Amel-Marduk)繼位,他就是王下二十五:27 節的以未米羅達(Evil-Merodach) (“猶大王約雅斤被擄后三十七年,巴比倫王以未米羅達元年十二月二十七日,使猶大王約雅斤抬頭,提他出監。。”)他不顧祭司們的反對,就把約雅斤(Jehoiachin)釋放,“使他的位高過與他一同在巴比倫眾王的位。。”(王下二十五:28)祭司們說他“違法和不敬”,就煽動他的姻兄弟尼甲沙利薛(Nergal-Ashur-Usur 或 Neriglissar,560-556BC)篡位,把他殺了。 556BC 尼甲沙利薛之子(Labashi-Marduk 或 Labosoarchod,556BC)繼位,他與軍方不和,才統治了九個月就在一場軍變中喪命。軍人支持的拿波尼度(Nabonidus 或 Nabu-Naid,555-539BC)取得王位。拿波尼度一直統治到主前 539 年,是新巴比倫帝國的最后一個王。
 

3。王下二十四:18 - 20  “18西底家(Zedekiah)登基的時候年二十一歲,在耶路撒冷作王十一年。他母親名叫哈慕她(Hamutal),是立拿人(Libnah)耶利米(Jeremiah)的女兒。19西底家行耶和華眼中看為惡的事,是照約雅敬(Jehoiakim)一切所行的。20因此,耶和華的怒氣在耶路撒冷和猶大發作,以致將人民從自己面前趕出。”

代下三十六:11 - 12  “11西底家(Zedekiah)登基的時候年二十一歲,在耶路撒冷作王十一年,12行耶和華他上帝眼中看為惡的事。先知耶利米(Jeremiah)以耶和華的話勸他,他仍不在耶利米面前自卑。”

猶大王西底家(Zedekiah 597-586BC)在位(王國分裂后,猶大國第十九個王,也就是最后一個王):

西底家是約雅斤的叔叔(或“兄”- 代上三:16,代下三十六:10),他在位十一年,從 597BC 至 586BC。聖經給他的評語是:“西底家行耶和華眼中看為惡的事,是照約雅敬(Jehoiakim)一切所行的。因此,耶和華的怒氣在耶路撒冷和猶大發作,以致將人民從自己面前趕出。”代下三十六:12 說:“先知耶利米(Jeremiah)以耶和華的話勸他,他仍不在耶利米面前自卑。”譬如:

耶二十四:8-10

8耶和華如此說:“我必將猶大王西底家和他的首領,以及剩在這地耶路撒冷的余民,并住在埃及地的猶大人都交出來,好象那極壞、壞得不可吃的無花果。
9我必使他們交出來,在天下萬國中抛來抛去,遭遇災禍。在我趕逐他們到的各處,成為凌辱、笑談、譏刺、咒詛。
10我必使刀劍、飢荒、瘟疫臨到他們,直到他們從我所賜給他們和他們列祖之地滅絕。”

4。王下二十五:1 - 21  “1西底家(Zedekiah)背叛巴比倫王。他作王第九年十月初十日,巴比倫王尼布甲尼撒(Nebuchadnezzar king of Babylon)率領全軍來攻擊耶路撒冷,對城安營,四圍筑壘攻城。2于是城被圍困,直到西底家王十一年。3四月初九日,城里有大飢荒,甚至百姓都沒有糧食。4城被攻破,一切兵丁就在夜間從靠近王園兩城中間的門逃跑。迦勒底人(Chaldees)正在四圍攻城,王就向亞拉巴(the plain)逃走。5迦勒底的軍隊追趕王,在耶利哥的平原(the plains of Jericho)追上他,他的全軍都離開他四散了。6迦勒底人就拿住王,帶他到利比拉(Riblah)巴比倫王那里審判他。7在西底家眼前殺了他的眾子,并且剜了西底家的眼睛,用銅鏈鎖著他,帶到巴比倫去。8巴比倫王尼布甲尼撒十九年五月初七日,巴比倫王的臣仆、護衛長尼布撒拉旦(Nebuzar-adan, captain of the guard)來到耶路撒冷,9用火焚燒耶和華的殿和王宮,又焚燒耶路撒冷的房屋,就是各大戶家的房屋。10跟從護衛長迦勒底的全軍,就拆毀耶路撒冷四圍的城牆。11那時護衛長尼布撒拉旦將城里所剩下的百姓,并已經投降巴比倫王的人,以及大眾所剩下的人,都擄去了。12但護衛長留下些民中最窮的,使他們修理葡萄園,耕種田地。13耶和華殿的銅柱,并耶和華殿的盆座和銅海,迦勒底人都打碎了,將那銅運到巴比倫去了﹔14又帶去鍋(pots)、鏟子(shovels)、蠟剪(snuffers)、調羹(spoons),并所用的一切銅器、15火鼎(firepans)、碗(bowls),無論金的銀的,護衛長也都帶去了。16所羅門為耶和華殿所造的兩根銅柱、一個銅海和几個盆座,這一切的銅,多得無法可稱。17這一根柱子高十八肘,柱上有銅頂(chapiter),高三肘,銅頂的周圍有網子(the wreathen work)和石榴(pomegranates),都是銅的。那一根柱子,照此一樣,也有網子。18護衛長拿住大祭司西萊雅(Seraiah the chief priest)、副祭司西番亞(Zephaniah the second priest)和三個把門的,19又從城中拿住一個管理兵丁的官(注:或作"太監"),并在城里所遇常見王面的五個人和檢點國民軍長的書記,以及城里遇見的國民六十個人。20護衛長尼布撒拉旦將這些人帶到利比拉(Riblah)巴比倫王那里。21巴比倫王就把他們擊殺在哈馬地(Hamath)的利比拉。這樣,猶大人被擄去離開本地。”

