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彼得前書 - 要有受苦的心志

第一課 - 引言

經文:彼前四:1 - 2

主旨:認識彼得前書的背景、作者、受信人、內容、文體等問題。

1誰是彼得?你大概要笑我傻,竟然會問這樣簡單的問題。但簡單的東西不是不重要,明白彼得這個人會對我們查考他的書信有很大的幫助。如果你認為對他已經很了解,大可略過不讀,但最好能夠幫助一下身邊第一次查考這封書信的弟兄姐妹。在教會里,時常有許多認為自己已經對聖經很熟悉的人不上成人主日學,我倒覺得他們可以在上課時,從旁提出自己的見解,這不但給班上的討論增添許多生氣,也從討論中彼此得到造就。

福音書里第一次提到彼得時,是在約翰福音的第一章。當時耶穌在約但河外伯大尼受洗,他的兄弟安得列把耶穌介紹給他,說他們遇見彌賽亞了。耶穌看見彼得,說:“你是約翰的兒子西門,你要稱為磯法(磯法翻出來就是彼得)(約一:40 - 42)西門(Simon)是他的希伯來名,磯法(Cephas)是耶穌給他起的亞蘭文綽號,意即彼得(希臘文的Petros),是一塊磐石。

我們再看到彼得出場的時候,那是在太四:18 - 22(路五:1 - 11,可一:16 - 20),相隔了將近一年的時間了。我們知道彼得、安得列和約翰兩兄弟都是打 魚的,也許還是漁商。他是伯賽大人,當耶穌呼召他們作他門徒的時候,他們就撇下一切跟隨耶穌。

從福音書的記載,我們看到彼得是十二使徒的“代言人”,他總是搶先發問和回答,性格顯得非常沖動,在耶穌被捕的那夜,由于他一時的逞英雄之勇,拔刀抗拒,几乎壞了大局。几乎無人不知曉的,就是彼得的三次不認主,以及主耶穌在復活后如何挽回他,要他牧養自己的羊群(約二十一章)。保羅也在加拉太書記下他的一個污點,就是在安提阿,彼得與保羅之間的“秘史”被揭破- 彼得如何在雅各的人面前“裝假”,與外邦人隔開(加二:11 - 14)。比較少為人知的,卻是耶穌在事前告訴他:“。。我已經為你(彼得)祈求,叫你不至于失了信心。你回頭以后,要堅固你的弟兄。”(路二十二:32)這封書信正是牧者彼得回頭堅固弟兄的最佳明証。

從使徒行傳的記載,五旬節教會誕生后,彼得成為耶路撒冷教會的柱石。自耶路撒冷大會后,彼得就銷聲匿跡,除了上文記載的安提阿事件,林前九:5 提到他與妻子到處往來。

至于他的結局,教會傳統都一致公認,說他是在羅馬被尼祿皇帝殘迫教會時殉道而死。教父俄利根和特土良等說他是被釘十字架死的,還有傳說他是被倒挂在十字架上死的,因他覺得自己不配與主耶穌一樣的死法。

2作者:彼得,但一般解經家認為代筆的是西拉(Silvanus)(彼前五:12)

3寫作日期:約主后65年。

4寫作地點:在巴比倫(彼前五:13),這大概是羅馬的代名詞。

5持信人:西拉,(彼前五:12)是保羅書信中及使徒行傳里所提及的西拉。(徒十五:22 - 273237 - 40,十六:192529,林后一:19,帖前一:1,帖后一:1)

6寫作對象:分散在本都(Pontus)、加拉太(Gatatia)、加帕多家(Cappadocia)、亞細亞(Asia)、庇推尼(Bithynia)寄居的信徒。(彼前一:1)這五個地方是屬于羅馬帝國在小亞細亞區東北角的省份,在現在的土耳其。

7寫作背景

在主后六十四年七月十九日,羅馬發生大火,大火焚燒三天三夜后,才被扑滅。根據羅馬史學家塔西圖(Tacitus)的記述,市民都知道尼祿王是這場大火的主謀,因為他想重建羅馬。當市民群情洶涌,要找尼祿算賬的時候,尼祿惟有嫁禍于基督徒,以他們為代罪羔羊,因為在當時異教人士的眼里,基督教的信仰是破壞家庭關系﹔相信世界末日就要降臨,一切要被火焚燒﹔舉行神秘的聖餐儀式,說是吃人的肉和喝人的血﹔加上他們對帝國的效忠不能信賴,所以把基督徒與大火牽連是順理成章的一件事。

從此,羅馬政權就名正言順地逼害基督教徒。在塔西圖的筆下,尼羅王用酷刑對付信徒,如把他們梆在木柱上,點火燃燒,作為花園里的燈柱﹔將他們縫包在獸皮內,任由餓狼撕咬。

逼害雖然很快的從耶路撒冷蔓延到帝國各個角落,但還沒有到“血洗”的地步﹔彼得就是在這種情況下寫信給小亞細亞的五個省份,他以主的榜樣,安慰和堅固那里的信徒,“有火煉的試驗臨到你們,不要以為奇怪(似乎是遭遇非常的事)。。”(彼前四:12)

