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列王紀上(二)(第十二至二十二章)- 耶和華立王廢王(一)

第六課 - 讀《列王紀》須知( 六)- 以色列周邊列國(五) - 亞蘭

經文:王上十一:23-25, 十五:16-22,十九:15,二十:1,26-34,王下六:8-23,十:32-36,十三:1-9 等

主旨:查考亞蘭從主前十一世紀至 720BC 的興起到滅亡的過程。

1。我在今天的報章上看到這則“花邊新聞”:

如果這么“一分”錯代表十年浩劫,死了千萬無辜生靈,而當權者還說“基本正確”的話,就等于“其視殺人,若艾草菅然。”

列王來到上帝面前的時候,他們可以說自己“三七開”或“五五開”嗎?《列王紀》說:“某某王。。效法他祖大衛行耶和華眼中看為正的事。。”或說:“某某王。。行耶和華眼中看為惡的事。。”上帝說話“是”就是“是”,“不是”就是“不是”,沒有“三七開”或“五五開”,連大衛站在他面前,他也不忘了提醒我們“赫人烏利亞那件事”,說:“。。大衛除了赫人烏利亞那件事,都是行耶和華眼中看為正的事,一生沒有違背耶和華一切所吩咐的。”(王上十五:5)

聖經說:箴二十八:2,15-16

2邦國因有罪過,君王就多更換。因有聰明知識的人,國必長存。

15暴虐的君王轄制貧民,好象吼叫的獅子、覓食的熊。
16無知的君多行暴虐﹔以貪財為可恨的,必年長日久。

凡有耳的,就應當聽!

2。《列王紀》里的亞蘭(Aram  or Syria)或亞蘭人(Aramean)-- 主要代表城市是大馬色(或大馬士革,Damascus)

《創世記》里的亞蘭:

“亞蘭”是在《創世記》十章的《列國表》第一次出現:

創十:22  閃的兒子是以攔、亞述、亞法撒、路德、亞蘭
創十:23  亞蘭的兒子是烏斯、戶勒、基帖、瑪施。

創十:24亞法撒生沙拉﹔沙拉生希伯。
創十:25希伯生了兩個兒子,一個名叫法勒(注:就是"分"的意思),因為那時人就分地居住。法勒的兄弟名叫約坍。

創十一:10-32

10閃的后代記在下面:洪水以后二年,閃一百歲生了亞法撒。
11閃生亞法撒之后,又活了五百年,并且生兒養女。
12亞法撒活到三十五歲,生了沙拉。
13亞法撒生沙拉之后,又活了四百零三年,并且生兒養女。
14沙拉活到三十歲,生了希伯。
15沙拉生希伯之后,又活了四百零三年,并且生兒養女。
16希伯活到三十四歲,生了法勒。
17希伯生法勒之后,又活了四百三十年,并且生兒養女。
18法勒活到三十歲,生了拉吳。
19法勒生拉吳之后,又活了二百零九年,并且生兒養女。
20拉吳活到三十二歲,生了西鹿。
21拉吳生西鹿之后,又活了二百零七年,并且生兒養女。
22西鹿活到三十歲,生了拿鶴。
23西鹿生拿鶴之后,又活了二百年,并且生兒養女。
24拿鶴活到二十九歲,生了他拉。
25拿鶴生他拉之后,又活了一百一十九年,并且生兒養女。
26他拉活到七十歲,生了亞伯蘭、拿鶴、哈蘭。
27他拉的后代記在下面:他拉生亞伯蘭、拿鶴、哈蘭。哈蘭生羅得。
28哈蘭死在他的本地迦勒底的吾珥,在他父親他拉之先。
29亞伯蘭、拿鶴各娶了妻:亞伯蘭的妻子名叫撒萊﹔拿鶴的妻子名叫密迦,是哈蘭的女兒﹔哈蘭是密迦和亦迦的父親。
30撒萊不生育,沒有孩子。
31他拉帶著他兒子亞伯蘭和他孫子哈蘭的兒子羅得,并他兒婦亞伯蘭的妻子撒萊,出了迦勒底的吾珥,要往迦南地去。他們走到哈蘭就住在那里。
32他拉共活了二百零五歲,就死在哈蘭。

