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《帖撒羅尼迦前書》

務要聖潔、警醒謹守、彼此勸慰、互相建立

第三課 - 保羅為帖撒羅尼迦教會的信徒禱告

 

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經文:帖前一:2 - 3

主旨:

保羅在感恩的禱告中,不住地記念帖撒羅尼迦教會,“他們因信心所做的工夫,因愛心所受的勞苦,因盼望我們主耶穌基督所存的忍耐。”
 

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1。帖前一:2 - 3 “2我們為你們眾人常常感謝上帝,禱告的時候提到你們,3在上帝我們的父面前,不住地記念你們因信心所做的工夫,因愛心所受的勞苦,因盼望我們主耶穌基督所存的忍耐。”

《新譯本》:“2我們常常為你們眾人感謝上帝,禱告的時候提到你們,3在我們的父上帝面前,不住地記念你們信心的工作,愛心的勞苦和因盼望我們主耶穌基督而有的堅忍。”

KJV:2 We give thanks to God always for you all, making mention of you in our prayers; 3 Remembering without ceasing your work of faith, and labour of love, and patience of hope in our Lord Jesus Christ, in the sight of God and our Father;

原文:




保羅在寫給教會的書信里,時常都有為教會禱告/謝恩或提到他平時怎樣為教會禱告,如:

羅一:8 - 10 “8第一,我靠著耶穌基督,為你們眾人感謝我的上帝,因你們的信德傳遍了天下。9我在他兒子福音上,用心靈所事奉的上帝,可以見証我怎樣不住地提到你們。10在禱告之間常常懇求,或者照上帝的旨意,終能得平坦的道路往你們那里去。”

林前一:4 - 9 “4我常為你們感謝我的上帝,因上帝在基督耶穌里所賜給你們的恩惠﹔5又因你們在他里面凡事富足,口才、知識都全備。6正如我為基督作的見証在你們心里得以堅固,7以致你們在恩賜上沒有一樣不及人的,等候我們的主耶穌基督顯現。8他也必堅固你們到底,叫你們在我們主耶穌基督的日子無可責備。9上帝是信實的,你們原是被他所召,好與他兒子,我們的主耶穌基督一同得分。”

弗一:15 - 23 “15因此,我既聽見你們信從主耶穌,親愛眾聖徒,16就為你們不住地感謝上帝,禱告的時候,常提到你們,17求我們主耶穌基督的上帝,榮耀的父,將那賜人智慧和啟示的靈賞給你們,使你們真知道他。18并且照明你們心中的眼睛,使你們知道他的恩召有何等指望﹔他在聖徒中得的基業有何等丰盛的榮耀﹔19并知道他向我們這信的人所顯的能力是何等浩大,20就是照他在基督身上所運行的大能大力,使他從死里復活,叫他在天上坐在自己的右邊,21遠超過一切執政的、掌權的、有能的、主治的和一切有名的,不但是今世的,連來世的也都超過了。22又將萬有服在他的腳下,使他為教會作萬有之首。23教會是他的身體,是那充滿萬有者所充滿的。”

弗三:1,14 - 19 “1因此,我保羅為你們外邦人作了基督耶穌被囚的,替你們祈禱(注:此句乃照對14節所加)。。14因此,我在父面前屈膝,15(天上地上的各(注:或作"全")家,都是從他得名。)16求他按著他丰盛的榮耀,借著他的靈,叫你們心里的力量剛強起來。17使基督因你們的信,住在你們心里,叫你們的愛心有根有基,18能以和眾聖徒一同明白基督的愛是何等長闊高深!19并知道這愛是過于人所能測度的,便叫上帝一切所充滿的,充滿了你們。”

腓一:3 - 11 “3我每逢想念你們,就感謝我的上帝﹔4每逢為你們眾人祈求的時候,常是歡歡喜喜地祈求。5因為從頭一天直到如今,你們是同心合意地興旺福音。6我深信那在你們心里動了善工的,必成全這工,直到耶穌基督的日子。7我為你們眾人有這樣的意念,原是應當的,因你們常在我心里,無論我是在捆鎖之中,是辯明証實福音的時候,你們都與我一同得恩。8我體會基督耶穌的心腸,切切地想念你們眾人,這是上帝可以給我作見証的。9我所禱告的,就是要你們的愛心,在知識和各樣見識上多而又多,10使你們能分別是非(注:或作"喜愛那美好的事"),作誠實無過的人,直到基督的日子﹔11并靠著耶穌基督結滿了仁義的果子,叫榮耀稱贊歸與上帝。”

西一:9 - 12 “9因此,我們自從聽見的日子,也就為你們不住地禱告祈求,愿你們在一切屬靈的智慧悟性上,滿心知道上帝的旨意,10好叫你們行事為人對得起主,凡事蒙他喜悅,在一切善事上結果子,漸漸地多知道上帝﹔11照他榮耀的權能,得以在各樣的力上加力,好叫你們凡事歡歡喜喜地忍耐寬容﹔12又感謝父,叫我們能與眾聖徒在光明中同得基業。”

帖后一:11 - 12 “11因此,我們常為你們禱告,愿我們的上帝看你們配得過所蒙的召,又用大能成就你們一切所羨慕的良善和一切因信心所做的工夫﹔12叫我們主耶穌的名在你們身上得榮耀,你們也在他身上得榮耀,都照著我們的上帝并主耶穌基督的恩。”

對于帖撒羅尼迦教會,他是怎樣為他們禱告的呢?
 