代下三十六:13 - 21  “13尼布甲尼撒(Nebuchadnezzar)曾使他指著上帝起誓,他卻背叛,強項硬心,不歸服耶和華以色列的上帝。14眾祭司長和百姓也大大犯罪,效法外邦人一切可憎的事,污穢耶和華在耶路撒冷分別為聖的殿。15耶和華他們列祖的上帝,因為愛惜自己的民和他的居所,從早起來差遣使者去警戒他們。16他們卻嘻笑上帝的使者,藐視他的言語,譏誚他的先知,以致耶和華的忿怒向他的百姓發作,無法可救。17所以,耶和華使迦勒底人(Chaldees)的王來攻擊他們。在他們聖殿里用刀殺了他們的壯丁,不憐恤他們的少男處女、老人白叟。耶和華將他們都交在迦勒底王手里。18迦勒底王將上帝殿里的大小器皿,與耶和華殿里的財寶,并王和眾首領的財寶,都帶到巴比倫去了。19迦勒底人焚燒上帝的殿,拆毀耶路撒冷的城牆,用火燒了城里的宮殿,毀壞了城里寶貴的器皿。20凡脫離刀劍的,迦勒底王都擄到巴比倫去,作他和他子孫的仆婢,直到波斯國(Persia)興起來。21這就應驗耶和華借耶利米(Jeremiah)口所說的話,地享受安息﹔因為地土荒涼便守安息,直滿了七十年。”

西底家是一個怎樣的王?他是巴比倫王尼布甲尼撒的傀儡,但卻暗地里與埃及私通結盟(代下三十六:13),這是先知以西結告訴我們的:

結十七:11-21

11耶和華的話臨到我說:
12“你對那悖逆之家說:‘你們不知道這些事是什么意思嗎?’你要告訴他們說:‘巴比倫王曾到耶路撒冷,將其中的君王和首領帶到巴比倫自己那里去。
13從以色列的宗室中取一人與他立約,使他發誓,并將國中有勢力的人擄去,
14使國低微不能自強,惟因守盟約得以存立。
15他卻背叛巴比倫王,打發使者往埃及去,要他們給他馬匹和多民。他豈能亨通呢?行這樣事的人豈能逃脫呢?他背約豈能逃脫呢?
16他輕看向王所起的誓,背棄王與他所立的約。主耶和華說,我指著我的永生起誓,他定要死在立他作王巴比倫王的京都。
17敵人筑壘造台,與他打仗的時候,為要剪除多人,法老雖領大軍隊和大群眾,還是不能幫助他。
18他輕看誓言,背棄盟約,已經投降,卻又做這一切的事,他必不能逃脫。
19所以主耶和華如此說:我指著我的永生起誓,他既輕看指我所起的誓,背棄指我所立的約,我必要使這罪歸在他頭上。
20我必將我的網撒在他身上,他必在我的網羅中纏住。我必帶他到巴比倫,并要在那里因他干犯我的罪刑罰他。
21他的一切軍隊,凡逃跑的,都必倒在刀下﹔所剩下的,也必分散四方(注:"方"原文作"風")。你們就知道說這話的是我耶和華。’”

為什么他會與埃及私通結盟呢?在上一課我們已經說了,“因為當時盛行的皇室神學認為,他們是大衛的后裔,上帝應許大衛,‘。。我必使你的后裔接續你的位,我也必堅定他的國。。我必堅定他的國位,直到永遠。’(撒下七:12-13),所以 對他們來說,猶大理當得到上帝的眷佑,正如當年上帝助希西家擊殺亞述王西拿基立的十八萬五千大軍,替耶路撒冷解圍一樣(王下十九:35)。”西底家和王室其他官員認為 601BC 和 597BC 被擄的將要歸回,留守耶路撒冷的是義人。耶利米雖然立斥其非,指出被擄的不會歸回,因為他們是“一筐極壞的無花果”(耶二十四:2),西底家還是不聽。 還有,那對巴勒斯坦頗富政治野心的埃及法老阿普瑞斯(Apries,或 Hophra 合弗拉,約主前589-570年, 耶四十四:30 “耶和華如此說:‘我必將埃及王法老合弗拉交在他仇敵和尋索其命的人手中,象我將猶大王西底家交在他仇敵和尋索其命的巴比倫王尼布甲尼撒手中一樣。’”)登位后,更促使猶大的統治者靠攏埃及。于是,西底家召各國使臣,如以東、摩押、亞捫,推羅、西頓來耶路撒冷,共商反叛巴比倫(耶二十七:3),雖然耶利米力勸他繼續效忠巴比倫,“要把你們的頸項放在巴比倫的軛下”(耶二十七:12),但西底家也是置若罔聞。