由于亞伯拉罕是亞法撒的后裔,而亞法撒和亞蘭都是閃的兒子,是親兄弟,所以以色列的先祖和亞蘭有著血緣的關系。所以摩西五經有著這樣的記載:

創二十五:20  以撒娶利百加為妻的時候正四十歲。利百加是巴旦亞蘭地(注:兩河之間的亞蘭)的亞蘭人彼土利的女兒,是亞蘭人拉班的妹子。
申二十六:5  你要在耶和華你上帝面前說:‘我祖原是一個將亡的亞蘭人,下到埃及寄居。他人口稀少,在那里卻成了又大又強、人數很多的國民。’

《士師記》里的亞蘭:

以后有一段時間我們就看不到亞蘭的名字。當“亞蘭”再次出現時,是在《士師記》第十章,說:

士十:6  以色列人又行耶和華眼中看為惡的事,去事奉諸巴力和亞斯她錄,并亞蘭的神、西頓的神、摩押的神、亞捫人的神、非利士人的神,離棄耶和華,不事奉他。

亞蘭已經成為以色列的敵人,他們敬拜的不是耶和華,而是另一個神。

從以撒娶妻到士師時代,也就是約2000年BC至1300/1100BC,亞蘭經歷了什么變化呢?我們所知不多,只知道亞蘭人居住在上米所波大米的地區,特別是敘利亞北部一帶,如哈蘭(Haran)。最早提到亞蘭的記錄是出現在有關亞述王提革拉﹒毗列色一世(Tiglath-Pileser I,1115-1077BC)的編年史(銘文)上,亞蘭人被說成是劫掠者,開始落戶在敘利亞的南半部。到主前11世紀末,他們在迦基米設(Carchemish)以下幼發拉底河兩岸建立比特-阿迪尼 (Bit-Adini)國,占據安納托利亞(Anatolia)的一部分、敘利亞北部和包括大馬士革在內的外黎巴嫩地區﹔首都是 Til Barsib (now Tell Ahmar)。有說比特-阿迪尼 (Bit-Adini)不過是組成亞蘭人同盟的的其中一個國,還有其他一些小國,如 Bit Bahiani,Bit Gabbari,Luhuti-Hatarikka,甚至哈馬(Hamath)(看下圖)

主前十一世紀的“亞蘭”

當“亞蘭”再次出現在聖經的時候,是在撒下八章 1-12節:

1此后,大衛攻打非利士人,把他們治服,從他們手下奪取了京城的權柄(注:原文作"母城的嚼環")。
2又攻打摩押人,使他們躺臥在地上,用繩量一量,量二繩的殺了,量一繩的存留。摩押人就歸服大衛,給他進貢。
3瑣巴王利合的兒子哈大底謝往大河去,要奪回他的國權。大衛就攻打他,
4擒拿了他的馬兵一千七百,步兵二萬﹔將拉戰車的馬砍斷蹄筋,但留下一百輛車的馬。
5大馬士革的亞蘭人來幫助瑣巴王哈大底謝,大衛就殺了亞蘭人二萬二千。
6于是,大衛在大馬士革的亞蘭地設立防營,亞蘭人就歸服他,給他進貢。
大衛無論往哪里去,耶和華都使他得勝。
7他奪了哈大底謝臣仆所拿的金盾牌,帶到耶路撒冷。
8大衛王又從屬哈大底謝的比他和比羅他城中奪取了許多的銅。
9哈馬王陀以聽見大衛殺敗哈大底謝的全軍,
10就打發他兒子約蘭去見大衛王,問他的安,為他祝福,因為他殺敗了哈大底謝。(原來陀以與哈大底謝常常爭戰。)約蘭帶了金銀銅的器皿來,
11大衛王將這些器皿,和他治服各國所得來的金銀都分別為聖,獻給耶和華。
12就是從亞蘭,摩押,亞捫,非利士,亞瑪力人所得來的,以及從瑣巴王利合的兒子哈大底謝所掠之物。

大衛是在1010-970BC 做王,所以這里的亞蘭是主前十一世紀的“亞蘭”(請大家參考我在《撒母耳記下》第十三課的解釋。)