帖前一:2 - 3 “2我們為你們眾人常常感謝上帝,禱告的時候提到你們,3在上帝我們的父面前,不住地記念你們因信心所做的工夫,因愛心所受的勞苦,因盼望我們主耶穌基督所存的忍耐。”


我們為你們眾人常常感謝上帝。。” - 什么是“感謝”?字典的解釋是:“人在蒙受祝福、保護或愛心對待后,為表謝意的自然回應。”對舊約的猶太人來說, 感謝上帝是理所當然的事,因為耶和華是創造和扶持萬有的主,又是在萬民中揀選以色列人作屬他的子民和歸他作祭司的國度(出十九:5-6),所以舊約書卷到處都有感謝/感恩耶和華的經文。在祭祀禮儀中有為感謝獻上的平安祭(利七:12 “他若為感謝獻上,就要用調油的無酵餅和抹油的無酵薄餅,并用油調勻細面做的餅,與感謝祭一同獻上。”)在大衛的勝利之歌,他不忘要在外邦中稱謝耶和華和歌頌他的名(撒下二十二:50,詩十八:49 “耶和華啊,因此我要在外邦中稱謝你,歌頌你的名。”在《詩篇》更不用說,詩人時常脫口而出地感謝/稱謝耶和華,如詩三十:12 “好叫我的靈歌頌你,并不住聲。耶和華我的上帝啊,我要稱謝你,直到永遠!”詩一百:4 “當稱謝進入他的門,當贊美進入他的院﹔當感謝他,稱頌他的名。”

在新約,“感謝”的原文是 ,來自 動詞 to be thankful),文法是 1 pers,pl,pres,ind。對基督徒而言,由于從上帝那里得到恩惠 (charis),也就是一切的好處,是上帝向不配的人白白的賜予,特別是在基督里的救恩,所以“感謝”或“感恩”(原文同字)必然是禱告上帝的一部分,也是生活的一部分。所以,在新約書信里,我們就常常看到使徒鼓勵我們要凡事謝恩(羅十四:6 “守日的人,是為主守的﹔吃的人,是為主吃的,因他感謝上帝﹔不吃的人,是為主不吃的,也感謝上帝。”帖前五:18 “凡事謝恩,因為這是上帝在基督耶穌里向你們所定的旨意。”)我們要奉基督的名禱告謝恩(腓四:6 “應當一無挂慮,只要凡事借著禱告、祈求和感謝,將你們所要的告訴上帝。”西四:2 “你們要恆切禱告,在此警醒感恩﹔”)因上帝使所有感謝成為可能(弗五:20 “凡事要奉我們主耶穌基督的名,常常感謝父上帝。”)保羅還教導我們在守聖餐,記念主時,當存感謝的心領受主的餅和杯,正如主當日先行“祝謝了”(林前十一:24)。

在保羅寫給教會的書信裡,只有《哥林多後書》和《加拉太書》的開場白是沒有提到感謝上帝,請問大家原因何在?

大家有沒有在飯前作感恩的禱告,感謝主賜予我們日用的飲食?


保羅是“常常”為帖撒羅尼迦教會的信徒感謝上帝。在《后書》,他也是這么說:“弟兄們,我們該為你們常常感謝上帝,這本是合宜的,因你們的信心格外增長,并且你們眾人彼此相愛的心也都充足。”(帖后一:3)在保羅的書信里,他很喜歡用“常常”(原文 pantote ,英文 always)這個字:

西一:3  我們感謝上帝我們主耶穌基督的父,常常為你們禱告,

羅十二:11  殷勤不可懶惰。要心里火熱,常常服事主。

林前十五:58  所以,我親愛的弟兄們,你們務要堅固,不可搖動,
常常竭力多做主工,因為知道你們的勞苦,在主里面不是徒然的。

林后九:8  上帝能將各樣的恩惠多多地加給你們,使你們凡事常常充足,能多行各樣善事。

弗五:20  凡事要奉我們主耶穌基督的名,
常常感謝父上帝。

腓四:4  你們要靠主常常喜樂!我再說,你們要喜樂!

西四:6  你們的言語要常常帶著和氣,好象用鹽調和,就可知道該怎樣回答各人。

帖前五:16  要常常喜樂,

提后一:13  你從我聽的那純正話語的規模,要用在基督耶穌里的信心和愛心,常常守著。

提后三:7  常常學習,終久不能明白真道。

請問大家有沒有常常禱告?


禱告的時候提到你們,3在上帝我們的父面前,不住地記念你們因信心所做的工夫,因愛心所受的勞苦,因盼望我們主耶穌基督所存的忍耐。” - 我在上文已經說了保羅的禱告里有感謝上帝,但他感謝什么呢?只是因著從上帝那里得到恩惠或救恩,就為自己和帖撒羅尼迦教會的眾人感謝上帝嗎?這是沒有錯的。但接下來的第三節告訴我們,保羅在禱告中“記念”教會“因信心所做的工夫,因愛心所受的勞苦,因盼望我們主耶穌基督所存的忍耐。”這也是他要 在父上帝面前為教會感謝上帝的。

從第二和第三節句子的結構,我們就知道保羅怎樣感謝上帝。

A。主句:我們常常感謝上帝(We give thanks to God always)- “感謝”的原文是 ,來自 動詞 to be thankful),文法是 1 pers,pl,pres,ind。

B 1。分句:禱告的時候提到你們(making mention of you in our prayers) - “提到”的原文是 poioumenoi (making),文法是 nom,pl,masc,part,pres,mid。(分詞)

B 2。分句:不住地記念你們因信心所做的工夫,因愛心所受的勞苦,因盼望我們主耶穌基督所存的忍耐(Remembering without ceasing your work of faith, and labour of love, and patience of hope in our Lord Jesus Christ, in the sight of God and our Father) - “記念”的原文是 (remembering),文法是 nom,pl,masc,part,pres。 (分詞)

所以,保羅在禱告中的感謝上帝包括兩個部分:

B 1 分句里的“提到”帖撒羅尼迦教會的眾人,可見保羅雖然被猶太人逼迫而離開帖撒羅尼迦,他仍然關心他們的安危。我們在帖前二:17 - 18 看到保羅切盼能夠再訪帖撒羅尼迦教會。

B 2 分句里的“不住地記念他們因信心所做的工夫。。。。”這是我們接下來要仔細查考的。


不住地記念你們因信心所做的工夫”(《新譯本》作:“不住地記念你們信心的工作” KJV:your work of faith) - 什么是“信心的工作”?保羅在《帖撒羅尼迦前后書》都非常強調“信心”( pistis,英文 faith)的課題。在《前書》共用了八次,《后書》用了五次:

帖前一:3  在上帝我們的父面前,不住地記念你們因信心所做的工夫,因愛心所受的勞苦,因盼望我們主耶穌基督所存的忍耐。

帖前一:8  因為主的道從你們那里已經傳揚出來,你們向上帝的信心不但在馬其頓和亞該亞,就是在各處,也都傳開了,所以不用我們說什么話。

帖前三:2  打發我們的兄弟在基督福音上作上帝執事的提摩太前去(注:"作上帝執事的"有古卷作"與上帝同工的")堅固你們,并在你們所的道上勸慰你們,

帖前三:5  為此,我既不能再忍,就打發人去,要曉得你們的信心如何,恐怕那誘惑人的到底誘惑了你們,叫我們的勞苦歸于徒然。

帖前三:6  但提摩太剛才從你們那里回來,將你們信心和愛心的好消息報給我們,又說你們常常記念我們,切切地想見我們,如同我們想見你們一樣。

帖前三:7  所以弟兄們,我們在一切困苦患難之中,因著你們的信心就得了安慰。

帖前三:10  我們晝夜切切地祈求,要見你們的面,補滿你們信心的不足。

帖前五:8  但我們既然屬乎白晝,就應當謹守,把和愛當作護心鏡遮胸,把得救的盼望當作頭盔帶上。

帖后一:3  弟兄們,我們該為你們常常感謝上帝,這本是合宜的,因你們的信心格外增長,并且你們眾人彼此相愛的心也都充足。

帖后一:4  甚至我們在上帝的各教會里為你們夸口,都因你們在所受的一切逼迫患難中,仍舊存忍耐和信心

帖后二:13  主所愛的弟兄們哪,我們本該常為你們感謝上帝,因為他從起初揀選了你們,叫你們因真道,又被聖靈感動,成為聖潔,能以得救。

帖后一:11  因此,我們常為你們禱告,愿我們的上帝看你們配得過所蒙的召,又用大能成就你們一切所羨慕的良善和一切因信心所做的工夫﹔

帖后三:2  也叫我們脫離無理之惡人的手,因為人不都是有信心

在這些“信心”當中,有八次是在“你們的信心”一語中(帖前一:8,三:2,5,6,7,10,帖后一:3,4)﹔ 兩次和“愛”連著用(帖前三:6,五:8)﹔一次和“/真理”連著用(帖后 二:13),一次和“忍耐”連用(帖后一:4)﹔一次單獨使用(帖后三:2)。我們從書信的主題,可以明白保羅為何如此強調“信心”。保羅自己是因為受到猶太人的逼迫而離開帖撒羅尼迦。即使他來到庇哩亞,帖撒羅尼迦的猶太人知道他在那里傳上帝的道,他們也不放過保羅,也就往那里去,聳動攪擾眾人(徒十七:13)。所以保羅來到雅典,除了挂心教會眾人生命的安危(帖前二:14),他更關注他們在困苦患難之中,是否信心堅固,站立得穩(帖前三:1 -3)。還記得我在《引言》說,保羅要教會的弟兄做一個世代的守望者(Watchman)嗎?他在帖前五:1 - 10 把主再來的日子形容為像夜間的賊一樣,所以他們要警醒謹守(帖前五:6 watch and be sober)。這樣的警醒就像一個守望者,一方面是使自己做好准備,行事為人活出“聖潔、敬虔”的樣式(帖前四:3-5,彼后三:11-12),等候主的再來﹔一方面是吹角警戒世人,不要再像“挪亞的日子。。又吃又喝,又買又賣,又耕種又蓋造。。”(路十七:26 - 30)糊涂度日,荒誕不羈,走向滅亡之路。一個沒有信心的人根本就不會有耐心等候主的再來,他怎么能夠作守望的人?一個沒有把“信心”當作護心鏡遮胸(帖前五:8)的兵丁,怎么能夠抵擋撒旦致命的攻擊?自己都不能在主里站立得穩,怎么能夠在教會做一個“勸慰者”(Comforter,帖前四:18,五:11)和“堅固者”(Edifier,帖前五:11)?

但我們不能把“信心”孤立起來。雅各說:“若有人說自己有信心,卻沒有行為,有什么益處呢?”(雅二:14)他又說:“信心若沒有行為就是死的”(雅二:17)難怪保羅在禱告中記念的是他們“信心的行為”。他在帖后一:10-11 再次提到“信心的行為”(“這正是主降臨,要在他聖徒的身上得榮耀,又在一切信的人身上顯為希奇的那日子。(我們對你們作的見証,你們也信了。)因此,我們常為你們禱告,愿我們的上帝看你們配得過所蒙的召,又用大能成就你們一切所羨慕的良善和一切因信心所做的工夫。”

帖撒羅尼迦教會有什么“信心的工作”呢?從下文 4 - 10節,保羅述說了他們信主的見証和榜樣。(:原文的 2 - 10節包含了兩個非常長且雜的句子,2 - 5節和 6 - 10節,聖經學者對如何分解這段經文有不同的看法。我把 4 - 10節看作是教會信心之工作的見証。)

2我們為你們眾人常常感謝上帝,禱告的時候提到你們,
3在上帝我們的父面前,不住地記念你們因信心所做的工夫,因愛心所受的勞苦,因盼望我們主耶穌基督所存的忍耐。
4被上帝所愛的弟兄啊,我知道你們是蒙揀選的,
5因為我們的福音傳到你們那里,不獨在乎言語,也在乎權能和聖靈,并充足的信心。正如你們知道我們在你們那里,為你們的緣故是怎樣為人﹔

6并且你們在大難之中蒙了聖靈所賜的喜樂,領受真道,就效法我們,也效法了主,
7甚至你們作了馬其頓和亞該亞所有信主之人的榜樣。
8因為主的道從你們那里已經傳揚出來,你們向上帝的信心不但在馬其頓和亞該亞,就是在各處,也都傳開了,所以不用我們說什么話。
9因為他們自己已經報明我們是怎樣進到你們那里,你們是怎樣離棄偶象,歸向上帝,要服事那又真又活的上帝,
10等候他兒子從天降臨,就是他從死里復活的、那位救我們脫離將來忿怒的耶穌。

