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列王紀下(第一至二十五章)- 耶和華立王廢王(二)

第二十八課 - 猶大王約西亞在位

(南國:約西亞 Josiah 640-609BC)

經文:王下二十二:1 - 二十三:30,代下三十四:1 - 三十五:27

主旨: 約西亞登基后,大刀闊斧地施行宗教改革﹔聖經說:“在約西亞以前,沒有王像他盡心、盡性、盡力地歸向耶和華,遵行摩西的一切律法﹔在他以后,也沒有興起一個王像他。”
 

1。王下二十二:1 - 2  “1約西亞(Josiah)登基的時候年八歲,在耶路撒冷作王三十一年。他母親名叫耶底大(Jedidah),是波斯加人(Boscath)亞大雅(Adaiah)的女兒。2約西亞行耶和華眼中看為正的事,行他祖大衛一切所行的,不偏左右。”

代下三十四:1 - 2  “1約西亞(Josiah)登基的時候年八歲,在耶路撒冷作王三十一年。2他行耶和華眼中看為正的事,效法他祖大衛所行的,不偏左右。”

猶大王約西亞(Josiah 640-609BC)在位(王國分裂后,猶大國第十五個王):

上一課我們知道亞們(Amon)作王的年期是 642-640BC,共二年。他行耶和華眼中看為惡的事,他的臣仆背叛他,在宮里殺了他。但國民殺了那些背叛亞們王的人,立他兒子約西亞(Josiah)接續他作王。約西亞在位的年期從 640 至 609BC,共三十一年。聖經給他的評語是:“約西亞行耶和華眼中看為正的事,行他祖大衛一切所行的,不偏左右。”他的父親和祖父都是邪惡的人,怎么又會教養出一個敬虔的后代呢?我們只能說上帝還是憐憫猶大,紀念他與大衛和列祖所立的約,給猶大另一個三十年,也許眾民會真心悔改,上帝就不會降災予他們。。。結果怎樣,我們繼續查考就知道了。

歷史上作王的可分几種:有創業帝王,如大衛、漢高祖劉邦、宋太祖趙匡胤、明太祖朱元璋等﹔有繼統的帝王,如所羅門(Solomon 970-930BC),漢文帝、景帝、武帝,康熙、雍正、乾隆﹔有亡國之君,如何細亞(Hoshea 732/731-722BC)、隋煬帝、宋徽宗、明崇禎帝﹔有改革的帝王,如約阿施(Joash I 841/835-796/795BC)、希西家(Hezekiah 715-687/686BC)等﹔當然還有明君、昏君。。約西亞(Josiah 640-609BC)是屬于改革的帝王,也是猶大國最后一個改革者。

從過去猶大王約阿施和希西家的改革,一夜之間歸于無有,理由何在? 在查考的時候,我時常提醒大家,這些改革都是從上而下的命令式改革,一旦上頭的王消失了,所有改革措施就會化為烏有,打回原形。在改革的時候,聖經有時也會提醒我們,“只是邱壇還沒有廢去,百姓仍在那里獻祭燒香。”意思是眾民積習太深,罪性難改,徒有外在的改革也于事無補,約西亞的改革 正是這樣。先知耶利米是在約西亞在位十三年(626BC)蒙耶和華選召(耶一:2),他在聖殿講道,就是這樣指責那些人:

1耶和華的話臨到耶利米說:
2“你當站在耶和華殿的門口,在那里宣傳這話說:你們進這些門敬拜耶和華的一切猶大人,當聽耶和華的話。
3萬軍之耶和華以色列的上帝如此說:你們改正行動作為,我就使你們在這地方仍然居住。
4你們不要倚靠虛謊的話,說:這些是耶和華的殿,是耶和華的殿,是耶和華的殿。
5你們若實在改正行動作為,在人和鄰舍中間誠然施行公平,
6不欺壓寄居的和孤兒寡婦,在這地方不流無辜人的血,也不隨從別神陷害自己,
7我就使你們在這地方仍然居住,就是我古時所賜給你們列祖的地,直到永遠。
8看哪!你們倚靠虛謊無益的話。
9你們偷盜、殺害、奸淫、起假誓、向巴力燒香并隨從素不認識的別神﹔
10且來到這稱為我名下的殿,在我面前敬拜。又說:我們可以自由了!你們這樣的舉動是要行那些可憎的事嗎?
11這稱為我名下的殿在你們眼中豈可看為賊窩嗎?我都看見了。這是耶和華說的。”
 

教會作牧師傳道的同樣可分几種:有“創業”牧師﹔有“繼統”牧師﹔有“亡國”牧師﹔有“改革”牧師。。我想應該也有“明”牧,“昏”牧吧。。“創業”真的很難,几乎跟創建一個帝國差不多,有時在短短几十年內,還很難看出成果,但畢竟從無到有,人總會記得“創業”者。但比“創業”更難的其實是“繼統”。怎么說呢?既然說“創業”,“創業’者多數都有 charisma (魅力),有一種天生的吸引力,能教人信服和死心塌地的跟隨。但問題是,“創業”者一般上不注重組織和細節,所以“繼統”者最好是有組織力的管理者,把“創業”者的個人領導方式轉變成制度式的領導,這樣才能鞏固整個國度,或企業,或教會,使它延續下去,即使后來者不是善于管理的,靠著動力,整個制度還能向前推動,不會垮掉。但若“繼統”者好高騖遠,搞噱頭,“創業者”辛苦經營的一切,肯定會垮在他的身上﹔那時國度,或企業,或教會迫切需要的就是一個“改革者”,但改革的也要有法, 而且還要有天時、地利、人和的配搭才能成功。中國的改革總設計師就是一例。毛澤東發動的十年文革使中國几乎成為一個貧窮的國家,人均國民總收入在1978 年僅 190 美元。鄧小平在1978年南巡時提出改革開放路線后,這個數字上升至2007 年的2360 美元,增長了11倍。對于中國這樣一個經濟發展起點低、人口基數龐大的國家來說,確實是一個了不起的成績。他說:“我的一貫主張,讓一部分人,一部分地區先富起來,大原則是共同富裕。一部份地區發展快一點,帶動大部分地區,這是加速發展、達到共同富裕的捷徑。”如果他還在,我相信他在提出經濟開革時,必然心中有數,等經濟開放后就來體制改革,體制改革事實上就是政治改革,順著邏輯走的話,就是真正的自由開放了。總之,他的改革有法,是成功的改革者。
 

2。代下三十四:3 - 7  “3他作王第八年,尚且年幼,就尋求他祖大衛的上帝。到了十二年,才潔淨猶大和耶路撒冷,除掉邱壇(the high places)、木偶(the groves)、雕刻的像(the carved images)和鑄造的像(the molten images)。4眾人在他面前拆毀巴力(Baalim)的壇,砍斷壇上高高的日像(the images, that were on high above them)﹔又把木偶和雕刻的像,并鑄造的像打碎成灰,撒在祭偶像人的墳上﹔5將他們祭司的骸骨燒在壇上﹔潔淨了猶大和耶路撒冷。6又在瑪拿西(Manasseh)、以法蓮(Ephraim)、西緬(Simeon)、拿弗他利(Naphtali)各城和四圍破壞之處,都這樣行。7又拆毀祭壇,把木偶和雕刻的像打碎成灰,砍斷以色列遍地所有的日像,就回耶路撒冷去了。”