瑣巴是亞蘭人的“小帝國”,大約在大馬色以北,哈馬以南,兩利巴嫩山脈之間(看圖)。撒上十四:47說,掃羅執掌以色列的國權時,曾攻打瑣巴。“大河”指的是幼發拉底河。在 1200BC 至 900BC 這段時間,由于大國如埃及、赫人(Hittite)、亞述,不是分身無朮,或帝國破碎,就是蠢蠢欲動和擴張之前,這樣就讓地中海東部地區(Levant)有“小帝國”出現的可能性,如英文諺語 When the fat cats were away could the mice play。有多少個“小帝國”呢?請看下圖:

第一個是在小亞細亞東南的 Tabal,從衰落的赫人帝國(Hittites)分裂出來﹔第二個是在敘利亞北部的迦基米施(Carchemish),是過去赫人帝國的附庸國﹔第三個是亞蘭瑣巴(Aram-Zobah),由亞蘭和瑣巴等几個小國(城)組成,在哈大底謝(Hadadezer)和其他王的治理下,占領了南達加利利,北至幼發拉底河,敘利亞大部分的疆土﹔第四個就是大衛/所羅門王的帝國了。

大衛把亞蘭瑣巴、以東、摩押,亞捫,非利士,亞瑪力人等周邊列國暫時制服。在撒下十章亞捫人再起來與大衛爭戰,他們得到亞蘭人出兵協助,但大衛這次徹底地把他們擊潰,聖經說:“于是,亞蘭人不敢再幫助亞捫人了。”(撒下十:19)

所羅門王時代的亞蘭:(970-930BC)

以后以色列有了一段太平時候,直到王上十一章,當所羅門王離棄耶和華,跪拜外邦人的神,行耶和華眼中看為惡的事,上帝懲罰他,興起內憂外患,其中之一就是亞蘭:(王上十一:23-25)

23上帝又使以利亞大的兒子利遜興起,作所羅門的敵人。他先前逃避主人瑣巴王哈大底謝。
24大衛擊殺瑣巴人的時候,利遜招聚了一群人,自己作他們的頭目,往大馬士革居住,在那里作王。
25所羅門活著的時候,哈達為患之外,利遜(Rezon)也作以色列的敵人。他恨惡以色列人,且作了亞蘭人的王。

亞蘭王便哈達一世(Ben-hadad)(猶大王亞撒 Asa,911-870BC 和以色列王巴沙 Baasha,909-886BC 時代)

主前931年王國分裂之后,我們在王上十五章再次看到亞蘭的出現:(王上十五:16-22)

16亞撒(Asa,911-870BC)和以色列王巴沙(Baasha,909-886BC)在世的日子常常爭戰。
17以色列王巴沙上來要攻擊猶大,修筑拉瑪,不許人從猶大王亞撒那里出入。
18于是,亞撒將耶和華殿和王宮府庫里所剩下的金銀,都交在他臣仆手中,打發他們往住大馬色(Damascus)的亞蘭王(Syria)希旬(Hezion)的孫子、他伯利們(Tabrimon)的兒子便哈達(Ben-hadad)那里去,
19說:‘你父曾與我父立約,我與你也要立約。現在我將金銀送你為禮物,求你廢掉你與以色列王巴沙所立的約,使他離開我。’
20便哈達聽從亞撒王的話,派軍長去攻擊以色列的城邑,他們就攻破以云、但、亞伯伯瑪迦、基尼烈全境、拿弗他利全境。
21巴沙聽見就停工,不修筑拉瑪了,仍住在得撒。
22于是,亞撒王宣告猶大眾人,不准一個推辭,吩咐他們將巴沙修筑拉瑪所用的石頭、木頭都運去,用以修筑便雅憫的迦巴和米斯巴。

這里說的是在亞撒王三十六年,以色列王巴沙上來修筑拉瑪,要阻止以色列人到猶大,亞撒王就以重金商情亞蘭王便哈達一世相助,便哈達就出兵攻破以色列北部,巴沙不得不從拉瑪撤退。(看下圖)


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便哈達二世(Benhadad II,約860-843?BC)

來到王上十九章,先知以利亞被令往大馬色去膏哈薛作亞蘭王,以取代便哈達二世(Benhadad II,約860-843?BC)。

耶和華對他說:‘你回去,從曠野往大馬色去。到了那里,就要膏哈薛(Hazael)作亞蘭王﹔’(王上十九:15)