帖撒羅尼迦教會信心的工作有:

A。雖在大難之中,他們領受了真道后就效法保羅,也效法主,把福音傳開,甚至作了馬其頓和亞該亞所有信主之人的榜樣(帖前一:4 - 10)。

B。他們雖受本地猶太人的苦害,他們仍然持守所信的道,靠主站立得穩,沒有忘記保羅/西拉/提摩太在他們當中的福音工作,常常在禱告中記念他們,切切地相見他們(帖前三:6 - 8)。


因愛心所受的勞苦”(KJV:labour of love) - 這里的“愛心”指的是信徒對上帝的愛,還是信徒與信徒之間的愛?在《前后書》,“愛心”( 名詞)共出現八次(帖前一:3,三:6,12,五:8,13,帖后一:3,二:10,三:5)。其中兩次(帖前三:12,帖后一:3)說的是信徒彼此相愛和愛眾人的心﹔一次(帖前五:13)說的是對教會領袖的愛﹔一次(帖后二:10)說的是愛真理﹔ 四次(帖一:3,三:6,五:8,帖后三:5)沒有說明是對人的愛,還是對上帝的愛。

帖前一:3  在上帝我們的父面前,不住地記念你們因信心所做的工夫,因愛心所受的勞苦,因盼望我們主耶穌基督所存的忍耐。

帖前三:6  但提摩太剛才從你們那里回來,將你們信心和愛心的好消息報給我們,又說你們常常記念我們,切切地想見我們,如同我們想見你們一樣。

帖前三:12  又愿主叫你們彼此相愛的心,并愛眾人的心,都能增長、充足,如同我們愛你們一樣﹔

帖前五:8  但我們既然屬乎白晝,就應當謹守,把信和當作護心鏡遮胸,把得救的盼望當作頭盔帶上。

帖前五:13  又因他們所做的工,用愛心格外尊重他們。你們也要彼此和睦。

帖后一:3  弟兄們,我們該為你們常常感謝上帝,這本是合宜的,因你們的信心格外增長,并且你們眾人彼此相愛的心也都充足。

帖后二:10  并且在那沉淪的人身上,行各樣出于不義的詭詐,因他們不領受真理的心,使他們得救。

帖后三:5  愿主引導你們的心,叫你們上帝,并學基督的忍耐。(《新譯本》作:“愿主引導你們的心,使你們有上帝的愛和基督的堅忍。”)

“愛心”( 動詞)共出現四次(帖前一:4,四:9,帖后二:13,16)。其中三次(帖前一:4,帖后二:13,16)是指上帝對信徒的愛﹔一次(帖前四:9)指信徒的彼此相愛。

帖前一:4  被上帝所的弟兄啊,我知道你們是蒙揀選的,

帖前四:9  論到弟兄們相愛,不用人寫信給你們,因為你們自己蒙了上帝的教訓,叫你們彼此相愛

帖后二:13  主所的弟兄們哪,我們本該常為你們感謝上帝,因為他從起初揀選了你們,叫你們因信真道,又被聖靈感動,成為聖潔,能以得救。

帖后二:16  但愿我們主耶穌基督和那我們、開恩將永遠的安慰并美好的盼望賜給我們的父上帝,

從這些“愛心”的用法(名詞和動詞),有六次肯定是指信徒的彼此相愛(包括對教會領袖),卻沒有一次明顯是指信徒對上帝的愛。所以,我們可以推論,帖前一:3 “愛心的勞苦”應該是指信徒之間的彼此相愛。
 

什么是“勞苦”?“勞苦”是勞累辛苦。什么是“愛心的勞苦”?“愛心的勞苦”是被愛心激發而自愿承擔并忍受勞累和痛苦。為什么信徒的彼此相愛會和“勞苦”牽連在一起?難道“愛”不是你儂我儂,甜甜蜜蜜的情愛嗎?不是!2020年諾貝爾文學獎得主美國作家索爾·貝洛(Saul Bellow)在她的代表作《阿勒山》(Ararat)裡有一句名言:“我以為/痛因為沒有被愛過/原來愛過才痛”(I thought/that pain meant/I was not loved/It meant I loved)。真愛是有痛有苦的。世人根本就不明白什么才是“真愛”,直到使徒約翰告訴我們:“主為我們舍命,我們從此就知道何為愛,我們也當為弟兄舍命。”(約壹三:16) 主耶穌也說:“你們要彼此相愛,象我愛你們一樣,這就是我的命令。人為朋友舍命,人的愛心沒有比這個大的。”(約十五:12 - 13)新約的“愛”,原文是 。保羅在林前十三章的《愛心篇》將“愛”發揮得淋漓盡致。他說:“愛是恆久忍耐,又有恩慈﹔愛是不嫉妒,愛是不自夸,不張狂,不做害羞的事,不求自己的益處,不輕易發怒,不計算人的惡,不喜歡不義,只喜歡真理﹔凡事包容,凡事相信,凡事盼望,凡事忍耐﹔愛是永不止息。。”(林前十三:4 - 8)這樣的愛是舍己犧牲的愛!是付出的愛!是“不求自己的益處”。在上帝的國里,這是人與人之間彼此相愛的“愛”,這樣的愛使他們互相關顧,彼此服事(加五:13-14 “弟兄們,你們蒙召是要得自由,只是不可將你們的自由當作放縱情欲的機會,總要用愛心互相服事。因為全律法都包在‘愛人如己’這一句話之內了。”)在上帝國的事奉, 不是看誰為大,像地上國里有君王的治理,大臣操權管束人。主耶穌說:“你們中間,誰愿為大,就必作你們的用人﹔在你們中間,誰愿為首,就必作眾人的仆人。因為人子來,并不是要受人的服事,乃是要服事人,并且要舍命作多人的贖價。”(可十:43 - 45)這是上帝國里愛心的事奉。主耶穌自己就給我們立了個榜樣。“耶穌知道自己離世歸父的時候到了,他既然愛世間屬自己的人,就愛他們到底。吃晚飯的時候。。就離席站起來脫了衣服,拿一條手巾束腰,隨后把水倒在盆里,就洗門徒的腳,并用自己所束的手巾擦干。。我是你們的主,你們的夫子,尚且洗你們的腳,你們也當彼此洗腳。我給你們作了榜樣,叫你們照著我向你們所做的去做。我實實在在地告訴你們:仆人不能大于主人,差人也不能大于差他的人。你們既知道這事,若是去行就有福了。”(約十三:1-17)換句話說,在上帝國的事奉中,我們需要放棄某些權利,接受責任,為要使別人得益處。這種愛心的事奉是勞累辛苦的。

