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問題多多之哥林多

第十五課 - 第五個問題 - 吃祭偶像的食物 - 愛心的原則

經文:林前八:1 - 13

主旨:學習用愛心的原則解決許多教會和人際關系的問題。

1。哥林多教會真是問題多多:有紛爭結黨(第一至四章)、有與繼母亂倫(第五章),還有弟兄對簿公堂(第六章)。這三項是革來氏家里的人來以弗所親口向保羅報告的。從上一課開始,我們看到保羅回答哥林多教會在信上所提出的問題。第七章是有關婚姻的問題,保羅已經一一加以講解。下來的第八至第十章,其實是一個單元,是有關吃祭偶像的食物。這個問題對哥林多的人來說,是一個非常實際的問題﹔對我們現在的華人來說,也是一樣。

2。我先約略把這三章的大意跟大家分享:

哥林多教會里的一些弟兄認為他們出席外邦人的鄰舍在廟宇里舉辦的筵席,和吃祭拜過偶像的食物,并沒有什么不妥(林前八:10,十:14 - 22)。這班人對保羅使徒的權柄也有懷疑(林前九:1 - 23)。教會在信上也征詢保羅對于在市場上售賣獻過祭的肉可吃與否的意見。(林前十:23 - 十一:1)

保羅的回復是:按著愛心的原則,這班人不應該參加廟宇里的筵席,以免一些軟弱的弟兄因此而跌倒(林前八:7 - 13),況且在這等筵席里的吃喝等于是與鬼相交(林前十:19 -22),這跟我們在基督的桌上同領基督的生命是不相配的(林前十:16 - 17)。保羅也為自己作為使徒的權柄辯護,他雖然放棄靠福音養生的權柄,這不等于說他沒有這個權柄,他還為自己在傳福音的事上所行的辯護(林前九:19 - 23)。至于在市場上售賣的肉,大家都可以放心地吃,也可以在別人的家里吃,可是如果這會叫軟弱的弟兄跌倒,我們就不要吃好了。我們或吃或喝,都要為榮耀上帝而行,只是千萬不要使弟兄跌倒。(林前十31 - 32)

3。林前八:1 - 3   “論到祭偶像之物,我們曉得我們都有知識。但知識是叫人自高自大,惟有愛心能造就人。若有人以為自己知道什么,按他所當知道的,他仍是不知道。若有人愛上帝,這人乃是上帝所知道的。”

“論到祭偶像之物”,哥林多教會的人問了什么問題呢?從第八至十章的經文,我們可以推測他們至少問了下面几個問題:

  1.     獻過祭的食物可以吃嗎?(林前八:7)
  2.     買市場上的食物時,要先問清楚它們是否獻過祭嗎?(林前十:25)
  3.     不信的人邀請我們出席廟宇或在家的筵席,我們可以吃擺在面前的食物嗎?(林前八:10,十:27)

在西方社會,這些根本就不是問題﹔在東方社會,特別是華人有拜祭祖宗神位和各種各樣的偶像神明,基督徒在這樣的環境里長大,這些都是很頭痛的問題。吃還是不吃呢?_______________

保羅沒有引用耶路撒冷會議有關吃祭偶像之物的決議案(徒十五:29,二十一:25)來解決這個問題。他從最基本的原理(First principle)推演,說吃祭偶像之物本不是什么問題,可是由于這可能會傷害到一些軟弱的弟兄,他就自我節制,不吃這些食物。在第十章,他更進一步地說,在廟宇里吃喝祭拜偶像的食物等于是與鬼相交,所以他禁止人吃這些祭拜偶像的食物。(林前十:20 - 22)

最基本的原理是什么?偶像根本不是什么東西!乃是人用手藝、心思所雕刻的金、銀、石頭。(徒十七:29)所以,吃祭偶像之物根本不是什么問題。但不是所有人都有這等知識,因為他們拜慣了偶像,心里害怕。(林前八:7)即使有這等知識又怎樣?知識是無邊無垠的,只會叫人分高低,叫人自高自大,瞧不起別人。所以知識是制造問題,不是解決問題。要解決問題,保羅給我們留下一條秘方,就是愛心的原則。你看他怎樣說?

4。林前八:4 - 6   “論到吃祭偶像之物,我們知道偶像在世上算不得什么,也知道上帝只有一位,再沒有別的上帝。雖有稱為神的,或在天,或在地,就如那許多的神,許多的主﹔然而我們只有一位上帝,就是父 - 萬物都本于他﹔我們也歸于他 - 并有一位主,就是耶穌基督 - 萬物都是借著他有的﹔我們也是他借著他有的。

這就是典型的保羅。從談論一般的知識,說到知識是無邊無垠,所以沒有人可以說他什么都知,他可以拉扯到屬靈的真理,說上帝不一樣,他是知道所有愛他的人。這位上帝是誰?_____________________這位主又是誰?_________________

(參看羅十一:36,西一:16)

5。林前八:7    “但人不都有這等知識。有人到如今因拜慣了偶像,就以為所吃的是祭偶像之物。他們的良心既然軟弱,也就污穢了。”

上帝什么都知道,但我們不是每個人都對他有真確的知識。那些拜慣了偶像,以為偶像也是神,他們就不敢吃拜祭過它的食物,吃了會有內疚感。

6。林前八:8 - 12   “其實食物不能叫上帝看中我們,因為我們不吃也無損,吃也無益。只是你們要謹慎,恐怕你們這自由竟成了那軟弱人的絆腳石。若有人見你這有知識的,在偶像的廟里坐席,這人的良心若是軟弱,豈不放膽去吃那祭偶像之物嗎?因此,基督為他死的那軟弱弟兄,也就因你的知識沉淪了。你們這樣得罪弟兄們,傷了他們軟弱的良心,就是得罪基督。”

這就是保羅愛心的原則。吃不吃不是問題的症結,重要的是,我們所做的會不會叫那軟弱的弟兄因此跌倒,因為“無論是吃肉,是喝酒,是什么別的事,叫弟兄跌倒,一概不做才好。你有信心,就當在上帝面前守著。。若有疑心而吃的,就必有罪,因為他吃不是出于信心。凡不出于信心的都是罪。”(羅十四:21 - 23)

7。林前八:13   “所以,食物若叫我弟兄跌倒,我就永遠不吃肉,免得叫我弟兄跌倒了。”

為了不叫弟兄因有疑心而吃喝他的罪,保羅不行使他的自由權利,寧可自我節制,永遠不吃肉!這就是愛心的原則的實際應用。

人不是單獨生存的。這個愛心的原則適用于一切的社交人際關系,不管是法律上的、健康上的、道德上的。那些良心已蒙光照、有知識的人,應該考慮到那些未蒙光照者的好處,否則他就缺少愛心。個人的自由若是太放肆,只顧自己而不管對別人的影響,很快就會成為別人,甚至整個社區團體的絆腳石

默想:

有人說:“如果我們行事為人都按著愛心的原則,我們不是樣樣都要牽制于人,這樣還有什么自由可言?耶穌不是說,我們若曉得真理,真理必叫我們得以自由嗎?(約八:32)”你有什么話要說?_________

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