結果怎樣? “西底家(Zedekiah)背叛巴比倫王。他作王第九年十月初十日,巴比倫王尼布甲尼撒(Nebuchadnezzar king of Babylon)率領全軍來攻擊耶路撒冷,對城安營,四圍筑壘攻城。于是城被圍困,直到西底家王十一年。四月初九日,城里有大飢荒,甚至百姓都沒有糧食。城被攻破。。”  --  作王第九年是 588BC/587BC,巴比倫王尼布甲尼撒(Nebuchadnezzar king of Babylon)率領全軍席卷猶大,大事蹂躪,亞蘭的城邦一如耶利米所預言(耶二十五:9),在巴比倫軍隊前潰不成軍。尼布甲尼撒圍困拉吉(Lachish)及亞西加(Azekah,伯利恆之西約25公里,城建在高出地面約 120公尺的小山上,形勢險要。)(耶三十四:7 “那時,巴比倫王的軍隊正攻打耶路撒冷,又攻打猶大所剩下的城邑,就是拉吉和亞西加。原來猶大的堅固城只剩下這兩座。”)攻克這兩個城后,便上來攻擊耶路撒冷,城被圍困,直到西底家王十一年,即586BC,城被攻破。 考古學家史得基(J L Starkey)在1932年開始發掘拉吉,提供很多這場戰役的資料。《舊約背景》(R K Harrison 著,種籽出版社,1994年)(pg 270-273)這樣說到拉吉的函件:

拉吉(即 Tell ed-Duweir)位于耶路撒冷西南二十哩,在拉吉的考古發掘的結果,對南國末期的研究帶來了新的啟發。史德基(J.L Starkey)在一九三二年開始發掘拉吉,三年后,當他清理城門口一間警衛室的廢墟時,發現了十八塊陶器破片,全部均長約四寸,是耶利米時代流行的腓尼基文字,以墨刻寫成。一九三八年又另外發現了三件,合共發現了二十一塊刻字的陶片。地層的比較顯示這警衛室是尼布甲尼撒在主前五八九年毀壞了拉吉部分區域后重建的,這些陶片便是該城在主前五八七年覆亡后的殘余物。


拉吉的信件 Lachish letters

The ostracon (inscribed potsherd) provides poignant testimony to the last days of Lachish. In perhaps his most famous discovery, James Starkey uncovered 21 inscribed sherds, known now as the Lachish Letters, 18 of them in a guardroom of the city gate. Excavator Ussishkin, following Olga Tufnell, believes the sherds are copies of letters sent from Lachish to Jerusalem. The letters date to the reight of Judah’s last king, Zedekiah, and record Judah’s increasingly desperate situation in the face of the Babylonian army led by Nebuchadnezzar. In Lachish Letter IV (shown here), a soldier writes to his commander, “We are watching for the beacons of Lachish ... we cannot see [the beacons from] Azekah.” Jeremiah 34:7 records that Lachish and Azekah were the last Judahite strongholds to fall to the Babylonians. Nebuchadnezzar razed Lachish and Jerusalem in 586 B.C.E. Judah’s second most important city never regained its former importance.

其中几張的陶片載有主前五八六年耶路撒冷陷落前的一份名單。但是,大部分陶片是函件,其中亦涉及一位先知,是由一個名叫何賽阿(Hoshaiah)的人寫給一個人叫約西(Jaosh)的,約西可能是拉吉的軍事領袖。文中提及一些間諜情報及信號通訊,使某些學者相信這些函件是軍事通信,因為第七號信件肯定了耶利米三十四章七節有關猶大堅固城的記載:

「......我們根據我主給我的一切指示等候拉吉的信號,因為我們看不見亞西加。」

烽火是很古老的通訊方法。正如在馬里陶片顯示,至少在耶利米出世前一千二百多年,烽火已成為米所波大米通訊的方法。

第三號函件亦是何賽阿寫的,內容提及「一位先知」:

「......你仆得到報告說:『軍隊的統帥,厄勒拿單(Elnathan)的兒子哥尼雅(Coniah)已經下來,以便進入埃及﹔而且他派遣他的部下到亞希亞(Ahijah)的兒子霍達維亞(Hodaviah)那里向他求得......。』至于王的仆人多比亞(Tobiah)藉先知達與亞都(Jaddua)的兒子沙勞木(Shallum)的信說『注意!』你的仆人已把它送給我主。 」

