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提摩太前書 - 在上帝的家中

第十七課 - 寡婦的問題

經文:提前五:3 - 16

主旨:從以弗所教會所面對的寡婦問題,我們學習管理教會的一些原則。

 

1。一看題目,也許你會問,當日在以弗所教會所面對的寡婦問題,只跟提摩太有關系,為什么我們還要花時間查考這段經文呢?說真的,在我的記憶里,我好像沒有聽過任何牧師傳道在講台上,以這段經文作背景,宣講上帝的話語。記得有一次,我想標新立異,選用了這段經文,在台上講解。后來我知道,這樣的信息并不討好,原因是會眾當中有不少寡婦,以為我的信息是針對她們而發的!其實,這段經文教導我們一些非常重要的管理原則。若把它跳過不讀,實在非常可惜。

2。提前五:3 - 8  “ 要尊敬那真為寡婦的。若寡婦有兒女,或有孫子孫女,便叫他們先在自己的家中學著行孝,報答親恩,因為這在上帝面前是可悅納的。那獨居無靠、真為寡婦的,是仰賴上帝,晝夜不住的祈求禱告。但那好宴樂的寡婦正活著的時候也是死的。這些事你要囑咐她們,叫她們無可指責。人若不看顧親屬,就是背了真道,比不信的人還不好。不看顧自己家里的人,更是如此。”

在還沒有學習那些管理原則之前,讓我們先查考這段經文對提摩太的意義。很明顯的,在以弗所教會,寡婦的問題必然叫提摩太頭痛的不得了,保羅才會特別提出來跟他討論。這里有所謂“真寡婦”和“好宴樂的寡婦”之分。她們究竟是什么人呢?

那些因丈夫去世的女人,自然變成真正的寡婦。不過,在以弗所這個異教徒的社會里,不少男子是多妻的,若他信了耶穌基督,他就必須選擇與一位妻子同住,把其他的休了。這些被休的女人也被稱為寡婦。不管是哪一種寡婦,教會都有責任體恤扶助她們。不過有些被休的寡婦,生活不檢點,保羅稱她們為“好宴樂的寡婦”。在寡婦的問題上,保羅有什么東西要教導提摩太的呢?

A。基督教延續猶太教的優良傳統,體恤扶助為寡婦的。雖然如此,教會卻不必承擔照顧仍然有兒女或孫子孫女的寡婦,因為孩子要先在自己的家中學著行孝,報答親恩,奉養父母,不然他們比不信的人還不好。(大家看到嗎,基督教是一個多么注重孝道的宗教!)

B。至于那些生活不檢點的寡婦,保羅要她們學習作真寡婦的,仰賴上帝,晝夜不住地祈求禱告。有的寡婦雖然失去了生活倚賴,但她們在教會里不是沒用的人,她們可以參與教會的禱告事工,成為禱告的勇士!

3。提前五:9 - 16  “寡婦記在冊上,必須年紀到六十歲,從來只作一個丈夫的妻子,又有行善的名聲,就如養育兒女,接待遠人,洗聖徒的腳,救濟遭難的人,竭力行各樣善事。至于年輕的寡婦,就可以辭她﹔因為她們的情欲發動,違背基督的時候,就想要嫁人。她們被定罪,是因廢棄了當初所許的愿﹔并且她們又習慣懶惰,挨家閑游﹔不但是懶惰,又說長道短,好管閑事,說些不當說的話。所以我愿意年輕的寡婦嫁人,生養兒女,治理家務,不給敵人辱罵的把柄。因為已經有轉去隨從撒但的。信主的婦女,若家中有寡婦,自己就當救濟她們,不可累著教會,好使教會能救濟那真無倚靠的寡婦。”

在這段經文,我們看到兩種寡婦:年老的寡婦和年輕的寡婦。年老的寡婦是要登記在教會的冊子上,她們似乎在教會里分擔一些慈善的工作。保羅把她們的資格列出來:

A。年紀必須到六十歲。

B。從來只作一個丈夫的妻子。

C。有行善的名聲,如養育兒女,接待遠人,洗聖徒的腳,救濟遭難的人,竭力行各樣善事。換句話說,這不是普通的寡婦,她們的資格可以跟長老和執事相比,一定是在教會里有份于一些慈善的工作。

至于那些年輕的寡婦,保羅似乎對她們沒有一點好感,我們千萬不要把這里的教導全盤照抄用在自己的教會。這段經文是有背景的:當時一個年輕守寡的女人是很難在社會上找到一份正當職業來維持生計的。她只有几個選擇:賣淫,再婚,或奉獻自己的生命,完全事奉教會。保羅的看法是:由于年輕的寡婦情欲容易發動,與其她們在奉獻事主的半途中改變初衷,或者因為她們生性懶惰,在探訪時說長道短,好管閑事,說些不當說的話,以致給外人抓到把柄,叫基督的名被褻瀆,她們不如再嫁,生兒育女,治理家務。

總之,保羅給提摩太一個大原則:“信主的婦女,若家中有寡婦,自己就當救濟她們,不可累著教會,好使教會能救濟那真無倚靠的寡婦。”這也是今天教會應該遵循的原則。

4。好了,我們回到這課開頭時的問題:當日在以弗所教會所面對的寡婦問題,只跟提摩太有關系,為什么我們還要花時間查考這段經文呢?

我們從這段經文可以學到什么東西呢?

A。我們可能沒有寡婦的問題,但孤兒寡婦,無依無靠,貧窮困苦,心靈創傷,病痛患難,失業。。。都是教會必然遇到的問題。教會有沒有推行慈惠事業,扶助那些有需要的弟兄姐妹呢?若是資源充裕的話,教會還應該將慈惠事業擴展到教外,這絕對不是搞什么社會福音的玩意,乃是給基督做見証,榮耀上帝的名。(請看《網上靈糧》的《疑難解答》第二十三題。)

B。大家注意到嗎,保羅給提摩太的教導都是井井有條,教會的組織和運作也應該如此,絕對不能心血來潮的時候,就推動某一樣事工,沒有全盤的計划。“凡事都要規規矩矩地按著次序行。”(林前十四:40)教會有一本組織和運作的手冊嗎?____________

C。“信主的婦女,若家中有寡婦,自己就當救濟她們,不可累著教會,好使教會能救濟那真無倚靠的寡婦。”這也是今天教會應該遵循的原則。慈惠事業固然要做,但教會不能把全部資源放在這里,而忽略了我們在前面四章所說的“大事”。教會的火車頭不能因為要拖動難以數計的車箱(慈惠事業)而筋疲力盡!切記!切記!

請問,你還能從這段經文里學到什么管理教會的原則嗎?_______

默想:

您的教會在社區里,是否有給別人借口批評教會,還是給別人一個理由贊賞教會呢?_______________________

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