8內容

由于整個逼害是源于一般民眾對基督教信仰的誤解,所以我們看到彼得在書信里,從頭到尾,勸勉信徒要過一個聖潔的生活,不給外人抓到把柄誣蔑他們。盡管如此,在這個外邦人的時代,為義和行善受苦是在所難免,但他們不用驚慌,不要怕人的威嚇,只要心里尊主基督為聖。彼得提出許多實際的例子,如作公民的怎樣順服一切的制度,尊敬君王﹔作仆人的,凡事順服主人,連乖僻的也要順服﹔作妻子和丈夫的,作長老的,作年幼的。。作一般信徒的。。彼得像個慈祥的牧者苦口婆心地教導他們,不是要他們為受苦而受苦,乃要他們以基督耶穌作為榜樣,與他一同受苦。這樣的受苦是有福的,在基督再次顯現的時候,他們就會得著稱贊、榮耀和尊貴,并有說不出來的大喜樂﹔至于那些不信的,必要在那審判活人和死人的主面前交帳。

9簡綱

第一章:“你們要聖潔,因為我是聖潔的。”

第二章:基督為我們受苦,給我們留下榜樣,叫我們跟隨他的腳蹤行。

第三章:不要怕人的威嚇,也不要驚慌,只要心里尊主基督為聖。

第四章:基督在肉身受苦,我們也當將這樣的心志作為武器。

第五章:務要謹守警醒,苦難之后,我們得享他永遠的榮耀。

10文體、語言和風格

是書信勸告文體,其希臘文帶有濃厚的古典希臘文的氣息,用字優美,堪稱絕頂佳作。新約學者几乎都一致肯定這不是漁夫出身的彼得所寫,而是西拉根據彼得的意思,親自擬稿代寫的。

與新約其他書卷比較,彼得前書有62個希臘字是獨有的。若與彼得后書比較,不管語言和風格都大相徑庭。學者認為彼得后書才是漁夫出身的彼得的手筆,因為那里的希臘文非常生硬,艱澀,難讀。彼前有361個字是不在彼后,彼后的231個字卻不在彼前。但有一些字,如epichoregeo (裝備,彼后一:511,中文聖經]有譯出)bebaios (堅定不移,彼后一:1019)propheteia (預言,彼后一:2021)重復出現在彼前,猶如在彼后一般。這似乎是彼得的習慣用字。

對彼得來說,耶穌的降生、受苦、受死、復活、再來都是不爭的事實,所以語氣不像保羅在羅馬書里那種辯論式的,只是平鋪直述地以耶穌作為榜樣,勸勉信徒要跟隨基督的腳蹤行。

從彼得的引用舊約經文,如一:1624-25,二:6-710,三:10-12,五:5,可見他這個漁夫,的確是在基督里長進得很快,因為他不像我們隨身帶著聖經可以查考,他大概是憑記憶引用的。

與彼得后書還有一個不同之處,后書是最受爭議的一本書,它是遲至Laodicea 大公會議(372)Carthage 大公會議(397)才被定典﹔但前書卻几乎一早就被人接納,教父愛任紐Irenaeus (177)是最先提及此書的。

默想:

面臨苦難逆境時,你是蘿卜、雞蛋,還是咖啡豆?

這是新加坡總理公署部長林文興先生在不久前(2002)所說的一個生動的故事,吁請人們在逆境中打起精神,不要氣餒,繼續奮斗:

他說,一名女兒向父親抱怨生活艱難,解決了一個問題另一個又出現。已厭倦日日在生活線上掙扎和戰斗的她,不知如何是好,想要放棄。

做廚師的父親,于是把女兒帶到廚房,然后燒了三?開水,再把蘿卜、雞蛋和咖啡豆,各放入鍋中。

父親過后要她“感覺”一下蘿卜,女兒摸了,發現蘿卜變軟了。在父親的指示下,她也剝開雞蛋,還品嘗香濃的咖啡,問父親到底想說些什么。

父親解釋,這三樣東西同處在沸水翻滾的逆境中,卻有著不同的反應。原本是堅硬、剛強、不妥協的蘿卜,在沸水中煮了一陣后軟化了下來,變得軟弱。

易碎的雞蛋,卻靠微薄的外殼保護內在的液體,在沸水翻滾下變硬了。

但咖啡豆卻是最獨特的,在沸水里中煮了一陣后,它改變了水質,使水變成可口的咖啡。

父親最后問女兒:你是什么?面臨逆境時,你怎樣回應?

同樣的,在面臨迫害苦難的時候,你是什么?要怎樣回應?

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pcchong@singnet.com.sg

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