在保羅其他的書信里,也有談到信徒之間的彼此相愛,重擔要互相擔當,如加六:2 “你們各人的重擔要互相擔當,如此,就完全了基督的律法。”在上文我說:信徒要有信心,在主里站立得穩,才能夠在教會做一個“勸慰者”(Comforter,帖前四:18,五:11)和“堅固者”(Edifier,帖前五:11)。不僅要有信心,信徒更要有愛心才能夠做另一個信徒的“勸慰者”和“堅固者”, 特別是在大難之中,自己都不能照顧自己,還要擔當別人的重擔,怎么不會勞累辛苦,甚至受到創傷。

保羅在禱告中記念帖撒羅尼迦教會愛心的勞苦,他自己在事奉中又有什么愛心的勞苦?

《帖撒羅尼迦前書》第二章 1 - 12節將自己在帖撒羅尼迦宣教的勞苦告訴我們。我要在以后上課的時候才和大家一同查考。我先引用徒二十:31 - 37 ,大家可以一窺他在以弗所教會的愛心事奉的勞苦:

31所以你們(以弗所教會的長老)應當警醒,記念我三年之久晝夜不住地流淚,勸戒你們各人。
32如今我把你們交托上帝和他恩惠的道﹔這道能建立你們,叫你們和一切成聖的人同得基業。
33我未曾貪圖一個人的金、銀、衣服。
34我這兩只手常供給我和同人的需用,這是你們自己知道的。
35我凡事給你們作榜樣,叫你們知道應當這樣勞苦,扶助軟弱的人,又當記念主耶穌的話,說:“施比受更為有福。”
36保羅說完了這話,就跪下同眾人禱告。
37眾人痛哭,抱著保羅的頸項和他親咀。

但我們千萬不要以為在上帝國的事奉里,我們是一個人用愛心擔當別人的重擔。唐崇榮牧師在今年(2020年)的一篇主日講章里說:

。。人按上帝的形象樣式被造,上帝造人是要人像他,人應當效法上帝,用他的愛照顧別人。

耶穌說:“你們當負我的軛,學我的樣式,我的軛是容易的,我的擔子是輕省的。”(太十一:30)“軛”是一種放在牛背上的工具,“負軛”乃是兩只牛同背一個木架,兩只牛在走的時候,有一個木架放在它們的肩上,駕牛的人用繩子來調這兩只牛所背的軛,兩只牛就一同走,不可以一只牛跑太快,另外一只牛跑太慢。

從上方俯看這軛,它呈現十字架的形狀。耶穌所說的“負軛”,就是“背十架”的意思,是為了遵行上帝的旨意,擔負繼之而來的痛苦。每個人要背起自己的十字架。你的責任與我的責任不同,你的苦難與我的苦難不同。上帝把這個軛放在你身上的時候,另一邊的軛放在誰的身上?放在耶穌基督的身上。

上帝立基督為我們的元首、長兄,上帝把這軛的另一邊放在耶穌身上,讓他與我們同負這軛。耶穌說:“我的軛是容易的”,這句話的意義太深了。當你負軛的時候,你不會太困難,因為與你一同負軛的耶穌,擔當了大半的責任。當你擔負家庭責任、社會責任、國家責任,軛的另一邊在耶穌的身上。耶穌說:“我的軛是容易的”,意思是:“我與你同負一軛,我挑起重擔的另一邊,你與我同走,你是輕省的”,這是上帝的應許。

耶穌跟我們同背十架、同負一軛,耶穌背的十字架比我們更重,耶穌受的苦比我們更難,耶穌受的死比我們更苦,痘是屬主的人最大的安慰,所以,不要懼怕。與主同死,才能與主同活﹔與主同受苦,才能與主同得榮﹔與主同釘十架,才能與主同坐寶座。。。。

所以,有主耶穌同負一軛,愛心的擔當看似勞苦,但也是輕省的。
 

因盼望我們主耶穌基督所存的忍耐”(《新譯本》:“因盼望我們主耶穌基督而有的堅忍” KJV:patience of hope in our Lord Jesus Christ, in the sight of God and our Father) - “盼望”的原文是 (elpis,英文 hope)。“盼望”是殷切地期望。“期望”則是對未來的事物或人的前途有所希望和等待。“盼望”這個字在新約書信里是個鑰字,出現在許多地方,保羅就用了三十多次,其中約四分之一是指末日的事,如:

羅八:24 - 25  我們得救是在乎盼望﹔只是所見的盼望不是盼望,誰還盼望他所見的呢?但我們若盼望那所不見的,就必忍耐等候。

加五:5  我們靠著聖靈,憑著信心,等候所盼望的義。

弗一:11 - 12  我們也在他里面得了基業,這原是那位隨己意行做萬事的,照著他旨意所預定的,叫他的榮耀,從我們這首先在基督里有盼望的人,可以得著稱贊。

西一:3 - 5  我們感謝上帝我們主耶穌基督的父,常常為你們禱告,因聽見你們在基督耶穌里的信心,并向眾聖徒的愛心,是為那給你們存在天上的盼望﹔這盼望就是你們從前在福音真理的道上所聽見的。

多二:11 - 13  因為上帝救眾人的恩典已經顯明出來,教訓我們除去不敬虔的心和世俗的情欲,在今世自守、公義、敬虔度日,等候所盼望的福,并等候至大的上帝和我們救主耶穌基督的榮耀顯現。

彼前一:13  所以要約束你們的心,謹慎自守,專心盼望耶穌基督顯現的時候所帶來給你們的恩。

彼后三:13  但我們照他的應許,盼望新天新地,有義居在其中。

在《帖撒羅尼迦前后書》,由于主耶穌再來是書信的重點,所以“盼望”這個字也出現在以下的句子:

帖前一:3  在上帝我們的父面前,不住地記念你們因信心所做的工夫,因愛心所受的勞苦,因盼望我們主耶穌基督所存的忍耐。

帖前二:19  我們的盼望和喜樂并所夸的冠冕是什么呢?豈不是我們主耶穌來的時候,你們在他面前站立得住嗎?