接下來的王上二十章,亞蘭王便哈達二世,“。。聚集他的全軍,率領三十二個王,帶著車馬上來圍攻撒瑪利亞。”(王上二十:1)有一個先知來見以色列王亞哈,預言亞蘭軍必敗,預言果然應驗。次年,亞蘭軍再犯境,進攻亞弗,又被擊敗,亞蘭王便哈達二世投降 ,亞哈還與便哈達立約(王上二十:26-34)。

王上二十:1-34 沒有記載的,亞述的文獻有記錄。亞述王撒縵以色三世(Shalmaneser III 859 - 824BC)將亞述勢力伸展至敘利亞和巴勒斯坦。亞哈和亞蘭的便哈達便在這危機中,聯合起來對付這共同的敵人。(王上二十:1-34)主前 853年,雙方在亞蘭奧朗提斯河(Orontes River)的卡迦(Kharkar 或 Qartar) 爆發全面戰爭,以色列及亞蘭的軍兵被亞述人全面擊潰。撒縵以色三世在他的碑文(Monolith Inscription,看下圖)上夸張記載這次偉大的勝利。紀年表上記載率領敵軍的是哈大底謝(Hadadezer ,即便哈達)和以色列人亞哈。這是經外文獻又一次証明亞哈是屬于主前九世紀的人物。

 


(左上角)撒縵以色三世的碑文(Monolith Inscription)

以后,亞蘭國和以色列國三年沒有爭戰(王上二十二:1 )。到第三年,

2到第三年,猶大王約沙法(Jehoshaphat,870-848BC)下去見以色列王。
3以色列王對臣仆說:‘你們不知道基列的拉末(Ramoth-gilead)是屬我們的嗎?我們豈可靜坐不動,不從亞蘭王手里奪回來嗎?’
4亞哈(Ahab,874-853BC)問約沙法說:‘你肯同我去攻取基列的拉末嗎?’約沙法對以色列王說:‘你我不分彼此,我的民與你的民一樣,我的馬與你的馬一樣。’

亞哈王在這戰場上被射死。(看下圖)


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王下五章加上一個插曲,有關亞蘭王的元帥乃縵得了大麻風,到撒瑪利亞求以利亞醫治,得到痊愈。當時在位的亞蘭王應該是邊哈達二世(約860-843?BC)。

王下六章,亞蘭王又與以色列人爭戰(王下六:8),但計划被先知以利沙破壞,就派大軍到多坍去捉拿以利沙。以利沙使亞蘭軍眼目昏迷,就跟隨著以利沙走到了撒瑪利亞,亞蘭人因此驚恐懼怕,就撤兵回去,不敢再犯以色列。(王下六:8-23)

亞蘭王還不肯罷休,王下六:24-七:20 記載了亞蘭王便哈達二世上來圍困撒瑪利亞,城內在已絕糧的時候,以利沙預言亞蘭次日必潰敗,結果如所說的,上帝使亞蘭軍逃跑,解了撒瑪利亞的圍。

王下八:7-15  先知以利沙到大馬色預言亞蘭王便哈達二世必死,又預言哈薛(Hazael)做王。結果正如所說,哈薛篡了位,作了亞蘭的王。這是應驗了王上十九:15 耶和華吩咐先知以利亞膏哈薛(Hazael)作亞蘭王。

哈薛(Hazael,約841-796?BC)

王下八:28-29  “猶大王亞哈謝(Ahaziah, the son of Jehoram king of Judah,842-841BC)與亞哈的兒子約蘭(Joram 或Jehoram the son of Ahab),852-841BC)同往基列的拉末去(Ramoth-gilead),與亞蘭王哈薛爭戰。亞蘭人打傷了約蘭,約蘭王回到耶斯列,醫治在拉末與亞蘭王哈薛打仗的時候所受的傷。”

感謝主,在1993/1995年,考古學家在但土丘上(Tell Dan)發掘了兩塊石碑的碎片(stone fragments of a stela 看下圖)。上面共有十三行亞蘭文字(Aramaic),記載了這一回事。亞蘭王在打敗以色列和猶大軍隊后,就立這石碑以紀念這場勝仗,時為主前 841年。大衛(David)的名字出現在這塊碑文上。