此段中名字的特點,就是與聖經的人物相似,故有人頗懷疑這「先知」的身分。某些學者指他是耶利米本人,亦有些以為信中提及的是當代一位不知名先知。由于有時在軍務上會征求先知的意見,所以在軍事通信上提及先知,也不足為怪,尤其是由他屬下的官員提出。

最后,拖施勒(H.Torczyner)教授認為這些陶片是與一位先知性命攸關的函件其中一部分,這位先知便是基列耶琳的烏利亞(Urijah,或烏利哈 Uriah)。他預言耶路撒冷淪陷,然后逃往埃及求庇護,卻因約雅敬下命令而被引導返國,在耶路撒冷被殺(耶二十六:20及下)。拖施勒相信第四號函件是為了這先知而寫的,但因著主前五九八年的危急情況而沒有寄出。他認為「烽火信號」不單是軍事的通訊,亦伴隨著神的表啟(參士二十:38及下)﹔這論點能否証明,卻很難肯定。但在事實上,這些函件至少也表明了關注那先知命運并不次于注意拉吉的危機。最后分析的結果,卻令人懷疑究竟這「先知」的身分能否確定。

第六號函件的某些段落,尤其觸發人回憶耶利米書三十八章第二節開始的一段,先知被控唆擺人民向迦勒底人投降,打擊人民的士氣。函件顯示有一位王室官員在不久前還叫嚷著要報復,但也說出令人喪氣的話了:

「......看呀! 王子們的話并不是好的,(而不過)是使我的手發軟......我的主,你不給他們寫信說:『你們為什么(甚至)在耶路撒冷這樣做呢?看你對王和(他的家族)做這種事情!』......而且,因為主神活著,真的,自從你仆人讀了這些信之后,(你仆)人心中沒有一點(平安)......」

拉吉陶片代表了巴勒斯坦一次最重要的考古發現,証明了南國末日的政治情況,一如耶利米書所言確鑿。(完)


耶路撒冷淪陷后, 巴比倫當然大肆劫掠:城牆被摧毀﹔聖殿被燒毀﹔所有能搬的東西被搬,不能搬的就燒毀﹔猶大人第三次被擄至巴比倫:

A。“城被攻破,一切兵丁就在夜間從靠近王園兩城中間的門逃跑。迦勒底人(Chaldees)正在四圍攻城,王就向亞拉巴(the plain)逃走。迦勒底的軍隊追趕王,在耶利哥的平原(the plains of Jericho)追上他,他的全軍都離開他四散了。迦勒底人就拿住王,帶他到利比拉(Riblah)巴比倫王那里審判他。在西底家眼前殺了他的眾子,并且剜了西底家的眼睛,用銅鏈鎖著他,帶到巴比倫去。”  --  請看圖。這是西底家王的下場。

B。“用火焚燒耶和華的殿和王宮,又焚燒耶路撒冷的房屋,就是各大戶家的房屋。跟從護衛長迦勒底的全軍,就拆毀耶路撒冷四圍的城牆。”  --  城牆被拆毀,聖殿和房屋被焚燒。

C。“那時護衛長尼布撒拉旦將城里所剩下的百姓,并已經投降巴比倫王的人,以及大眾所剩下的人,都擄去了。但護衛長留下些民中最窮的,使他們修理葡萄園,耕種田地。”  --  “在他們聖殿里用刀殺了他們的壯丁,不憐恤他們的少男處女、老人白叟。。只留下民中最窮的。。凡脫離刀劍的,迦勒底王都擄到巴比倫去,作他和他子孫的仆婢,直到波斯國(Persia)興起來。”這是猶大人第三次被擄至巴比倫。(前兩次在 605BC 和 597BC) “護衛長拿住大祭司西萊雅(Seraiah the chief priest)、副祭司西番亞(Zephaniah the second priest)和三個把門的,又從城中拿住一個管理兵丁的官(注:或作"太監"),并在城里所遇常見王面的五個人和檢點國民軍長的書記,以及城里遇見的國民六十個人。護衛長尼布撒拉旦將這些人帶到利比拉(Riblah)巴比倫王那里。巴比倫王就把他們擊殺在哈馬地(Hamath)的利比拉。”  --  殺!殺!殺!這樣的殘暴,上帝也不會視若無睹。看下文“默想欄”,上帝用先知耶利米預言巴比倫帝國的毀滅。

D。“耶和華殿的銅柱,并耶和華殿的盆座和銅海,迦勒底人都打碎了,將那銅運到巴比倫去了﹔又帶去鍋(pots)、鏟子(shovels)、蠟剪(snuffers)、調羹(spoons,這是什么東西?請參考《石頭還在呼喊 - 所羅門的金子和調羹》),并所用的一切銅器、火鼎(firepans)、碗(bowls),無論金的銀的,護衛長也都帶去了。所羅門為耶和華殿所造的兩根銅柱、一個銅海和几個盆座,這一切的銅,多得無法可稱。這一根柱子高十八肘,柱上有銅頂(chapiter),高三肘,銅頂的周圍有網子(the wreathen work)和石榴(pomegranates),都是銅的。那一根柱子,照此一樣,也有網子。”  --  迦勒底王將上帝殿里的大小器皿,與耶和華殿里的財寶,并王和眾首領的財寶,都帶到巴比倫去了,并且毀壞了城里寶貴的器皿。經文沒有提到上帝的約柜。(請參考《列王紀上(一)第十八課 - 所羅門建殿有法(三)第十九課 - 所羅門建殿有法(四)》)