帖前四:13  論到睡了的人,我們不愿意弟兄們不知道,恐怕你們憂傷,象那些沒有指望的人一樣。

帖前五:8  但我們既然屬乎白晝,就應當謹守,把信和愛當作護心鏡遮胸,把得救的盼望當作頭盔帶上。

帖后二:16  但愿我們主耶穌基督和那愛我們、開恩將永遠的安慰并美好的盼望賜給我們的父上帝。。

基督徒盼望什么呢?

羅八:24 “我們得救是在乎盼望﹔只是所見的盼望不是盼望,誰還盼望他所見的呢?”(《新譯本》:“我們得救時就存著這盼望﹔但是看得見的盼望不是盼望,因為誰會盼望自己看見了的呢?”)“得救”的翻譯應該是 we were saved (ESV),不是 we are saved(KJV)。《新譯本》將時態正確地翻譯出來,作“我們得救時就存著這盼望”,表示從前我們得救之時就是存著這種盼望。究竟基督徒在得救之時盼望什么呢?新約書信不厭其煩地告訴我們這是什么盼望:

A。這是榮耀的盼望(西一:27)﹔活潑的盼望(彼前一:3)﹔美好的盼望(帖后二:16)﹔福音的盼望(西一:23)﹔天上的盼望(西一:5)。

B。我們是熱切盼望我們的救主耶穌基督的榮耀顯現(多二:13,彼前一:13)。

C。當他顯現的時候,所有屬主的人也要顯現(羅八:19) - “那在基督里死了的人必先復活。以后我們這活著還存留的人必和他們一同被提到云里,在空中與主相遇。這樣,我們就要和主永遠同在。”(帖前四:16 - 17)我們是以什么身體顯現的呢?基督徒的救恩不單是靈魂得救﹔最終的目的是,不只是脫離這敗壞的身體,乃是我們的身體改變/身體得贖(羅八:23)﹔這必死的要變成不死的,這必朽壞的要變成不朽壞的(林前十五:53 - 54)。這是我們最終的盼望。保羅在腓三:20-21 用另一種方式來形容這樣的改變,他說: “我們卻是天上的國民,并且等候救主,就是主耶穌基督從天上降臨。他要按著那能叫萬有歸服自己的大能,將我們這卑賤的身體改變形狀,和他自己榮耀的身體相似。”

D。我們不僅靈魂得救,身體得贖,還有更大的福為我們預備,就是得賞得基業(林前三:8,彼前一:4),進入新天新地,在新耶路撒冷與基督一同作王(啟二十一:7,27,二十二:5)。

“忍耐/堅忍”的原文是 ,英文是 endurance 或 patience。在新約書信里,這也是一個鑰字,是聖靈所結的果子之一,是基督徒應具備的品德,常跟患難和盼望基督的再來連用,如:

羅五:3 - 5  不但如此,就是在患難中也是歡歡喜喜的。因為知道患難生忍耐忍耐生老練,老練生盼望﹔盼望不至于羞恥。因為所賜給我們的聖靈將上帝的愛澆灌在我們心里。

羅八:18 - 25  我想,現在的苦楚若比起將來要顯于我們的榮耀,就不足介意了。受造之物切望等候上帝的眾子顯出來。因為受造之物服在虛空之下,不是自己愿意,乃是因那叫他如此的。但受造之物仍然指望脫離敗壞的轄制,得享上帝兒女自由的榮耀。我們知道一切受造之物一同嘆息、勞苦,直到如今。不但如此,就是我們這有聖靈初結果子的,也是自己心里嘆息,等候得著兒子的名分,乃是我們的身體得贖。我們得救是在乎盼望﹔只是所見的盼望不是盼望,誰還盼望他所見的呢?(注:有古卷作"人所看見的何必再盼望呢?")但我們若盼望那所不見的,就必忍耐等候。

羅十二:12  在指望中要喜樂,在患難中要
忍耐﹔禱告要恆切。

加五:22 - 23  聖靈所結的果子,就是仁愛、喜樂、和平、
忍耐、恩慈、良善、信實、溫柔、節制。這樣的事,沒有律法禁止。

弗四:1 - 3  我為主被囚的勸你們:既然蒙召,行事為人就當與蒙召的恩相稱。凡事謙虛、溫柔、
忍耐,用愛心互相寬容,用和平彼此聯絡,竭力保守聖靈所賜合而為一的心。

西一:11 - 12  照他榮耀的權能,得以在各樣的力上加力,好叫你們凡事歡歡喜喜地
忍耐寬容﹔所以,你們既是 上帝的選民、聖潔蒙愛的人,就要存憐憫、恩慈、謙虛、溫柔、忍耐的心。