“他作王第八年,尚且年幼,就尋求他祖大衛的上帝。” --  約西亞登基的時候年八歲(王下二十二:1),所以作王第八年就是十六歲。我們不知道他是否從小有祭司教導他律法的事,所以才會敬畏上帝,尋求上帝。總之,父是父,子是子,正如結十八:20 說:“。。兒子必不擔當父親的罪孽,父親也不擔當兒子的罪孽。義人的善果必歸自己,惡人的惡報也必歸自己。”上帝并不叫人為別人的行為負責。

到了十二年,才潔淨猶大和耶路撒冷,除掉邱壇(the high places)、木偶(the groves)、雕刻的像(the carved images)和鑄造的像(the molten images)。眾人在他面前拆毀巴力(Baalim)的壇,砍斷壇上高高的日像(the images, that were on high above them)﹔又把木偶和雕刻的像,并鑄造的像打碎成灰,撒在祭偶像人的墳上﹔將他們祭司的骸骨燒在壇上﹔潔淨了猶大和耶路撒冷。又在瑪拿西(Manasseh)、以法蓮(Ephraim)、西緬(Simeon)、拿弗他利(Naphtali)各城和四圍破壞之處,都這樣行。又拆毀祭壇,把木偶和雕刻的像打碎成灰,砍斷以色列遍地所有的日像,就回耶路撒冷去了。”  --  約西亞的宗教改革有兩次,一次在第十二年,另一次在第十八年。我們先看前者。

宗教改革先從聖殿之外開始,就是潔淨猶大和耶路撒冷。

“除掉邱壇(the high places)、木偶(the groves)、雕刻的像(the carved images)和鑄造的像(the molten images)。眾人在他面前拆毀巴力(Baalim)的壇,砍斷壇上高高的日像(the images, that were on high above them)﹔又把木偶和雕刻的像,并鑄造的像打碎成灰,撒在祭偶像人的墳上﹔將他們祭司的骸骨燒在壇上﹔潔淨了猶大和耶路撒冷。”  --  這些都是約西亞的父親亞們和祖父瑪拿西所建筑的,現在約西亞按照摩西的指示,把它們全部除掉。(申七:5 “你們卻要這樣待他們:拆毀他們的祭壇,打碎他們的柱像,砍下他們的木偶,用火焚燒他們雕刻的偶像。”)
 

邱壇(the high places)是什么?(請參考第二十一課)邱壇(bāmôt)是個用來敬拜和獻祭與假神的祭壇,迦南人就是這樣的敬拜他們的異教假神。在以色列人進入迦南地之前,上帝早就預先警告過他們,如果他們隨從異教的敬拜風俗,他必要刑罰他們,“我要毀壞你們的邱壇,砍下你們的日像,把你們的尸首扔在你們偶像的身上﹔我的心也必厭惡你們。”(利二十六:30)異教的邱壇是建在高崗上(民二十二:41,撒上九:13),以色列人開始的時候也隨從他們,但后來也有建在城里的(王下十七:29),甚至在耶路撒冷(王下十六:11)。以后更盡一步,連擁有摩西會幕和祭壇的基遍(Gibeon)也成了一個邱壇地方,在基遍開始了一種“會幕邱壇”式的宗教中心地。王上三:4 說:“所羅門王上基遍去獻祭,因為在那里有極大的邱壇,他在那壇上獻一千犧牲作燔祭。”耶和華的帳幕就立在那里。(代下一:3)


主前八世紀在 Tel Beersheba 出土的祭壇


木偶(the groves)是什么?英文也叫 Asherah poles 亞舍拉像。請參考第二十一課和《列王記上(一)第二十九課》)
 

雕刻的像(the carved images)和鑄造的像(the molten images)是什么? 這是“以色列中沒有王,各人任意而行”的士師時代所開始出現的,人在“這宅子里有以弗得和家中的神像,并雕刻的像與鑄成的像。。”(士十八:14)就像現在人在家里的神台上所擺放的偶像。

巴力(Baalim)的壇是什么? 砍斷壇上高高的日像(the images, that were on high above them)  --  巴力是迦南人掌管風雨的神。根據烏加列(Ugarit)出土的粘土泥版所記錄有關神靈的故事,人們認為埃爾(El)這位最高神(其名字就是“神”的意思,妻子是亞舍拉 Asherah)是一個老人。有一次,他醉得不可救藥。于是,他作為精力充沛而活躍之神的位置被巴力取代。為了贏得巴力的好感,巴力的跟隨者們舉行各種各樣的敬拜儀式,通常的方式是獻祭。以色列人進入迦南后就開始事奉巴力(士二:11,13)。至于日像,是“天上的萬象”(王下二十一:5)之一。申四:19 “又恐怕你向天舉目觀看,見耶和華你的上帝為天下萬民所擺列的日、月、星,就是天上的萬象,自己便被勾引敬拜事奉它。”以色列亡國的時候,上帝曾斥責以色列人,說他們“離棄耶和華他們上帝的一切誡命,為自己鑄了兩個牛犢的像,立了亞舍拉,敬拜天上的萬象,事奉巴力。。”(王下十七:16)

      

左右圖都是巴力神。右圖那尊巴力的塑像是銅做的,測定年代為主前1400-1200年。

把木偶和雕刻的像,并鑄造的像打碎成灰,撒在祭偶像人的墳上  --  這是上帝吩咐以色列人摧毀偶像的方式,如申九:21 “我把那叫你們犯罪所鑄的牛犢用火焚燒,又搗碎磨得很細,以致細如灰塵,我就把這灰塵撒在從山上流下來的溪水中。”
 

將他們祭司的骸骨燒在壇上  --  這是一種污穢異教祭壇的方式,在王下二十三:16 記載“約西亞回頭,看見山上的墳墓,就打發人將墳墓里的骸骨取出來,燒在壇上,污穢了壇,正如從前神人宣傳耶和華的話。”

潔淨了猶大和耶路撒冷后,宗教改革延伸到以前北國以色列地:

“又在瑪拿西(Manasseh)、以法蓮(Ephraim)、西緬(Simeon)、拿弗他利(Naphtali)各城和四圍破壞之處,都這樣行。又拆毀祭壇,把木偶和雕刻的像打碎成灰,砍斷以色列遍地所有的日像,就回耶路撒冷去了。”


