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列王紀上(一)(第一至十一章)- 從倍受恩寵至觸怒上帝之所羅門王

第三課 - 大衛的晚年(二) - 開場白(二)

經文:王上一:1 - 4﹔代上二十二至二十九章

主旨:人進晚年,要怎樣做一個好“老人”。
 

1。我在上一課提到蘭迪﹒鮑許教授(Randy Pausch),他在最后的一場演講,要他的三個 年幼的孩子像他一樣,長大后“全力實現兒時夢想”。如果你上過我的《以弗所書》課程,你大概還記得,我喜歡把“道”和“法”分開來講:“道”是上帝的“道”,不受時空的限制,放之四海而皆准﹔“法”是人的“法”,是透過各人的生活歷練而得的“法”,對不同民族,在不同地方、時間。。此“法”可能要修訂后才適用。譬如, 國學大師的養生法,可說各有各法:季羨林的是“三不主義”,就是不鍛煉、不挑食和不嘀咕﹔梁漱溟是素食、氣功和執著的學朮精神﹔錢穆是冷水浴和培養對弈、音樂、花卉、游玩等多種興趣愛好﹔張岱年是典型的“無為”,一生除了讀書沒有任何別的愛好,日常飲食以粗茶淡飯為主。。在《以弗所書》第四十課,保羅的“夫妻之道”是建基于“基督愛教會”和“教會順服基督”兩個超越時空,永不更改的真理上﹔但婚姻專家所提出的則是許多竅門如溝通技巧,用來維持夫妻關系和家庭和諧的“法”。我在課程里說:這些技巧很重要,因為很多時候,男女雙方從戀愛時的“書畫琴棋詩酒花”樣樣美 ,一夜之間變成“柴米油鹽醬醋茶”的現實生活,如果沒有這方面的裝備,他們將會“硬碰硬”,肯定會碰得焦頭爛額。但我也提醒大家,專家給我們的這些技巧是夫妻之道里的“法”,他們有時本末倒置,把夫妻之道里的“道”忽略了。蘭迪﹒鮑許教授在整場演講里,沒有只字提到信仰對孩子的重要(他大概不是基督徒),所以他的教導孩子“全力實現兒時夢想”,只是一個“法”,不是放之四海而皆准的“道”。那么,什么才是“道”呢?大衛王在晚年時,他忙著些什么,他給孩子所羅門的“最后的演講”,有什么教導呢?

    讓我賣一個關子,現在先談談人進晚年,要怎樣做一個“老人”。

2。我在上一課說:“人到晚年,生理、心理和精神狀況都會出問題。一個人如果沒有智慧行走晚年最后的路程,前半生所有的‘丰功偉業’,都有可能被后半生的‘糊涂賬’一筆抹殺。延年益壽固然好,但如果變得老奸巨滑、老氣橫秋、倚老賣老、老生常談、老于世故(貶義)、老調重彈、老蠶作繭 。。以致成為國家、社會、家庭、教會的累贅,那不如‘老而早死’會更好。”在林政杰博士著的《箴言的講章》(2003年11月版,人人書樓出版發行),他給“老人十誡”,告訴人怎樣做個好“老人”,其中五個是消極的,五個是積極的。我把“十誡”抄錄在這里供大家參考:

1。說話切勿長氣:老人的毛病是長氣多言,絮絮不休,反來覆去,說話多而無新意,令人厭倦。應該言簡意賅,直接了當,以短為貴,才可引以興趣。

2。勿發古怪脾氣:乖僻的脾氣,叫做「腦悶」﹔老年人倚老賣老使人難以應付,弄到「神憎鬼厭」,使人不安,自己也時時生氣而不感愉快。

3。切勿過事批評:對人對事老人遇事批評,不但使當事人不安,惹起反感,而且過后批評于事無補,若要批評需有積極性,不求責難。

4。切勿留戀追憶:不要留戀過去作不斷的回頭,老人的毛病是回顧追憶,從前的好日子不會再重來,要有前瞻的遠象。

5。勿戀久留工作:切勿在從業多年的工作上留戀過久,而不肯放手。其動機雖出于忠心與愛護,但其結果阻礙青年人升遷的機會,不要把位置長久占據而且礙進步,惹起反感。

6。應富有幽默感:幽默是保持青春的秘訣,可使自己有快感,又使他人覺得可親。過份的嚴肅毛病,使后進難以親近。

7。要獲有益好尚:要獲得若干有益身心的好尚,以娛晚年﹔如園藝、養魚、音樂、閱讀、寫作、游戲之類。不要終日閑居,無所用心,是一種刑罰。

8。努力不斷長進:活到老學到老,要盡力求進步,從閱讀中探求新知識,從社交中探察社會的實情,從集會中獲悉輿論的趨向,才不致落伍。

9。應該退而不休:要退而不休,退而不老。一個人的老化程度,是照他的感覺而定的﹔不要自甘衰老,多作有益的社會義工。

l0。盡扶后進義務:當盡扶植后進的義務,表現提拔后起之秀精神,并公開贊揚并作証,使好人好事發揚,革新社會,和諧進步。(完)

3。做一個好“老人”不簡單,做一對好“老夫老妻”更不簡單。當然,聖經的“夫妻之道”- “你們作丈夫的,要愛你們的妻子﹔你們作妻子的,當順服自己的丈夫。”(弗五:22,25)也是“老夫老妻之道”。不過,夫妻關系里多了一個“老”字,好的話,彼此是“少年夫妻老來伴”﹔不好的話,每天大眼瞪小眼,瞪了几十年,一定瞪成“斗雞眼”。林國亮牧師在一篇文章《老年的家庭》,用以撒和利百家晚年的家庭生活作為例子,告訴我們這對原先條件非常優秀,彼此相愛,而且有上帝的引導和印証的夫妻,在結婚六十年后何以家庭成員的關系如此緊張。他說:

。。《創世記》二十四章記載以撒和利百加互相擇偶的過程真可說是天作之合。以撒的家境富裕,是父母老年而得的獨生愛子,性情和平、不爭競、安靜、老實、有深度。利百加則健康、美麗、慷慨、主動,且有果敢冒險的精神。更難得的是他們的婚姻的確是有上帝的引導和印証。以撒四十歲和利百加結婚(參創二十五:20),六十歲生了雙胞胎(參創二十五:26),到《創世記》二十七章,當以撒要為年紀已過四十的以掃(參創二十六:34)祝福時,以撒和利百加至少已經結婚六十年之久。

此時,以撒和利百加的愛情似乎已經退色,家庭生活充滿了危機。他們的夫妻關系出了問題(參創二十七:5-17、41-46),當以撒打算為以掃祝福的時候,他們之間顯然各懷心事、互相隱瞞。后來以掃要殺雅各時,利百加還得欺騙丈夫,好讓雅各得以順利逃亡。他們的親子關系出了問題(參創二十五:27、28),父母對兩個兒子有所偏心。爸爸偏愛老大,媽媽偏愛老二。在面對臨終祝福危機的時候,《聖經》用的是:「以撒對他兒子以掃說話。。利百家就對她兒子雅各說。。」(創二十七:5、6)兒子雅各更為了取得長子的名分,而欺騙眼睛昏花的父親。他們的兄弟關系出了問題,以掃因為雅各奪走了原屬于他的長子名分而心生怨恨,甚至要用暴力殺死自己的弟弟。他們的婆媳關條也出了問題(參創二十六:35,二十七:46,二十八:8)。利百加常為此心中愁煩,甚至厭煩性命,連活都不想活了。而以撒也看不中以掃所娶的迦南媳婦。。。(完)

    “老夫老妻”除了要遵守聖經的“夫妻之道”外,夫妻之“法”也不可少。林國亮牧師在文章里提到老夫老妻“彼此溝通”的重要性。他說:

。。當利百加懷孕的時候,上帝已經告訴她將來大的要服侍小的。按常理判斷,當時利百加必然會把上帝的話轉告以撒。經過四十几年之后,我們不曉得以撒是因為不明白孩子出生前那段預言的涵意,或是老糊涂而根本忘了那件事,或是因為偏愛以掃的緣故而明知故犯。總之,他刻意不讓利百加、雅各或其它任何見証人知道或參與這件極其庄嚴的祝福。而利百加呢?當她在以撒和以掃不知覺的情況下知道他們的計划后,并沒有和以撒作任何的溝通,反倒立即和雅各篡謀奪取長子的祝福(參創二十五:21-23,二十七:1-1O,41-46,二十八:1、2)。

如果今天歷史重演,而且可以改寫,或許我們可以把二十七章六節由「利百加就對她兒子雅各說」改成「利百加就對她丈夫以撒說」,那么以掃的謀害、利百加的欺騙和雅各的亡命,都可能避免。曾經有一個研究發現,某些婚姻危機的出現,不是夫妻不懂得溝通的技巧,而是夫妻的一方或雙方根本就不顧意溝通。顯然的,如果我們希望婚姻可以和諧,維持雙方溝通的暢通是必須的。《箴言》十五章四節說:「溫良的舌,是生命樹﹔乖謬的嘴,使人心碎。」溝通確實重要。。。。。(完)

除了“彼此溝通”,當然還有其他的“法”,如“彼此接納”,“彼此取悅”,“彼此饒恕”。。。

4。做個好“老人”不簡單,做一對好“老夫老妻”也不簡單,做個好“老牧師”更是艱難。 老人的問題本來就是老牧師的問題,但老牧師若還在教會事奉,自己“不知老之將至”,還繼續包攬一切大小事,不放心交棒給年輕的牧師傳道人,自己的靈命又停滯不前。。。美其名是忠心至死,實際上是拖累或耽誤了整個教會前進的步伐。 請大家別誤會,我不是說老牧師都要盡快從教會退下來,交棒給別的傳道人。其實,好的“老牧師”有很多,就好像好“老人”到處有,我只是把自己所看到的一些比較“極端”的例子與大家分享。作為教會領袖的,可以用此時常警惕自己,有則改之,無則加勉。

    做個好“老牧師”,難在哪里?有時會友把一些特別有名聲的老牧師“推上神台”,如我在《以弗所書》第二十課說:“。。還有,在一些論壇和網頁上,我們也會看到一些人把上帝的仆人如王XX、宋XX、倪XX、李XX、袁XX、楊XX。。特別是那些為主坐監十、二十年,甚至忠心至死,死在勞改營的。。几乎推上神台,把他們‘聖’化。‘聖’價提高了,就不管他們教導什么,只要把他們過去寫的或講的信息搬出來,就是‘聖言’,誰也不可再說什么。譬如,有人搬出一篇《為什么不過聖誕節》,就有人要‘抵制出自異教魔鬼的所謂聖誕節’,說中國教會不應跟隨海外的教會。。。。不慶祝聖誕節沒什么不對,但何必要說到‘抵制’,將相對化的變成絕對呢?。。”這樣做無意中會造成一些老牧師從“神台”上看人,有的甚至會“沾沾自喜坐上神台”說一些“神話”,如八、九十歲的李XX 在美國說:“。。上帝從前是生的,后來變成熟了,好像生雞蛋煮熟了的變成熟雞蛋一樣。。。耶穌是被造的。。。”唐崇榮牧師在一次講經大會上這樣說他:“。。那么他的根據是什么呢?有人從洛杉磯把那一本書帶給我看,我就在里面查,查到里面講這樣的話語,他講說‘耶穌在末后的日子,最后一天,最大的日子就站起來呼喊說,信我的人如同活水江河從他心里涌到永生’,接下去一節‘因為那時聖靈還沒有賜下來。’這是約翰福音第几章?第七章里面講的,因為那時聖靈還沒有賜下來,那么,‘他說原文不是這樣,原文是說 because at that time the spirit was not yet.’was not yet,所以他說希臘文的意思‘聖靈還不存在’,那個時候聖靈還不存在。而聖靈從什么時候存在呢?就從哥林多后書提到‘主就是那靈’,從那邊他說,‘那這個時候聖靈存在。’那聖靈存在,‘那靈’不是指單單‘聖靈’,‘那靈’的存在從沒有變成有的時候,經過死而復活的過程成就了三一真神,這就是那個靈。他就從這里發揮了‘上帝從生的變成熟的’。。。”這樣的謬論把一些人誤導了,變得服服貼貼走他錯誤的道路。