但土丘上(Tell Dan)發掘的兩塊石碑的碎片

第三到第九行的字最為清楚:

(3)And my father lay down, and he went to his [(fore)fathers]。nd the king of I(4)[s]rael had come up earlier into my father's land。[But] Hadad made m[e] king, (5)(even) me。

And Hadad went before me, (..obscure..)(6) my kings(?) And I killed [?might]y ki[ngs?] who harnessed two(?) th[ousand ch](7)ariots and two (?) thousands horsemen.

[And I killed? XXX]ram, son of [XXXX],(8) king of Israel。

And [I] killed [XXX]iah son of [XXXX.XX] (9)? the House of David。

And I set [destruction in their cities, etc?/tribute on their people, etc?] (10) their land[...]。

在第七和八行,“[And I killed? XXX]ram, son of [XXXX],(8) king of Israel。”(我殺了XXXram,以色列王 XXXX 的兒子。)在以色列王當中,只有一個 J(eh)oram (約蘭,852 - 841BC),亞哈(Ahab, 875/874 - 853BC)之子的名字是以 ram 結尾的。

在第八和九行,“And [I] killed [XXX]iah son of [XXXX.XX] (9)? the House of David。”(我殺了 XXXiah,大衛家 XXXX.XX 的兒子)大衛家指的當然是猶大國,當時的王和以色列王約蘭一同出去與亞蘭王哈薛作戰的,名字以 iah作結尾的,肯定是 Ahaziah (II)(亞哈謝, 842 - 841BC),他是猶大王約蘭(Jehoram, 849/848 - 842BC)的兒子,其他如 Amaziah(796/795 - 776/775BC), Uzziah(776/775 - 736/735BC), Hezekiah(715 - 687/686BC) 和 Zedekiah(597 - 586BC) 都跟約蘭王不同期。

這樣看來,這兩塊石碑碎片的刻字印証了聖經所記載王國分裂后的事跡不是虛構的。從碑文我們可以推測聖經里以色列王亞哈(Ahab)是真有其人。

王下十:32-36  在耶戶作以色列王的時候(Jehu, 841-813BC) ,那是一個非常動蕩不安的年代,聖經說:“耶和華才(開始)割裂以色列國,使哈薛(Hazael)攻擊以色列的境界,乃是約旦河東、基列全地,從靠近亞嫩谷邊的亞羅珥起,就是基列和巴珊的迦得人、流便人、瑪拿西人之地。”(王下十:32-36)

代下二十四:23-24 還記載了亞蘭的軍兵上來攻擊猶大王約阿施(Joash I, 835-795BC)。這時的亞蘭王應該是哈薛。

23滿了一年,亞蘭的軍兵上來攻擊約阿施,來到猶大和耶路撒冷,殺了民中的眾首領,將所掠的財貨送到大馬士革王那堙C
24亞蘭的軍兵雖來了一小隊,耶和華卻將大隊的軍兵交在他們手堙A是因猶大人離棄耶和華他們列祖的上帝,所以借亞蘭人懲罰約阿施。

便哈達三世(Benhadad III,約796-770?BC)

王下十三:1-9  以色列王約哈斯作王時(Jehoahaz I,813-805BC),由于他行耶和華眼中看為惡的事,耶和華屢次將以色列交在亞蘭王哈薛和他兒子便哈達三世的手里。聖經說:

4約哈斯懇求耶和華,耶和華就應允他,因為見以色列人所受亞蘭王的欺壓。
5耶和華賜給以色列人一位拯救者,使他們脫離亞蘭人的手。于是以色列人仍舊安居在家里。
6然而,他們不離開耶羅波安家使以色列人陷在罪里的那罪,仍然去行,并且在撒瑪利亞留下亞舍拉。
7亞蘭王滅絕約哈斯的民,踐踏他們如禾場上的塵沙,只給約哈斯留下五十馬兵,十輛戰車,一萬步兵。
8約哈斯其余的事,凡他所行的和他的勇力,都寫在以色列諸王記上。
9約哈斯與他列祖同睡,葬在撒瑪利亞。他兒子約阿施(Joash,805-790BC)接續他作王。