3。王下二十二:3 - 20  “3約西亞王十八年,王差遣米書蘭(Meshullam)的孫子、亞薩利(Azaliah)的兒子書記沙番 (Shaphan)上耶和華殿去,吩咐他說:4‘你去見大祭司希勒家(Hilkiah),使他將奉到耶和華殿的銀子,就是守門的從民中收聚的銀子,數算數算,5交給耶和華殿里辦事的人,使他們轉交耶和華殿里做工的人,好修理殿的破壞之處,6就是轉交木匠和工人并瓦匠,又買木料和鑿成的石頭,修理殿宇。7將銀子交在辦事的人手里,不與他們算賬,因為他們辦事誠實。’8大祭司希勒家 (Hilkiah)對書記沙番(Shaphan)說:‘我在耶和華殿里得了律法書。’希勒家將書遞給沙番,沙番就看了。9書記沙番到王那里,回復王說:‘你的仆人已將殿里的銀子倒出數算,交給耶和華殿里辦事的人了。’10書記沙番又對王說:‘祭司希勒家遞給我一卷書。’沙番就在王面前讀那書。11王聽見律法書上的話,便撕裂衣服,12吩咐祭司希勒家與沙番的兒子亞希甘 (Ahikam)、米該亞(Michaiah)的兒子亞革波(Achbor)、書記沙番和王的臣仆亞撒雅(Asahiah)說:13‘你們去,為我、為民、為猶大眾人,以這書上的話求問耶和華。因為我們列祖沒有聽從這書上的言語,沒有遵著書上所吩咐我們的去行,耶和華就向我們大發烈怒。’14于是,祭司希勒家和亞希甘 (Ahikam)、亞革波(Achbor)、沙番(Shaphan)、亞撒雅(Asahiah)都去見女先知戶勒大(Huldah)。戶勒大是掌管禮服沙龍 (Shallum)的妻,沙龍是哈珥哈斯(Harhas)的孫子、特瓦(Tikvah)的兒子。戶勒大住在耶路撒冷第二區。他們請問于她。15她對他們說:‘耶和華以色列的上帝如此說:你們可以回復那差遣你們來見我的人說,16耶和華如此說:我必照著猶大王所讀那書上的一切話,降禍與這地和其上的居民。17因為他們離棄我,向別神燒香,用他們手所做的惹我發怒,所以我的忿怒必向這地發作,總不止息。18然而,差遣你們來求問耶和華的猶大王,你們要這樣回復他說:耶和華以色列的上帝如此說:至于你所聽見的話,19就是聽見我指著這地和其上的居民所說要使這地變為荒場、民受咒詛的話,你便心里敬服,在我面前自卑,撕裂衣服,向我哭泣,因此我應允了你。這是我耶和華說的。20我必使你平平安安地歸到墳墓,到你列祖那里﹔我要降與這地的一切災禍,你也不至親眼看見。’他們就回復王去了。”

代下三十四:8 - 28  “8約西亞王十八年,淨地淨殿之后,就差遣亞薩利雅(Azaliah)的兒子沙番(Shaphan)、邑宰瑪西雅 (Maaseiah)、約哈斯(Joahaz)的兒子史官約亞(Joah)去修理耶和華他上帝的殿。9他們就去見大祭司希勒家(Hilkiah),將奉到上帝殿的銀子交給他。這銀子是看守殿門的利未人從瑪拿西 (Manasseh)、以法蓮(Ephraim)和一切以色列剩下的人,以及猶大(Judah)、便雅憫(Benjamin)眾人并耶路撒冷的居民收來的。10又將這銀子交給耶和華殿里督工的,轉交修理耶和華殿的工匠,11就是交給木匠、石匠,買鑿成的石頭和架木與棟梁,修猶大王所毀壞的殿。12這些人辦事誠實。督工的是利未人米拉利 (Merari)的子孫雅哈(Jahath)、俄巴底(Obadiah)。督催的是哥轄(Kohathites)的子孫撒迦利亞(Zechariah)、米書蘭(Meshullam),還有善于作樂的利未人。13他們又監管扛抬的人,督催一切做工的。利未人中,也有作書記、作司事、作守門的。14他們將奉到耶和華殿的銀子運出來的時候,祭司希勒家 (Hilkiah)偶然得了摩西所傳耶和華的律法書。15希勒家對書記沙番(Shaphan)說:‘我在耶和華殿里得了律法書。’遂將書遞給沙番。16沙番把書拿到王那里,回復王說:‘凡交給仆人們辦的都辦理了。17耶和華殿里的銀子倒出來,交給督工的和匠人的手里了。’18書記沙番又對王說:‘祭司希勒家遞給我一卷書。’沙番就在王面前讀那書。19王聽見律法上的話,就撕裂衣服,20吩咐希勒家與沙番的兒子亞希甘 (Ahikam)、米迦(Micah)的兒子亞比頓(Abdon)、書記沙番(Shaphan)和王的臣仆亞撒雅(Asaiah)說:21‘你們去為我、為以色列和猶大剩下的人,以這書上的話求問耶和華,因我們列祖沒有遵守耶和華的言語,沒有照這書上所記的去行,耶和華的烈怒就倒在我們身上。’22于是,希勒家和王所派的眾人都去見女先知戶勒大 (Huldah)。戶勒大是掌管禮服沙龍(Shallum)的妻,沙龍是哈斯拉(Hasrah)的孫子、特瓦(Tikvath)的兒子。戶勒大住在耶路撒冷第二區。他們請問于她,23她對他們說:‘耶和華以色列的上帝如此說:你們可以回復那差遣你們來見我的人說,24耶和華如此說:我必照著在猶大王面前所讀那書上的一切咒詛,降禍與這地和其上的居民。25因為他們離棄我,向別神燒香,用他們手所做的惹我發怒,所以我的忿怒如火倒在這地上,總不息滅。26然而差遣你們來求問耶和華的猶大王,你們要這樣回復他說:耶和華以色列的 上帝如此說:至于你所聽見的話,27就是聽見我指著這地和其上居民所說的話,你便心里敬服,在我面前自卑,撕裂衣服,向我哭泣,因此我應允了你。這是我耶和華說的。28我必使你平平安安地歸到墳墓,到你列祖那里。我要降與這地和其上居民的一切災禍,你也不至親眼看見。’他們就回復王去了。”


潔淨了猶大和耶路撒冷,又潔淨了前北國以色列地后,約西亞在位第十八年開始潔淨耶路撒冷的聖殿。

A。收集聖殿里的奉獻作為修理聖殿之用:“王差遣米書蘭(Meshullam)的孫子、亞薩利(Azaliah)的兒子書記沙番 (Shaphan)上耶和華殿去,吩咐他說:‘你去見大祭司希勒家(Hilkiah),使他將奉到耶和華殿的銀子,就是守門的從民中收聚的銀子,數算數算,交給耶和華殿里辦事的人,使他們轉交耶和華殿里做工的人,好修理殿的破壞之處,就是轉交木匠和工人并瓦匠,又買木料和鑿成的石頭,修理殿宇。將銀子交在辦事的人手里,不與他們算賬,因為他們辦事誠實。’”大祭司希勒家的家譜記載在拉七:1-5 “希勒家是沙龍的兒子,沙龍是撒督的兒子,撒督是亞希突的兒子。。亞倫的兒子”代上六:1-15  則說:“亞倫的兒子是。。以利亞撒。。沙龍生希勒家,希勒家生亞撒利雅。。”


