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列王紀上(一)(第一至十一章)- 從倍受恩寵至觸怒上帝之所羅門王

第二十五課 - 所羅門王朝的巔峰年代(一)- 建造工程

經文:王上九:10 - 28,代下八:1 - 18

主旨:所羅門王建造聖殿和宮室完畢之后,他開始大興土木建造耶路撒冷的城牆、夏瑣、米吉多并基色。。

1。王上九:10 - 14  “10所羅門建造耶和華殿和王宮,這兩所二十年才完畢了。11(推羅王 Tyre 希蘭 Hiram 曾照所羅門所要的,資助他香柏木 cedar、松木 fir trees 和金子﹔)所羅門王就把加利利地(Galilee)的二十座城給了希蘭。12希蘭從推羅出來,察看所羅門給他的城邑,就不喜悅,13說:‘我兄啊,你給我的是什么城邑呢?’他就給這城邑之地起名叫迦步勒(Cabul),直到今日。14希蘭給所羅門一百二十他連得金子。”

代下八:1 - 2  “1所羅門建造耶和華殿和王宮,二十年才完畢了。2以后,所羅門重新修筑希蘭(Huram)送給他的那些城邑,使以色列人住在那里。”

建造聖殿和王宮完畢之后,編撰者在這里給讀者一個交待,就是與建筑材料有關的問題。在王上五:1-18 所羅門王准備建殿的時候,我們已經看過他與推羅王希蘭立約,所羅門王以每年“麥子(wheat)二萬歌珥(cords),清油(pure oil)二十歌珥。。”(王上五:11,代下二:1-10)換取希蘭供給的香柏木(cedar)和松木(fir trees)。 。現在我們看到所羅門王把加利利地(Galilee)的二十座城給了希蘭。這應該不是新加入在約文的條款,而是原本就列在約文上,現在建筑工程完畢后所要履行的條款。

“所羅門王就把加利利地(Galilee)的二十座城給了希蘭。希蘭從推羅出來,察看所羅門給他的城邑,就不喜悅,說:‘我兄啊,你給我的是什么城邑呢?’他就給這城邑之地起名叫迦步勒(Cabul),直到今日。”  --  “加利利”這個地方不是第一次出現在舊約聖經,在書二十:7,二十一:32 我們看到“加利利的基低斯”(Kedesh in Galilee),這是一座逃城,被分給利未支派的革順的子孫。加利利地在哪里?請看圖一圖二。它的范圍很廣,北起自立坦尼河之南,西與腓尼基和亞柯平原為鄰,南至米吉多平原和耶斯列谷的北端,東以約但河谷和加利利湖為界。全地是高原夾有山丘,地勢從北往南傾斜下去,分成北部上加利利和南部下加利利,后者雨水充足,土壤肥沃,物產丰富。自大馬色北來的國際大道經過此地再往南下,所以是一個交通要地。在所羅門時代,這地區的大部分屬于拿弗他利支派和亞設支派所有。迦步勒(Cabul)又在哪里?迦步勒的意思是“無價值”(worthless, good as nothing),考古學者 Zvi Gal 在1983-84年的挖掘中,肯定了 Hurvat Rosh Zayit 就是聖經的迦步勒,看下圖:

從出土的陶制器皿和頹垣敗瓦,他斷定迦步勒是希蘭作為邊防要塞的行政中心,這個中心的建筑是主前 10 至 9 世紀典型的腓尼基樣式(Phoenician style)。看下圖:

(極右圖的器皿叫 kernos,在圓管上附有四樣東西 - 一個杯、兩個番石榴和一個公牛頭。
杯內覆蓋著煙灰,表明這杯是作燒香用。kernos 是主前十世紀前半部與非利士人有關的異教物件)


希蘭察看所羅門給他的城邑,雖不喜悅,還給它起名叫迦步勒(Cabul),就是“無價值”的意思,但他大概還是收下。為什么代下八:2 又說:“所羅門重新修筑希蘭(Huram)送給他的那些城邑,使以色列人住在那里”?有學者認為這是兩國立約時討價還價的結果:希蘭供給木料給所羅門建殿,他需要的是以色列不斷供應的麥子、油和食物,當然還有可耕種的土地。所羅門王起初把迦步勒(Cabul)“無價值”的城邑讓給希蘭,但希蘭不滿意,所羅門王只得將亞柯平原可耕種的地方讓出來,但要希蘭把邊界的一些城邑作為交換。