《耶利米書》第五十二章也記載了耶路撒冷的陷落:

1西底家登基的時候年二十一歲,在耶路撒冷作王十一年。他母親名叫哈慕他,是立拿人耶利米的女兒。
2西底家行耶和華眼中看為惡的事,是照約雅敬一切所行的。
3因此,耶和華的怒氣在耶路撒冷和猶大發作,以致將人民從自己的面前趕出。
4西底家背叛巴比倫王。他作王第九年十月初十日,巴比倫王尼布甲尼撒率領全軍來攻擊耶路撒冷,對城安營,四圍筑壘攻城。
5于是城被圍困,直到西底家王十一年。
6四月初九日,城里有大飢荒,甚至百姓都沒有糧食。
7城被攻破,一切兵丁就在夜間從靠近王園兩城中間的門出城逃跑,迦勒底人正在四圍攻城,他們就往亞拉巴逃去。
8迦勒底的軍隊追趕西底家王,在耶利哥的平原追上他。他的全軍都離開他四散了。
9迦勒底人就拿住王,帶他到哈馬地的利比拉巴比倫王那里,巴比倫王便審判他。
10巴比倫王在西底家眼前殺了他的眾子,又在利比拉殺了猶大的一切首領,
11并且剜了西底家的眼睛,用銅鏈鎖著他,帶到巴比倫去,將他囚在監里,直到他死的日子。
12巴比倫王尼布甲尼撒十九年五月初十日,在巴比倫王面前侍立的護衛長尼布撒拉旦進入耶路撒冷,
13用火焚燒耶和華的殿和王宮,又焚燒耶路撒冷的房屋,就是各大戶家的房屋。
14跟從護衛長迦勒底的全軍,就拆毀耶路撒冷四圍的城牆。
15那時護衛長尼布撒拉旦將民中最窮的和城里所剩下的百姓,并已經投降巴比倫王的人,以及大眾所剩下的人都擄去了。
16但護衛長尼布撒拉旦留下些民中最窮的,使他們修理葡萄園,耕種田地。
17耶和華殿的銅柱并殿內的盆座和銅海,迦勒底人都打碎了,將那銅運到巴比倫去了。
18又帶去鍋、鏟子、蠟剪、盤子、調羹并所用的一切銅器,
19杯、火鼎、碗、盆、燈台、調羹、爵,無論金的銀的,護衛長也都帶去了。
20所羅門為耶和華殿所造的兩根銅柱,一個銅海,并座下的十二只銅牛,這一切的銅多得無法可稱。
21這一根柱子高十八肘,厚四指,是空的,圍十二肘。
22柱上有銅頂,高五肘,銅頂的周圍有網子和石榴,都是銅的。那一根柱子照此一樣,也有石榴。
23柱子四面有九十六個石榴,在網子周圍共有一百石榴。
24護衛長拿住大祭司西萊雅、副祭司西番亞和三個把門的。
25又從城中拿住一個管理兵丁的官(注:或作"太監"),并在城里所遇常見王面的七個人和檢點國民軍長的書記,以及城里所遇見的國民六十個人。
26護衛長尼布撒拉旦將這些人帶到利比拉巴比倫王那里。
27巴比倫王就把他們擊殺在哈馬地的利比拉。這樣,猶大人被擄去離開本地。
28尼布甲尼撒所擄的民數記在下面:在他第七年擄去猶大人三千零二十三名﹔
29尼布甲尼撒十八年從耶路撒冷擄去八百三十二人﹔
30尼布甲尼撒二十三年,護衛長尼布撒拉旦擄去猶大人七百四十五名。共有四千六百人。
31猶大王約雅斤被擄后三十七年,巴比倫王以未米羅達元年十二月二十五日,使猶大王約雅斤抬頭,提他出監,
32又對他說恩言,使他的位高過與他一同在巴比倫眾王的位,
33給他脫了囚服。他終身在巴比倫王面前吃飯。
34巴比倫王賜他所需用的食物,日日賜他一份,終身是這樣,直到他死的日子。


猶大受迦勒底人蹂躪后又怎樣?猶大/以色列就這樣消失嗎?我們下一課再談。


默想:

《耶利米書》用了兩章(五十和五十一章)預言巴比倫的毀滅:

第五十章

1耶和華借先知耶利米論巴比倫和迦勒底人之地所說的話:
2“你們要在萬國中傳揚報告,豎立大旗﹔要報告,不可隱瞞說:‘巴比倫被攻取,彼勒蒙羞,米羅達驚惶。巴比倫的神象都蒙羞,她的偶象都驚惶。’
3因有一國從北方上來攻擊她,使她的地荒涼,無人居住,連人帶牲畜都逃走了。”
4耶和華說:“當那日子,那時候,以色列人要和猶大人同來,隨走隨哭,尋求耶和華他們的上帝。
5他們必訪問錫安,又面向這里說:‘來吧!你們要與耶和華聯合為永遠不忘的約。’
6我的百姓作了迷失的羊,牧人使他們走差路,使他們轉到山上。他們從大山走到小山,竟忘了安歇之處。
7凡遇見他們的,就把他們吞滅。敵人說:‘我們沒有罪,因他們得罪那作公義居所的耶和華,就是他們列祖所仰望的耶和華。'
8我民哪,你們要從巴比倫中逃走,從迦勒底人之地出去,要象羊群前面走的公山羊。
9因我必激動聯合的大國從北方上來攻擊巴比倫,他們要擺陣攻擊她。她必從那里被攻取。他們的箭好象善射之勇士的箭,一枝也不徒然返回。
10迦勒底必成為掠物﹔凡擄掠她的都必心滿意足。”這是耶和華說的。
11“搶奪我產業的啊,你們因歡喜快樂,且象 谷撒歡的母牛犢,又象發嘶聲的壯馬。
12你們的母巴比倫就極其抱愧,生你們的必然蒙羞。她要列在諸國之末,成為曠野、旱地、沙漠。
13因耶和華的忿怒,必無人居住,要全然荒涼。凡經過巴比倫的,要受驚駭,又因她所遭的災殃嗤笑。
14所有拉弓的,你們要在巴比倫的四圍擺陣,射箭攻擊她。不要愛惜箭枝,因她得罪了耶和華。
15你們要在她四圍呐喊!她已經投降,外郭坍塌了,城牆拆毀了,因為這是耶和華報仇的事,你們要向巴比倫報仇﹔她怎樣待人,也要怎樣待她。
16你們要將巴比倫撒種的和收割時拿鐮刀的都剪除了。他們各人因怕欺壓的刀劍,必歸回本族,逃到本土。
17以色列是打散的羊,是被獅子趕出的。首先是亞述王將他吞滅﹔末后是巴比倫王尼布甲尼撒將他的骨頭折斷。”
18所以萬軍之耶和華以色列的上帝如此說:“我必罰巴比倫王和他的地,象我從前罰亞述王一樣。
19我必再領以色列回他的草場,他必在迦密和巴珊吃草,又在以法蓮山上和基列境內得以飽足。”
20耶和華說:“當那日子,那時候,雖尋以色列的罪孽,一無所有﹔雖尋猶大的罪惡,也無所見,因為我所留下的人,我必赦免。”
21耶和華說:“上去攻擊米拉大翁之地,又攻擊比割的居民。要追殺滅盡,照我一切所吩咐你的去行。
22境內有打仗和大毀滅的響聲。
23全地的大錘何竟砍斷破壞?巴比倫在列國中何竟荒涼?
24巴比倫哪,我為你設下網羅,你不知不覺被纏住。你被尋著,也被捉住,因為你與耶和華爭競。
25耶和華已經開了武庫,拿出他惱恨的兵器,因為主萬軍之耶和華在迦勒底人之地有當做的事。
26你們要從極遠的邊界來攻擊她,開她的倉廩,將她堆如高堆,毀滅淨盡,絲毫不留。
27要殺她的一切牛犢,使他們下去遭遇殺戮。他們有禍了!因為追討他們的日子已經來到。
28有從巴比倫之地逃避出來的人,在錫安揚聲報告耶和華我們的上帝報仇,就是為他的殿報仇。
29招集一切弓箭手來攻擊巴比倫。要在巴比倫四圍安營,不要容一人逃脫,照著她所做的報應她﹔她怎樣待人,也要怎樣待她,因為她向耶和華以色列的聖者發了狂傲。
30所以她的少年人必仆倒在街上。當那日,一切兵丁必默默無聲。”這是耶和華說的。
31主萬軍之耶和華說:“你這狂傲的啊,我與你反對!因為我追討你的日子已經來到。
32狂傲的必絆跌仆倒,無人扶起。我也必使火在她的城邑中著起來,將她四圍所有的盡行燒滅。”
33萬軍之耶和華如此說:“以色列人和猶大人一同受欺壓﹔凡擄掠他們的,都緊緊抓住他們,不肯釋放。
34他們的救贖主大有能力,萬軍之耶和華是他的名。他必伸清他們的冤,好使全地得平安,并攪擾巴比倫的居民。”
35耶和華說:“有刀劍臨到迦勒底人和巴比倫的居民并他的首領與智慧人。
36有刀劍臨到矜夸的人,他們就成為愚昧﹔有刀劍臨到他的勇士,他們就驚惶。
37有刀劍臨到他的馬匹、車輛和其中雜族的人民﹔他們必象婦女一樣。有刀劍臨到他的寶物,就被搶奪。
38有干旱臨到他的眾水,就必干涸﹔因為這是有雕刻偶象之地,人因偶象而顛狂。
39所以曠野的走獸和豺狼必住在那里,鴕鳥也住在其中,永無人煙,世世代代無人居住。”
40耶和華說:“必無人住在那里,也無人在其中寄居,要象我傾覆所多瑪、蛾摩拉和鄰近的城邑一樣。
41看哪!有一種民從北方而來,并有一大國和許多君王被激動,從地極來到。
42他們拿弓和槍,性情殘忍,不施憐憫,他們的聲音象海浪匉訇。巴比倫城啊(注:"城"原文作"女子"),他們騎馬,都擺隊伍如上戰場的人,要攻擊你。
43巴比倫王聽見他們的風聲,手就發軟,痛苦將他抓住,疼痛仿佛產難的婦人。
44仇敵必象獅子從約旦河邊的叢林上來,攻擊堅固的居所。轉眼之間,我要使他們逃跑,離開這地。誰蒙揀選,我就派誰治理這地。誰能比我呢?誰能給我定規日期呢?有何牧人能在我面前站立得住呢?
45你們要聽耶和華攻擊巴比倫所說的謀略,和他攻擊迦勒底人之地所定的旨意。仇敵定要將他們群眾微弱的拉去,定要使他們的居所荒涼。
46因巴比倫被取的聲音,地就震動,人在列邦都聽見呼喊的聲音。”
 

