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問題多多之哥林多

第三十一課 - 實際的事務

經文:林前十六:1 - 12

主旨:疑難得到解答之后,保羅跟哥林多教會談論一些實際的事務。

1。感謝主,好不容易我們來到哥林多前書的最后一章了。前面的十五章可以說是保羅給哥林多教會的疑難解答,一共有十題那么多。我以前說過,保羅不是像現在的輔導專家,根據什么輔導原則,替人釋疑解憂﹔他是應用福音真道的原則,矯正和教導教會各類之混亂問題。我們花了三十課來考查這封書信,不是為了讀經而讀經,不是為了打發時間,而是要學習掌握福音真道的原則來解決今日教會面對的問題。教會有問題是無可避免的,但我們不要將問題置之不理,也不要逃之夭夭做一個獨行俠的基督徒,或去尋找一間完全沒有瑕疵的教會。啟示錄第三章記載了一間一無是處的撒狄教會,但教會里還有几名是未曾污穢自己衣服的信徒,他們沒有逃之夭夭,他們堅持到底,得到教會之主耶穌基督的贊賞。所以不論你現在身處那間教會,若是能夠,學習做一個中流砥柱的基督徒,作光作鹽,榮耀主名。

2。林前十六:1 - 4   “論到為聖徒捐錢,我從前怎樣吩咐加拉太的眾教會,你們也當怎樣行。每逢七日的第一日,各人要照自己的進項抽出來留著,免得我來的時候現湊。及至我來到了,你們寫信推荐誰,我就打發他們,把你們的捐資送到耶路撒冷去。若我也該去,他們可以和我同去。”

有的人把論到聖徒捐錢的事也當作是另一個問題來看待,這是可以的。從新約的其他書信,如加二:10,林后八和九,羅十五:25以及徒二十四:17,我們知道保羅雖然是一個被聖靈差派到外邦人傳福音的使徒,他心里卻時常挂念耶路撒冷和本國的窮人。他于是發動周濟耶路撒冷的義舉,號召馬其頓、亞該亞和各地的信徒湊出捐項給耶路撒冷教會。“每逢七日的第一日”(kata mian sabbatou, on the first day of every week)已經是當時大家熟悉的詞匯,就是主日。保羅在這里給哥林多教會有關如何管理奉獻的錢財的教導,還是適用于今天的教會。弟兄姊妹最好能夠同時查考林后第八和第九章,那里保羅有更詳細關于奉獻的教導。

3。林前十六:5 - 9   “我要從馬其頓經過﹔既經過了,就要到你們那里去,或者和你們同住几時,或者也過冬。無論我往哪里去,你們就可以給我送行。我如今不愿意路過見你們﹔主若許我,我就指望和你們同住几時。但我要仍舊住在以弗所,直等到五旬節﹔因為有寬大又有功效的門為我開了,并且反對的人也多。”

這是保羅講到他行程的計划。在這個課程的引言,我們知道保羅現在是在以弗所(林前十六:8)。根據林后一:16節,保羅原本打算從以弗所坐船直接到哥林多,然后北上到馬其頓,再繞經亞細亞到耶路撒冷。但在此保羅告訴哥林多教會他要改變行程,先到馬其頓,也就是希臘半島的北部,如腓立比、帖撒羅尼迦等地,然后南下至哥林多。我們不知道保羅何以突然改變行程,但這給哥林多教會里的假師傅一個借口,說他是一個反復不定的人。

保羅寫完此信后,叫提摩太帶信去哥林多,他自己繼續留在以弗所,直等到五旬節,因為在那里有傳福音的機會,雖然反對的人也很多。(請參考使徒行傳第十九章)

4。林前十六:10 - 12   “若是提摩太來到,你們要留心,叫他在你們那里無所懼怕﹔因為他勞力做主的工,像我一樣。所以無論誰,都不可藐視他,只要送他平安前行,叫他到我這里來,因我指望他和弟兄們同來。至于兄弟亞波羅,我再三地勸他同弟兄們到你們那里去﹔但這時他決不愿意去,几時有了機會他必去。”

在這里,保羅提到兩個人:一個是他得力的助手提摩太,一個是和他無緣無故同時被牽入哥林多教會紛爭結黨的同工亞波羅(林前一:12)。

對年輕的提摩太來說,這是一個極大的挑戰,以當時哥林多的景況,連保羅這么有丰富經驗的人都不易應付,何況是提摩太。但在此,我們可以看到保羅是一個很會栽培后生小子,他懂得借這個機會來磨煉提摩太。雖然后來提摩太無功而返,但保羅并沒有責怪他,這是今天教會在栽培下一代的接棒人所要效法的。

至于亞波羅,在徒十八:24 - 28節,我們知道他是一個很有智慧,有學問,又熱心事奉主,傳福音的人,有解經家甚至懷疑他就是希伯來書的作者。在哥林多的時候,很多信徒視他為領袖,以跟隨他為榮。但他并不因此而自立門戶,或搞小圈子活動。我們從這段經文可以看到,亞波羅很有智慧,在這段時間他不愿意返回哥林多,以免牽入派系分裂的漩渦。保羅似乎非常尊重亞波羅這個人,他并不強人所難,他絕對不是一個獨裁的領袖,這也是我們應該學習的地方。

默想:

在保羅的書信里,我們時常看到他對同工們有很多正面的評價。身為使徒,被上帝重用,他并沒有那種“(全地)只剩下我一個人”的心態(王上十九:14)。他對同工有信心,知道上帝給每個人不同的恩賜,他很愿意跟別人配搭,同心合意,興旺福音。“你們該效法我,像我效法基督一樣。”(林前十一:1)讓我們大家好好學習這個功課。

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