誰是那位“拯救者”,幫助以色列脫離亞蘭人的手呢?他是亞述王亞達尼拉利三世(Adad-nirari III,811-783BC),在803BC 擊敗亞蘭軍。

王下十三:14-19  以利沙死前對以色列王約阿施(Joash,805-790BC)預言說,他必在亞弗打敗亞蘭軍三次。

王下十三:22-25 預言果然應驗:

22約哈斯年間(Jehoahaz I,813-805BC),亞蘭王哈薛(Hazael,約841-796?BC)屢次欺壓以色列人。
23耶和華卻因與亞伯拉罕、以撒、雅各所立的約,仍施恩給以色列人,憐恤他們、眷顧他們,不肯滅盡他們,尚未趕逐他們離開自己面前。
24亞蘭王哈薛死了,他兒子便哈達(Benhadad III,約796-770?BC)接續他作王。
25從前哈薛和約阿施的父親約哈斯爭戰,攻取了些城邑﹔現在約哈斯的兒子約阿施(Joash 805-790BC)三次打敗哈薛的兒子便哈達,就收回了以色列的城邑。

利汛(Rezin)(以色列王比加 Pekah,736-731BC?和猶大王約坦 Jotham, 750-730BC?/亞哈斯 Ahaz,741/730-715BC 時代)

王下十五:32-38 

32以色列王利瑪利的兒子比加(Pekah,736-731BC?)第二年,猶大王烏西雅的兒子約坦登基(Jotham 750-730BC?)。
33他登基的時候年二十五歲,在耶路撒冷作王十六年。他母親名叫耶路沙,是撒督的女兒。
34約坦行耶和華眼中看為正的事,效法他父親烏西雅(Uzziah,776/775-736/735BC)一切所行的﹔
35只是邱壇還沒有廢去,百姓仍在那里獻祭燒香。約坦建立耶和華殿的上門。
36約坦其余的事,凡他所行的,都寫在猶大列王紀上。
37在那些日子,耶和華才使亞蘭王利汛(Rezin)和利瑪利的兒子比加(Pekah the son of Remaliah)去攻擊猶大。
38約坦與他列祖同睡,葬在他祖大衛城他列祖的墳地里。他兒子亞哈斯接續他作王。

王下十六:5-9

5亞蘭王利汛(Rezin)和以色列王利瑪利的兒子比加(Pekah son of Remaliah king of Israel) 上來攻打耶路撒冷,圍困亞哈斯(Ahaz, 741/730-715BC),卻不能勝他。
6當時,亞蘭王利汛收回以拉他(Elath)歸與亞蘭,將猶大人從以拉他趕出去。亞蘭人(注:有作"以東人"的)就來到以拉他,住在那里,直到今日。
7亞哈斯差遣使者去見亞述王提革拉毗列色(Tiglath-pileser III,745-727BC)說:‘我是你的仆人、你的兒子。現在亞蘭王和以色列王攻擊我,求你來救我脫離他們的手。’
8亞哈斯將耶和華殿里和王宮府庫里所有的金銀都送給亞述王為禮物。
9亞述王應允了他,就上去攻打大馬士革,將城攻取,殺了利汛,把居民擄到吉珥(Kir)。

經外文獻告訴我們,亞述王提革拉毗列色(Tiglath-pileser III,745-727BC)是在740BC 奪取了亞蘭人在敘利亞北部的重鎮亞爾拔(Arpad)(敘利亞西部,阿勒坡 Aleppo之北約25公里,王下十八:34,十九:13)﹔720BC 撒珥根二世將西亞蘭全地消滅。底格里斯河下游的亞蘭地區保持獨立的時間較長。

《列王紀》最后一次提到“亞蘭”是在王下二十四:2 尼布甲尼撒(Nebuchadrezzar II,605-562BC)做王的時期,“耶和華使迦勒底軍、亞蘭軍、摩押軍和亞捫人的軍來攻擊約雅敬(Jehoiakim,609-598BC)毀滅猶大,正如耶和華借他仆人眾先知所說的。”以后在新巴比倫帝國,迦勒底人、亞蘭人和巴比倫人已經融為一體,不易區分。

