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提摩太前書 - 在上帝的家中

第九課 - 教會的長執(一)

經文:提前三:1 - 7

主旨:保羅把作長老的資格列出來。

 

1。在提摩太前書的第一和二章,我們已經看到保羅把教會的兩件首要工作告訴提摩太,就是對付異端邪說和禱告事工。誰來推動和負責這些事工呢?當然是教會的領袖咯!接下來的兩課,我們要一同思考教會領袖應有的素質的問題。

2。提前三:1   “‘人若想要得監督的職分,就是羨慕善工。’這話是可信的。”

為了“監督”這個銜頭,教會就爭論不休了好多世代。“監督”的原文是episkopos,英文是翻譯為bishop (會督,欽定本KJV),overseer (NIV,NASB)。究竟“監督”和“長老”有什么分別?“長老”的原文是presbuteros,英文是翻譯為elder (欽定本KJV,NIV,NASB)新約里,“監督”用在教會的只出現在徒二十:28、腓一:1、多一:7。至于“長老”,用在教會的則出現在徒十四:23、十五:4、22-23、二十:17、提前四:14、五:17、多一:5、雅五:14、彼前五:1、約貳1、約三1等。這兩個銜頭從來不會出現在一起,你覺得怪嗎?

其實,最好的解釋是:它們是同一個職銜的不同稱呼。我們只要比較徒二十:17 和28 兩節,保羅對以弗所教會的同一班人,卻用了“長老”和“監督”不同的稱謂。所以,“監督”是職責的稱呼,職責是監管教會的整個運作﹔“長老”則是用來描寫教會領袖的個人實況,他們年紀較大,在社會和教會里都是比較有名聲,老練和受人尊敬的人。在舊約里,我們時常看到:“長老”的頭銜,他們在以色列會眾中是德高望重的人。大家還記得當摩西因獨自管理以色列會眾的大小事,弄得疲憊不堪時,上帝吩咐他要揀選七十位長老來分擔工作嗎?從下面這些經文,大家可以看到這些長老的職責是何等重大:

“在耶和華-你上帝所賜你為業的地上,若遇見被殺的人倒在田野,不知道是誰殺的,長老和審判官就出去,從被殺的人那里量起。。。”(申二十一:1 - 2)

“人若有頑梗悖逆的兒子,不聽從父母的話。。父母就要抓住他,將他帶到本地的城門、本城的長老那里。。。”(申二十一:18 - 21)

“摩西和以色列的眾長老吩咐百姓說:‘你們要遵守我今日所吩咐的一切誡命。。。’”(申二十七:1)

長老的職分一直傳下來,在新約教會里,長老也成為首要的地位。他們要供應,要治理,要監督,要保護,要教導在上帝家里的人。

我個人覺得教會實在沒有必要為了這個銜頭而爭執不休。“長老”也好,“監督”也好,“主教”也好,就由教會或宗派自行決定好了。

保羅說:“人若想要得監督的職分,就是羨慕善工。”-- 這是一個心愿:“我羨慕做執事,我羨慕做長老。”這樣的心愿是好的,表示那個人有志要服事上帝,要裝備自己讓上帝所用,像上帝稱許迦勒,說他“另有一個心志,專一跟從我。。”(民十四:24)這樣的人不是出風頭,不像別人立志要做大商家,要做。。他不是為了自己的益處,乃是為了上帝國度的事業,所以是好的。

3。提前三:2 - 7  “作監督的,必須無可指責,只作一個婦人的丈夫,有節制,自守,端正。樂意接待遠人,善于教導﹔不因酒滋事,不打人,只要溫和,不爭競,不貪財﹔好好管理自己的家,使兒女凡事端庄順服。(或作端端庄庄的使兒女順服)人若不知道管理自己的家,焉能照管上帝的教會呢?初入教的不可作監督,恐怕他自高自大,就落在魔鬼所受的刑罰里。監督也必須在教外有好名聲,恐怕被人毀謗,落在魔鬼的網羅里。”

作監督的資格是什么?在這六節里,保羅沒有半個字提到他的教育水平,他有多少家財,他的社會地位。所以,作監督的資格不是取決于那個人有沒有五個C (這是新加坡人的說法,不知道別的地方是否也有追求五C 之說。五C 是 Careers (職業)、Condos (公寓)、Clubs (俱樂部)、Credit Cards (信用卡)、Cars (轎車)。),而是注重他的品德和行為。所以,千萬不要為了奉獻,就選那些富翁作長老﹔不要因為那個人在社會上有地位,跟權貴有關系,辦其事來容易,就選他為長老﹔不要因為他在工商管理方面是專長,就選他作長老﹔不要因為他的教育水平高,是大學畢業生,就選他作長老。我們在選任長老的時候,這些都是次要的,重要的是,他們有沒有符合這段經文里所列出的條件。條件雖然多到嚇壞人,但為了國度的事業,我們必須謹慎而行。這些條件可以歸納成四方面來討論:

A。個人的品德行為:

(1)無可指責(Anepileptos,英文是blameless) -- 原文是指完美無缺,像一只沒有瑕疵的花瓶。人又怎么可能全無過失呢?所以,保羅絕對不可能要求長老是個完人,他的意思是:在教會服事,雖有不完美的地方,但千萬不要給人抓到把柄,使上帝的名受到恥辱。