B。大祭司在聖殿里偶然找到了摩西所傳耶和華的律法書:“大祭司希勒家 (Hilkiah)對書記沙番(Shaphan)說:‘我在耶和華殿里得了律法書。’”﹔“他們將奉到耶和華殿的銀子運出來的時候,祭司希勒家(Hilkiah)偶然得了摩西所傳耶和華的律法書。”之前的律法書在聖殿不翼而飛,真的難以思議。在王下十四:5-6 說在猶大王亞瑪謝(Amaziah 796/795-776/775BC)登基時,“國一堅定,就把殺他父王的臣仆殺了,卻沒有治死殺王之人的兒子,是照摩西律法書上耶和華所吩咐的說:‘不可因子殺父,也不可因父殺子,各人要為本身的罪而死。’”可見當時的律法書還在。但以后經過亞哈斯(Ahaz 735/734 or 731/730-715BC)、瑪拿西(Manasseh 687/686-642BC)和亞們(Amon 642-640BC)這些惡王的污穢聖殿,律法書很可能就不見,或被人藏在隱秘處保存,以免被惡王燒毀。
 

(1)沙番將律法書交給約西亞:“。。書記沙番又對王說:‘祭司希勒家遞給我一卷書。’”

(2)“沙番就在王面前讀那書。”

(3)約西亞在上帝面前自卑和懊悔:“王聽見律法書上的話,便撕裂衣服。。”

(4)約西亞吩咐大祭司希勒家和臣仆去求問耶和華:“吩咐祭司希勒家與沙番的兒子亞希甘 (Ahikam)、米該亞(Michaiah)的兒子亞革波(Achbor)、書記沙番和王的臣仆亞撒雅(Asahiah)說:‘你們去,為我、為民、為猶大眾人,以這書上的話求問耶和華。因為我們列祖沒有聽從這書上的言語,沒有遵著書上所吩咐我們的去行,耶和華就向我們大發烈怒。’”

(5)“希勒家和王所派的眾人都去見女先知戶勒大(Huldah)。”

(6)女先知戶勒大把從耶和華來的話告訴約西亞:

“她對他們說:‘耶和華以色列的上帝如此說:你們可以回復那差遣你們來見我的人說,耶和華如此說:我必照著猶大王所讀那書上的一切話,降禍與這地和其上的居民。因為他們離棄我,向別神燒香,用他們手所做的惹我發怒,所以我的忿怒必向這地發作,總不止息。」”  --  這是重復《申命記》里上帝與以色列人所立的約中,“違命必受咒詛”的條文。再過三十六年(640-18-586=36),猶大就被巴比倫所滅。

“然而,差遣你們來求問耶和華的猶大王,你們要這樣回復他說:耶和華以色列的上帝如此說:至于你所聽見的話,就是聽見我指著這地和其上的居民所說要使這地變為荒場、民受咒詛的話,你便心里敬服,在我面前自卑,撕裂衣服,向我哭泣,因此我應允了你。這是我耶和華說的。我必使你平平安安地歸到墳墓,到你列祖那里﹔我要降與這地的一切災禍,你也不至親眼看見。’”  --  好王有好命,上帝也是這樣應許希西家(王下二十:16-19)。雖然“我必使你平平安安地歸到墳墓”,約西亞還是死在戰場,下文王下二十三:29-30說:“約西亞年間,埃及王法老尼哥上到幼發拉底河攻擊亞述王,約西亞王去抵擋他。埃及王遇見約西亞在米吉多,就殺了他。他的臣仆用車將他的尸首從米吉多送到耶路撒冷,葬在他自己的墳墓里。”
 

這里所提到的一些人都是約西亞“內閣”的重要級人物,有的也出現在別的場合,如沙番的兒子亞希甘(Ahikam),在發現律法書之后十四年,當約西亞的兒子約雅敬繼位,亞希甘就曾保護先知耶利米,使他免被民眾和祭司謀害(耶二十六:24 “然而,沙番的兒子亞希甘保護耶利米,不交在百姓的手中治死他。”)。

4。王下二十三:1 - 20  “1王差遣人招聚猶大和耶路撒冷的眾長老來。2王和猶大眾人,與耶路撒冷的居民,并祭司、先知和所有的百姓,無論大小,都一同上到耶和華的殿﹔王就把耶和華殿里所得的約書念給他們聽。3王站在柱旁,在耶和華面前立約,要盡心盡性地順從耶和華,遵守他的誡命、法度、律例,成就這書上所記的約言。眾民都服從這約。4王吩咐大祭司希勒家 (Hilkiah)和副祭司并把門的,將那為巴力(Baal)和亞舍拉(the grove)并天上萬象所造的器皿,都從耶和華殿里搬出來,在耶路撒冷外汲淪溪 (Kidron)旁的田間燒了,把灰拿到伯特利(Bethel)去。5從前猶大列王所立拜偶象的祭司,在猶大城邑的邱壇和耶路撒冷的周圍燒香,現在王都廢去﹔又廢去向巴力和日、月、行星(注:或作"十二宮")并天上萬象燒香的人﹔6又從耶和華殿里,將亞舍拉搬到耶路撒冷外汲淪溪邊 (the brook Kidron)焚燒,打碎成灰,將灰撒在平民的墳上﹔7又拆毀耶和華殿里孌童的屋子,就是婦女為亞舍拉織帳子的屋子﹔8并且從猶大的城邑帶眾祭司來,污穢祭司燒香的邱壇,從迦巴 (Geba)直到別是巴(Beer-sheba)﹔又拆毀城門旁的邱壇,這邱壇在邑宰約書亞(Joshua)門前,進城門的左邊。9但是邱壇的祭司不登耶路撒冷耶和華的壇,只在他們弟兄中間吃無酵餅。10又污穢欣嫩子谷 (Hinnom)的陀斐特(Topheth),不許人在那里使兒女經火獻給摩洛(Molech)﹔11又將猶大列王在耶和華殿門旁、太監拿單米勒 (Nathan-melech)靠近游廊的屋子,向日頭所獻的馬廢去,且用火焚燒日車。12猶大列王在亞哈斯(Ahaz)樓頂上所筑的壇和瑪拿西(Manasseh)在耶和華殿兩院中所筑的壇,王都拆毀打碎了,就把灰倒在汲淪溪中。13從前以色列王所羅門 (Solomon)在耶路撒冷前,邪僻山(the mount of corruption)右邊,為西頓人(Zidonians)可憎的神亞斯她錄 (Ashtoreth)、摩押人(Moabites)可憎的神基抹(Chemosh)、亞捫人(Ammon)可憎的神米勒公(Milcom)所筑的邱壇,王都污穢了,14又打碎柱象,砍下木偶,將人的骨頭充滿了那地方。15他將伯特利 (Bethel)的壇,就是叫以色列人陷在罪里,尼八(Nebat)的兒子耶羅波安(Jeroboam)所筑的那壇,都拆毀焚燒,打碎成灰,并焚燒了亞舍拉。16約西亞 (Josiah)回頭,看見山上的墳墓,就打發人將墳墓里的骸骨取出來,燒在壇上,污穢了壇,正如從前神人宣傳耶和華的話。17約西亞問說:‘我所看見的是什么碑?’那城里的人回答說:‘先前有神人從猶大來,預先說王現在向伯特利壇所行的事,這就是他的墓碑。’18約西亞說:‘由他吧!不要挪移他的骸骨。’他們就不動他的骸骨,也不動從撒瑪利亞來那先知的骸骨。19從前以色列諸王在撒瑪利亞的城邑建筑邱壇的殿,惹動耶和華的怒氣,現在約西亞都廢去了,就如他在伯特利所行的一般﹔20又將邱壇的祭司都殺在壇上,并在壇上燒人的骨頭,就回耶路撒冷去了。”