第五十一章

1耶和華如此說:“我必使毀滅的風刮起,攻擊巴比倫和住在立加米的人。
2我要打發外邦人來到巴比倫,簸揚她,使她的地空虛。在她遭禍的日子,他們要周圍攻擊她。
3拉弓的,要向拉弓的和貫甲挺身的射箭。不要憐惜她的少年人,要滅盡她的全軍。
4他們必在迦勒底人之地被殺仆倒,在巴比倫的街上被刺透。
5以色列和猶大雖然境內充滿違背以色列聖者的罪,卻沒有被他的上帝萬軍之耶和華丟棄。
6你們要從巴比倫中逃奔,各救自己的性命,不要陷在她的罪孽中一同滅亡,因為這是耶和華報仇的時候,他必向巴比倫施行報應。
7巴比倫素來是耶和華手中的金杯,使天下沉醉﹔萬國喝了她的酒就顛狂了。
8巴比倫忽然傾覆毀壞,要為她哀號﹔為止她的疼痛,拿乳香或者可以治好。
9‘我們想醫治巴比倫,她卻沒有治好。離開她吧!我們各人歸回本國,因為她受的審判通于上天,達到穹蒼。
10耶和華已經彰顯我們的公義。來吧!我們可以在錫安報告耶和華我們上帝的作為。'
11你們要磨尖了箭頭,抓住盾牌。耶和華定意攻擊巴比倫,將她毀滅,所以激動了瑪代君王的心,因這是耶和華報仇,就是為自己的殿報仇。
12你們要豎立大旗,攻擊巴比倫的城牆,要堅固瞭望台,派定守望的設下埋伏,因為耶和華指著巴比倫居民所說的話,所定的意,他已經做成。
13住在眾水之上多有財寶的啊,你的結局到了!你貪婪之量滿了!
14萬軍之耶和華指著自己起誓說:我必使敵人充滿你,象螞蚱一樣,他們必喊攻擊你。
15耶和華用能力創造大地,用智慧建立世界,用聰明鋪張穹蒼。
16他一發聲,空中便有多水激動,他使云霧從地極上騰。他造電隨雨而閃,從他府庫中帶出風來。
17各人都成了畜類,毫無知識。各銀匠都因他的偶象羞愧﹔他所鑄的偶象本是虛假的,其中并無氣息,
18都是虛無的,是迷惑人的工作,到追討的時候,必被除滅。
19雅各的分不象這些,因他是造作萬有的主,以色列也是他產業的支派。萬軍之耶和華是他的名。
20你是我爭戰的斧子和打仗的兵器。我要用你打碎列國,用你毀滅列邦,
21用你打碎馬和騎馬的,用你打碎戰車和坐在其上的,
22用你打碎男人和女人,用你打碎老年人和少年人,用你打碎壯丁和處女,
23用你打碎牧人和他的群畜,用你打碎農夫和他一對牛,用你打碎省長和副省長。”
24耶和華說:“我必在你們眼前報復巴比倫人和迦勒底居民在錫安所行的諸惡。”
25耶和華說:“你這行毀滅的山哪,就是毀滅天下的山,我與你反對!我必向你伸手,將你從山岩滾下去,使你成為燒毀的山。
26人必不從你那里取石頭為房角石,也不取石頭為根基石﹔你必永遠荒涼。”這是耶和華說的。
27“要在境內豎立大旗,在各國中吹角,使列國預備攻擊巴比倫,將亞拉臘、米尼、亞實基拿各國招來攻擊她,又派軍長來攻擊她,使馬匹上來如螞蚱,
28使列國和瑪代君王,與省長和副省長,并他們所管全地之人,都預備攻擊她。
29地必震動而瘠苦﹔因耶和華向巴比倫所定的旨意成立了,使巴比倫之地荒涼,無人居住。
30巴比倫的勇士止息爭戰,藏在堅壘之中。他們的勇力衰盡,好象婦女一樣。巴比倫的住處有火著起,門閂都折斷了。
31跑報的要彼此相遇,送信的要互相迎接,報告巴比倫王說,城的四方被攻取了,
32渡口被占據了,葦塘被火燒了,兵丁也驚慌了。”
33萬軍之耶和華以色列的上帝如此說:“巴比倫城(注:"城"原文作"女子")好象 谷的禾場﹔再過片時,收割她的時候就到了。”