“希蘭給所羅門一百二十他連得金子。”  --  約四千公斤金子。這是第一次提到希蘭提供金子給所羅門王,有可能是作為換取二十個城邑的代價,也有可能是一般的進貢,在下文王上九:26-28 說:“所羅門王在以東地紅海邊,靠近以祿的以旬迦別制造船只。希蘭差遣他的仆人,就是熟悉泛海的船家,與所羅門的仆人一同坐船航海。他們到了俄斐,從那里得了四百二十他連得金子,運到所羅門王那里。”王上十:11 又說:“希蘭的船只從俄斐運了金子來,又從俄斐運了許多檀香木和寶石來。”

2。王上九:15 - 24  “15所羅門王挑取服苦的人,是為建造耶和華的殿、自己的宮、米羅(Millo)、耶路撒冷的城牆、夏瑣(Hazor)、米吉多(Megiddo)并基色(Gezer)。16先前埃及王法老上來攻取基色(Gezer),用火焚燒,殺了城內居住的迦南人(Canaanites),將城賜給他女兒所羅門的妻作妝奩。17所羅門建造基色(Gezer)、下伯和侖(Beth-horon the nether)、18巴拉(Baalath),并國中曠野里的達莫(Tadmor)。19又建造所有的積貨城,并屯車和馬兵的城,與耶路撒冷、黎巴嫩(Lebanon),以及自己治理的全國中所愿建造的。20至于國中所剩下不屬以色列人的亞摩利人(Amorites)、赫人(Hittites)、比利洗人(Perizzites)、希未人(Hivites)、耶布斯人(Jebusites),21就是以色列人不能滅盡的,所羅門挑取他們的后裔,作服苦的奴仆,直到今日。22惟有以色列人,所羅門不使他們作奴仆,乃是作他的戰士、臣仆、統領、軍長、車兵長、馬兵長。23所羅門有五百五十督工的,監管工人。24法老的女兒,從大衛城搬到所羅門為她建造的宮里,那時,所羅門才建造米羅(Millo)。”

代下八:3 - 11  “3所羅門往哈馬瑣巴(Hamath-zobah)去,攻取了那地方。4所羅門建造曠野里的達莫(Tadmor),又建造哈馬(Hamath)所有的積貨城,5又建造上伯和侖(Beth-horon the upper)、下伯和侖(Beth-horon the nether)作為保障,都有牆、有門、有閂﹔6又建造巴拉(Baalath)和所有的積貨城,并屯車輛馬兵的城,與耶路撒冷、黎巴嫩以及自己治理的全國中所愿意建造的。7至于國中所剩下不屬以色列人的赫人(Hittites)、亞摩利人(Amorites)、比利洗人(Perizzites)、希未人(Hivites)、耶布斯人(Jebusites),8就是以色列人未曾滅絕的,所羅門挑取他們的后裔作服苦的奴仆,直到今日。9惟有以色列人,所羅門不使他們當奴仆做工,乃是作他的戰士、軍長的統領、車兵長、馬兵長。10所羅門王有二百五十督工的,監管工人。11所羅門將法老的女兒帶出大衛城,上到為她建造的宮里。因所羅門說:‘耶和華約柜所到之處都為聖地,所以我的妻不可住在以色列王大衛的宮里。’”

這段經文告訴我們所羅門王的其他建造工程,有:

A.米羅(Millo):(王上九:15)

撒下五:9  大衛住在保障里,給保障起名叫大衛城。大衛又從米羅以里,周圍筑牆。

代上十一:8  大衛又從米羅起,四圍建筑城牆,其余的是約押修理。

代下三十二:5  希西家力圖自強,就修筑所有拆毀的城牆,高與城樓相齊,在城外又筑一城,堅固大衛城的米羅,制造了許多軍器、盾牌。

在大衛建都耶路撒冷的時候,聖經已經告訴我們大衛建筑米羅。我在《撒母耳記下》第八課說:

。。來到主前十二至十一世紀(鐵器時代 I),也就是大衛占領耶路撒冷之前,考古學家們如 R A S Macalister, J Garrow Duncan(1923-1925), Kathleen Kenyon(1961-1967)和 Yigal Shiloh(1978-1985) 發掘了一個石級型的建筑物(Stepped-Stone Structure)(看下圖):

。。從結構可以推斷當時大衛進攻的耶路撒冷城有很堅固的防御圍牆。大衛占領城后,人口不斷增加,廢墟顯示后來有民屋如Ahiel's House, Burnt Room House 建造在石級型建筑物上。

。。米羅指的可能是上文考古發現的石級型的建筑物(Stepped-Stone Structure),大衛和所羅門都在其上作了擴建。

“法老的女兒,從大衛城搬到所羅門為她建造的宮里,那時,所羅門才建造米羅(Millo)。”  --  代下八:11 則說:“所羅門將法老的女兒帶出大衛城,上到為她建造的宮里。因所羅門說:‘耶和華約柜所到之處都為聖地,所以我的妻不可住在以色列王大衛的宮里。’”這些都是編撰者給讀者補充的資料。
 

B.耶路撒冷的城牆:(王上九:15)

王上三:1 說:“所羅門與埃及王法老結親,娶了法老的女兒為妻,接她進入大衛城,直等到造完了自己的宮和耶和華的殿,并耶路撒冷周圍的城牆。”

大家可參考以下二圖,我們不能肯定所羅門王時代的耶路撒冷城牆的路線。有城牆就一定有城門,在聖殿和耶路撒冷城牆被毀之前,我們可以從聖經看到一些城門的名字,如:

王下十四:13  “以色列王約阿施在伯示麥擒住亞哈謝的孫子、約阿施的兒子猶大王亞瑪謝,就來到耶路撒冷,拆毀耶路撒冷的城牆,從以法蓮門(Gate of Ephraim)直到角門(Corner Gate),共四百肘﹔”

代下二十六:9  “烏西雅在耶路撒冷的角門(Corner Gate)谷門(Valley gate),并城牆轉彎之處建筑城樓,且甚堅固﹔”

所羅門王去世后,將近兩百年,耶路撒冷的面積沒有擴張,直到烏西雅和他的兒子約坦的時候才再有修理城牆的活動(代下二十六:9,二十七:3)。以后在希西家和瑪拿西時代,我們也看到新一輪建筑城牆的活動:

代下三十三:14  “此后,瑪拿西在大衛城外,從谷內基訓西邊直到魚門口,建筑城牆,環繞俄斐勒,這牆筑得甚高﹔又在猶大各堅固城內,設立勇敢的軍長﹔”

代下三十二:5  “希西家力圖自強,就修筑所有拆毀的城牆,高與城樓相齊,在城外又筑一城,堅固大衛城的米羅,制造了許多軍器、盾牌。。”
 

取自作者 Lewis Bayles Paton 的 Jerusalem in Bible Times
(published by University of Chicago Press, Chicago)

(虛線所指是所羅門王時代的牆)


取自梁天樞著《簡明聖經史地圖解》,橄欖基金會出版

C.夏瑣(Hazor)、米吉多(Megiddo)并基色(Gezer):(王上九:15)

有關這三個地方的考古資料,大家可參考《石頭還在呼喊!(舊約篇) - 所羅門王的馬兵城》

“先前埃及王法老上來攻取基色(Gezer),用火焚燒,殺了城內居住的迦南人(Canaanites),將城賜給他女兒所羅門的妻作妝奩。”  --  我們可以把這句話放在引號,是編撰者給基色的補充資料。我在第一課曾解釋這句話:

埃及第二十一王朝是一個比較勢弱的王朝,對外采取比較懷柔寬宏的態度。Siamun(斯亞們)法老是與所羅門王的前十年執政同期(971/970-961/960BC),除了Siamun,其他埃及几個法老王都沒有與地中海東部地區(Levant)有接觸的記載。這位 Siamun 就是王上三:1 所羅門所娶的法老之女兒。他也是王上九:16 所說的那位“先前埃及王法老上來攻取基色,用火焚燒,殺了城內居住的迦南人,將城賜給他女兒所羅門的妻作妝奩。”

D.“。。下伯和侖(Beth-horon the nether)、巴拉(Baalath),并國中曠野里的達莫(Tadmor)。又建造所有的積貨城,并屯車和馬兵的城,與耶路撒冷、黎巴嫩(Lebanon),以及自己治理的全國中所愿建造的。”(王上九:17-19)“。。所羅門建造曠野里的達莫(Tadmor),又建造哈馬(Hamath)所有的積貨城,又建造上伯和侖(Beth-horon the upper)、下伯和侖(Beth-horon the nether)作為保障,都有牆、有門、有閂﹔又建造巴拉(Baalath)和所有的積貨城,并屯車輛馬兵的城,與耶路撒冷、黎巴嫩以及自己治理的全國中所愿意建造的。”(代下八:4-6)

這些地方在哪里?請看圖三。如果不是在太平盛世,所羅門王是不可能這樣的大興土木。 但這樣的大興土木,肯定勞民傷財,結果怎樣?請大家看《默想欄》的分析。

所羅門王選擇在這些地方建造是有理由的。夏瑣、米吉多、基色、伯和侖都是控制商業貿易大道的城市,特別是由埃及至大馬色的沿海大道(王上十:28-29),有重要的軍事價值。至于哈馬和達莫是在疆域的北方,在那里建造積貨城和加強防御是理所當然的事。上伯和侖和下伯和侖則是控制連接耶路撒冷和海岸平原之間的重要通道,都是重要的軍事據點,所以在那里建造保障,有牆、有門、有閂也是可以理解的。

“至于國中所剩下不屬以色列人的亞摩利人(Amorites)、赫人(Hittites)、比利洗人(Perizzites)、希未人(Hivites)、耶布斯人(Jebusites),就是以色列人不能滅盡的,所羅門挑取他們的后裔,作服苦的奴仆,直到今日。惟有以色列人,所羅門不使他們作奴仆,乃是作他的戰士、臣仆、統領、軍長、車兵長、馬兵長。所羅門有五百五十督工的,監管工人。”  --  這樣的大興土木當然需要大量的勞工。勞工從哪里來?這段經文告訴我們,勞工都是那些過去以色列人進迦南所不能滅盡的迦南人的后裔。至于以色列人,“所羅門不使他們作奴仆,乃是作他的戰士、臣仆、統領、軍長、車兵長、馬兵長。”所羅門還用他們作督工,監管勞工。這些“外籍”勞工會在社會里制造什么問題?我們在王上十二章再查考。

 

3。王上九:25  “25所羅門每年三次在他為耶和華所筑的壇上獻燔祭和平安祭,又在耶和華面前的壇上燒香。這樣,他建造殿的工程完畢了。”

代下八:12 - 16  “12所羅門在耶和華的壇上,就是在廊子前他所筑的壇上,與耶和華獻燔祭。13又遵著摩西的吩咐,在安息日、月朔,并一年三節,就是除酵節、七七節、住棚節,獻每日所當獻的祭。14所羅門照著他父大衛所定的例,派定祭司的班次,使他們各供己事﹔又使利未人各盡其職,贊美耶和華,在祭司面前做每日所當做的﹔又派守門的按著班次看守各門,因為神人大衛是這樣吩咐的。15王所吩咐眾祭司和利未人的,無論是管府庫或辦別的事,他們都不違背。16所羅門建造耶和華的殿,從立根基直到成功的日子,工料俱備。這樣,耶和華的殿全然完畢。”

