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問題多多之哥林多

第十九課 - 榮神益人的原則

經文:林前十:23 - 十一:1

主旨:保羅以榮神益人的原則總結哥林多前書第八至十章有關吃祭偶像的食物的討論。

1。從回答哥林多教會信徒的發問有關吃祭偶像的食物,保羅將問題不斷地提升到更高的層面:吃不吃不是問題的關鍵,重要的是不要傷害到軟弱的弟兄﹔我們即使有知識,知道偶像不是什么東西,但我們不單不可跪拜它,還要逃避拜偶像的事,避免和它有任何接觸﹔再深一層的看,外邦人拜祭偶像其實是拜祭鬼魔,我們吃祭拜偶像的食物就等于在鬼魔的祭壇上有分,也就是說與鬼魔相交。這樣會像曠野里的以色列民觸怒上帝,以致滅亡。所以我們若明知食物是拜祭過偶像的,千萬不要吃。

2。對今天的人來說,吃不吃的問題已經完全解決了。但對當時哥林多教會的信徒,有一個問題還待解決,那就是在市場上賣的肉可以吃嗎?這些肉很有可能是在廟宇里被外邦人用來拜祭偶像的。他們怎么知道是不是呢?我們不清楚哥林多教會的信徒在信上是否有這樣問保羅,還是保羅預料他們一定會這樣的追問下去。你看保羅怎樣回答?

3。林前十:25 - 29   “凡市上所賣的,你們只管吃,不要為良心的緣故問什么話,因為地和其中所充滿的都屬乎主。倘有一個不信的人請你們赴宴,你們若愿意去,凡擺在你們面前的,只管吃,不要為良心的緣故問什么話。若有人對你們說:‘這是獻過祭的物,’就要為那告訴你們的人,并為良心的緣故不吃。我說的良心不是你的,乃是他的。。”

在哥林多的市場上所售賣的食物,無可避免的都會跟廟宇的獻祭有關聯。對于那些良心軟弱的弟兄,如果吃了獻過祭的食物,就會產生罪惡感,怎么辦?保羅給他們一個非常實際的解決辦法:你們只管買,只管吃,不要過問什么,因為地和其中的一切都是屬乎上帝,他們只要存著感恩的心來吃就可以了,心里不用懼怕偶像或鬼魔。可是,如果有人特意地告訴你這些食物是拜祭過偶像的,就要為那告訴你的人和他的良心的緣故,不吃好了。這些人是誰?請看下文。

4。林前十:29 - 30   “我說的良心不是你的,乃是他的。我這自由為什么被別人的良心論斷呢?我若謝恩而吃,為什么因我謝恩的物被人毀謗呢?”

不吃固然是因為那是拜祭過偶像的食物,你不要與鬼魔的祭壇有分,但也是為了那告訴你的人和他的良心的緣故。這些人是誰?是不信的人?還是信心軟弱的信徒?我們不清楚,但很可能是指信心軟弱的信徒,也就是林前第八章那些軟弱的弟兄。對于那些有智慧的信徒,保羅告訴他們不該吃拜祭過偶像的食物,因為這等于是與鬼相交,他們可以接納﹔但要他們不吃這些食物,只因為有人告訴他們這是拜祭過偶像的,他們就覺得自己的自由被侵占,心里很不是味道。所以他們才會問:我這自由為什么被別人的良心論斷呢?為什么我會因已謝恩而吃的食物被人毀謗呢?保羅要再次跟哥林多教會的信徒解釋。

5。林前十:23 - 24,31 - 33   “凡事都可行,但不都有益處。凡事都可行,但不都造就人。無論何人,不要求自己的益處,乃要求別人的益處。。。。。所以,你們或吃或喝,無論做什么,都要為榮耀上帝而行。不拘是猶太人,是希利尼人,是上帝的教會,你們都不要使他跌倒﹔就好像我凡事都叫眾人喜歡,不求自己的益處,只求眾人的益處,叫他們得救。”

這兩段經文非常相似,是保羅給信徒的一個生活行事的原則。在下來談論教會的敬拜問題時(第十二至十四章),我們會再次看到保羅怎樣應用這個原則。

榮耀上帝的原則在第十三課(林前第六章)討論逃避淫行的時候已經應用過﹔至于造就人的原則是保羅第一次提到。當哥林多教會的智慧派信徒因吃祭偶像的食物而覺得自己的自由被侵占的時候,保羅不再老調重彈(第十六課,林前第九章),他要哥林多教會的信徒應用這個榮神益人的原則作為他們行事為人的准繩。益人的原則其實就是愛心的原則,目的是不叫別人因我們的行為而跌倒,反而是得救,這是一個非常崇高的動機,是保羅待人處事的熱忱。

基督教信仰不是一大堆規章律法,規定什么可以做,什么不許可。除了上帝明明禁止人犯的罪行之外,我們行事為人的准則就是榮神益人了。

在應用上,榮神和益人這兩個原則可以分開來嗎?____________________

6。林前十一:1  “你們該效法我,像我效法基督一樣。”

“效法”的原文是mimetai。保羅不是要人在外表上學習他的一些高尚的品質,其實在希臘人的觀念上,效法總是指效法神。猶太人也時常有這種效法的觀念,如利十一:44 - 45 的“你們要成為聖潔,因為我是聖潔的”,太五:48 的“你們要完全,像你們的天父完全一樣。”所以,當保羅要哥林多教會的信徒效法他凡事不求自己的益處,只求眾人的益處的時候,這里面是一個很偉大的觀念。這也是為什么他緊接著說,“像我效法基督一樣。”

默想:

耶穌說:“真理必叫你們得以自由。”(約八:32)

上帝賜給我們基督徒的自由,不是為著我們自己,乃是為別人,這樣我們才能榮耀上帝。

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