代下三十四:29 - 33  “29王差遣人招聚猶大和耶路撒冷的眾長老來。30王和猶大眾人,與耶路撒冷的居民,并祭司利未人,以及所有的百姓,無論大小,都一同上到耶和華的殿。王就把殿里所得的約書念給他們聽。31王站在他的地位上,在耶和華面前立約,要盡心盡性地順從耶和華,遵守他的誡命、法度、律例,成就這書上所記的約言。32又使住耶路撒冷和便雅憫的人都服從這約。于是,耶路撒冷的居民都遵行他們列祖之 上帝的約。33約西亞從以色列各處,將一切可憎之物盡都除掉,使以色列境內的人,都事奉耶和華他們的上帝。約西亞在世的日子,就跟從耶和華他們列祖的上帝,總不離開。”

約西亞修理聖殿的破壞之處后,就“招聚猶大和耶路撒冷的眾長老來。。猶大眾人,與耶路撒冷的居民,并祭司利未人,以及所有的百姓,無論大小,都一同上到耶和華的殿。”

C。約西亞與眾民立約:“王就把耶和華殿里所得的約書念給他們聽。王站在柱旁,在耶和華面前立約,要盡心盡性地順從耶和華,遵守他的誡命、法度、律例,成就這書上所記的約言。眾民都服從這約。”  --  這是按著耶和華給摩西的吩咐做的,申三十一:11 說:“以色列眾人來到耶和華你上帝所選擇的地方朝見他。那時,你要在以色列眾人面前將這律法念給他們聽。”以后猶太人從被擄之地回歸后,《尼希米記》也多次的這樣記載,如尼八:8  “他們清清楚楚地念上帝的律法書,講明意思,使百姓明白所念的。”尼八:18 “從頭一天直到末一天,以斯拉每日念上帝的律法書。眾人守節七日,第八日照例有嚴肅會。”尼九:3  “那日的四分之一,站在自己的地方,念耶和華他們上帝的律法書﹔又四分之一認罪,敬拜耶和華他們的上帝。”這也成為的教會讀經和傳講上帝話語的傳統。

D。約西亞大刀闊斧地潔淨聖殿:“王吩咐大祭司希勒家 (Hilkiah)和副祭司并把門的,將那為巴力(Baal)和亞舍拉(the grove)并天上萬象所造的器皿,都從耶和華殿里搬出來,在耶路撒冷外汲淪溪 (Kidron)旁的田間燒了,把灰拿到伯特利(Bethel)去。從前猶大列王所立拜偶象的祭司,在猶大城邑的邱壇和耶路撒冷的周圍燒香,現在王都廢去﹔又廢去向巴力和日、月、行星(注:或作"十二宮")并天上萬象燒香的人﹔又從耶和華殿里,將亞舍拉搬到耶路撒冷外汲淪溪邊 (the brook Kidron)焚燒,打碎成灰,將灰撒在平民的墳上﹔又拆毀耶和華殿里孌童的屋子,就是婦女為亞舍拉織帳子的屋子﹔并且從猶大的城邑帶眾祭司來,污穢祭司燒香的邱壇,從迦巴 (Geba)直到別是巴(Beer-sheba)﹔又拆毀城門旁的邱壇,這邱壇在邑宰約書亞(Joshua)門前,進城門的左邊。但是邱壇的祭司不登耶路撒冷耶和華的壇,只在他們弟兄中間吃無酵餅。又污穢欣嫩子谷 (Hinnom)的陀斐特(Topheth),不許人在那里使兒女經火獻給摩洛(Molech)﹔又將猶大列王在耶和華殿門旁、太監拿單米勒 (Nathan-melech)靠近游廊的屋子,向日頭所獻的馬廢去,且用火焚燒日車。猶大列王在亞哈斯(Ahaz)樓頂上所筑的壇和瑪拿西(Manasseh)在耶和華殿兩院中所筑的壇,王都拆毀打碎了,就把灰倒在汲淪溪中。從前以色列王所羅門 (Solomon)在耶路撒冷前,邪僻山(the mount of corruption)右邊,為西頓人(Zidonians)可憎的神亞斯她錄 (Ashtoreth)、摩押人(Moabites)可憎的神基抹(Chemosh)、亞捫人(Ammon)可憎的神米勒公(Milcom)所筑的邱壇,王都污穢了,又打碎柱象,砍下木偶,將人的骨頭充滿了那地方。他將伯特利 (Bethel)的壇,就是叫以色列人陷在罪里,尼八(Nebat)的兒子耶羅波安(Jeroboam)所筑的那壇,都拆毀焚燒,打碎成灰,并焚燒了亞舍拉。約西亞 (Josiah)回頭,看見山上的墳墓,就打發人將墳墓里的骸骨取出來,燒在壇上,污穢了壇,正如從前神人宣傳耶和華的話。”  --  從所羅門王晚年因離棄耶和華而建筑的異教邱壇(參考這一課),到后來猶大列王在亞哈斯(Ahaz)樓頂上所筑的壇和瑪拿西(Manasseh)在耶和華殿兩院中所筑的形形式式的壇,以及北國伯特利 (Bethel)的壇,就是叫以色列人陷在罪里,尼八(Nebat)的兒子耶羅波安(Jeroboam)所筑的那壇,約西亞全都拆毀焚燒,打碎成灰,把灰倒在汲淪溪中。甚至連各地山上的墳墓,他也打發人將墳墓里的骸骨取出來,燒在壇上,污穢了壇,使它們不能再使用。這些墳墓很可能是屬于過去那些敬拜或事奉異教邪神的人和祭司的。“正如從前神人宣傳耶和華的話。”  --  指的是王上十三:2  “那時,有一個神人奉耶和華的命從猶大來到伯特利,耶羅波安(Jeroboam 931/930-911/910BC)正站在壇旁要燒香。神人奉耶和華的命向壇呼叫說:‘壇哪,壇哪!耶和華如此說:大衛家里必生一個兒子,名叫約西亞。他必將邱壇的祭司,就是在你上面燒香的,殺在你上面,人的骨頭也必燒在你上面。’”(參考這一課)三百年前,上帝就已經預言了這回事!