敬拜中心原本是在基遍,現在聖殿建造完畢,基遍的敬拜中心就完全被聖殿所取代。

代上十六:40  且派祭司撒督和他弟兄眾祭司,在基遍的邱壇耶和華的帳幕前燔祭壇上,每日早晚,照著耶和華律法書上所吩咐以色列人的,常給耶和華獻燔祭。

代上二十一:29  摩西在曠野所造之耶和華的帳幕和燔祭壇,都在基遍的高處。
 

“所羅門每年三次在他為耶和華所筑的壇上獻燔祭和平安祭,又在耶和華面前的壇上燒香。”  --  按出二十三:14-17 說:“一年三次,你要向我守節。你要守除酵節,照我所吩咐你的,在亞筆月內所定的日期,吃無酵餅七天。誰也不可空手朝見我,因為你是這月出了埃及。又要守收割節,所收的是你田間所種、勞碌得來初熟之物。并在年底收藏,要守收藏節。一切的男丁要一年三次朝見主耶和華。”代下八:12-15 提供更多的資料。

4。王上九:26 - 28  “26所羅門王在以東地(Edom)紅海邊,靠近以祿(Eloth)的以旬迦別(Eziongeber)制造船只。27希蘭(Hiram)差遣他的仆人,就是熟悉泛海的船家,與所羅門的仆人一同坐船航海。28他們到了俄斐(Ophir),從那里得了四百二十他連得(talents)金子,運到所羅門王那里。”

代下八:17 -18  “17那時,所羅門往以東地(Edom)靠海的以旬迦別(Ezion-geber)和以祿(Eloth)去。18希蘭(Huram)差遣他的臣仆,將船只和熟悉泛海的仆人,送到所羅門那里。他們同著所羅門的仆人到了俄斐(Ophir),得了四百五十他連得金子,運到所羅門王那里。”

這也是編撰者補充的資料,告訴讀者所羅門王的一些金子是從哪里來。

以旬迦別(Eziongeber)在哪里?請看圖。 聖經第一次提到以旬迦別是在民三十三:35-37  “從阿博拿起行,安營在以旬迦別﹔從以旬迦別起行,安營在尋的曠野,就是加低斯(Kadesh)﹔從加低斯起行,安營在何珥山以東地的邊界。”這是以色列人出埃及在曠野漂流四十年,來到以東邊界何珥山,加低斯之前所停留的一站。申二:8 又說:“于是,我們離了我們弟兄以掃子孫所住的西珥,從亞拉巴的路(Arabah road),經過以拉他(Elath)、以旬迦別(Ezion-geber),轉向摩押曠野的路去。”所以,以旬迦別的大約位置是相當清楚的。1938-1940年,著名的考古學家 Prof Nelson Glueck 經過一段時間的挖掘,認為位于阿卡巴灣西北角上的一個海港廢墟 Tell el-Kheleifeh 就是聖經里的以旬迦別,看下圖:

 

他還說那里挖掘出來的 Four-Room House 就是煉銅爐(smelter)之地﹔從出土的陶制器皿(上圖)可推斷這是一個主前十世紀所羅門王時代的煉銅工業廢墟,他稱之為 Pittsburgh of Palestine 或 King Solomon’s Mines。在他的報告中說:(參考資料:Where Is Ezion-Geber? A Reappraisal of the Site Archaeologist Nelson Glueck Identified as King Solomon’s Red Sea Port,BAR 12:05, Sep/Oct 1986 By Gary D. Pratico)

“Pottery crucibles were placed on loosely packed masses of clay debris which had been burned to the consistency of intensely fired bricks by the heat which permeated through them from the charcoal fires built on them. The already ‘roasted’ ore placed in the pottery crucibles over the hard-baked clay debris was fired by packing charcoal around and over the crucibles in the furnace rooms, which were not roofed over. The strong drafts of air coming through the flue holes would fan the flames to a furious heat. The charcoal was furnished in part by burning palm wood from the vicinity, but most of it was undoubtedly imported from the wooded hills of Edom proper.”