亞蘭滅亡(720BC)

雖然亞蘭在歷史舞台上退下,但亞蘭文(語)卻因亞述王提革拉毗列色(Tiglath-pileser III,745-727BC)的殺入亞蘭地, 導致亞蘭語作為官方語言的建立,代替了楔形文字(Cuneiform script)。

所以,我們在王下十八:26 看到,當亞述王西拿基立(Sennacherib,705-681BC)上來攻擊猶大的時候,他差遣拉伯沙基率領大軍圍攻耶路撒冷。拉伯沙基用猶大語對耶路撒冷城里的人說話。“希勒家的兒子以利亞敬和舍伯那并約亞,對拉伯沙基說:‘求你用亞蘭言語和仆人說話,因為我們懂得﹔不要用猶大言語和我們說話,達到城上百姓的耳中。’”還有“迦勒底人用亞蘭的言語對王說:‘愿王萬歲!請將那夢告訴仆人,仆人就可以講解。’(但二:4)

來到波斯帝國年代,“亞達薛西年間,比施蘭、米特利達、他別和他們的同黨,上本奏告波斯王亞達薛西,本章是用亞蘭文字、亞蘭方言。。”(拉四:7)可見亞蘭文(語)已經是當時的官方語言。


這封信所用的語言是亞蘭語。波斯帝國各處官員都使用亞蘭語。
《聖經﹒以斯拉記》中所記載的波斯王的信件反映了這一事實。

我順便把國際中文版《不列顛百科全書》(Encyclopaedia Britannica International Chinese Edition,中國大百科全書出版社,2005年,北京)的“亞蘭字母“和“亞蘭語”兩個詞條的解釋抄錄在此供大家參考:

亞蘭字母(Aramaic alphabet)

公元前1千紀后半期的中東主要的文字體系。從北閃文字派生而來的亞蘭字母,在公元前10-前9世紀獲得發展。亞述人于公元前9-前8世紀征服亞蘭人國家后,它便廣為流行。亞蘭語及其文字曾作為共同語廣泛通用于中東。在希臘、印度、阿拉伯半島北部和埃及,都發現亞蘭文字的文獻和碑銘。其中最古的碑銘約可溯至公元前850年。亞蘭字母表包括22個字母,全部表示輔音,從右到左書寫。方體希伯來文字和現代希伯來文字,納巴泰文字和現代阿拉伯文字,帕爾米拉字母和古敘利亞文字以及几百種曾在敘利亞以東的亞洲地區使用過的文字體系,都源于亞蘭字母。亞蘭字母還對格魯吉亞文字、亞美尼亞文字和格拉哥里文字的發展產生影響。

筆者注:

根據  Professor Anson Rainey(Emeritus Professor of Ancient Near Eastern Cultures and Semitic Linguistics at Tel Aviv University.)的說法: Although both ancient Hebrew and Aramaic borrowed the 22-letter Phoenician (Canaanite) alphabet, the fit was not quite perfect: Hebrew and Aramaic needed more consonants. Hebrew had at least 25 consonants. Aramaic had at least 26. (The consonantal repertoire of Ammonite, Moabite and Edomite cannot yet be established.) Accordingly, Hebrew and Aramaic had to make some compromises. A few letters had to do double duty; that is, they were polyphonal. The use of one sign for shin (“sh”) and sin (“s”) is the most obvious example.

亞蘭語(Aramaic language)