汲淪溪(the brook Kidron)在哪里?位于今日耶路撒冷東側及橄欖山之間,是一條坡降甚大的山谷,起自耶路撒冷大城的東北角,沿城之北區,經聖殿山和大衛城的東側,直到城之東南角。(看圖

“欣嫩子谷 (Hinnom)的陀斐特(Topheth)”  --  欣嫩子谷位于耶路撒冷古城的西側及南側,起自城西方的雅法門外,向南沿著稱為錫安山的轉向東,在大衛城的東南角上與汲淪溪會合,全長約兩公里,是一條又深又寬的陡峭峽谷。谷中的一段稱為陀斐特,是邱壇的名字,人使兒女經火獻給摩洛(Molech)的地方。后來的人在這山谷焚燒犯人和動物的尸體,繼而焚燒任何的廢物。這個地名在希伯來文里因而成了地獄永刑的代名詞。希伯來文 g hinn m 也音譯成了希臘文的 geenna,以及拉丁文和英文的 Gehenna(地獄)。

E。小插曲:約西亞問說:‘我所看見的是什么碑?’那城里的人回答說:‘先前有神人從猶大來,預先說王現在向伯特利壇所行的事,這就是他的墓碑。’約西亞說:‘由他吧!不要挪移他的骸骨。’他們就不動他的骸骨,也不動從撒瑪利亞來那先知的骸骨。從前以色列諸王在撒瑪利亞的城邑建筑邱壇的殿,惹動耶和華的怒氣,現在約西亞都廢去了,就如他在伯特利所行的一般﹔又將邱壇的祭司都殺在壇上,并在壇上燒人的骨頭,就回耶路撒冷去了。”  --  這里指的是王下十三:31  “安葬之后,老先知對他兒子們說:‘我死了,你們要葬我在神人的墳墓里,使我的尸骨靠近他的尸骨。’”(參考這一課)上帝的話句句確實。


5。王下二十三:21 - 23  “21王吩咐眾民說:‘你們當照這約書上所寫的,向耶和華你們的上帝守逾越節。’22自從士師治理以色列人和以色列王、猶大王的時候,直到如今,實在沒有守過這樣的逾越節﹔23只有約西亞王十八年在耶路撒冷向耶和華守這逾越節。“

代下三十五:1 - 19  “1約西亞在耶路撒冷向耶和華守逾越節。正月十四日,就宰了逾越節的羊羔。2王分派祭司各盡其職,又勉勵他們辦耶和華殿中的事。3又對那歸耶和華為聖、教訓以色列人的利未人說:‘你們將聖約柜安放在以色列王大衛兒子所羅門建造的殿里,不必再用肩扛抬。現在要事奉耶和華你們的上帝,服事他的民以色列。4你們應當按著宗族,照著班次,遵以色列王大衛和他兒子所羅門所寫的,自己預備。5要按著你們的弟兄這民宗族的班次,站在聖所,每班中要利未宗族的几個人。6要宰逾越節的羊羔,潔淨自己,為你們的弟兄預備了,好遵守耶和華借摩西所吩咐的話。’7約西亞從群畜中賜給在那里所有的人民,綿羊羔和山羊羔三萬只,牛三千只,作逾越節的祭物。這都是出自王的產業中。8約西亞的眾首領也樂意將犧牲給百姓和祭司利未人﹔又有管理上帝殿的希勒家(Hilkiah)、撒迦利亞(Zechariah)、耶歇(Jehiel),將羊羔二千六百只、牛三百只給祭司作逾越節的祭物。9利未人的族長歌楠雅(Conaniah)和他兩個兄弟示瑪雅(Shemaiah)、拿坦業(Nethaneel),與哈沙比雅(Hashabiah)、耶利(Jeiel)、約撒拔(Jozabad),將羊羔五千只、牛五百只給利未人作逾越節的祭物。10這樣,供獻的事齊備了。祭司站在自己的地方,利未人按著班次站立,都是照王所吩咐的。11利未人宰了逾越節的羊羔,祭司從他們手里接過血來洒在壇上﹔利未人剝皮,12將燔祭搬來,按著宗族的班次分給眾民,好照摩西書上所寫的,獻給耶和華﹔獻牛也是這樣。13他們按著常例,用火烤逾越節的羊羔,別的聖物用鍋、用釜、用罐煮了,速速地送給眾民。14然后為自己和祭司預備祭物,因為祭司亞倫的子孫獻燔祭和脂油,直到晚上。所以利未人為自己和祭司亞倫的子孫預備祭物。15歌唱的亞薩(Asaph)之子孫,照著大衛、亞薩(Asaph)、希幔(Heman)和王的先見耶杜頓(Jeduthun)所吩咐的,站在自己的地位上。守門的看守各門,不用離開他們的職事,因為他們的弟兄利未人給他們預備祭物。16當日,供奉耶和華的事齊備了,就照約西亞王的吩咐守逾越節,獻燔祭在耶和華的壇上。17當時,在耶路撒冷的以色列人守逾越節,又守除酵節七日。18自從先知撒母耳(Samuel)以來,在以色列中沒有守過這樣的逾越節﹔以色列諸王也沒有守過像約西亞、祭司、利未人、在那里的猶大人和以色列人以及耶路撒冷居民所守的逾越節。19這逾越節是約西亞作王十八年守的。”

約西亞修理和潔淨聖殿后,就照約書上所寫的,向耶和華守這逾越節。

F。守逾越節:照著摩西的律法,約西亞在正月十四日吩咐眾民守逾越節(出十二:1-6),又守除酵節七日,分成兩個階段:

(1)預備祭牲(代下三十五:2-9):“王分派祭司各盡其職,又勉勵他們辦耶和華殿中的事。又對那歸耶和華為聖、教訓以色列人的利未人說:‘你們將聖約柜安放在以色列王大衛兒子所羅門建造的殿里,不必再用肩扛抬。現在要事奉耶和華你們的上帝,服事他的民以色列。你們應當按著宗族,照著班次,遵以色列王大衛和他兒子所羅門所寫的,自己預備。要按著你們的弟兄這民宗族的班次,站在聖所,每班中要利未宗族的几個人。要宰逾越節的羊羔,潔淨自己,為你們的弟兄預備了,好遵守耶和華借摩西所吩咐的話。’約西亞從群畜中賜給在那里所有的人民,綿羊羔和山羊羔三萬只,牛三千只,作逾越節的祭物。這都是出自王的產業中。約西亞的眾首領也樂意將犧牲給百姓和祭司利未人﹔又有管理上帝殿的希勒家(Hilkiah)、撒迦利亞(Zechariah)、耶歇(Jehiel),將羊羔二千六百只、牛三百只給祭司作逾越節的祭物。利未人的族長歌楠雅(Conaniah)和他兩個兄弟示瑪雅(Shemaiah)、拿坦業(Nethaneel),與哈沙比雅(Hashabiah)、耶利(Jeiel)、約撒拔(Jozabad),將羊羔五千只、牛五百只給利未人作逾越節的祭物。”