(2)有節制(nephalios,英文是vigilant) -- 這個字跟下文的“不因酒滋事”是同一個意思,就是作長老的,無論什么時候,他的心神都是清醒的,不愛爭吵,行為不粗野,像醉酒的人那副模樣。

(3)自守(sophron,英文是sober) -- 意思是作長老的人,有自制力,說話做事都能恰如其份,不走極端。

(4)端正(kosmios,英文是 of good behaviour) -- 跟提前二:9 “正派衣裳”的“正派”同字。這是流露在一個人外表的高雅態度,這種態度是很難裝假的,乃是從內心發出來的。

(5)不因酒滋事(paroinos,英文是not given to wine) -- 新約時代,喝酒比喝水來得安全,因為食水供應不足,又常受污染。所以作為長老,一定要在喝酒上有節制,不然就會叫主的名受辱。

(6)不打人(plektes,英文是no striker) -- 在早期的使徒法規(Apostolic Canon)有這樣記載:“當會督,祭司或執事,看見信徒做錯事,或非信徒傷害人,因而想藉責打來阻嚇他們,我們命令要革除這等人﹔因為我們的主從來沒有教訓我們這樣做。當他受人謾罵時,他不應還人辱罵﹔當他受人毆打時,他不應回擊﹔當他受痛苦時,他也不應恫嚇別人。”做長老的,不但不隨手打人,連言語夸大、欺嚇的言行都是不該有的。

(7)要溫和(epieikes,gentle) -- 溫和的人不是包青天,只講公正嚴明,他能體察制定法律者的原意,而不止看法律本身﹔他看人的動機而不止看行為﹔記念人的好處,而不是他的惡﹔遇到爭辯的事,他雖然可以依循法律來解決,但他更會用愛心來處理。有這樣的長老,教會就不會處在劍拔弩張的氣氛,大小事都能在融洽的氣氛中得到解決。

(8)不爭競(amachos,英文是uncontentious) -- 意思是不愿意打斗,如羅十二:18 “若是能行,總要盡力與眾人和睦。”

(9)不貪財(apilarguron,英文是not covetous) -- 錢財、美色、權勢是每個男人的陷阱。貪財的人很容易受賄賂,也只為自己的利益做事,這種人絕對不能成為長老。

B。家庭的見証:

(1)只作一個婦人的丈夫-- 意思是尊重婚姻,不亂搞男女關系。作長老的人必須和太太相親相愛,若整天吵吵鬧鬧,在教會里怎么會有好見証,又怎樣教導人?

(2)“好好管理自己的家,使兒女凡事端庄順服。人若不知道管理自己的家,焉能照管上帝的教會呢?”-- 這是保羅非常實際的教導。長老連自己的家都不能管理,還怎樣管理教會?長老連兒女都不懂得管教,他怎么會管教教會的弟兄姐妹?

(3)樂意接待遠人 -- 不是單單長老本身樂意接待遠人,而是整個家庭樂意接待遠人。這是一種愛心關懷的表現,可以看出長老和家人是不是只顧自己,不顧別人。若是只顧自己,又焉能顧及教會的弟兄姐妹?

C。信仰的純正:

保羅雖然沒有明言長老一定要信仰純正,但從上文談到對付異端邪說,我們知道作為教會領袖的長老,當然要信仰純正,在基督的信仰要道上有裝備,最好是受過神學的訓練。從保羅在徒二十章怎樣勸勉以弗所教會的長老,要他們為自己謹慎,也為全群謹慎,以免被傳講異端邪說的人所引誘,可見長老本身必須是固守要道的人。

(1)“初入教的不可作監督,恐怕他自高自大,就落在魔鬼所受的刑罰里。”-- 太過年輕就被選立為長老,不管他的條件是怎樣優越,他有了權勢,就很容易落入試探,頤指氣使。在真道上的裝備是要花時間的,所以千萬不要因為年輕人的學歷高深,就選立他為長老。

(2)“善于教導” -- 錦心不等于是繡口,有學問的人不等于會教導。所以選立長老時,一定要肯定那個人不但在真道和靈性上有根基,還要肯定他是能教導的。我們只要看看他在主日學和講台上的表現就一目了然了。

D。教外的名聲:

(1)“監督也必須在教外有好名聲,恐怕被人毀謗,落在魔鬼的網羅里。” -- 意思是那個人不管在同事或朋友當中,他是一個有見証,被人稱贊的人。最重要的是,他沒有把柄落在別人的手中,不然教會的主就會受羞辱。有的長老在教會像天使,但在社會上,在工作場所卻像魔鬼。這樣的人越在教會有表現,越會被教會的人說閑話,結果是教會的主受到羞辱。

除了這些資格外,保羅在多一:5 - 9 也有設立長老的教導。大家不妨也拿來參考,做個比較。

在這里,我要問大家:

(1)在這么多資格中,是不是每項資格都占有同樣的比重?

(2)若人不能擁有全部資格,教會是否可以選立他為長老?

(3)若教會沒有人有資格當長老,怎么辦?

(4)姐妹可被選立為長老嗎?

關于選立長老的其他教導,我會另辟外一章跟大家討論。

默想:

在一些教會里,所有聖工和會務都由長執掌權,牧師不過是雇工,沒有權干涉。每到年會時,牧師的去留是由會眾在大會中表決。這樣做是否正確?___________________

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