帖前五:14  我們又勸弟兄們,要警戒不守規矩的人,勉勵灰心的人,扶助軟弱的人,也要向眾人
忍耐

帖后一:4  甚至我們在上帝的各教會里為你們夸口,都因你們在所受的一切逼迫患難中,仍舊存
忍耐和信心。

帖后三:5  愿主引導你們的心,叫你們愛上帝,并學基督的
忍耐

提前六:11  但你這屬上帝人要逃避這些事,追求公義、敬虔、信心、愛心、
忍耐、溫柔。

提后二:9 - 13  我為這福音受苦難,甚至被捆綁,象犯人一樣﹔然而,上帝的道卻不被捆綁。所以我為選民凡事
忍耐,叫他們也可以得著那在基督耶穌里的救恩和永遠的榮耀。有可信的話說:“我們若與基督同死,也必與他同活﹔我們若能忍耐,也必和他一同作王﹔我們若不認他,他也必不認我們﹔我們縱然失信,他仍是可信的,因為他不能背乎自己。”

提后二:24  然而主的仆人不可爭競﹔只要溫溫和和地待眾人,善于教導,存心
忍耐

提后三:10  但你已經服從了我的教訓、品行、志向、信心、寬容、愛心、
忍耐

提后四:2  務要傳道!無論得時不得時,總要專心,并用百般的
忍耐,各樣的教訓,責備人,警戒人,勸勉人。

多二:2  勸老年人要有節制、端庄、自守,在信心、愛心、
忍耐上都要純全無疵。

雅一:3 - 4  因為知道你們的信心經過試驗,就生
忍耐。但忍耐也當成功,使你們成全完備,毫無缺欠。

雅五:7 - 11  弟兄們哪,你們要
忍耐,直到主來。看哪,農夫忍耐等候地里寶貴的出產,直到得了秋雨春雨。你們也當忍耐,堅固你們的心,因為主來的日子近了。弟兄們,你們不要彼此埋怨,免得受審判。看哪,審判的主站在門前了!弟兄們,你們要把那先前奉主名說話的眾先知,當作能受苦能忍耐的榜樣。那先前忍耐的人,我們稱他們是有福的。你們聽見過約伯的忍耐,也知道主給他的結局,明顯主是滿心憐憫,大有慈悲。

彼前二:20  你們若因犯罪受責打,能
忍耐,有什么可夸的呢?但你們若因行善受苦,能忍耐,這在上帝看是可喜愛的。

彼后一:5 - 7  正因這緣故,你們要分外地殷勤。有了信心,又要加上德行﹔有了德行,又要加上知識﹔有了知識,又要加上節制﹔有了節制,又要加上
忍耐﹔有了忍耐,又要加上虔敬﹔有了虔敬,又要加上愛弟兄的心﹔有了愛弟兄的心,又要加上愛眾人的心。

從這些經文,我們可以清楚看到,基督徒要彰顯忍耐的品德(加五:22,弗四:2,西一:11,提前六:11)﹔要學基督、眾先知和約伯的忍耐(帖后三:5,雅五:10-11)﹔在行善和逼迫患難中要忍耐(羅十二:12,帖后一:4,彼前二:20)﹔要用百般的忍耐和教訓責備人、警戒人和勸勉人(提后四:2)。最重要的是,要忍耐等候主基督的再來(羅八:18-25)。

從我們得救時就存著這盼望,到所盼望的得到實現,就要忍耐等候。這是一場漫長無休止的等待,比等孩子長大、上學、畢業、工作、結婚、生孩子、作父母。。還要難千萬倍。更糟的是,過程中還有上帝給我們的試驗和試煉,如面對各種逆境,患難困苦,屬靈的爭戰,為要潔淨我們,使我們可以在基督里成長,合乎主用。有的人在等待過程會質疑自己的信仰,甚至放棄自己的信仰。一個人能夠忍耐到何種程度就要看他的信心是否堅固,經得起試驗。從以下經文,我們就看得很清楚,盼望、忍耐、試驗(試煉/患難)、信心是四個彼此相關,環環相扣的要素:

羅五:3 每 4 “因為知道患難生忍耐,忍耐生老練,老練生盼望”

羅八:25 “但我們若盼望那所不見的,就必忍耐等候。”

雅一:3 “因為知道你們的信心經過試驗,就生忍耐。”

帖前一:3 “因盼望我們主耶穌基督所存的忍耐。”

來十一:1 “信(心)就是所(盼)望之事的實底。。”

我在一篇講章《聖徒的忍耐和信心就是在此》(啟十三:1 - 18)說:

 “在此”是在哪里?聖徒在什么地方最需要忍耐和信心呢?就是當邪惡聯盟(撒但,敵基督和假先知)逼迫的時候,聖徒不要以惡報惡,不要自己伸冤,寧可讓步,聽憑主怒。(羅十二:17,19)“忍耐”和“信心”是孿生子。上帝透過患難逼迫熬煉人的信心,使信心堅固,像金子經過爐火,除去渣滓后,變得更純淨。人喜歡問:為什么上帝不盡快把聖徒取去帶到天堂,要讓他們受苦受難?為什么不盡快為他們伸冤 ?《啟示錄》里就有這樣的人。在啟六:9-10,約翰看到一個異象,“有為上帝的道并為作見証被殺之人的靈魂,大聲喊著說:‘聖潔真實的主啊!你不審判住在地上的人給我們伸流血的冤,要等到几時呢?’”有一年的父親節,教會送一個茶袋給每一位做父親的。我覺得很有意思。人生如茶,泡茶要用沸水反復沖泡,才會泡出清香怡人的茶,道理跟金子經過爐火,除去渣滓后,變得更純淨一樣。這個患難煉淨的過程是上帝命定的,為著我們的好處。帖前三:3 “免得有人被諸般患難搖動,因為你們自己知道,我們受患難原是命定的。”有什么好處呢?羅五:3 “因為知道患難生忍耐。。”雅一:3 “因為知道你們的信心經過試驗,就生忍耐。”忍耐等候什么呢?羅五:4 說:“忍耐生老練,老練生盼望”。因為有盼望,我們才忍耐等候。盼望什么呢?所盼望的當然不是可見的,而是所不見的。羅八:25“但我們若盼望那所不見的,就必忍耐等候。”所不見得是什么呢?就是主耶穌的再來,“因盼望我們主耶穌基督所存的忍耐。”(帖前一:3)所以,信心、患難、忍耐、盼望、基督再來,在我們的信仰生活里是串聯一起,不能分割的。我畫了一張圖把它們的關系表示出來。(完)

 

禱告的時候提到你們,在上帝我們的父面前,不住地記念你們因信心所做的工夫,因愛心所受的勞苦,因盼望我們主耶穌基督所存的忍耐。 - 保羅深知帖撒羅尼迦教會的信徒在他離開后必然受到當地猶太人的逼迫和苦害,他從提摩太在探訪教會后向他的匯報,知道他們信心和愛心的好消息(帖前三:6),所以他在感恩的禱告中,不住地記念他們“因信心所做的工作”和“因愛心所受的勞苦”,因為教會在這兩方面都有優越的表現。至于“盼望主耶穌基督的再來”,教會在這方面的表現就不是很好。怎么看得出來?