閃語言(Semitic language)中的中北部或西北部語支語言,原是古代中東亞蘭人所講的語言。亞蘭語與希伯來語、古敘利亞語及腓尼基語關系最近,其書寫所用字母由腓尼基字母演變而來。亞蘭語被認為最早是在大約公元前11世紀末為亞蘭人所使用。到公元前8世紀時,亞述人曾采用它作為第二語言。亞述人大批驅逐異族以及巴比倫商人使用亞蘭語作為交易中的共同語言,都有助于這種語言的推廣,因此,到公元前7-前6世紀時,亞蘭語便取代阿卡德語而成為中東地區的共同語言。后來亞蘭語成為波斯阿契美尼德王朝(公元前559-前330)的官方語言,不過在亞歷山大大帝征服中東各地后,希臘語便在原先的波斯帝國境內取代亞蘭語而成為官方語言。但是,亞蘭諸方言卻一直使用到羅馬時代,特別是在巴勒斯坦和敘利亞兩地。早在公元前6世紀時,亞蘭語即已取代希伯來語而成為猶太人的語言。《舊約》中的某些部分,即《但以理書》和《以斯拉記》,部分是用亞蘭語書寫的,就像巴比倫塔木德 (Babylonian Talmud)和耶路撒冷塔木德(Jerusalem Talmud,或譯“他勒目”)用亞蘭語書寫一樣。在猶太人中間,亞蘭語為平民所習用,而希伯來語則一直是宗教語言和政府語言而為上層階級所沿用。據信耶穌和十二使徒都曾使用亞蘭語布道,后來用亞蘭語翻譯或解釋的《舊約》篇章,即所謂“塔古姆”(Targums 或譯“他爾根”),曾一度廣為流傳。亞蘭語一直廣泛使用,約在650年前后才被阿拉伯語所取代。在公元初期的几個世紀中,亞蘭語分成東、西兩種變體。西亞蘭語諸方言包括:納巴泰語,原先通行于阿拉伯部分地區﹔巴爾米拉語,通行于大馬士革東北的巴爾米拉﹔基督教巴勒斯坦方言﹔南巴勒斯坦(猶太)亞蘭方言。西亞蘭語仍在黎巴嫩少數村庄通行。東亞蘭語包括古敘利亞語、曼達語、東部新亞述語及巴比倫塔木德亞蘭語。這些語言中最重要的是古敘利亞語,它是3-7世紀大量文獻所使用的語言。曼達語曾是以下米所波大米為中心的諾斯底教派所使用的方言。東亞蘭語現仍在中東少數雅各派和聶斯托利派基督教小教團中通行。(完)

3。預言中的亞蘭:

這個“本是同根生”,卻自王國分裂后,一直與以色列為敵的亞蘭,上帝的忿怒怎么會不臨到他們的身上。這是几處相關的經文:

賽十七:1-3 

1論大馬士革的默示:“看哪,大馬士革已被廢棄,不再為城,必變作亂堆!
2亞羅珥(Aroer)的城邑已被撇棄,必成為牧羊之處﹔羊在那里躺臥,無人驚嚇。
3以法蓮不再有保障﹔大馬士革不再有國權﹔亞蘭所剩下的,必像以色列人的榮耀消滅一樣。”這是萬軍之耶和華說的。

摩一:3-5

3耶和華如此說:“大馬士革三番四次地犯罪,我必不免去她的刑罰﹔因為她以打糧食的鐵器打過基列(Gilead)。
4我卻要降火在哈薛(Hazael)的家中,燒滅便哈達(Ben-hadad)的宮殿。
5我必折斷大馬士革的門閂,剪除亞文平原(Aven)的居民和伯伊甸(Eden)掌權的。亞蘭人必被擄到吉珥。(Kir)”這是耶和華說的。

耶四十九:23-27

23論大馬士革:“哈馬(Hamath)和亞珥拔(Arpad)蒙羞,因他們聽見凶惡的信息就消化了。海上有憂愁,不得平靜。
24大馬士革發軟,轉身逃跑。戰兢將她捉住,痛苦憂愁將她抓住,如產難的婦人一樣。
25我所喜樂可稱贊的城,為何被撇棄了呢?
26她的少年人,必仆倒在街上。當那日,一切兵丁必默默無聲。”這是萬軍之耶和華說的。
27“我必在大馬士革城中使火著起,燒滅便哈達(Ben-hadad)的宮殿。”

上帝的話句句都是煉淨的!(箴三十:5)句句都是確鑿的,凡有耳的,就應當聽!
 

默想:

埃及帝國倒了!亞述帝國倒了!巴比倫帝國倒了!亞蘭倒了!

五百年來,葡萄牙、西班牙、荷蘭、英國、法國、德國、日本、俄羅斯、美國,這九個大國,先后興起,八個或衰,或倒,美國會是下一個嗎?

最近一期的《新聞周刊》(Dec 7,2009)從經濟角度分析這個問題。全文轉載于此供大家參考(對不起,是英文的,沒有翻譯)

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