(2)獻上祭牲(代下三十五:10-16):“這樣,供獻的事齊備了。祭司站在自己的地方,利未人按著班次站立,都是照王所吩咐的。利未人宰了逾越節的羊羔,祭司從他們手里接過血來洒在壇上﹔利未人剝皮,將燔祭搬來,按著宗族的班次分給眾民,好照摩西書上所寫的,獻給耶和華﹔獻牛也是這樣。他們按著常例,用火烤逾越節的羊羔,別的聖物用鍋、用釜、用罐煮了,速速地送給眾民。然后為自己和祭司預備祭物,因為祭司亞倫的子孫獻燔祭和脂油,直到晚上。所以利未人為自己和祭司亞倫的子孫預備祭物。歌唱的亞薩(Asaph)之子孫,照著大衛、亞薩(Asaph)、希幔(Heman)和王的先見耶杜頓(Jeduthun)所吩咐的,站在自己的地位上。守門的看守各門,不用離開他們的職事,因為他們的弟兄利未人給他們預備祭物。當日,供奉耶和華的事齊備了,就照約西亞王的吩咐守逾越節,獻燔祭在耶和華的壇上。”

(3)盛況空前:“自從士師治理以色列人和以色列王、猶大王的時候,直到如今,實在沒有守過這樣的逾越節”(王下二十三:22)“自從先知撒母耳(Samuel)以來,在以色列中沒有守過這樣的逾越節﹔以色列諸王也沒有守過像約西亞、祭司、利未人、在那里的猶大人和以色列人以及耶路撒冷居民所守的逾越節。”(代下三十五:18)在希西家時代 (Hezekiah 715-687/686BC),聖經也說當時守逾越節的盛況,“這樣,在耶路撒冷大有喜樂,自從以色列王大衛兒子所羅門的時候,在耶路撒冷沒有這樣的喜樂。”(代下三十:26)


6。王下二十三:24 - 27  “24凡猶大國和耶路撒冷所有交鬼的、行巫朮的,與家中的神像和偶像,并一切可憎之物,約西亞盡都除掉,成就了祭司希勒家(Hilkiah)在耶和華殿里所得律法書上所寫的話。25在約西亞以前,沒有王像他盡心、盡性、盡力地歸向耶和華,遵行摩西的一切律法﹔在他以后,也沒有興起一個王像他。26然而,耶和華向猶大所發猛烈的怒氣仍不止息,是因瑪拿西諸事惹動他。27耶和華說:‘我必將猶大人從我面前趕出,如同趕出以色列人一般,我必棄掉我從前所選擇的這城耶路撒冷和我所說立我名的殿。’”

“凡猶大國和耶路撒冷所有交鬼的、行巫朮的,與家中的神像和偶像,并一切可憎之物,約西亞盡都除掉,成就了祭司希勒家(Hilkiah)在耶和華殿里所得律法書上所寫的話。”  --  這是《列王紀》編撰者對約西亞的宗教改革所作的一個總結。

“在約西亞以前,沒有王像他盡心、盡性、盡力地歸向耶和華,遵行摩西的一切律法﹔在他以后,也沒有興起一個王像他。”  --  在猶大和以色列的所有王里(不知道是否也包括了大衛),編撰者給約西亞最高的評價。

“然而,耶和華向猶大所發猛烈的怒氣仍不止息,是因瑪拿西(Manasseh 687/686-642BC)諸事惹動他。耶和華說:‘我必將猶大人從我面前趕出,如同趕出以色列人一般,我必棄掉我從前所選擇的這城耶路撒冷和我所說立我名的殿。’”  --  大家還記得我在第二十七課怎么說嗎?

“雖然猶大要在瑪拿西死后的 56年(586BC)才被巴比倫所滅,但所謂‘冰凍三尺,非一日之寒’,我們可以說瑪拿西把猶大推到黃泉的無歸路,以后雖還有約西亞(Josiah 640-609BC)在位時一次的復興,但已經無補于事。我甚至冠他為猶大的‘亡國之君’”

約西亞死后,猶大再過 23年(586BC)就被巴比倫所滅。


7。王下二十三:28 - 30  “28約西亞其余的事,凡他所行的,都寫在猶大列王記上。29約西亞年間,埃及王法老尼哥(Pharaoh-nechoh king of Egypt)上到幼發拉底河(Euphrates)攻擊亞述王(Assyria),約西亞王去抵擋他。埃及王遇見約西亞在米吉多(Megiddo),就殺了他。30他的臣仆用車將他的尸首從米吉多送到耶路撒冷,葬在他自己的墳墓里。國民膏約西亞的兒子約哈斯(Jehoahaz)接續他父親作王。”

代下三十五:20 - 27  “20這事以后,約西亞修完了殿,有埃及王尼哥(Necho king of Egypt)上來,要攻擊靠近幼發拉底河(Euphrates)的迦基米施(Charchemish),約西亞出去抵擋他。21他差遣使者來見約西亞說:‘猶大王啊,我與你何干?我今日來不是要攻擊你,乃是要攻擊與我爭戰之家,并且上帝吩咐我速行,你不要干預上帝的事,免得他毀滅你,因為上帝是與我同在。’22約西亞卻不肯轉去離開他,改裝要與他打仗,不聽從上帝借尼哥(Necho)之口所說的話,便來到米吉多平原(the valley of Megiddo)爭戰。23弓箭手射中約西亞王。王對他的臣仆說:‘我受了重傷,你拉我出陣吧!’24他的臣仆扶他下了戰車,上了次車,送他到耶路撒冷,他就死了,葬在他列祖的墳墓里。猶大人和耶路撒冷人都為他悲哀。25耶利米(Jeremiah)為約西亞作哀歌。所有歌唱的男女也唱哀歌,追悼約西亞,直到今日﹔而且在以色列中成了定例。這歌載在哀歌書上。26約西亞其余的事和他遵著耶和華律法上所記而行的善事,27并他自始至終所行的,都寫在以色列和猶大列王記上。”

這里記載了約西亞是怎樣死的。

我在《列王記上(二)第五課 -- 新巴比倫帝國》談到新巴比倫帝國的興起時,說:

亞述王以撒哈頓(Esarhaddon,681-669 BC)和亞述巴尼拔(Ashurbanipal,669-627BC?約西亞在位時的亞述王)死后,我們看到另一位在巴比倫稱王的那波帕拉薩爾(Nabopolassar,630-605BC)的出現。他是迦勒底人的領袖,為了反抗亞述人的暴力統治,在巴比倫城建立了新巴比倫王國(或迦勒底王國)。這里有必要解釋迦勒底(Chaldea)和巴比倫(Babylon)兩詞是否有區別,還是相互通用。我引用梁天樞著《簡明聖經史地圖解》的解釋:

迦勒底(地)(Chaldea)