“There was, so far as we know, only one man who possessed the strength, wealth, and wisdom capable of initiating and carrying out the construction of a highly complex and specialized site, such as the factory town of Ezion-Geber in its first and greatest period. This was King Solomon. He alone in his day had the ability, the vision, and the power to build an important industrial center and seaport so comparatively far from Jerusalem. With the building of a new Ezion-Geber, Solomon was able to have smelted and refined and worked up into finished products the ores extracted from his great copper and iron mines in the ‘Arabah, and was then able to export them directly by sea and by land in exchange for the spices and ivory and gold and precious woods of Arabia and Africa. The wise ruler of Israel was a copper king, a shipping magnate, a merchant prince, and a great builder.”

后來經過一些學者的深入調查和研究,Prof Nelson Glueck 推翻了自己原來的結論,認為那 Four-Room House 可能是貯藏室,屬于后所羅門王時代的廢墟。

“The location of the tell in the middle of the southern end of the Wadi Aravah, its possession of the first potable water, however brackish, as one comes from the western side of the north shore of the gulf, and the fact that the shoreline in front of it is free of rocks and that small boats could have been drawn up on it or anchored close to it, add up to the sum of its natural advantages. The site, however, is easily bypassed. Its position is not a commanding one.”

現在有學者認為阿卡巴灣外的小島 Jezirat Faraun (看下圖)才是所羅門王時代的海港以旬迦別,附近的以祿(Eloth)作為積貨地,才是在 Tell el-Kheleifeh 的廢墟上。(參考資料:Is This Solomon’s Seaport? BAR 15:04, July/Aug 1989 By Alexander Flinder)

 

石頭還會呼喊!我們就拭目以待,看考古學家們以后有什么新的發現。

注:(CNN October 28, 2008 報道)

在約旦 Edom 低地 Khirbat en-Nahas 發現的銅礦和冶煉廠,經過一組科學家(由 Thomas Levy of the University of California San Diego 率領),測定出用于冶煉的炭棒的年代是公元前10世紀和9世紀,學者認為這就是傳說中的所羅門王的銅礦。看下圖:

所羅門王的銅礦冶煉地 Khirbat en-Nahas,在Jordan's Faynan district

Khirbat en-Nahas
a large amount of slag left over from the smelting process

 

“所羅門王在以東地(Edom)紅海邊,靠近以祿(Eloth)的以旬迦別(Eziongeber)制造船只。希蘭(Hiram)差遣他的仆人,就是熟悉泛海的船家,與所羅門的仆人一同坐船航海。”  --  那時的船只是怎么樣的?下圖是在以色列海法城海洋博物館所展示的商船模型。

“他們到了俄斐(Ophir),從那里得了四百二十他連得(talents)金子,運到所羅門王那里。”  --  代下八:18 說:“他們同著所羅門的仆人到了俄斐(Ophir),得了四百五十他連得金子,運到所羅門王那里。”究竟是四百二十他連得(talents)金子,還是四百五十他連得金子,我們不必太過介意,可能是抄寫的錯誤。俄斐(Ophir)在哪里?位置未能確定,多數學者認為是在非洲東南角的索馬利亞,隔紅海與也門相對﹔另有學者認為是在紅海邊,靠近也門的一個地區。這里是盛產金子、寶石和檀香木的地方。除了所羅門王,聖經還有提到猶大國王約沙法要往俄斐運金子,在王上二十二:48  “約沙法制造他施船只,要往俄斐去,將金子運來﹔只是沒有去,因為船在以旬迦別破壞了。”

利用這條航道,用船隊到外地運回金、銀、寶石。。不是所羅門王創始的。早在主前1501-1479年,古埃及的“武則天”哈特舍普蘇特(Queen Hatsheput)就曾籌建一支由八艘大船組成的貿易船隊,向海外進行廣泛的商業貿易。船隊沿紅海南下。。從傳說中的 Punt 運回黃金、銀子、象牙等珍貴的物品。

 

默想:

以上是一大堆的新聞資料。新聞是“死”的,新聞背后的新聞才是“活”的。讀了新聞,要分析時事,看新聞背后的新聞,我建議大家看《戰略預測》(Strategic Forecasting Inc.簡稱 Stratfor)( http://www.stratfor.com/

所羅門王朝巔峰年代的建造工程背后有什么新聞呢?我把 R K Harrison 的《舊約背景》(種籽出版社 1994年)資料放在這里供大家參考:

。。。所羅門趁著埃及和亞述帝國衰落,擴展他龐大領土的經濟利益,在政治方面,他首先確認大衛與推羅王希蘭訂立的盟約。以色列人從沒有顯示任何攻擊腓尼基海岸堅強堡壘的意圖,希蘭與以色列訂立的友好條約,使所羅門毋須冒著軍事行動的危險,也能夠處理這海洋王國給以色列帶來經濟財富。馴養的駱駝成為載貨的家畜,給近東商旅貿易帶來了改革,因為它可以運輸較重的貨物,走較長的路程。所羅門自從控制了外約但的前線地區,便獨占了由亞拉伯至亞蘭的商旅貿易。

所羅門借著這些商業活動,積聚了大量資產,部分是來自征收稅項,部分則來自與其它國家貿易所得。他建立了強大的海軍,以以旬迦別為基地,由聘來的腓尼基水手管理。海軍將巴勒斯坦的產品運往東方,換來了金銀和其它奢侈品(王上十:22)。由于他控制了海路,可以從小亞細亞進口馬匹,從埃及進口戰車,然后以固定價格出售。同時,他更開采亞拉巴的丰富礦產,以腓尼基人監工,開采以旬迦別和部分約但河谷的銅并加提煉。

。。。雖然銅的礦石可能是由薩丁尼亞(Sardinia)或西班牙運到以旬迦別提煉,但在所羅門時期,軟沙石礦物中銅和鐵的含量亦足夠開采。考古學家在埋藏礦石附近的特爾卡拉菲(Tell el-Kheleifeh)發現了几個小熔爐的遺跡,而發現了的大量礦渣堆似乎証明了相當數量的礦石曾在這些熔爐中提煉過。在這些礦渣堆的附近,有鑄造房及礦工宿舍的廢墟。而設備簡陋的礦工宿舍顯示了當時在以旬迦別工作的人大多是奴隸。

由于所羅門注重亞拉巴的礦產工業,結果使銅成為主要的出口貨品,而他擁有的專利亦保障他獲得相當可觀的利潤。似乎是因著近東貿易的激烈競爭,促使示巴女皇進行了一次長達一千二百哩的駱駝旅程。東方禮儀的准則為這次探訪行動提供了文化及學朮上的解釋,但這次冒險成功(王上十:1、2、10),使我們有理由相信這次旅程是達成了某些實際的目的,其中包括商業條約及更重要的貿易區的划分。雖然在主前六世紀后的南亞拉伯地區歷史女王的地位不顯著,但楔形文字文獻顯示特別在主前九至七世紀期間,南亞拉伯的部落聯盟多由女王統治,故此,我們可以有理由相信聖經的歷史記載是可靠的。

由于以色列經濟生活擴展,中央政府管理費用增加,使國家需要向人民征收直接稅。其征收形式包括力役、特別稅項、征收通行貨幣或土產等。力役本為居住在以色列境內的非以色列人負擔的,但因著所羅門擴大發展商業及建筑工程的野心,遂使以色列人亦要參與力役。強迫的力役通常是以一萬人為單位,這群人要在礦坑、森林或城市中服役一個月,其條件實與奴隸相差無几。這制度已引起酷愛自由自在游牧生活的人民不滿,而中央政府官員不斷增加對社會各階層的控制,這就使他們不滿的情緒增多了。常備軍裝備奢侈,其中包括昂貴的馬匹及鐵制戰車,不斷大量消耗國家的財富,而王室的擴展亦增加了全國人民的稅項,其中以農民的負擔為甚。

。。。因為所羅門不能大量增加農產品的數量,他那具野心的建筑工程及經濟計划遂使貿易嚴重失去平衡。以色列人剩余的一切谷物及油均運往腓尼基,以換取腓尼基人力物資。由于以色列人的農產品也僅能維持本身需用,所羅門與推羅間便很快出現了貿易的差額,遂加速了帝國內的通貨膨脹。所羅門會嘗試解決這問題,他將加利利的二十座城讓給了希蘭以支付部分貨品和服務費用(王上九:11)。。。。。。。

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