    負面的東西我不要多說,還是看看聖經怎樣說。聖經里有很多好的“老牧師”,摩西是其中之一。上帝說:“摩西為人極其謙和,勝過世上的眾人。”(民十二:3)經過几十年的磨練,進入晚年的摩西不但忠誠侍主,始終不懈,還是一個非常謙和,沒有擺架子的“老牧師”。 保羅進入晚年時,他是怎樣的“老牧師”呢?腓三:12-14 “這不是說我已經得著了,已經完全了,我乃是竭力追求,或者可以得著基督耶穌所以得著我的。弟兄們,我不是以為自己已經得著了,我只有一件事,就是忘記背后,努力面前的,向著標竿直跑,要得神在基督耶穌里從上面召我來得的獎賞。”這種“忘記背后,努力面前地竭力追求”,不單會叫許多傳道人汗顏,更會叫一些老牧師慚愧的無地自容。一般傳道人很容易把過去聽到的,學到的東西當作是“真理”來傳講,如上述的“不過聖誕節”﹔老傳道人就有更多這樣的“真理”,也有更多屬靈的詞匯,如“屬靈遮蓋”、“靈的實際”、“釋放神的話語”。。救恩的真理是不變,是絕對的,但我們的屬靈經歷和認知未必是絕對和無誤,除非是出自真理的聖靈所引導,并經得起上帝所啟示的真理的驗証。在保羅的書信里,那些與當時社會文化的背景有關的教導非常少,如女人講道、蒙頭的問題,老牧師保羅在聖靈的引導下,盡量不談這些,而專注在那些放置四海而皆准的真理,他老得一點也不糊涂。

    還有,老牧師保羅的提攜后進也值得我們學習。從《提摩太前、后書》,我們可以清楚看到他的“為父之心”,保羅對那位“因信主作我真兒子的提摩太”是如何的疼愛他,顧念他的起居健康,關心他的禱告生活,他在教會的事奉,他對上帝、對人的態度和他事奉的心志等。保羅放心地把年輕的提摩太留在以弗所教會,對他說:“不可叫人小看你年輕”(提前四:12)我們也能夠這樣放心地交棒嗎?

5。下一課,我們就回到正題,正式查考代上二十二至二十九章,看大衛王在晚年時,他忙著些什么,他給孩子所羅門的“最后的演講”,有什么教導?

 

默想:

箴十六:31 “白髮是榮耀的冠冕,在公義的道上,必能得著。”

箴二十:29 “白髮為老年人的尊榮。”

詩七十一:18 “上帝啊,我到年老發白的時候,求你不要離棄我!等我將你的能力指示下代。”

變老或變成熟


貴格會將老年稱為是全心致力于「培養靈性」的生命季節。在這時期,我們可以專注于更認識上帝,并培養更多與上帝相象的品格。年歲使我們的體力衰退,奪走一切可使我們忙碌之事,這是上帝用來放慢我們腳步的方法,以使我們能花更多時間在 他身上。這時,我們對人生、對自己與他人,都會有更深的省思。

改變是人生中不可避免的一部分,我們在活著的每一分鐘里,都不斷地被塑造。每一個念頭、每一個決定、每一次行動、情感與回應,都將我們塑造成某一種人。我們若不是愈來愈象基督,就是愈來愈不像,反而成了上帝原本要我們成為的形象之諷刺畫。

的確,年老會使我們失去某些東西,像是體力、速度、敏捷度等。但此時你更當思想上帝所賜的平靜、所留下的平安、所賞賜的救恩,以及他向我們所顯現的信實(詩七十一:15)。

老年是增添美德、屬神的性格、內在力量與品格之美的最佳時機。因此,智慧人說:「白髮是榮耀的冠冕,在公義的道上,必能得著」(箴言16章31節)。(DHR)

(取自《靈命日糧》 - 2005 年 7 月 25 日)

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