按創二十二:20的記載(筆者注:我在聖經找不到這樣的記載!),迦勒底是亞伯拉罕的弟兄拿鶴之子,基薛的子孫,所以迦勒底人是他的后代,此族人在古代以博學著稱,特別是天文學,他們最初所住的地方就是迦勒底地,位于幼發拉底河以南和波斯灣以西的地區。但是日逐擴張到兩河流域的南部,大約是從巴格答以南 50公里到波斯灣口,土地肥沃,農業發達,是人類文明發源地之一。大城有吾珥、以力、亞甲、甲尼等。

由聖經以外的記錄得知,迦勒底人在那波帕拉薩爾(630至605BC)的領導下,建立了一個龐大的帝國,以巴比倫為首都,所以也稱巴比倫帝國,在聖經中,迦勒底常與巴比倫同時出現,有的新版英文聖經就以巴比倫代替迦勒底,所以廣義的講,迦勒底就是巴比倫,狹義的說,則是兩河流域的南部,波斯灣西岸地區。

迦勒底人一詞,尚有一個特殊的意義,就是占星、占卜和行邪朮的法朮師的別名。

所以,迦勒底(來自希臘文,希伯來文是 Kasdim)一詞,廣義而言,可以指全巴比倫﹔狹意則指巴比倫之南部。吾珥(Ur)是迦勒底一個最繁華的城市,為亞伯拉罕的誕生地(創十一:28 “哈蘭死在他的本地迦勒底的吾珥,在他父親他拉之先。”)。如果從古巴比倫帝國的創建算起(1900BC),學者把那波帕拉薩爾(630至605BC)作為巴比倫帝國的第十一王朝(11th dynasty)的創立者,稱為加勒底王朝(Chaldean Dynasty,或新巴比倫帝國)。


那波帕拉薩爾(630至605BC)與來自伊朗(Iran)的印歐體系的米底亞人(Medes,或瑪代人)聯手,在 614BC 圍攻亞述爾(Ashur),取得勝利。Nabopolassar 與 米底亞王 Umakishtar 簽訂友好條約,鞏固了巴比倫和米底亞人的關系。從 Nabopolassar 的兒子尼布甲尼撒(Nebuchadrezzar II,605-562BC) 與 Umakishtar 兒子 Astyages 的女兒 Amytis 結婚(雖然 Astyages 還年幼,沒有達到結婚的年齡),可見當時兩國的親密關系。

612BC 五月,巴比倫和米底亞聯軍圍攻尼尼微,三個月后,由于他們筑壩攔,河水涌入沖破一道圍牆,尼尼微陷落,城被燒毀,人被屠殺或被放逐。巴比倫和米底亞瓜分從亞述所掠奪的一切,其中那波帕拉薩爾(630至605BC)分取了亞述帝國的西半壁河山,即兩河流域南部、敘利亞、巴勒斯坦及腓尼基,創建迦勒底王國,也叫新巴比倫帝國(Neo-Babylonia,612-539BC)。

雖然亞述爾(Ashur)和尼尼微(Nineveh)雙雙淪陷,亞述新王 Ashur-uballit II(612-609BC)在哈蘭(Harran)建立“流亡政府”,他得到埃及法老 Necho(尼哥)的支持。609BC 八月,當亞述王率軍在迦基米設(Carchemish,這是一個扼守幼發拉底河主要的渡口,是往返敘利亞-米所波大米-Anatolia 的商隊必經之地)聚集,等候埃及法老尼哥(Necho)的援兵時,那波帕拉薩爾(630至605BC)已經年老力衰,不能親自率兵應戰。他任命兒子尼布甲尼撒(Nebuchadrezzar II,605-562BC)為出征大將軍,又差遣使者去見猶大王約西亞(Josiah,640-609),叫他出兵助一臂之力。約西亞與法老尼哥兩軍相遇在米吉多(Megiddo),代下三十五:20-24 和王下二十三:29-30 記載了這場戰役。(約西亞死在這場戰役

由于埃及軍在米吉多被拖延,尼布甲尼撒(Nebuchadrezzar II,605-562BC)揮軍直取哈蘭,首先擊敗亞述新王 Ashur-uballit II(612-609BC),接下來在迦基米設(Carchemish)的一場決定性的戰役(605BC)把埃及大軍徹底擊潰(耶四十六章)。從此亞述帝國完全被消滅,埃及勢力退出敘利亞,巴比倫的勢力擴充到敘利亞和巴勒斯坦。(完)

“他的臣仆扶他下了戰車,上了次車,送他到耶路撒冷,他就死了,葬在他列祖的墳墓里。猶大人和耶路撒冷人都為他悲哀。耶利米(Jeremiah)為約西亞作哀歌。所有歌唱的男女也唱哀歌,追悼約西亞,直到今日﹔而且在以色列中成了定例。這歌載在哀歌書上。約西亞其余的事和他遵著耶和華律法上所記而行的善事,并他自始至終所行的,都寫在以色列和猶大列王記上。”  --  《列王紀》首次提到先知耶利米,他為約西亞作哀歌,眾民都為約西亞哀悼。

“國民膏約西亞的兒子約哈斯(Jehoahaz)接續他父親作王。”  --  約西亞(Josiah)在位的年期是 640-609BC,兒子約哈斯(Jehoahaz II)接續他作王,在位僅三個月。我們下一課再見。


默想:

王下二十二:8  “大祭司希勒家 (Hilkiah)對書記沙番(Shaphan)說:‘我在耶和華殿里得了律法書。’”

從灰蒙中浮現

 

    在維吉尼亞州,一棟鄰近南北戰爭戰場的舊房子里,工作人員們正費心地修復牆上的文字圖畫。這些潦草不易辨識的筆跡在一般人眼中像涂鴉,但此時卻是讓我們得以知曉過去的重要線索。這些資料已經被隱藏超過145年,當一個新的字母或者文字從灰蒙不清中浮現出來時,工作人員都欣喜若狂。

    這個故事令人想到舊約時代以色列的一個場景,就是大祭司希勒家在耶和華殿里找著那遺失已久的律法書。當時上帝吩咐以色列人的命令,已被忽略與遺忘,最終失傳。但約西亞王決心要順從上帝,因而指示祭司們在聖殿中要恢復對上帝的敬拜。在這過程中,以色列人重新找著摩西律法。

    另外還有一項更重要的發現。經過許多年,當腓力在遇見耶穌之后,跑去找他的朋友拿但業并對他說:「摩西在律法上所寫的。。那一位,我們遇見了。」(約翰福音1章45節)

    如今人們會因為發現了南北戰爭中士兵們寫下的文字而感到興奮。那么,發現全能上帝的道,且發現他將這道借著彌賽亞  --  耶穌,道成肉身而表明出來,這該是多么令人激動與興奮的啊!

上帝話語珍和重,
超乎一切能比擬﹔
但若我們不尋求,
只會深埋在地底。

聖經雖古老,但其中真理歷久彌新。

(取自《靈命日糧》2008年11月12日,作者:Julie Ackerman Link)

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