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提摩太前書 - 在上帝的家中

第十一課 - 外一章 - 教會的長執(三)

經文:提前三:1 - 13

主旨:探討和教會長執有關的一些問題,如長執與牧師傳道的關系等。

 

1。我曾經說過,提摩太前書不是一本教會百科全書,我們不要以為可以從保羅寫給提摩太的這封書信找到一切關于教會組織、行政、人事、教義。。這是錯誤的看法。保羅畢竟是針對提摩太在以弗所教會所面對的切身問題給他指導和勸勉。我們若要對教會一些問題有更深一層的認識,就必須借助其他的書信和資料。上兩課,我們已經查考了保羅所列出的長執的資格。今天,我們要一同思考其他有關長執的問題。

2。長執和牧師傳道人的關系:

牧師傳道和長執之間的爭吵是眾人皆知的事。有人認為教會的一切,無論聖工和會務,都應由長執掌權,牧師不過是雇工而已﹔牧師的去留,應由長執或會友在大會中表決。另一些人則認為牧師傳道是上帝所召,所差派,受過神學訓練,有神聖的職責,絕對不是呼之即來,揮之即去的有職無權的高級浪人。何以長執和傳道人的關系會弄得如此惡劣呢?

從新約的經文,我們可以看到初期的教會有兩種職員:一為特殊的職員,一為普通的職員。特殊的職員是使徒、先知和游行布道家。普通的職員有長老、教師和執事。長老是居教會首要的地位,負責管理教會的一切事務。他們是由使徒和布道家所按立,有很高的權威。

當教會增長的時候,問題就隨之而來。長老很難全時間牧養在他們中間上帝的群羊,按著上帝的旨意照管他們。于是在長老當中,有的把自己完全擺上成為全時間牧養群羊的長老,他們因為沒有時間兼做別的職業,所以應受教會“加倍的敬奉”(提前五:17)這些長老以后有被稱為“牧師”的,就是保羅在弗四:11所稱的“牧師和教師”(poimenas kai didaskalous)。

明白這個背景之后,我們再看現在的長執和牧師傳道之間的關系:

現在的長執大部分都沒有受過正規的神學教育,就算有,也不過是上了某些課程罷了。他們大部分是有錢、有地位、有學識、有專業的人士,時常無意之間把教外的管理學帶進教會,將教會當作是一個機構來管理。長執在這樣的管理方式下,不但掌管會務,也壟斷屬靈的聖工,使牧師傳道的工作很難做。我個人認為長執必須認清自己在神學知識和屬靈事工上的有限,以自己的專業知識來和牧師傳道人的神學訓練配搭,才能建立一間有健全的制度,按正道善管的教會。

話又說回來,何以教會的長執時常會“本末倒置”,騎在牧師傳道人的頭上?我想這是一些牧師傳道人的“造孽”。對于剛從神學院畢業出來的年輕傳道,我們可以理解他們需要一段時間吸取經驗,當然不會有很大的作為。但經過一段時日,在教會的各樣屬靈事工和行政管理有更深一層的了解,他應當獲得教會領袖和會友的信任和尊重,作個“火車頭”,帶領教會向前進。但偏偏有一些牧師傳道,不求上進,“十年如一日”,整天炒冷飯,這樣的人怎么能叫作領袖的長執尊重?我認為他們應該被打四十大板!完全不配牧養群羊,更不用說什么“為要成全聖徒,各盡其職,建立基督的身體。”(弗四:12)

按我的看法,牧師是上帝所呼召,首要的任務就是傳講上帝的話語,牧養教會的群羊。長老執事絕不能喧賓奪主,爬在牧師傳道的頭上,頤指氣使,把他們當作是雇工來看待。若牧師傳道真的是虧欠了上帝的榮耀,長執應該和他們開誠布公地對話,目的是要幫助牧師傳道使他們可以被挽回。若經過這些步驟,牧師傳道真的無藥可治,長執就不能再姑息他們,惟有請他們另謀高就了。這是非不得已的事,長執必須審慎地處理,不能輕率、莽撞。

3。長執的教會行政管理:

為了讓牧師傳道可以專心以祈禱和傳道為事,長執就必須在教會的所有事工上,不管是靈工方面,如講台、聖禮、崇拜、教導、牧養、紅白兩事。。還是行政管理,如財政、人事、組織、后勤。。從旁給予牧師傳道專業上的協助和意見。特別是行政管理,牧師傳道一般上在這方面不是專才,所以教會不應讓他們在這些事上過份操心勞累。牧師傳道好比軍隊里的司令官(commander),長執是他的參謀(staff officer),大家若是配搭的好,就能叫教會在運作上順暢和有效率,叫教會的主得到榮耀。