A。教會的信徒錯誤地假定主再來之前去世的信徒是在救恩上無分,他們覺得很憂傷。保羅說不是這樣的。主再來的時候有一個次序,首先是死了的人必先復活,以后那些活著還存留的人必和他們一同被提到云里,在空中與主相遇,并要和主永遠同在。

B。保羅更進一步向他們說明有關主再來的日子是怎么樣的。他把這日子的來到形容為像夜間的賊一樣。對于不信的人,他們像睡了的人,主來到的時候,他們會驚慌失措,難逃劫運。信徒則不一樣,因為基督已經救了他們脫離黑暗的權勢,把他們遷到光明的國度,作為光明之子,就不必懼怕這日子會像賊一樣突然臨到他們。他們只要警醒謹守(帖前五:6 watch and be sober),“在我主耶穌基督降臨的時候,完全無可指摘。”(帖前五:23)“。。成為聖潔,無可責備。”(帖前三:13)

C。保羅在《后書》還告訴教會在主再來之前必有“大罪人,就是沉淪之子,顯露出來。他是抵擋主,高抬自己,超過一切稱為神的和一切受人敬拜的,甚至坐在神的殿里自稱是神。。這不法的人來,是照撒但的運動,行各樣的異能、神跡和一切虛假的奇事。。”(帖后二:3 - 4,9)有很多人因不領受愛真理的心,就跟從他,信從虛謊。保羅吩咐他們要堅守他所傳的話或信上寫的,離開左道異端,站立得穩,免得受誘惑。

D。有的人以為主耶穌很快就要再來,他們什么工都不做,游手好閑。保羅勸戒他們要安靜做工,吃自己的飯(帖后三:6 - 12)。


對于帖撒羅尼迦教會的信徒,他們在大難之中,又對基督再臨的教義有許多不明白的地方,保羅在禱告中不住地記念他們“因盼望我們主耶穌基督所存的忍耐”是可以理解的。
 

結束之前,我順便一提:在保羅的禱告中,他先提“信心”,然后“愛心”,最后才是“盼望”,因為“盼望主耶穌的再來”是書信的重點。在《哥林多前書》第十三章的“愛心篇”則不同,次序是“信、望、愛”,因為“愛”在那里占了最重要的位置。他也先提“工作”,那是顯明可見﹔再提“勞苦”,那是身心疲累,只有當事人才體會﹔最后才提“忍耐”,那是聖靈所結的果子,是一種美德。


默想:

信心、愛心和盼望


“我們為你們眾人常常感謝上帝。”(帖前一:2)


這十年來,我的姑姑都在她家里照顧她的父親(我的爺爺)。她在爺爺還能自理時,為他做飯、打掃,并在他健康退化之后,擔任他的看護。

在保羅寫給帖撒羅尼迦教會的書信中,有一節經文,恰能體現我姑姑的服事。保羅為眾人“因信心所做的工夫,因愛心所受的勞苦,因盼望我們主耶穌基督所存的忍耐”而感謝上帝(帖前一:3)。

姑姑用信心和愛心服事,日復一日地照顧爺爺,因她相信是上帝呼召她去做這份重要的工作。她的付出完全是因為她對上帝和對父親的愛。

姑姑也在盼望中忍耐。我爺爺是位慈祥的長者,看著他逐日衰老,是一件令人難過的事。姑姑為了要照顧爺爺,放棄了與家人朋友相處的時光,也少有機會出門旅游。姑姑因心存盼望而能夠忍耐,她深知上帝會天天加給她力量,也知道爺爺擁有永生的盼望。

不論是照顧親人、幫助鄰居,或自愿付出時間關懷別人,當上帝呼召時,我們就應該勇敢去做他要我們做的事。你的付出會成為信、望、愛最美好的見証。


美好的生命,是愛人而非被愛,

是給予而非獲取,是服事而非受人服事。

親愛的主,求你今日讓我能看見他人的需要、

看見你指引我該如何幫助別人,并順從聖靈的引導。

求你幫助我活出你賜給我的信心、愛心和盼望。

靈糧透視

帖撒羅尼迦教會因為對“上帝的信心”而成為了信徒的榜樣(帖前一:7-8)。這間教會之所以受到贊揚,是在于他們“因信心所做的工夫,因愛心所受的勞苦,因盼望……所存的忍耐”(3節)。這信、愛、望三部曲是教會靈性成長和成熟的標志。上帝呼召我們去做的工作,其重點就是我們對上帝和對鄰舍的愛(路十:27)。要愛上帝、愛人并不簡單,但我們都必須學習如何去行,因我們已經從上帝那里領受了彼此相愛的教導(帖前四:9)。保羅恰如其分地稱之為“因愛心所受的勞苦”(帖前一:3)。

保羅在《帖撒羅尼迦前書》的每章結尾,都特別講到基督的再臨(1章10節,2章19節,3章13節,4章15節,5章23節),也提到“因盼望我們主耶穌基督所存的忍耐”(帖前一:3)。保羅在別處談到“信、望、愛”三部曲時說:“如今常存的有信,有望,有愛﹔這三樣,其中最大的是愛。”(林前十三:13)

你的生命是不是具有信心的工作、愛心的勞苦和因盼望所存的忍耐呢?
 

(取自《靈命日糧》2018年 4月12日。作者: 夏莉珊)

 


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