34以色列人說:“巴比倫王尼布甲尼撒吞滅我,壓碎我,使我成為空虛的器皿。他象大魚將我吞下,用我的美物充滿他的肚腹,又將我趕出去。”
35錫安的居民要說:“巴比倫以強暴待我,損害我的身體,愿這罪歸給她。”耶路撒冷人要說:“愿流我們血的罪,歸到迦勒底的居民。”
36所以耶和華如此說:“我必為你伸冤,為你報仇﹔我必使巴比倫的海枯竭,使她的泉源干涸。
37巴比倫必成為亂堆,為野狗的住處,令人驚駭、嗤笑,并且無人居住。
38他們要象少壯獅子咆哮,象小獅子吼叫。
39他們火熱的時候,我必為他們設擺酒席,使他們沉醉,好叫他們快樂,睡了長覺,永不醒起。”這是耶和華說的。
40“我必使他們象羊羔,象公綿羊和公山羊,下到宰殺之地。
41示沙克(注:就是"巴比倫")何竟被攻取?天下所稱贊的何竟被占據?巴比倫在列國中何竟變為荒場?
42海水漲起,漫過巴比倫,她被許多海浪遮蓋。
43她的城邑,變為荒場、旱地、沙漠,無人居住、無人經過之地。
44我必刑罰巴比倫的彼勒,使他吐出所吞的,萬民必不再流歸他那里。巴比倫的城牆也必坍塌了。
45我的民哪,你們要從其中出去,各人拯救自己,躲避耶和華的烈怒。
46你們不要心驚膽怯,也不要因境內所聽見的風聲懼怕﹔因為這年有風聲傳來,那年也有風聲傳來,境內有強暴的事,官長攻擊官長。
47日子將到,我必刑罰巴比倫雕刻的偶象。她全地必然抱愧﹔她被殺的人必在其中仆倒。
48那時,天地和其中所有的,必因巴比倫歡呼﹔因為行毀滅的要從北方來到她那里。”這是耶和華說的。
49“巴比倫怎樣使以色列被殺的人仆倒,照樣,她全地被殺的人也必在巴比倫仆倒。
50你們躲避刀劍的要快走,不要站住。要在遠方記念耶和華,心中追想耶路撒冷。”
51“我們聽見辱罵就蒙羞,滿面慚愧,因為外邦人進入耶和華殿的聖所。”
52耶和華說:“日子將到,我必刑罰巴比倫雕刻的偶象,通國受傷的人必唉哼。
53巴比倫雖升到天上,雖使她堅固的高處更堅固,還有行毀滅的從我這里到她那里。”這是耶和華說的。
54“有哀號的聲音從巴比倫出來﹔有大毀滅的響聲從迦勒底人之地發出。
55因耶和華使巴比倫變為荒場,使其中的大聲滅絕。仇敵仿佛眾水波浪匉訇,響聲已經發出。
56這是行毀滅的臨到巴比倫。巴比倫的勇士被捉住,他們的弓折斷了,因為耶和華是施行報應的神,必定施行報應。”
57君王,名為萬軍之耶和華的說:“我必使巴比倫的首領、智慧人、省長、副省長和勇士都沉醉,使他們睡了長覺,永不醒起。”
58萬軍之耶和華如此說:“巴比倫寬闊的城牆必全然傾倒,她高大的城門必被火焚燒。眾民所勞碌的必致虛空﹔列國所勞碌的被火焚燒,他們都必困乏。”
59猶大王西底家在位第四年,上巴比倫去的時候,瑪西雅的孫子尼利亞的兒子西萊雅與王同去(西萊雅是王宮的大臣),先知耶利米有話吩咐他。
60耶利米將一切要臨到巴比倫的災禍,就是論到巴比倫的一切話寫在書上。
61耶利米對西萊雅說:“你到了巴比倫務要念這書上的話。”
62又說:“耶和華啊,你曾論到這地方說:‘要剪除,甚至連人帶牲畜沒有在這里居住的,必永遠荒涼。'
63你念完了這書,就把一塊石頭拴在書上,扔在幼發拉底河中,
64說:‘巴比倫因耶和華所要降與她的災禍,必如此沉下去,不再興起,人民也必困乏。'”耶利米的話到此為止。

上帝的話是一定要應驗的。

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