但長執必須注意,行政管理只是方法,不是目的,千萬不要本末倒置,使得聖工因著行政管理的缺乏彈性而癱瘓下來。我看過教會為了區區几十元而爭論不休,或為了沒有一紙報告,不符合程序等芝麻小事,而裹足不前,不拓展聖工。教會畢竟不是一個工商機構,它的目的是遵行主的大使命使萬民作門徒,所以長執們在強調教會行政管理的同時,不要把牧師傳道人的手綁緊,使他們不能推動聖工,將異象化為行動。

當然牧師傳道也要不斷進修,對行政管理的原則有基本的認識,這樣就能和長執和其他聖職人員有更好的配搭,互相尊重,齊心努力共謀教會的增長,榮耀主名。

4。長執的選立、免職和復職:

在上兩課,保羅已經把作長執的資格詳細地列出來。那么,長執的選立又有什么步驟呢?

A。任何在教會敬拜和服事有一段時日的會友,若認為自己符合作長執的資格,又羨慕這份善工,可以提出書面申請﹔牧師傳道和長執領袖可以推荐適合的人選﹔會友也可以提名推選。總之,經過篩選和考核,認為合格的,教會就應當把候選人的名單盡早公布,使會眾有時間在禱告中尋求主的旨意,在常年會員大會中投票選出所需的人數。

B。接下來,候任長老需要經過按立(ordination)和按手(laying on of hands)的儀式﹔候任執事則沒有。(但浸信宗有為候任執事行按手禮。)

什么是按立?神學家Dr Charles Hodge 說:“按立乃是教會藉著那些被指派的人,所作鑒定的嚴肅的表示,使知這位候選人乃確是被上帝呼召起而擔任這聖職的人,并對會眾証明此乃出自上帝的呼召。”換句話說,按立是會眾對于候選人被召出任聖職的確認。我們有按立牧師和長老,但沒有按立執事的儀式。

什么是按手呢?按立必須繼以按手,如徒六:5 - 6節使徒為執事按手,徒十三:2 - 3 節 教會領袖為保羅和巴拿巴按手。在初期教會,按手有兩種意思:一是那人已舍棄他事,出任某種任務﹔二是已有某種特殊屬靈的恩賜賦予他。按手是一種象征的意義,表明那人專誠為教會出任某個聖職,所以我們有為牧師傳道、長老和執事的按手儀式。

長執有瀆職之嫌的時候要怎樣辦?

“控告長老(執事也一樣)的呈子,非有兩三個見証就不要收。”(提前五:19)若有瀆職之嫌,經過教會領袖徹查之后証明屬實,就可以把他的職分撤消。“犯罪的人,當在眾人面前責備他,叫其余的人也可以懼怕。”(提前五:20)因為選立長老執事是公開選的,所以長執犯罪受責備也應當是公開的,才會叫大家心服。

已經被撤消職分的長執,日后若在人格和職事上有確實悔改而蒙上帝接納的証據,教會領袖可以決定要不要恢復其職分。

5。這里順便把中國基督教教會規章(由兩會常務委員會1996年12月28日通過)里有關聖職的部分列出供大家參考。你認為這個規章合乎聖經的教導嗎?你對聖職人員的資格、按立手續、儀式和勸懲有什么意見嗎?_________________________________

中國教會規章制度

1、聖職人員的職稱:

聖職人員是指經過按立,能夠主持聖禮的教會工作人員。按照聖經及教會傳統,全國各地教會目前采用的聖職職稱有:

主教(監督)求求負較大的牧養責任,但無特殊的行政職權。

牧師(包括某些教會傳統中相當于牧師的專職長老,下同)求求負責教會各項事工,管理堂點,主持聖禮,牧養并教導信徒。

教師(副牧師)求求協助牧師管理堂點,牧養教導信徒,也可以主持聖禮。

長老求求協助牧師、教師管理堂點,其職責僅限本堂及所屬聚會點。如有需要,經本地教務機構同意,也可以牧養教導信徒,主持聖禮。

此外,在各地教會內尚有未經按立,不主持聖禮,但經教會聘請或選舉后派立,經本地教務機構認可的教會工作人員,他們的職稱有:

傳道員(教士)求求受過神學教育或培訓的傳道人員,可以講道及牧養信徒。

執事求求負責一定教會事務的信徒。

聖職人員與傳道員(教士)統稱為教牧人員

上述各種職稱目前由各地教會按原有傳統及實際情況自行選擇。

2、聖職人員的資格:

(一) 所有聖職人員必須符合聖經的要求:具有

A純正的基督教信仰及敬虔的靈性生活﹔
B優良的品德和行為見証﹔
C對基督的奉獻心志及為教會服務的經歷﹔
D為大多數信徒群眾所愛戴。

(二)聖職人員必須愛國守法,在教內外有好名聲。

(三)聖職人員應堅持按三自原則辦好教會。團結信徒走愛國愛教、榮神益人的道路,對不同信仰特點彼此尊重。

(四)聖職人員不受性別限制,受任聖職男女平等。 以上四條要求亦適用于傳道員(教士)。

(五)主教應在四十歲以上,有較深神學造詣,或有著作,有丰富教牧經驗,能團結同工和信徒,深受信徒敬重。

(六)牧師應受過正式神學教育,并具有牧會工作經歷。神學本科(四年)或本科以上畢業者,需具有至少兩年的牧會工作經歷﹔神學專科(兩年)或聖經學校(兩年)畢業者,需具有至少三年的牧會工作經歷。

(七)教師也應受過一定的神學教育,并具有牧會工作經歷。神學本科(四年)畢業者,需具有至少一年的牧會工作經歷﹔專科(兩年)或聖經學校(兩年)畢業者,需具有至少兩年的牧會工作經歷。任教師一年以上者,有資格被晉升為牧師。

(八)業余神學班、函授神學班結業,而欲受任教師或牧師聖職者,其相應學歷由辦班單位認定。受任教師需具有至少三年的牧會工作經歷。

(九)自學聖經及神學知識而欲受任教師或牧師聖職者,需通過考核,証明具有相應的水平。受任教師需具有至少四年的牧會工作經歷。

(十)長老不一定受過神學教育,但應堅守真道,具有多年服務教會的經歷。長老主持聖禮及擔任講道者,須經省教務機構培訓。

3、聖職的按立手續:


(一)主教的產生須由全國教務機構與有關省教務機構協商提名后,經侯選人所在地省教務機構通過,并征得多數省教務機構的同意。人選確定后,擇期舉行祝聖典禮。

(二)凡符合資格的牧師或教師人選,須由本人提出書面申請,經所在教會堂務組織推選,由當地市縣(區)教務機構向省教務機構推荐。省教務機構在廣泛聽取意見后,選派牧師三人以上組成按立小組,進行考核,認為合格者,擇期舉行按立典禮。

(三)教師欲晉升為牧師者,須經過按立牧師同樣的申請、推選、推荐、考核手續。

(四)凡符合資格的長老人選,須由本人申請,所在教會堂務組織推荐,由地、市教務機構選派牧師、長老三人成立按立小組,進行考核。認為合格者,擇期進行按立,并報省級教務機構備案。

4、聖職的按立儀式:

(一)祝聖主教至少須有主教三人參加按手。可以請德高望重的牧師,共同參加按手。

(二)按立牧師至少須有牧師三人參加按手。

(三)按立長老至少須有牧師、長老三人(其中一個必須是牧師)參加按手。

(四)聖職的按立儀式須在教堂內公開舉行。聖職不得私相授受。


5、對聖職人員的勸懲:

教牧人員如有嚴重行為不端,違反教規,散布異端邪說或甚至觸犯刑律者,經調查屬實后,主教由全國教務機構,牧師、教師由省教務機構,長老由地、市教務機構的正式會議審議決定,進行懲處:包括勸戒、暫停教會職務、撤消教會職務、革除聖職以至除名等。撤消懲處須由原教務機構的正式會議審議決定。

傳道員發生上述情況者,由本地教務機構的正式會議審議決定,進行懲處:包括勸戒、暫停教會職務、撤消教會職務,以至除名。撤消懲處須由本地教務機構的正式會議審議決定。

默想:

約翰柯頓(John Cotton)說:“教會無上的統治權,乃歸基督﹔教會的庶務和管理則屬教會本身。”

地方教會的治理之權應該放在一位高級教士或首席長老手中?還是把治理之權交給一般會眾掌管?還是由長老和牧師(或牧師們)組成一個委員會來治理教會?______________________

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